The Sacramento Kings will get another shot to blow it in NBA Draft

This is the same organization that just continued their streak of sticking their fingers into sockets by trading Tyrese Haliburton during the second year of his rookie deal for a handsomely paid, fringe All-Star power forward in Domantas Sabonis. Unleashed as a starter in Indiana, Haliburton averaged 17.5 points on shooting splits of 47.5 percent from the field, 41.6 percent behind the arc, 9.6 assists and 1.8 steals while Sacramento’s sorry ass win percentage after the deadline (.588) nearly equaled their pre-deadline record(.571).

Advertisement

Owner Vivek Ranadivé, whose basketball pedigree peaked at coaching his daughter’s middle school basketball team, proposed the Kings run a 4-on-5 defensive strategy involving a cherry picker remaining behind the half-court. One of those daughters, Anjali Ranadivé, is reportedly joining the Kings G League affiliate in an entry-level role as assistant general manager.

The Mavericks and Warriors Western Conference Finals series will occur during the 20th anniversary of the Kings organization’s preeminent moment in the 2002 Western Conference Final against the Kobe and Shaq Lakers. Kings fans have tasted the worst flavors of disappointment between narrowly losing the most electric Western Conference Finals series ever played and removing their brains to avoid making a no-brainer.

Advertisement

Fortunately, Luka was saved from being the NBA’s Mike Trout and The Association is better off for it.

Heat gewinnen Spiel eins: Butler überragt erneut

Die Miami Heat haben das erste Halbfinalspiel gegen die Boston Celtics gewonnen. Beim 118:107 (54:62) am Dienstagabend (Ortszeit) überragte einmal mehr Jimmy Butler mit unter anderem 41 Punkten.

Jimmy Butler (li.) hat Miami zum Sieg über Boston geführt.

Jimmy Butler (li.) hat Miami zum Sieg über Boston geführt.

Getty Images

Entscheidend war das dritte Viertel, in dem Miami aus einem Acht-Punkte-Rückstand eine 17-Punkte-Führung machte. In der Neuauflage des Conference Finals von vor zwei Jahren mussten die Celtics ohne zwei Stammspieler starten. Al Horford befindet sich im Corona-Protokoll der Liga, Marcus Smart hatte sich im entscheidenden Spiel sieben der Vorserie gegen die Milwaukee Bucks am Fuß verletzt. Trotzdem führten die Celtics nach einer starken ersten Hälfte zur Pause.

Mehr zum Thema

Die zweite Hälfte begann dann mit einem 10:1-Lauf der Heat. Sieben Minuten lang erzielte Boston keinen Korb aus dem Feld. Daniel Theis, der in fast 20 Minuten Spielzeit acht Zähler verbuchte, hatte in der Phase mit einem starken Block gegen Dewayne Dedmon noch eine der besten Szenen der Celtics.

Es ist mir egal, ob die Bühne klein oder groß ist. Ich mache einfach mein Ding.

Jimmy Butler

Dagegen erlaubte sich Jayson Tatum (29 Punkte) allein in diesem Viertel sechs Ballverluste. “Jimmy hat in diesem dritten Viertel einfach alle inspiriert”, sagte Heat-Headcoach Erik Spoelstra. Butler fügte hinzu: “Es ist mir egal, ob die Bühne klein oder groß ist. Ich mache einfach mein Ding.”

Im Schlussviertel kam Boston nicht mehr entscheidend heran, auch weil vor allem Butler sowohl offensiv als auch defensiv immer wieder eine Antwort parat hatte.

Spiel zwei der Best-of-seven-Serie findet in der Nacht zum Freitag erneut in Miami statt. Im Finale der Western Conference treffen ab Mittwochabend (Ortszeit) die Golden State Warriors auf die Dallas Mavericks mit Luka Doncic und dem deutschen Nationalspieler Maxi Kleber.

