LaFleur defends FG decision: Felt like right move

GREEN BAY, Wis. — Matt LaFleur said that while he did end up regretting his decision to take the ball out of Aaron Rodgers‘ hands and kick a field goal with 2:09 left in the Green Bay Packers‘ 31-26 loss to the Tampa Bay Buccaneers in the NFC Championship Game, he trusted the thinking behind the move.

Down eight points (31-23) at the time and facing fourth-and-goal at the 8-yard line, LaFleur sent Mason Crosby in for a 26-yard field goal instead of giving Rodgers one more shot at the end zone (and then a two-point conversation attempt) to tie the game.

Rodgers never got the ball back thanks to Tom Brady and a pass interference call on Packers cornerback Kevin King that allowed the Bucs to run out the clock.

“Yeah anytime it doesn’t work out, you always regret it, right?” LaFleur said after the game. “It was just the circumstances of having three shots and coming away with no yards and knowing that you not only need the touchdown but you need the two-point [conversion]. The way I was looking at it was, we essentially had four timeouts with the 2-minute warning.

“We knew we needed to get a stop, and I thought we were going to have a stop there at the end but we got called for [defensive pass interference] and it didn’t work out. I think anytime something doesn’t work out, do you regret it? Sure, but we’re always going to be process-driven here and the way our defense was battling, the way our defense was playing, it felt like it was the right decision to do. It just didn’t work out.”

Rodgers understood the thinking but said “it wasn’t my decision” after the game. He said LaFleur gave him the option to call the previous play on third down — a play that resulted in a scramble and a throwaway where Rodgers might have been able to run it.

Rodgers said he might have called a different play if he knew LaFleur was going to opt for a field goal.

“I thought maybe we were gonna have four chances to go,” Rodgers said.

According to ESPN’s Win Probability model, the Packers had a 10% chance of winning by going for it on fourth down and a 9.5% chance of winning by kicking a field goal.

The model also suggested the Packers needed a 21% chance of converting to justify going for the touchdown there, with a league-average conversion rate in that spot at 23%. The Packers were the No. 1 scoring offense this season.

Earlier, LaFleur opted for a two-point conversation after Rodgers’ 2-yard touchdown pass to Davante Adams with 24 seconds left in the fourth quarterback made it 28-23. Packers receiver Equanimeous St. Brown dropped Rodgers’ pass in the end zone. According to Walder, the failed 2-point try was the correct decision from an analytics standpoint.

However, by losing out on the one point they would have gotten for a made extra point, the Packers later found themselves in the position of being down 8 and thus needing a touchdown and a two-point conversation in the final minutes before their last field goal.

Although LaFleur wasn’t necessarily talking about the field goal decision, he said near the end of his news conference that he wasn’t on top of his game.

“I felt like we had plenty of opportunities tonight to take advantage of and get the job done,” LaFleur said. “We didn’t do it, and that falls on me, and that’s a tough pill to swallow when you’re responsible for everybody in this organization to make sure that you’re on your A-game, and I don’t feel like I was tonight. I’m just pretty disappointed that [I] let a lot of people down.”

Grizzlies have fifth straight game postponed

Wednesday’s game between the Bulls and Grizzlies at FedExForum in Memphis has been postponed due to the NBA’s health and safety’s protocols.

It will be the Grizzlies’ fifth straight game postponed under the policy and sixth overall, matching the Washington Wizards for most in the NBA. The Wizards returned to action on Sunday, their first game in 13 days after six players tested positive for COVID-19 and three others had to miss several days following contact tracing.

The NBA said the game is being postponed due to contact tracing with the Grizzlies and the fact the team will not be able to practice before the scheduled game.

The Grizzlies have no new players entered into the health and safety protocols, a source told ESPN’s Adrian Wojnarowski.

The next scheduled game for the Grizzlies is Saturday in San Antonio against the Spurs.

The Associated Press contributed to this report.

Sources: Hand, Nats reach 1-year, $10.5M deal

Closer Brad Hand and the Washington Nationals are in agreement on a one-year, $10.5 million contract, sources familiar with the deal told ESPN’s Jeff Passan on Sunday.

Hand had another solid season as the closer for the Cleveland Indians, leading the major leagues with 16 saves, but he was a victim of the team’s salary purge heading into 2021. Cleveland declined his $10 million option in exchange for a $1 million buyout.

