Habrá Clásico en Las Vegas

Pretemporada de órdago. Como ya anució AS el pasado mes de marzo, el Madrid y el Barcelona se volverán a ver las caras este verano en la ciudad de Las Vegas (Estados Unidos) en una nueva reedición del Clásico que se disputó en la pretemporada de 2017 en Miami y que acabó con victoria azulgrana por 3-2. El éxito, tanto de público como de beneficios económicos para ambos conjuntos, hizo que se ideara otro para el verano de 2020, pero el estallido de la pandemia de la COVID-19 hizo que la propuesta se quedara guardada en un cajón. Ahora, con el regreso a la normalidad en todas sus variables, se ha recuperado la idea, con un par de novedades: serán ambos equipos quienes alquilen el estadio de manera conjunta y se repartan los beneficios del mismo.

Escudo/Bandera Real Madrid

Escudo/Bandera Barcelona

Pero más allá del partido, fue un show propio del deporte americano: tuvo una audiencia televisiva de cerca de 200 millones de espectadores. Las entradas, con un precio de 20 dólares, aumentaron su precio el mismo día del partido en la reventa (en Estados Unidos suele ser legal a través de plataformas como Starthub) hasta alcanzar los 8-10.000 dólares dependiendo de la categoría de la localidad.

Será el tercer Clásico que se dispute lejos de las fronteras nacionales: en 1982 se jugó el primero en tierras venezolanas, con victoria para los blancos por la mínima (1-0) con un tanto de Vicente del Bosque. Fue un partido improvisado, ya que madridistas y azulgranas participaban en un torneo denominado Copa del Presidente Luis Herrera, junto con el Inter y e Oporto. Los dos equipos españoles cayeron eliminados, y se organizó corriendo un encuentro por el tercer y cuarto puesto. Apenas acudieron 700 personas… Al de Miami fueron 66.014 espectadores. El estadio de Las Vegas (el Allegiant Stadium) tiene capacidad para unas 65.000 personas para partidos de NFL (es la sede de Las Vegas Raiders) y se inauguró en 2020, por lo que su afluencia puede ser parecida al Clásico de Miami.

Mientras el Barcelona cierra sus partidos de pretemporada, los blancos están a la espera de conocer cuántos fichajes (aparte de Rüdiger y de Mbappé, que se da por cerrado) para completar su pretemporada veraniega. Ancelotti volverá a recuperar a sus jugadores a finales de junio, principios de julio para comenzar a diseñar la campaña 2022-23, en la que para empezar tiene que defender el título de Liga y la Supercopa… por ahora.

“La mayor injusticia que hemos sufrido fue la del Barça”

La Champions se ha convertido en la espina clavada en el costado del PSG. Barcelona y Real Madrid han remontado a los franceses para apearlos en la pelea por la Orejona. Marco Verratti, jugador presente en los duelos ante blancos y azulgranas, se ha pronunciado sobre estos momentos en una entrevista con Le Parisien.

El centrocampista italiano ha sido preguntado por las injusticias que ha vivido con los parisinos en la máxima competición europea: “No hay sólo una, ¿eh? Pero la remontada contra el Barcelona… (6-1, 8 de marzo de 2017). Esa noche, pasara lo que pasara, habríamos perdido el partido, 3 o 4-1, seguro. Pero con un árbitro diferente y el VAR, nunca nos habríamos llevado el 6-1. Es la mayor injusticia que hemos sufrido, ha sido duro”. Verratti ha querido añadir a esta experiencia la de 2019: “Un partido que duele, también, es el que se disputó contra el Manchester United (la derrota por 1-3 del 6 de marzo de 2019) porque ocurrió en el año en que se implantó el VAR. Siempre hay algo contra nosotros. Sin el VAR, nadie en el terreno de juego habría visto nada, nadie habría dicho nada (sobre la mano de Kimpembe en el área)… Venga, parémonos en esas dos injusticias”.

En la memoria del internacional italiano está reciente la eliminación de esta temporada frente al Real Madrid: “A este nivel, en la Champions, son partidos en los que todo puede pasar muy rápido. Y el Real lo repitió contra el Chelsea y el Manchester City. El Madrid es un equipo que está acostumbrado a jugar estos partidos y a sufrir. Aquí en París, a veces olvidamos que hay que sufrir para ganar. Y eso es algo que tenemos que entender juntos: los jugadores, el club y los aficionados. Estamos en el terreno de juego, pero hay este ambiente alrededor que hace que siempre debamos ganar 3, 4 o 5-0. Pero el fútbol ya no es así. Ya no hay equipos pequeños en la Champions”.

Verrati se mostró dispuesto a hablar con los aficionados del PSG tras lo ocurrido esta temporada: “No tengo ningún problema con eso. Si es una discusión como la de hoy, tranquila y respetuosa, sí. Sé que los aficionados se gastan el dinero en abonos, en viajes… Así que tienen derecho a aplaudir, a silbar al final de los partidos, pero si queremos crecer juntos, no debemos tirarlo todo por la borda. Es duro, pero nos ha eliminado el Madrid, un gran equipo. Imagina que nos hubiera eliminado el Villarreal como el Bayern de Múnich, ¡ni siquiera habríamos salido del estadio! Tenemos que estar unidos para lograr nuestro sueño. Sé que el París se convertirá en el mejor club del mundo. Sólo necesitamos tiempo”.

“Si le doy un consejo a Mbappé no pensaría en su bien”

Marco Verratti, centrocampista del PSG, todavía se acuerda de la eliminación de Champions contra el Real Madrid y también espera la decisión final de Kylian Mbappé. En una entrevista con los lectores de Le Parisien, el internacional italiano ha repasado la temporada del conjunto parisino, además de recordar los episodios que ha vivido con su club y la selección.

El futuro de Mbappé: “Tendrá un impacto en el club sea cual sea su decisión. Es uno de los jugadores más importantes del planeta en este momento, así que todos queremos que se quede aquí. Pero cuando hablo con él, es más bien para reírme. En el fútbol, cuando tienes algo en mente, cuando una decisión está cerca, no hablas mucho de ello. Es su decisión, y la estoy esperando, como tú. Cuando estoy descansando y veo las notificaciones de que Kylian está en Madrid, me da dolor de estómago (risas). Aunque después me diga: “No te preocupes, estaba de vacaciones. Todos estamos esperando para averiguarlo”.