Miami and Boston meet again in the conference finals and this time their coaches even have history

Miami and Boston face off in the ECF for the second time in three years starting Wednesday. These teams finished first and second in the east this year and will now take part in a battle for the right to represent the eastern conference in the NBA Finals. I didn’t see many people picking this as the matchup in the east. I had Miami making it this far but not Boston. Like many people, I figured Giannis would be enough to get Milwaukee past Boston, but that wasn’t nearly the case.

Advertisement

If you’re only a fan of offense, scores regularly in the 130s, and Olé defense, this might not be the series for you. Boston and Miami are two of the premier defenses in the NBA. There won’t be many guys on the court for either team that we consider defensive liabilities. These teams are ranked second (Miami) and third (Boston) in NBA defensive rating this postseason through eleven games.

Show me the offense

But don’t worry, this won’t be exclusively about the defense. I mean, somebody has to score points, and this series will have plenty of guys to fill it up. Boston will go as far as their young star Jayson Tatum can take them. Tatum dropped 46 against the Bucks in Game 6 of the semi-finals to keep Boston alive. He’ll have backup on offense in Jalen Brown, Marcus Smart, and the others. The Celtics have several two-way players that can defend for 24 seconds on one end, then get hot and go for 20 on offense.

Advertisement

The Heat is more of a collective as they don’t have that one all-around superstar caliber player. Oh, wait. I almost forgot about playoff Jimmy. Jimmy Butler, aka Jimmy Buckets. Whatever you call him, he might not perform like it in the regular season, but Butler scores like a top-five player in the playoffs.

Advertisement

Butler’s averaging 28.7 points per game during the postseason and only posted 21.4 in the regular season. Jimmy ranked 29th in scoring in the regular season but has jumped up to fourth in the playoffs. And when his shot isn’t falling, Butler will do the other things like defending, distributing, rebounding, and continue to be an overall leader for the Heat. Don’t forget about Bam Adebayo, Tyler Herro, P.J. Tucker, and the rest of their supporting cast.

Coaches with history

The head coaches in this matchup are both Portland, OR products and very familiar with one another. Erik Spoelstra and Ime Udoka played high school and college hoops in the Portland area in the 1990s. Both coaches can easily go nine players deep into their rotations and have incredibly disciplined teams with high basketball IQs.

Advertisement

“I watched (Spoelstra) growing up at the University of Portland, him and Damon Stoudamire playing Pro-Am games in the summer. So, I watched him since I was a kid,” Udoka said. “He was high school teammates with Damon’s cousin, so I know all about Erik.”

During the 2013 and 2014 NBA Finals, Spoelstra and Udoka crossed paths battling on opposite sides. Spoelstra was the young head coach of the Heat, and Udoka was an assistant for Gregg Popovich on the San Antonio Spurs bench. Years later, the two coached as assistants for Popovich in the 2020 Summer Olympics. So, there seems to be a healthy level of respect between these coaches.

Advertisement

Boston took the regular-season series 2-1 over Miami. Butler, Lowry, and Tucker were absent in a 122-92 loss in their second meeting of the season. The Heat took the most recent game on March 30, 106-98. I look for this seven-game series to be just that. Regardless of who wins, I see this series going the distance. The team that can limit the offensive mistakes and keeps the turnovers down is who wins this series. I’m taking the Heat to prevail and win a close series making it back to the NBA Finals.

Trauer um “Warrior” Okulaja: “Mach's gut da oben!”

Große Trauer und Bestürzung im deutschen Basketball: Im Alter von 46 Jahren ist der langjährige Nationalmannschaftskapitän Ademola Okulaja in Berlin gestorben.

Wurde nur 46 Jahre alt: Ademola Okulaja.

Wurde nur 46 Jahre alt: Ademola Okulaja.

imago/Camera4

Das gab der Deutsche Basketball Bund (DBB) am Dienstagabend bekannt. Zur Todesursache gibt es bislang keine Informationen. “Wir sind erschüttert und können Ademolas Tod einfach nicht fassen. In Gedanken sind wir jetzt bei seiner Familie, der wir viel Kraft wünschen”, sagte DBB-Präsident Ingo Weiss: “Ademola war ein ebenso großartiger Spieler wie Mensch. Ich persönlich habe einen tollen Basketballfreund verloren und werde ihn sehr vermissen.”