Cleveland tried to deal the 30-year-old left-hander after the season but was unable to find a trade partner.

Hand was acquired from the San Diego Padres at the trade deadline in 2018. In two-plus seasons with Cleveland, he had 58 saves in 65 chances and a 2.78 ERA and 154 strikeouts in 107 innings over 111 games.

Hand went 2-1 with a 2.06 ERA and was 16-for-16 in save chances during the pandemic-shortened 2020 60-game season. However, his blown save against the New York Yankees led to the Indians’ elimination in the American League Wild Card Series.

The Padres claimed Hand off waivers from Miami early in the 2016 season, and he developed into a two-time All-Star. Known for his slider, he has 105 saves in 128 chances, with a 3.65 ERA and 624 strikeouts in 608⅔ innings pitched.

The Associated Press contributed to this report.

El Espanyol rompe la máquina

Me da vergüenza decir que lo hicimos bien y no ganamos, pero es que esa es la realidad”, reconocía sonrojado Vicente Moreno. “Le he dicho a Juan Carlos que menudo cabr…”, confesaba Adrián Embarba, excompañero del guardameta. “Lo hemos intentado de todas las maneras posibles, pero la pelota no quería entrar”, se lamentaba Adrià Pedrosa. Lo cierto es que perdió el Espanyol ante el Girona (1-0), pero también lo es que reventó la máquina de las estadísticas. La producción ofensiva fue de récord, en esta temporada y en mucho tiempo. Un castigo histórico.

Escudo/Bandera Espanyol

27 fueron las veces que remató el Espanyol en Montilivi, una barbaridad; diez llevaba a la media hora de partido. Pero no fueron chuts a voleo, sin criterio, sino con toda la intención del mundo. Ocho se dirigieron a puerta, lo nunca visto en el equipo de Vicente Moreno, y siete se toparon con intervenciones –alguna portentosa– de Juan Carlos Martín, en la que muy probablemente fuera la mejor actuación de su carrera profesional. Otros 12 se marcharon fuera, alguno rozando la meta, y dos directamente se estrellaron en el palo.

Remates a puerta del Espanyol

Partido Remates a puerta Resultado
Girona vs Espanyol  8 Derrota
Sabadell vs Espanyol 7 Victoria
Espanyol vs Castellón 7 Victoria
Espanyol vs Albacete 6 Victoria
Espanyol vs Sporting de Gijón 6 Victoria
UD Logroñés vs Espanyol 6 Victoria
Espanyol vs Mirandés 5 Victoria
Espanyol vs Real Zaragoza 5 Victoria
Málaga vs Espanyol 5 Victoria
Espanyol vs Alcorcón 5 Victoria
FC Cartagena vs Espanyol 5 Victoria
Espanyol vs Lugo 5 Victoria
Espanyol vs Almería 5 Victoria
Espanyol vs Girona 4 Derrota
Tenerife vs Espanyol 4 Empate
Espanyol vs Ponferradina 3 Victoria
Espanyol vs Mallorca 3 Empate
Fuenlabrada vs Espanyol 2 Empate
Real Oviedo vs Espanyol 2 Victoria
Leganés vs Espanyol 1 Derrota
Las Palmas vs Espanyol 0 Derrota
Rayo Vallecano vs Espanyol 0 Derrota

Fueron una locura, 40, los centros al área que intentó el Espanyol, y otra barbaridad, cinco, las grandes ocasiones falladas, cuando el promedio del conjunto blanquiazul es de 1,41 por partido, lo lo que es lo mismo, 31 en las 22 jornadas que se han disputado hasta la fecha. La posesión, de un 64,11 por ciento, no fue en absoluto estéril en cuanto al arrollador juego ofensivo desplegado, sí por el resultado final.

En cuanto a los nombres propios, tres remates a puerta realizó Raúl de Tomás, por dos de Nico Melamed, tres fuera lanzó un Javi Puado que se convirtió en uno de los mejores –sino el mejor– futbolista del Espanyol ante el Girona y cuatro en total tuvo en sus botas Embarba, contando su palo. Pero también jugadores menos prolíficos en ataque, como David López o Keidi Bare, dispusieron de su ocasión clara. Un asedio que no valió ni para puntuar, pero que sí puede marcar el camino.