Si le da consejos a Mbappé para seguir: “No, porque sabe lo que pienso. No sería un buen consejero, al menos no sería objetivo. No pensaría en su bien, sino en el bien de todos aquí en París (risas)”.

El naufragio contra el Real Madrid: “A este nivel, en la Champions, son partidos en los que todo puede pasar muy rápido. Y el Real lo repitió contra el Chelsea y el Manchester City. El Madrid es un equipo que está acostumbrado a jugar estos partidos y a sufrir. Aquí en París, a veces olvidamos que hay que sufrir para ganar. Y eso es algo que tenemos que entender juntos: los jugadores, el club y los aficionados. Estamos en el terreno de juego, pero hay este ambiente alrededor que hace que siempre debamos ganar 3, 4 o 5-0. Pero el fútbol ya no es así. Ya no hay equipos pequeños en la Champions”.

Si durmió tras la eliminación: “Ya es bastante difícil dormir cuando se gana, pero cuando se pierde… Hay gente que piensa que se gana mucho dinero y que no importa el resultado. Pero eso no es cierto”.

Cómo vivió Donnarumma la eliminación: “Ha sufrido mucho. Pero para mí, fue una falta (de Benzema en el primer gol). Volvimos a ver contra el Troyes que el árbitro rechazó un gol (a Neymar) por una falta similar de Kylian (Mbappé) sobre un defensa que ni siquiera se cayó. Pero todos podemos meter la pata, nosotros y los árbitros. Pero sí, Gigio sufrió, como todos los demás. Ganó la Eurocopa, fue el mejor del mundo, se equivoca y ya es el peor. Por eso, para nosotros, los jugadores, lo más importante, más allá de las cualidades, es el equilibrio que tenemos que encontrar. De lo contrario, estarás en una montaña rusa de emociones, y eso no es bueno. Por eso también hay que vivir el fútbol como una forma de entretenimiento, porque si no te diviertes en el campo, no das placer a la gente”.

La decepción en el juego del PSG esta temporada: “Es cierto que con el equipo que tenemos podríamos haberlo hecho mucho mejor, sobre todo en cuanto a juego. Llevo diez años aquí y a menudo lo he disfrutado, pero este año ha sido un poco más difícil. Lo explico por los muchos cambios en la plantilla con al menos seis jugadores que llegaron. Y cuando se cambia mucho, se necesita tiempo. Klopp o Guardiola, llevan cinco años en el Liverpool y el Manchester City (en realidad siete y seis años). Al principio de este año, estábamos en una buena racha, estábamos disfrutando más, y luego pasó lo que pasó en Madrid. Es como si hubiéramos dado tres pasos atrás”.

Si podría hablar con los aficionados tras lo ocurrido esta temporada: “No tengo ningún problema con eso. Si es una discusión como la de hoy, tranquila y respetuosa, sí. Sé que los aficionados se gastan el dinero en abonos, en viajes… Así que tienen derecho a aplaudir, a silbar al final de los partidos, pero si queremos crecer juntos, no debemos tirarlo todo por la borda. Es duro, pero nos ha eliminado el Madrid, un gran equipo. Imagina que nos hubiera eliminado el Villarreal como el Bayern de Múnich, ¡ni siquiera habríamos salido del estadio! Tenemos que estar unidos para lograr nuestro sueño. Sé que el París se convertirá en el mejor club del mundo. Sólo necesitamos tiempo”.

La mayor injusticia vivida por el PSG en Champions: “No hay sólo uno, ¿eh? Pero la remontada contra el Barcelona… (6-1, 8 de marzo de 2017). Esa noche, pasara lo que pasara, habríamos perdido el partido, 3 o 4-1, seguro. Pero con un árbitro diferente y el VAR, nunca nos habríamos llevado el 6-1. Es la mayor injusticia que hemos sufrido, ha sido duro. Un partido que duele, también, es el que se disputó contra el Manchester United (la derrota por 1-3 del 6 de marzo de 2019) porque ocurrió en el año en que se implantó el VAR. Siempre hay algo contra nosotros. Sin el VAR, nadie en el terreno de juego habría visto nada, nadie habría dicho nada (sobre la mano de Kimpembe en el área)… Venga, parémonos en esas dos injusticias”.

Real Madrid y Barça avalan la portería de la Rojita

La portería de la Sub-17 guarda un tesoro. Mejor dicho, dos. Antonio Gómez del Castillo ‘Nono’ (Cartagena, 26 de febrero de 2005) y Ferrán Quetglas (Mallorca, 6 de junio de 2005) defienden la portería de la Rojita en el Europeo con la garantía de que los dos grandes clubes de España, Real Madrid y Barcelona, cuentan con ellos en sus planes para el futuro. Casi nada.

Nono es portero de los juveniles del Barça. Por edad, le ha correspondido defender la portería del Juvenil B este curso, pero dado su potencial, el meta cartaginés ha debutado ya en el División de Honor azulgrana, equipo con el que ha ido convocado a casi la mitad de las jornadas del año. En La Masía, cuentan con él para que este año se afiance en el Juvenil A y sea el portero del Barça en la Youth League la próxima campaña. Por su parte, Ferran se crió deportivamente en el CD San Francisco antes de que el Mallorca le echara en anzuelo en 2020. A pesar de haber jugado en la categoría Cadete la temporada pasada, este año fue convocado en tres ocasiones por Luis García para formar parte de la lista del primer equipo, en Primera División nada menos, en las jornadas 18, 19 y 20 de LaIiga, con sólo 16 años. Ferran termina contrato con el Mallorca en junio y el Real Madrid no ha tardado en asegurarse su fichaje para que defienda la portería de su Juvenil A la próxima temporada, donde también le aguarda la Youth League.

De perfiles diferentes, Julen Guerrero los ha ido alternando durante la ronda élite y la fase de preparación previa al Europeo. Nono jugó el primer partido de la Sub-17 ante Turquía,en el que demostró su fiabilidad y personalidad (no paraba de pedir el balón cuando veía a sus compañeros presionados), pero eso no le asegura el puesto en el siguiente encuentro ante Bélgica, frente a la que es probable que haya cambios, incluyendo la portería.