Okulaja, “The Warrior” (der Kämpfer) genannt, war jahrelang eines der prägendsten Gesichter im deutschen Basketball und der emotionale Leader des Nationalteams. Sein Debüt im Trikot mit dem Adler gab der gebürtige Nigerianer im Mai 1995 im niederländischen Weert. Sein größter Erfolg war der Bronzemedaillen-Gewinn bei der WM 2002 in den USA an der Seite von Superstar Dirk Nowitzki.

Schatten über dem Jubiläum des Bronze-Coups

Insgesamt absolvierte Okulaja, der eine 2008 diagnostizierte Krebserkrankung überstanden hatte, 172 Länderspiele und führte das Team mehrere Jahre als Kapitän auf das Feld. Der Bronze-Coup von Indianapolis jährt sich im September zum 20. Mal. Okulajas Tod wird dann die schönen Erinnerungen an den Coup überschatten.

In der Bundesliga spielte Okulaja für Alba Berlin, RheinEnergie Köln und die Brose Baskets Bamberg (heute Brose Bamberg). Der Power Forward, nach vier Jahren am US-College auch bei zahlreichen europäischen Spitzenklubs wie etwa dem FC Barcelona aktiv, gewann mit den Berlinern den Korac Cup (1995) und die Meisterschaft (2000).

Die Alba-Familie hat heute einen Freund verloren

Marco Baldi

“Wir sind tieftraurig über Ademolas Tod. Er war ein Albatros der ersten Stunde und einer der ersten, der aus unserem Nachwuchsprogramm eine große Basketball-Karriere gestartet hat”, sagte Alba-Geschäftsführer Marco Baldi: “Die Alba-Familie hat heute einen Freund und langjährigen Wegbegleiter verloren.”

Nach anhaltenden Rückenproblemen hatte Okulaja das Olympia-Qualifikationsturnier in Athen und auch Peking 2008 verpasst. Wenig später stellte sich heraus, dass ein Tumor für einen Bruch des siebten Brustwirbels gesorgt hatte – eine Lähmung drohte. “Ich hatte super viel Glück im Unglück”, sagte der Flügelspieler später, auf das Spielfeld kehrte er nicht zurück.

Tiefe Trauer in Basketball-Deutschland

Bamberg trennte sich im Sommer 2009 trotz laufenden Vertrages von Okulaja, ein Jahr später gab er sein Karriereende bekannt und betreute später unter anderem NBA-Profi Dennis Schröder als Manager. Sein letztes Länderspiel hatte Okulaja, Sohn einer Deutschen und eines Nigerianers, im September 2007 bestritten. Okulaja kam auf 1794 Punkte im Nationaltrikot und spielte bei sechs Europameisterschaften.

“Wir werden uns immer gerne an den kämpfenden und nie aufgebenden Ademola erinnern, der immer alles auf dem Feld gelassen hat. Möge er in Frieden ruhen”, sagte Weiss. “Viel zu früh… Mach’s gut da oben!”, twitterte Brose Bamberg als Reaktion auf die schlimme Nachricht. Auch der FC Bayern trauerte: “Ruhe in Frieden, Warrior!”

In der Overtime: Ludwigsburg holt sich Matchball gegen Ulm

Die MHP Riesen Ludwigsburg haben sich im Play-off-Viertelfinale gegen ratiopharm Ulm eine 2:0-Serienführung erarbeitet. Die Entscheidung fiel erst in der Overtime.

Yorman Polas Bartolo (r.) war bester Werfer Ludwigsburgs gegen Ulm.

Yorman Polas Bartolo (r.) war bester Werfer Ludwigsburgs gegen Ulm.