Elady y los fichajes, al rescate

Tras el parón, el FC Cartagena quiere iniciar la remontada en la clasificación en el debut de Luis Carrión en el banquillo. Para ello deberá doblegar al CD Mirandés, que acude a la ciudad portuaria con la posibilidad de abrir una brecha importante con los puestos de descenso. En ellos se encuentra el cuadro albinegro, que de perder vería como los pupilos de José Alberto López aumentan su renta a diez puntos. Por tanto, un duelo clave en las aspiraciones de ambos por conseguir la permanencia.

Escudo/Bandera Cartagena

En los locales, Carrión tiene buenas noticias para su estreno. Elady y De la Bella, ausentes en Tenerife, están disponibles y ambos estarán en el once inicial. El extremo, con seis goles y tres asistencias, ocupará la banda izquierda y De la Bella estará por detrás suya en el lateral. A ello hay que sumar que los cuatro fichajes realizados en el mercado invernal están a disposición del técnico: Chichizola, Antoñito, Datkovic y De Blasis. El que más opciones tiene de formar en el equipo titular es Datkovic, en el centro de la zaga junto a Andújar.

Escudo/Bandera Mirandés

El adversario, también necesitado

El CD Mirandés busca poner fin a una negativa dinámica de cuatro derrotas consecutivas. Una de ellas supuso incluso la eliminación de la Copa del Rey en Las Rozas. El conjunto ‘jabato’ quiere recuperar la solidez defensiva que tanto le caracterizó en el primer tramo de la temporada. Seis goles encajados y solo uno a favor es el bagaje que han cosechado los hombres de José Alberto en las tres últimas citas ligueras. Una racha que el equipo tratará de cambiar en su visita a Cartagonova.

La principal novedad es la entrada en la convocatoria de Álex López, última incorporación rojilla, que tan solo se ha ejercitado dos veces con sus nuevos compañeros. Aún así podría disputar sus primeros minutos con la camiseta mirandesista. Javi Muñoz, que se perdió el encuentro del pasado martes ante el Rayo por un resultado anómalo en el test previo, acompañará de nuevo a Meseguer en el centro del campo.

Más dudas hay en la punta de lanza. Los buenos minutos de Mario Barco tras su reaparición pueden abrir al delantero riojano la puerta de la titularidad. Si no es así, Cristo será el hombre de referencia frente al conjunto albinegro. Carlos Julio, Jackson y Schutte son bajas por lesión.

Altas y bajas.

FC Cartagena. Elady, tras superar la Covid-19, regresa. También De la Bella. Carrión tiene disponibles a los cuatro fichajes: Chichizola, Antoñito, Datkovic y De Blasis. Nacho Gil y Kleandro, positivos por Covid-19, no estarán.

CD Mirandés. Carlos Julio, Jackson y Schutte no viajaron por lesión. La última incorporación Álex López entra en la convocatoria.

Las claves

En casa, problemas. El FC Cartagena lleva cinco partidos sin ganar en casa, con cuatro derrotas y un empate.

Defensa. Los albinegros tienen problemas atrás y para solucionarlos han llegado Chichizola, Datkovic y Antoñito. El central croata apunta al once.

Equilibrio. El dominio de ambas áreas sigue siendo el principal quebradero de cabeza del conjunto rojillo.

Mala racha. Los pupilos de José Alberto tratarán de poner fin a una racha de tres derrotas consecutivas en Liga.

As a seguir.

Elady. El extremo es uno de los jugadores más destacados. Tiene gol y una gran conexión con Gallar y Rubén Castro.

Meseguer: La labor ‘oscura’ que realiza el jugador murciano es clave en el centro del campo. Y además tiene llegada arriba.

Los entrenadores:

Luis Carrión, FC Cartagena. “Hay ganas de que llegue el partido y lograr los tres puntos. La llegada de un nuevo entrenador siempre ayuda a que los jugadores estén alerta y espero que todo salga bien, nos ayudaría en el futuro. Los fichajes han trabajado al mismo nivel que el resto y aunque alguno llevaba un tiempo parado, están preparados para participar si fuese posible. Tengo claro cómo hacerle daño al Mirandés y que ellos no nos hagan, a ver si sale todo lo que hemos preparado durante estos días. Creo que hay cosas en defensa y ataque que se pueden mejorar y los futbolistas lo han entendido”.