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Ferrán Quetglas, Nono, Dani Pérez y Dani Rodríguez, de la Sub-17, posan para AS en la concentración de la Selección en Israel.
Ignacio Camacho (Diario AS)

Si Nono es un portero made in La Masía, con grandes reflejos y un gran talento para jugar con los pies, Ferran es un guardameta de gran estatura (1,87 y subiendo), que además de reflejos demuestra tener una gran seguridad en el juego aéreo. Juegue quien juegue, la portería de España está a buen recaudo. Real Madrid y Barça así lo avalan.

Lunin debe decidir

Ha sido tal la dictadura de Courtois, que el Madrid se ha pasado varios años sin saber a ciencia cierta si tenía portero suplente. Pero la duda, al filo de lo perpetuo, quedó resuelta: sí, lo tiene… Y de quilates. Lunin aguardó su oportunidad trabajando en silencio y cuando la recibió, demostró tener tablas. El último capítulo fue en el Nuevo Mirandilla, donde se convirtió en la peor pesadilla de un Cádiz protagonista de tramos asedio. Ancelotti anunció en la rueda de prensa que, al igual que en el derbi, repetiría titularidad. Y su confianza fue tal que directamente dejó a Courtois en Madrid, llevándose al ucraniano, a Fuidias (habitual titular del Castilla) y Diego Piñeiro (juvenil A).

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En su segunda participación liguera esta temporada dejó unos números brillantes. El Cádiz le puso a prueba hasta siete veces: un gol, cuatro balones despejados y dos, blocados. Y el tanto fue de todo menos su culpa, pues el derechazo de Sobrino tocó en la espalda de Militao, dibujando una parábola diábola que golpeó en el larguero y entró con suspense. Totalmente imparable. Su rostro reflejó impotencia, pues precisamente la tarea que le sigue quedando pendiente es dejar una portería a cero: ha encajado en el 100% de los partidos que ha disputado con el Madrid. Esta vez volvió a hacer todo lo posible, pero no le sonrió la suerte.

Sí en el penalti detenido a Negredo, donde acertó lanzándose a su izquierda y metiendo una mano dificilísima para detener el misil por bajo. Un paradón que dejó helado al Nuevo Mirandilla, a Negredo y al propio Sergio González, que se mostró incrédulo en zona mixta: “Es el primer penalti que nos pitan en toda la temporada y si no lo metemos…”. Cometió sólo una falta, precisamente la pena máxima que luego enmendó. Con los pies también demostró ser un portero notable: tuvo un 74% de acierto, una cifra muy alta teniendo en cuenta que los saques de puerta en largo muchas veces no se ganan y eso le penaliza. Sólo se quitó el balón de encima una vez, intentando salir jugando en todas las demás ocasiones.

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Lunin detiene el penalti a Negredo que habría supuesto el 2-1.
Álvaro Rivero (Diario AS)

Desde el vestuario se aplaude públicamente su profesionalidad y rendimiento. Nacho, al ser preguntado a pie de campo, fue rotundo: “Ha hecho un partidazo, con paradas decisivas como el penalti. Para haber jugado tan poco, ha hecho un gran partido“. También se sumó su compañero en el pulso por la titularidad, Courtois, que al estar en Madrid descansando, tiró de sus propias redes sociales para mandarle un mensaje: “¡Gran partido, Lunin!”. El ucraniano es consciente de que el nivel de Thiabut a día de hoy es incontestable, pero acata su rol de relevo con pericia. Nunca ha puesto una mala cara, nunca ha dicho una mala palabra. Y eso de puertas para adentro se aplaude.

1.416 días esperando

El 22 de junio de 2018 el Real Madrid hizo oficial su fichaje procedente del Zorya, un traspaso con un coste cercano a los nueve millones de euros. Y hasta el 8 de mayo de 2022, día del derbi en el Metropolitano, no recibió la oportunidad de debutar en Liga de blanco. 1.416 días y tres cesiones después. En 2018, tras la salida de Kiko Casilla, aterrizó en Madrid junto a Courtois y el club decidió prestarlo al Leganés, donde pese a ser suplente de Cuéllar, llegó a jugar cinco partidos de Liga; uno, en el Metropolitano (derrota por 1-0).

La temporada siguiente, 2019-20, salió cedido al Valladolid, una cesión cancelada de manera precipitada ante la falta de minutos y oportunidades. No llegó a disputar ni un minuto de Liga con el Pucela, limitándose a los dos cruces de Copa (Tolosa y Marbella). Así que el Madrid lo reenvió a Oviedo, donde se hizo titularísimo, jugando todos los partidos desde la jornada 23. La temporada pasada regresó al Madrid y desde entonces, se ha asentado como segundo guardián. En el derbi debutó en Liga y en Cádiz, repitió.

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Lunin, durante el partido en el Nuevo Mirandilla (1-1).
AFP7 vía Europa Press

Sin porterías a cero

Porque como se ha señalado, esa sigue siendo su tarea pendiente. En estos cuatro años sólo ha disputado tres de Copa -de los cuales dos fueron en Alcoy- y los dos recientes de Liga. La primera vez vio como caían eliminados a las primeras de cambio en la prórroga (2-1); la segunda, ya esta temporada, vivió la vendetta (1-3); y en la siguiente ronda, una eliminatoria taquicárdica en Elche (1-2). En todos ellos encajó. Y después, tanto en el Metropolitano (1-0) como en la Tacita (1-1), más de la misma amargura. Ha disputado 510 minutos con el Real Madrid y ha encajado seis goles (uno cada 85′). A expensas de quitarse esa espinita, al menos de momento ya ha escapado del ostracismo. Lunin ha jugado y ha demostrado que vale. Que si Courtois algún día se constipa, hay portero.

Un dilema de futuro

Pero tras sus recientes apariciones, se le ha abierto una disyuntiva. Acaba contrato en 2024 y debe decidir qué quiere hacer con su carrera. Una opción sería quedarse en el Madrid, donde salvo giro mayúsculo de los acontecimientos sería suplente; se pasaría la vida en un banquillo, jugando algunos partidos de Copa y a cuentagotas, otros de Liga. El plan alternativo sería salir del conjunto blanco y seguir su trayectoria en algún lado donde pueda ser titular. De escoger este camino, los plazos se acortarían, pues el club debería buscarle un traspaso en 2023, un año antes de que salga gratis. Lunin debe decidir.