IMAGO/Eibner

Den MHP Riesen Ludwigsburg fehlt noch ein Erfolg zum Einzug ins Playoff-Halbfinale der Basketball-Bundesliga. Die Mannschaft von Trainer-Routinier John Patrick siegte am Dienstag im zweiten von fünf möglichen Partien im Derby gegen ratiopharm Ulm nach Verlängerung mit 81:77 (69:69, 37:38) und führt in der Best-of-five-Serie mit 2:0. Mit einem Erfolg im dritten Aufeinandertreffen am Donnerstag (19 Uhr) in Ulm würde Ludwigsburg die Viertelfinal-Begegnung entscheiden.

Beide Mannschaften lieferten sich wie bereits im ersten Match eine hartumkämpfte Partie. Nur einmal konnten sich die Gäste im zweiten Viertel kurz absetzen (31:22/15. Minute). Ludwigsburg konnte mit einem schnellen Zwischenspurt wieder verkürzen und ging mit einem knappen 37:38 in die Kabine.

Auch nach dem Seitenwechsel blieben beide Clubs auf Augenhöhe. Im Schlussabschnitt verpassten es beide Mannschaften, in den letzten Sekunden den Sieg perfekt zu machen. Dies gelang Ludwigsburg in der Verlängerung. Bester Schütze war Ulms Semaj Christon mit 23 Punkten. Für die Gastgeber war Yorman Polas Bartolo mit 19 Zählern am erfolgreichsten.

MHP RIESEN Ludwigsburg vs. ratiopharm ulm 81:77 (37:38, 69:69)

Viertelfinale, 2. Spieltag
Arena: MHPArena (4.129Plätze) Ludwigsburg | Zuschauer: 2.764
Ludwigsburg: Yorman Polas Bartolo (19 Punkte / 4 Rebounds / 0 Assists), Jonah Radebaugh (17/6/5), James Woodard (13/9/3), Ethan Happ (11/6/2), Tekele Cotton (7/5/2), Jordan Hulls (5/0/4), Justin Simon (4/1/1), Lukas Herzog (3/0/0), Jonas Wohlfarth-Bottermann (2/2/0), Johannes Patrick (0/0/1), Jacob Patrick (0/1/0), Jonathan Bähre (DNP)
Ulm : Semaj Christon (23 Punkte / 6 Rebounds / 2 Assists), Jaron Blossomgame (20/5/0), Sindarius Thornwell (12/7/1), Thomas Klepeisz (9/4/2), Nicolas Bretzel (4/3/1), Karim Jallow (3/3/2), Per Günther (3/0/1), Fedor Zugic (2/3/1), Sean Evans (1/4/0), Christoph Philipps (0/0/0), Marius Stoll (DNP), Moritz Krimmer (DNP)
Die Viertel im Überblick: 20:23, 17:15, 16:15, 16:16, 12:8

Doncic rollt auf die Bay zu: Die Vorschau auf die Conference-Finals in der NBA

Vier sind übrig, Meister und Vorjahresfinalist raus. Führt Luka Doncic die Dallas Mavericks tatsächlich zum zweiten Titelgewinn nach 2011?

Was hat er hier nun wieder vor? Luka Doncic misst sich nun mit dem Warriors.

Was hat er hier nun wieder vor? Luka Doncic misst sich nun mit dem Warriors.

Sports Illustrated via Getty Images

Die Finalserien der beiden Conferences stehen bevor. Übrig geblieben sind im Westen die Dallas Mavericks und die Golden State Warriors, im Osten die Boston Celtics und die Miami Heat. Wer macht das Rennen? Los geht’s in der Nacht zum Mittwoch (2.30 Uhr MESZ) mit dem ersten Duell zwischen Celtics und Heat. Und nebenbei bemerkt: Mit Maxi Kleber und Daniel Theis dürfen auch zwei Deutsche noch auf einen Ring schielen.