José Alberto López, CD Mirandés: “Queda mucha competición. Nunca sabes cuándo puede ser un punto de inflexión. Lo que queremos es que el equipo vuelva a ser equilibrado, táctica y emocionalmente. Que no nos afecte una dinámica positiva como la que tuvimos cuando estuvimos en puestos de playoff. Debemos saber dónde estamos y la dificultad de cada partido. Hay que tener humildad. El partido de la primera vuelta (4-1) no lo tomamos como referencia porque el rival va a ser muy diferente. Será una incógnita para todos tras el cambio de entrenador. Las características de sus jugadores son las que son. Castro, Elady, De Blasis, Gallar, Carrasquilla… son futbolistas de un nivel muy alto. Y ahora atrás han incorporado veteranía. El Cartagena no tiene nada de recién ascendido por la experiencia que atesora”.

Jansen, la 'abrelatas' del Valencia

Ellen Jansen (Markelo, Países Bajos, 6/10/1992) llegó al Valencia el verano pasado con una complicada tarea: hacer olvidar al equipo che y a su afición a Mari Paz Vilas, goleadora valencianista durante las últimas siete temporadas. Quizá por entonces nadie imaginaba que esta atacante de 1’74 metros de altura se iba a adaptar tan bien en la que es su primera experiencia profesional lejos de su casa. Hasta ahora ha marcado seis goles en 15 partidos, y cuatro de ellos sirvieron para abrir la lata

Fuerte, con buen juego de espaldas y una gran definición, Jansen ha cuajado en la capital del Turia, acumulando 1207 minutos repartidos en 15 jornadas, 14 de ellas como titular. La neerlandesa siempre es la referencia en ataque de José Bargues, que varía su esquema (1-4-1-4-1, 1-4-2-3-1…), pero no su apuesta por la subcampeona del mundo con Países Bajos en Francia 2019. 

Y a Ellen Jansen se la ve feliz. Este domingo recibió la asistencia en el 1-0 al Deportivo de los pies de Asun Martínez, talento che de apenas 18 años. La neerlandesa es la más veterana de una delantera valencianista que rebosa juventud: Candela Andújar (20 años), Carla Bautista (20 años), Anita Marcos (20 años)… 

De los seis goles marcados hasta ahora, los tantos de Jansen han servido para abrir la lata ante las gallegas (en el 13′), ante el Levante (18′), el Rayo (9′) y el Granadilla Tenerife (21′). Igualmente, han contribuido a sumar puntos para llegar al total de 20 que actualmente tiene el Valencia tras sus 15 partidos disputados.

Hay que recordar que la temporada pasada, que acabó siendo cancelada a causa de la pandemia del COVID-19, el Valencia apenas había sumado 17 puntos en 21 jornadas y era penúltimo en el momento de la suspensión de la Primera Iberdrola. En esta, de la mano de una Jansen que es una auténtica abrelatas, las ches pueden respirar tranquilas. 

Bills capitalize on monster mistake by Chiefs

After a series of breaks early in Sunday’s AFC Championship Game against the Kansas City Chiefs, the Buffalo Bills got a massive one when Kansas City’s Mecole Hardman fumbled a punt.

Kansas City forced the Bills to punt on their second drive of the game, but Hardman’s miscue happened deep in Kansas City’s side of the field. Buffalo gunner Taiwan Jones recovered the fumble at the Chiefs’ 3-yard line, setting up a touchdown pass from Josh Allen to Dawson Knox on the first play of the ensuing drive. Rookie kicker Tyler Bass missed the extra point, but the Bills still took a 9-0 lead over the reigning Super Bowl champion midway through the first quarter.

It was the biggest of three early breaks that went Buffalo’s way early in the first quarter.

Allen nearly threw an interception on the Bills’ opening drive but wide receiver Cole Beasley knocked the ball out of Chiefs defensive back Juan Thornhill‘s hands as he went to the ground.

On Kansas City’s first drive, Tyreek Hill dropped what would have been a long gain on third down, forcing the Chiefs to punt.