Un tridente descomunal

A Santiago Bernabéu, histórico mandatario del club que presidió exitosamente el Real Madrid de 1943 a 1978, le gustaba argumentar que lo mejor era fichar jugadores “que pusiesen en pie el Bernabéu”. Por eso contrató en el año 1962 a Amancio Amaro, procedente del Deportivo de La Coruña, al ser un extremo diabólico que en carrera volvía locos a todos sus rivales. En 1977 repitió experiencia con Juanito, convirtiéndose el genio de Fuengirola en un jugador icónico e irrepetible para la afición madridista.

Pues Florentino Pérez ha cogido ese legado. Ya lo hizo con los Galácticos al llegar a la Presidencia en el año 2000, fichando consecutivamente a Figo, Zidane, Ronaldo y Beckham, generando un entusiasmo y un impacto universal que ha quedado para el recuerdo. Con el fichaje de Kylian Mbappé se va a reeditar ese deseo de mostrar ante el mundo el poder de seducción de la camiseta blanca (que está arrasando en ventas desde que el club puso a la venta el lunes la nueva equipación de la próxima temporada, la pensada para el crack francés). Mbappé es el único que puede lograr lo que ya consiguiese Cristiano Ronaldo en su presentación el 6 de julio de 2009: llenar hasta los topes el Bernabéu.

Escudo/Bandera Real Madrid

La afición blanca bate palmas con las orejas solo de imaginar un tridente de ataque con Mbappé, Benzema y Vinicius. De hecho, los números de los tres en lo que va de temporada aventuran unos años de riqueza goleadora y mucho espectáculo. Basta repasar lo que han hecho los tres hasta la fecha, logrando superan el centenar de goles. La cuenta sale de sumar los 44 goles conseguidos por Benzema (ganará el Balón de Oro si reina la cordura y el sentido de la justicia), los 36 goles de Mbappé en el PSG (el francés se ha impuesto claramente a Messi y Neymar) y los 21 de Vinicius, que ha completado su mejor curso ante las porterías rivales y derribando el único muro que le separaba del reconocimiento tanto de la afición blanca como de la crítica periodística.

Entre los tres han sumado 101 goles, que aumentarán el registro si valoramos que a Karim y Vini les faltan dos partidos por jugar (este viernes ante el Betis en el Bernabéu, siendo seguro que serán titulares, y el día 28 en la final de la Champions en París ante el Liverpool). Y Kylian también podrá aumentar su cuenta particular el sábado, en el que será su último partido con el PSG al cerrar la Ligue1 en El Parque de los Príncipes ante el Metz. Conclusión: con la llegada de Mbappé el Madrid tendrá un tridente que garantiza un mínimo de 100 goles. Brutal.

Números del futuro tridente blanco esta temporada

Jugador Goles Asistencias Partidos
Mbappé 36 26 45
Benzema 44 15 44
Vinicius 21 16 50

En el capítulo de las asistencias tampoco se quedan atrás. El futuro galáctico ha firmado esta temporada en el PSG nada menos que 26 asistencias, mientras que Vinicius ha llegado a las 16 y Benzema a 15. En total, entre los tres acumulan 57 asistencias. Eso significa que este tridente mágico aventura una influencia ante la portería rival de en torno a los 160 goles, entre los metidos y los dados.

Contratos

Además, este trío puede encumbrarse todavía más en el Mundial de Qatar. Mbappé y Benzema lideran a esa Selección Francesa que es la gran favorita para alzarse con el título en Doha el 18 de diciembre, mientras que Vini ha ganado la batalla con Neymar para la titularidad y puede ser la gran revelación del Brasil de Tite en la cita qatarí. Si los tres hacen un gran Mundial su cotización se dispararía aún más, pero el Madrid tendría la tranquilidad de tenerlos bien amarrados. Kylian (23 años) va a firmar hasta 2027; Vini (21 años) va a renovar su contrato también hasta 2027; y Karim, que tiene 34 años y acaba el 30 de junio de 2023, tendrá del club el ofrecimiento para seguir una temporada más. “Y así hasta que él quiera”, como confirman a AS en la planta noble del club. El momento se acerca y la afición se come las uñas imaginando el espectáculo garantizado que disfrutarán en el nuevo y modernizado Bernabéu con este trío de estrellas. Más de 100 goles por temporada. La fiesta continúa.

“El 'big data' falla, yo fiché un gran jugador y lo vendí”

En el paseo del río Mersey, frente a cuatro estatuas de los Beatles, hay un club social del Liverpool FC. Su fachada la presiden dos vinilos, uno con la imagen de Jürgen Klopp, levantando la Champions de 2019, otro con la de Rafa Benítez y Steven Gerard, ofreciendo en Anfield la que ganaron en 2004. Rafa Benítez (Madrid, 1960) abre a AS las puertas de su mansión victoriana en West Kirby, cerca de Liverpool, para hablar de fútbol en general y de la final de Champions en particular. Allí, con la costa de Galés viéndose desde las ventanas del salón (“¿Entiendes por qué fui primero a ver a Bale?”), el madrileño reflexiona con la pausa del descanso del guerrero.

¿Qué tiene Liverpool que sigue viviendo aquí?

Hay una relación de amor muy fuerte. A Liverpool llegamos en un momento profesional muy bueno. Ganamos la Champions, la más espectacular de la historia, y la gente se portó muy bien con nosotros. Mis hijas crecieron aquí y vuelves porque es un lugar en el que tu familia está a gusto, la gente te acoge, te aprecia. El éxito nos hizo tener conexión con la ciudad.

Mientras espera otro banquillo (en enero salió del Everton), ¿cómo es su día a día?

Por la mañana veo vídeos. Ahora estoy analizando la salida de juego desde atrás. Todos los equipos juegan en corto, arriesgando mucho el balón. Preparamos vídeos que después mostrarás a tus futbolistas. Dedico mucho tiempo a hablar con gente del fútbol, a ver partidos por la tarde y a estar con la familia.

Vamos, una rutina.

No es una rutina porque tienes libertad para cambiar la agenda. Pero siempre hay que actualizarse. Ahora con el big data tienes que estar constantemente actualizado. Aquí hay un profesor matemático de universidad que utiliza mucho el big data. Me reúno mucho con él para saber qué cosas me puede aportar y qué cosas le puedo aportar yo. Los números necesitan un experto para leerlos y ese experto suele ser un entrenador. Ellos te dan números y tú con tu experiencia los interpretas y valoras. Por ejemplo, se habla de posesión, pero cambia mucho si es en tu campo o en el del rival.