Golden State Warriors vs. Dallas Mavericks

Western Finals (best of seven)

Das breite Dauergrinsen in Phoenix lief in allen Highlight-Reels rauf und runter. Luka Doncic hat den Suns in Spiel sieben gnadenlos den Zahn gezogen, seine Mavericks am Erstplatzierten der Western Conference vorbei in die nächste Runde geführt. Was ist Dallas nach diesem Coup zuzutrauen? Wird das Team von Jason Kidd auch gegen Golden State seinem Ruf als “große Überraschung” in diesen Play-offs gerecht?

Viele Buchmacher und Experten in den Staaten sehen die Mavs (52:30 Siege) leicht vorne, die Warriors (53:29) wiederum muss man nicht vor Doncic warnen – zu rechnen ist mit einem Spektakel, das die Sportfans nicht nur in Nordamerika (und Slowenien) vor die Bildschirme holen wird. Doncic hat in vier Spielen gegen die Warriors diese Saison 126 Punkte gesammelt, er weiß, wie man die “Dubs” zerlegen kann. Die zudem nach der hart umkämpften Serie gegen Memphis auf ihr “Schweizer Taschenmesser” Gary Payton II verzichten müssen (Ellbogenfraktur).

Dallas war die niedrigere Positionierung in der Setzliste schon gegen Utah und Phoenix egal, gegen Golden State wird es die Texaner auch nicht stören, dass ein eventuell nötiges siebtes Spiel in Oakland stattfindet. Und die “Dubs”? Sie werden ihrem Ruf als zweitbeste Defense der Liga gerecht werden müssen, damit die durch Steph Curry, Klay Thompson & Co. wahrscheinlich nicht zu knapp erzielte Offensiv-Ausbeute für das Final-Ticket reicht. – kicker-Tipp: 4:3 für Dallas

Boston Celtics vs. Miami Heat


Jayson Tatum #0 of the Boston Celtics

In Topform: Jayson Tatum.
NBAE via Getty Images

Egal ist auch ein Stichwort, das sich bei den Boston Celtics (51:31) leicht ins Feld führen lässt. Die Kelten ließen sich auch von Giannis Antetokounmpo und seinen Rekordzahlen nicht aufhalten. Auch nicht von einem 0:1-, 1:2- und 2:3-Rückstand. Am Ende setzte sich die variabel aufspielende Truppe um Jayson Tatum in sieben gegen den Titelverteidiger Milwaukee Bucks durch. Jetzt ist die Brust natürlich extrabreit, zumal mit Robert Williams III ein weiterer Leistungsträger vor der Rückkehr steht (und Rollenspieler Theis weitere Minuten kosten dürfte).

Eastern Finals

Der Gegner heißt Miami Heat (53:29), war Erster im Osten nach der Regular Season und hat in den Play-offs alle sechs Partien vor den eigenen Fans gewonnen. Beim Team vom South Beach kommt allerdings sehr viel auf Jimmy Butler an. Kann er die Heat – Routinier Kyle Lowry ist alles andere als fit – wie 2020 bis in die NBA-Finals tragen? In den laufenden Play-offs verbesserte Butler seinen offensiven Output spürbar auf 28,7 Punkte im Schnitt und traf sogar regelmäßig von der Dreipunktlinie. Doch wird das reichen?

Zu viel spricht für Boston. Kadertiefe, Wurfstärke vor allem “from downtown”, Variabilität. – kicker-Tipp: 4:2 Boston.

It’s going to be a long summer in Phoenix after a Game 7 no-show against Dallas

Advertisement

Paul turned 37 on May 6 and played great in Game 2 that day in a Suns win, and CP3 had his highest scoring output of the series with 28 points. Paul only scored another 47 points over the last five games of the series, including 10 in the deciding game. After the game, a report came out that Paul had suffered a quad injury earlier in the series. I’m not sure if that’s the reason for Paul’s struggles, but something was going on. After game two, Paul just continued to play less aggressively each game.