“Ahora soy mejor entrenador de lo que lo era hace 20 años”

Almacenar datos lo lleva haciendo toda su carrera.

Empecé hace 35 años con un Commodore 64. Recuerdo que cuando estaba en las categorías inferiores del Real Madrid, mi equipo había marcado 117 goles y había encajado solo 19. Y alguien me dijo: “El ordenador no mete goles”. Lo sé, pero ayuda a manejar la información. La tecnología tienes que usarla para sacar conclusiones, pero la experiencia es la que te ayuda a tomar decisiones y cometer menos errores.

¿Se puede fichar a un jugador por el big data?

Sí, se fichan muchos, pero se equivocan en muchos también, porque hay factores externos que los números no controlan. Yo fiché a un gran jugador para el Liverpool, un delantero centro. Sus características y estadísticas eran perfectas… pero su mujer no se adaptó y a los seis meses hubo que venderlo. Con los números en la mano, no fue un error ficharlo, pero el entorno familiar le afectó.

¿En qué ha cambiado el fútbol desde sus inicios?

Han cambiado reglas, sobre todo las que afectan a los porteros, y eso lo ha cambiado. Históricamente los jugadores que menos manejo de balón tenían eran los porteros y uno de los centrales. Había un central que podía ser medio libre, que manejaba el balón, y otro agresivo. Ahora hay que jugar desde atrás y los que más juegan el balón son los porteros y los centrales. Ves errores increíbles en la salida que suponen pérdidas de millones a los clubes. Y todo porque está de moda jugar desde atrás. La experiencia y el análisis te hace valorar cuándo hay que jugar desde atrás, cuando hay que presionar, esperar… la clave está en saber qué herramientas tienes, qué futbolistas están a tus órdenes.

“El Liverpool es agresivo, querrá imponer su calidad en intensidad”

¿Qué es para usted jugar bien?

Jugar bien significa hacerlo lo mejor posible para ganar con las herramientas que tienes. Y también depende de la cultura de cada sitio. Cuando estaba Pellegrino conmigo en Liverpool, me decía que cuando sus hijos iban a jugar un partido, en el calentamiento, les ponían a sacar córners y saques de banda. En España se hacen rondos, pases, se juega el balón desde el suelo… La obsesión por la posesión no tiene sentido, porque para eso necesitas muchísima calidad, desde el portero hasta el delantero, y eso lo tienen pocos equipos. Mi ídolo era Beckenbauer, que tenía una salida de balón espectacular. ¿Puedes replicar lo que hacen los mejores? A nivel individual es muy difícil, por eso tienes que intentar contrarrestarlo con el colectivo. No se puede querer jugar siempre desde atrás y perder partidos, eso es una tontería. He visto partidos de Champions en los que el portero se la pasa al central, éste al lateral y se pone a jugar en el banderín de su córner. Yo no quiero dar 17 pases en mi defensa, porque de ahí no va a salir nada. Ahí te sirven las estadísticas, porque un alto porcentaje de esas jugadas terminan en nada.

¿Hay mucho radical del estilo?

La gente habla de sistemas y luego de modelo de juego. Los sistemas los vas adaptando. Puedes jugar un 4-2-3-1 que se convierte en un 4-4-2. Pero puedes jugar más alto o más bajo. Los sistemas condicionan relativamente, lo que condiciona es la propuesta. Yo he visto finales de Champions en las que un equipo ha disparado a puerta 29 veces y el rival una y ha ganado. Los aficionados no se acuerdan de eso. Yo lo he hablado con algún jugador que me decía: “Qué final más fea ganamos, ¿pero quién se acuerda?”. Pero tampoco se puede caer en el resultadismo, porque eso es otro error. Todas las obsesiones por jugar de una manera o de otra y lo demás no vale es un error clarísimo de concepto y análisis. En el fútbol puedes llegar al triunfo de muchas maneras. Lo que hay que tratar es de exprimir al máximo tus herramientas, crear automatismos, porque así es cómo jugarás bien y optarás a títulos.

Liverpool-Real Madrid, ¿qué final cree que veremos?

Supongo que algo parecido a lo que hemos visto en la trayectoria de los dos equipos. Un Real Madrid que ha reaccionado en los momentos claves para clasificarse aprovechando la calidad de sus jugadores y un Liverpool agresivo, dominante, que desde el inicio querrá imponer su calidad en intensidad.

“El Real Madrid se ha basado en la experiencia de su centro del campo para aprovechar los movimientos y calidad de Benzemá”

Si usted tuviera que preparar esta final, ¿qué virtudes le preocuparían más del rival?

Como decía antes, el Liverpool es un equipo bastante completo, con calidad y velocidad arriba, ahora es capaz de tener el balón más tiempo por la superioridad que muestran en la mayoría de los partidos, pero sigue siendo peligroso tanto al contraataque como en las acciones a balón parado, por lo que hay que preocuparse de muchas cosas.

¿Y del Real Madrid?

El Real Madrid se ha basado en la experiencia de su centro del campo para aprovechar la calidad y movimientos de Benzemá, junto al desequilibrio de Vinicius, pero también Rodrygo o Camavinga le han dado energía, acierto y equilibrio cuando han jugado. De inicio, es obvio que Benzemá, Vinicius y ahora Rodrygo serán los jugadores a vigilar por parte del Liverpool.

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Rafa Benítez, durante la entrevista.
Alberto Iranzo

Benzemá, Salah, Modric, Mané… en una final y con ese elenco de individualidades, ¿qué influencia pueden llegar a tener Klopp y Ancelotti?

Los jugadores marcan la diferencia en el campo, pero el entrenador es importante para preparar y trazar el plan de juego, elegir el once más adecuado según el momento y, luego, reforzar lo que se hace bien o cambiar cosas si sale algo mal durante el partido. Ahora, con la posibilidad de realizar más sustituciones, la calidad de los banquillos es clave. La ventaja para el entrenador, especialmente en los equipos grandes, es que tiene más facilidad para hacer ‘buenas sustituciones’ porque tendrá mejores en el banquillo.

En un partido imaginario entre Liverpool de Benítez y el de Klopp, ¿qué pasaría?

Si tú analizas mi Liverpool, a nuestra llegada en 2004, ¿quiénes eran los mejores? Gerard, que era un chaval joven que jugaba en distintas posiciones… y no había mucho más en lo que se refiere a jugadores de nivel mundial. Ahora te hablan de Xabi Alonso, pero entonces estaba cedido en el Eibar; Luis García era un jugador que el Barcelona andaba cediendo… Entre los mejores posteriores está Fernando Torres, que metía en España 15 o 20 goles y con nosotros llegó a 33. Hicimos crecer a Mascherano, que era suplente en el West Ham; a Lucas Leiva, que después estuvo 10 años en el club; Agger, que costó 6 millones… La gente se acuerda de ese equipo, de Reina por ejemplo, pero lo comparan con un Liverpool que se ha gastado 1000 millones, muy bien gastados, es verdad, pero con futbolistas de 40 millones en el banquillo. Por eso no puedes comparar mi Liverpool y el de Klopp, porque hay que analizar los contextos. Yo tenía un presupuesto de 20 millones, ¡20! Dime ahora con 20 millones qué puede fichar el Liverpool, nada. Si están fichando jugadores de 40 para el banquillo. Este es un gran equipo, un equipazo, que tiene intensidad, ritmo y un entrenador que aprieta y les exige y puede hacerlo porque tiene mimbres, porque si no tienes jugadores de ese nivel, les aprietas y se frustran.

¿El dinero ha traído al fútbol más prisas y menos paciencia?

Por supuesto, cuanto más inviertes más rápido quieres resultados. La Premier es un ejemplo. Los análisis no se hacen desde la lógica sino desde la emoción y si el propietario es un hincha, afecta más.

“Hay mucho técnico joven que yo llamo de ‘redes’, ex futbolistas, mediáticos; pero se trata de ser bueno, lo otro da igual”

¿Hacia dónde va el fútbol?

Como yo veo el fútbol moderno, algunos equipos con muchísimo dinero y muchos equipos sin dinero. Si tienes dinero ficharás un lateral por 40 millones y si te equivocas, ficharás a otro, y al año siguiente a otro. Pero esos equipos sin dinero van a tener que tirar de sus plantillas, de sus jugadores jóvenes, de su cantera y van tener que tener entrenadores que mejoren a esos jugadores. Ahí es dónde veo a la mayoría de clubes, buscando qué futbolistas son buenos en tu plantilla para mejorarlos y poder venderlos; ver qué canteranos son buenos para ponerlos rápidamente en tu equipo y luego más tarde venderlos, porque si no podrás subsistir. El trabajo del entrenador será cada vez más difícil, porque se va a necesitar de más paciencia de los clubes y se tendrá que hacer con mayor precisión, porque un jugador malo te da poco dinero y a los buenos no es fácil sustituirlos, porque además tus aficionados no querrán que los vendas. Los que quieran tener éxito deberán tener muy claros sus objetivos y medios. A partir de ahí, paciencia y dejar trabajar a los entrenadores por su experiencia.

Hay tendencia por los técnicos jóvenes, exfutbolistas mediáticos. Pero en España la Liga la ha ganado Ancelotti (62 años) y la Copa Pellegrini (68).

Del Bosque, cuando yo era un entrenado joven, me decía: “Tú vas a entrenar siempre, porque no hay entrenadores”. Yo le decía que venían los exjugadores. Y él insistía: “No hay entrenadores”. Yo soy mejor entrenador ahora que hace 20 años. Tengo más experiencia, porque he vivido muchas situaciones y esto te ayuda a acertar más y cometer menos errores. Ahora hay mucho entrenador de los que yo llamo de medios de comunicación, de redes sociales, que tienen muchos seguidores, pero a la hora de tomar decisiones… Pellegrini con 68 años acierta más que se equivoca.

Pero usted llegó al Valencia joven y no le fue nada mal.

Si yo te digo que vas a invertir todo tu dinero, no se lo vas a dar al nuevo bróker, se lo darás a uno que conozca el mercado y sepa tendencias, que tenga experiencia. Te puede salir bien un entrenador joven, con ilusión, como fue mi caso en Valencia. Pero eso te sale uno cada muchos. Sin embargo los entrenadores con experiencia te dan garantía y estabilidad. El problema del fútbol es que es mediático y los exjugadores tienen una presencia mayor en la retina de los aficionados. Y eso les da una ventaja inicial. Pero esa ventaja dura tres meses. Después tienes que demostrar algo más que ser un nombre. No se trata de ser joven o famoso. Pero es una tendencia que está desde hace años y que ahora las redes sociales la potencian: es joven, exjugador, es bueno. Pero no siempre es así. Se trata de ser bueno, de estar formándote permanentemente, lo otro da igual.

“Cuando nos fuimos del Everton estábamos a 6 puntos del 10º, con dos partidos menos, y 6 puntos por encima descenso.. tiene un nuevo entrenador que debe asumir su responsabilidad”

¿Cree que influye en un entrenador haber sido futbolista de élite?

Yo he jugado al fútbol toda mi vida, en las categorías inferiores del Real Madrid hasta que me lesioné la rodilla. Mucha gente dice que no he jugado al fútbol y sin embargo jugué hasta los 26, que tuve que retirarme. Y durante ese tiempo, en el que veía que no llegaría a ser el futbolista que élite que quería llegar a ser, lo que hice fue formarme, ir a la Universidad, estudiar fútbol. Era mi obsesión. Me formé con mis experiencias como futbolista, más la información de la universidad, mis primeros pinitos como ayudante de Del Bosque o Antic, viajé a Italia a ver al Ranieri de la Fiorentina, a Maturana en Valladolid… No se trata de ser joven ni de ser famoso ni de ser exfutbolista, se trata de ser bueno, estar en permanente aprendizaje y saber formar a los jugadores. El otro día le preguntaba a un delantero centro de la Premier: “¿A ti quién te ha enseñado a hacer la tijera?” Y me respondió que nadie, es decir, tiene un talento natural. Y cuando tienes un talento, es muy difícil interiorizarlo y saber cómo lo haces, por eso saber hacerlo no significa que sepas enseñarlo. Los entrenadores que enseñan mejor, tienen una metodología. Esos entrenadores se están permanentemente preparando para el éxito y el éxito a veces es estar en mitad de la tabla, porque sus equipos solo dan para ahí.