Advertisement

Devin Booker isn’t without blame either, as he’s supposed to be the team’s offensive assassin, and he was held to 3 of 14 from the field and missed all four of his three-point attempts. We’re talking about a player in Booker that finished fourth in MVP voting, one slot ahead of Luka, who had his way with the Suns all series. Now, after coming up way short in the playoffs, Booker will likely receive a hefty contract extension worth somewhere around $210 million.

Of course, Booker’s potential deal will cut into the extension DeAndre Ayton has been looking for since last summer. Talks on a new deal for Ayton went through last summer right into October and the deadline as the regular season began. Ayton still doesn’t have a new contract and will be a restricted free agent this summer. There’s a good possibility Ayton is no longer a Sun come next season.

Advertisement

This summer, aside from potentially losing Ayton over this contract dispute, JaVale McGee and Bismack Biyombo are both unrestricted free agents. Phoenix could lose most of their size in the frontcourt in one offseason. Not only would they lose size, but also the chemistry and continuity this team has built over the last couple of years could suffer. However, in Game Seven, Ayton didn’t do much to help his cause, scoring five points on five shots.

If the Suns think this series was tough, the West isn’t going to get even easier next year. Some people believe Dončić is already too cocky. He’s in the conference finals after nearly nobody picked them to get this far. With newfound confidence and swagger, Luke and the Mavs will be hell to deal with next season. The Clippers should be back at full strength with Kawhi Leonard returning.

Advertisement

Don’t forget about the Nuggets getting Jamal Murray and Michael Porter Jr. back. Memphis will be back again with another year of experience, which can also be said for Minnesota. And the Warriors are now firmly back in the mix, as we’ve seen this season. The Mavericks may have slammed the Suns’ window of opportunity shut with that 33-point trouncing.

This Phoenix run at a title was never set up to be a long one. It can’t be when you bring in a player in Paul, who was already 35 years of age. Their surprise run to the Finals last year was great, and they got close, then followed that up by posting the best record in the league by nearly 10 games.

Advertisement

This wasn’t supposed to be how the season ended for the Suns. It was supposed to be Phoenix vs. Golden State in the WCF. CP3 vs. Steph Curry one more time. Instead, the Suns stumble into the offseason with far more questions than they have answers for at the moment.

White fans were entertained by Black athletes a day after a racist killed Black people in Buffalo — this is what white supremacy looks like

On Saturday, the latest evidence that hate and racism are learned behavior was on display when an 18-year-old white man — yes, a man, not a boy — put on his tactical gear and drove hours to a Black section of Buffalo, N.Y., to kill Black people with an assault weapon that had the word “nigger” written on it — 11 of the 13 people he shot were Black.

Advertisement

On Sunday, four teams played in two Game 7s. The Milwaukee Bucks and Boston Celtics were up first, followed by the Phoenix Suns and the Dallas Mavericks. Three of the four head coaches are Black, along with the overwhelming majority of those teams’ rosters. However, in Boston — where one of the games was played — over 52 percent of the population is white, according to the latest census. And in Phoenix, where the Suns were the host, over 68 percent of the residents are white.

Advertisement

What does this mean?

That a day after Black America was shaken to its core because we’ve now realized that a grocery store on “our side of town” has become the latest place where we can be killed just for existing, Black players from the Celtics, Bucks, Suns, and Mavericks had to play in a win-or-go-home game to advance to the conference finals, despite the feelings that all of us were experiencing. And yet, no one seemed to care or ask them about it. It was clear that basketball mattered, but not Black lives or the Black psyche so much.

Advertisement

Things intensified on Sunday when there was an initial report that a gunman had shown up at a Black church in Buffalo where the governor, state attorney general, and other local officials were in attendance. And while the facts of that incident were eventually made clear and rumors debunked, it was a triggering moment for many. Let’s not forget that Charlottesville happened twice. Or that Dylann Roof walked into a Black church just to shoot up a bible study. And despite how Republicans may want you to remember it, January 6th wasn’t “overblown.” Never forget that Kyle Rittenhouse is a free man.

Advertisement

So many times in just the last few years, there have been nerve-wracking incidents that have left Black America even more paranoid than we’ve always been. And while everybody else gets to move on, we’re still left with dealing with the trauma despite how it might not always show itself on the outside. So if you ever see us tense up while driving when we see police, or wonder why our sanctuaries have security, or why we tell each other to be careful when somebody is going out, even if it’s just to run an errand at the store, it’s because this is what we have to do to survive on a daily basis. We never get to fully exhale and let go.

And despite how well Jayson Tatum and Grant Williams played Sunday in Boston, or how Jalen Brunson and Spencer Dinwiddie stepped up on the road in Phoenix, just know that they did despite what happened to people that look like them on Saturday. Because when you’re a Black athlete in America, competing at the highest level as a form of entertainment to the rest of the world, all the while knowing that the majority of the people that cheer for you don’t think your life matters, may be the hardest part of the game that you work at that a reporter will never ask about. 

We have a new standard for pants-filling

Advertisement

This was a monumental goal, as it sealed a win for Milan that puts them just a draw away from the Serie A title next week. You rarely see a player get to go coast-to-coast like this, much less a fullback who has less business cutting through the middle of the field than a border collie. Usually someone hacks him down and gives up the freekick and yellow card to allow the defense to reset. No one even gets close enough to do that to Hernandez. And to come up with such a cool and clinical finish when the lungs had to be on fire after running 70 yards in the dying minutes of a game is just as impressive. It’s the goal every kid dreams of, and the asshole in your pickup game is always trying to score. Hernandez did it against one of the better teams in Italy with a Scudetto riding on it. 

Ludwigsburg gewinnt schwäbisches Derby

Die MHP Riesen Ludwigsburg haben einen Krimi in den Playoffs der Basketball-Bundesliga für sich entschieden und sich nach 50 Minuten gegen ratiopharm Ulm durchgesetzt.

Intensives Duell: Jonas Wohlfarth-Bottermann (li.) gegen Ulms Jaron Blossomgame.

Intensives Duell: Jonas Wohlfarth-Bottermann (li.) gegen Ulms Jaron Blossomgame.

IMAGO/Pressefoto Baumann

Ludwigsburg gewann am späten Samstagabend nach zwei Verlängerungen mit 104:99 (90:90, 83:83, 38:46) und führt nun in der Viertelfinal-Serie im Modus best-of-five mit 1:0.

Jonah Radebaugh war mit 20 Zählern, sieben Rebounds und neun Assists wichtigster Akteur der Gastgeber, die eine Niederlage nach klarem Rückstand nur mit allergrößter Mühe abwenden konnten. Radebaugh traf in der regulären Spielzeit spät einen Dreier zum Ausgleich, der die Riesen in die Verlängerung rettete. Den Gästen genügte eine absolute Topleistung von Jaron Blossomgame (41 Punkte, 16 Rebounds) nicht zu einem Sieg.

Am Freitagabend hatten alle Favoriten ihre Aufgaben gelöst. Meister Alba Berlin besiegte den früheren Serienchampion Brose Bamberg mit 114:89, die beiden Herausforderer FC Bayern (77:53 gegen Chemnitz) und Telekom Baskets Bonn (100:98 nach Verlängerung gegen Hamburg) gingen ebenfalls in Führung. Am Sonntag finden in diesen drei Serien bereits die zweiten Spiele statt.

MHP Riesen Ludwigsburg – ratiopharm Ulm 104:99 n.2.V. (27:26,11:20,23:17,22:20,21:16)

Punkte MHP Riesen Ludwigsburg: Radebaugh 20, Woodard 18, Darden 15, Hulls 15, Cotton 13, Simon 11, Bartolo 5, Wohlfarth-Bottermann 5, Jacob Patrick 2
ratiopharm Ulm: Blossomgame 41, Thornwell 17, S. Evans 16, Jallow 12, Zugic 6, Christon 4, Bretzel 3
Zuschauer: 1748