Vayamos terminando por lo último que ha vivido ¿le costó decir que sí al Everton?

Hay que analizar las cosas en el contexto. Yo estoy en el Newcastle donde tenemos un proyecto, ascendemos al equipo, quedamos campeones en Segunda, que eso es muy difícil, lo hacemos con 30 millones de superávit y sin embargo estoy tres años en los que no se invierte. Están a punto de llegar los inversores árabes, pero no llegan. Estás esperando y te sale una oferta con un proyecto en China. La gente no entendía que dijera sí a un proyecto en China, pero allí nos ofrecían coordinador toda la metodología, desde el fútbol base hasta arriba. Teníamos 15 entrenadores españoles. Allí se creó una estructura. Pero el fútbol chino es lo que es y el covid lo cambió mucho. Por eso volvimos aquí. Estábamos esperando un proyecto en el que pudiéramos competir. Estuvo cerca el Newcastle de nuevo y apareció el Everton, con un proyecto ambicioso, con la idea de seguir invierto y hacer una estructura que compita con los equipos de arriba…

Pero no fue el caso.

Desafortunadamente cuando llegamos, ya se habían gastado mucho dinero y las reglas del Fair Play en la Premier no les permitían gastar más. Nos gastamos solo dos millones de euros en cinco futbolistas. Aún así, trabajamos con lo que había, sacamos a Gordon de la cantera, le sacamos rendimiento a Gray, a Townsend, que antes parecía que estuviera acabando su carrera… Le fuimos sacando rendimiento al equipo, pero empezamos a tener lesiones e infortunios: a uno que se le cae un mueble en el dedo y se nos lesionan los cuatro futbolistas que formaban nuestra columna. Ahí se complica la cosa… 

¿Se arrepiente?

Decides fichar por el Everton, en tu ciudad, con muchos amigos que tenemos del Everton, donde estás entrando en un proyecto que crees que puede crecer y competir, era una decisión con cierta lógica en su momento. Al menos tal como estaba el escenario en ese momento. Pero luego se complicó y parece que me equivocara. Pero no lo veo así. En ese instante, el Everton era el equipo competitivo que me ofrecía la opción. Pensábamos que iba a funcionar. Luego las circunstancias se dan como se dan. Pero cuando salimos estábamos a 6 puntos del décimo, con dos partidos menos, y 6 puntos por encima descenso. Era una posición mala para lo que se esperaba, pero coherente y realista con la inversión y las lesiones. A partir de ahí, hablamos de paciencia, de confianza, pero la gente se pone nerviosa, las redes sociales influyen y se toma una decisión. Una vez salimos del club, el Everton hace cinco fichajes nuevos, recupera a todos los futbolistas y tiene un nuevo entrenador, que debe asumir su responsabilidad. Nosotros lo hicimos bien al principio, nos faltó algo de suerte después y no tuvimos tiempo para seguir haciendo cosas y ajustar. Tenemos la experiencia de haberlo hecho en otros sitios, donde con tiempo hemos mejorado la estructura, como nos pasó en Nápoles.

¿Qué le tienen que ofrecer en el futuro para tomar las riendas de otro proyecto?

La palabra proyecto queda muy bonita dicha, se llena la boca, pero son tres partidos perdidos y adiós proyecto. Lo que tiene que haber es un análisis real de las posibilidades de un equipo. El propietario tiene que decir: esta es mi idea y quiero hacerlo así, me gustaría que tú llevarás el proyecto. A partir de ahí, mucha gente se confunde con el modelo. Yo he trabajado mucho tiempo con un director deportivo en España e Italia. Pero llegas a Inglaterra y te hacen manager. Ahí ves la complejidad de un club de fútbol. Lo primero que me pidieron en el Liverpool fue un plan de negocio. Ni se me ocurría a mí pensar en eso en Extremadura o Valencia. Ahí tienes que empezar a pensar de otra manera y ahora tengo una visión de cómo mejorar un club a todos los niveles que antes no tenía. Antes tenía juventud, ambición, mejorara a los equipos; ahora sigo teniendo ambición, porque yo quiero competir y ganar títulos, pero tengo gente a mi alrededor (Paco de Miguel, un fenómeno, Antonio…) que tienen esa energía y tú capacidad está en coordinarlos para que ese grupo de trabajo permita a un club crecer. Cuando dejo los equipos, habitualmente, siempre hay futbolistas que tienen un mayor valor, que han crecido.

El 'plan Nacho' de Ancelotti

Es una de la situaciones que está manejando con cuidado Ancelotti, que tiene a grandes rasgos definidos doce potenciales titulares (la gran duda está entre Valverde y Rodrygo) pero el italiano tiene un plan de contingencia en la defensa blanca. Va a esperar a Alaba, pero quiere que el viernes contra el Betis (21:00h horas) el equipo que juegue sea el mismo que en la final de París. Un ensayo general contra un rival potente al que apunta Alaba. Pero Carletto se está guardando las espaldas… afinando a Nacho.

Escudo/Bandera Real Madrid

La imagen de arranque en el Nuevo Mirandilla descolocó a muchos, empezando por el propio Cádiz, pero no fue algo random. Ancelotti alteró desde el once inicial la posición natural de Jesus Vallejo para moverlo al lateral derecho y desplazó a Lucas Vázquez de ese papel de ‘dos’ hasta el lateral izquierdo con una intención clara: que Nacho practicase junto a Militao en el centro de la zaga. No es casualidad, porque la opción natural era que Nacho jugara de ‘tres’ y Vallejo y Lucas lo hicieran en sus papeles habituales.

El alirón liguero tan prematuro permite a Ancelotti estas cosas. ‘Desordenar’ la defensa buscando un bien ulterior. Alaba jugará este viernes porque está recuperado y porque si no se plantaría en París cumpliendo un mes y dos días desde su último partido (el 26 de abril en Mánchester, cuando recayó del aductor), demasiada inactividad para tener que vérselas contra un ataque como el del Liverpool con tanto nervio, velocidad e intercambio continuado de posiciones. También está la posibilidad, incluso, de que esa ausencia de rodaje pudiera penalizarle en forma de problema físico y condicionar al equipo.

El Madrid formó en Cádiz con Nacho como capital y de central, Vallejo fue el ‘dos’ y Lucas, el ‘tres’.
ALVARO RIVERO

Probaturas en diferentes escenarios

Para otro supuesto, el de no terminar de decidirse por este Militao titubeante durante el último mes y medio, también ha preparado esa solución con Nacho. Por eso, aunque para el Derbi Ancelotti no quiso alterar tanto la defensa dado el carácter siempre especial de ese tipo de partido y usó al complutense de lateral, el examen como central, lo suyo, lo ha venido pasando con nota. Primero en el 3-1 al City con prórroga incluída de la que salió tocado y además de Cádiz también jugó como central contra el Levante. Acumulando sensaciones y minutos para el papel ante el que podría verse en el Stade de France.

En los minutos posteriores al 1-1 en Cádiz, Ancelotti compareció como suele ante el medios y la cuestión de Nacho fue una de las que se le plantearon. ¿Duda si darle la titularidad en París? “Cuando uno tiene un futbolista como Nacho siempre duda”, fue la respuesta alabatoria del transalpino. “Esta plantilla es espectacular”. Como le pasaba a Zidane con él, Ancelotti se siente seguro en manos de Nacho.

Polémica y gran demanda por las entradas de la final de París

Sigue la locura por conseguir entradas para la final de Champions League entre Madrid y Liverpool del día 28. Este martes 17, a las 9:59 horas, se terminó el plazo para que los socios madridistas agraciados en el sorteo del 11 de mayo tramitasen a través del portal ticketing UEFA el pago de las mismas. 14.547 entradas de las cuales, si la transacción no se ha realizado, algunas pueden liberarse. Un halo de esperanza para la ingente cantidad de madridistas ávidos de personarse en París. La demanda está siendo desmedida. Y no solo por parte española.

Escudo/Bandera Real Madrid

En Inglaterra, de hecho, hay polémica. Spirit of Shankly, un sindicato no oficial de aficionados reds, se quejó del excesivo número de entradas destinadas a UEFA, recibiendo incluso el apoyo de Klopp. De acuerdo “al 100%” con ellos, manifestó el técnico alemán. La unión de hinchas condenaba al máximo organismo europeo días atrás, tachándoles de hipócritas por haber aumentado los ingresos en la venta de entradas en un 38% en los últimos años. “Desde 2018, cuando el Liverpool jugó la final contra el Real Madrid, los ingresos de UEFA en venta de entradas han pasado de 3,06 millones de euros a 4,22. Un incremento del 38% en cuatro años”, rezaba parte de la carta abierta que Spirit of Shankly dirigió a la UEFA.

Escudo/Bandera Liverpool

“Los aficionados al fútbol están cansados de que los estafen, de ver a su equipo llegar a la final, pero ser incapaces de encontrar una entrada para asistir. Y cansados de precios desorbitados (…).Es hora de que la UEFA reconozca el poder de los aficionados por encima de los patrocinadores”, completaban. El aforo total del Stade de France en la final será de 75.000 personas y solamente el 52%, 19.618 entradas por equipo, han ido destinadas para los socios de Madrid y Liverpool. 12.000 han ido al púbilco general, mientras que las 23.764 restantes se han quedado en manos de la organización. De ahí el enfado de las aficiones, el cual apoya, como señalábamos, Jürgen Klopp.

Ceferin se defendió

“La UEFA no son los santos del fútbol, nunca lo son. Lo que tienen con la Champions League es un fantástico producto. Si me haceis la pregunta, nunca lo hubiera cambiado. Pero perdieron un poco de dinero y la forma más sencilla de recuperarlo es subiendo el precio de las entradas”, añadió el entrenador del Liverpool. Ceferin, por alusiones, le respondió. “Los aficionados de ambos equipos obtienen 20.000 entradas cada uno. Si los patrocinadores, que pagan 100 o más millones de euros de patrocinio -de los cuales el 93,5 por ciento va a los mismos clubes- obtienen algunas entradas, es parte de una obligación contractual que tenemos. No doy entradas gratis a mis amigos ni se las vendo”, aseguró el presidente de UEFA en el Congreso celebrado en Viena el pasado miércoles 11.

Mane ‘most likely’ Premier League star to scoop Ballon d’Or according to Liverpool icon

Sadio Mane has been tipped as “most likely” to win the prestigious Ballon d’Or prize, according to former Liverpool defender Jamie Carragher.

The Liverpool and Senegal forward has already won three trophies since the turn of the year, helping to fire both his national team and club side to glory.

He won the Africa Cup of Nations in January, the League Cup in February, and most recently the FA Cup in a victory over Chelsea last Saturday.

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‘He’s a real beast’ – Klopp believes Haaland is a ‘really good signing’ for City

11/05/2022 AT 09:13

As Liverpool’s quadruple chase continues, he could still end the season with five major trophies. The Reds’ have earned a spot in the Champions League final against Real Madrid, and will aim to beat Southampton on Tuesday night to keep their Premier League hopes alive.

If they do, they’ll have to rely on an unlikely slip-up from Manchester City on the final day of the season against Steven Gerrard’s Aston Villa to have any chance of a second Premier League title in three years.

Carragher has weighed-in on Mane’s efforts as the forward continues to shine in Jurgen Klopp’s front line.

“It already looks like a shoot-out between Mane and Real Madrid’s Karim Benzema,” Carragher said.

“Since January, the tendency to overlook him while Mohamed Salah grabbed all the attention has slightly changed.

“If Mane continues his current form he may help inspire Liverpool to four trophies.

He will also be the Premier League’s most likely winner of the 2022 Ballon d’Or.

Carragher admitted that Champions League triumph will have a lot of say in who eventually receives the Ballon d’Or trophy, with Real Madrid’s Benzema still a firm favourite to scoop the award.

“Providing the votes are based solely on football criteria – and there is no guarantee of that based on recent Ballon d’Or winners – it already looks like a shoot-out between Mane and Real Madrid’s Karim Benzema,” he said.

“That means there may be more at stake than a Champions League winners’ medal when they meet in Paris.”

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Dani Alves tips Benzema to win Ballon d’Or, discusses his own future

07/05/2022 AT 12:31

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‘No team fights like Real, historic night will be remembered for years’ – Inside Europe

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