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Así era Adama en su primera etapa en el Barça y así es ahora

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Adama Traoré irrumpió en el primer equipo del FC Barcelona en noviembre de 2013, con apenas 17 años. El Tata Martino, por aquel entonces técnico del cuadro blaugrana, hizo debutar a un jovencísimo y prometedor extremo ante el Granada en el Camp Nou, saltando al terreno de juego en el lugar de Neymar. Palabras mayores. Y tres días después –el 26 de noviembre– haría lo propio en la máxima competición continental frente al Ajax. Muy veloz y desequilibrante, con una capacidad de regate más que sorprendente, pero con un físico que entonces limitaba en gran medida sus condiciones. Si bien tenía relativa facilidad para sortear a los rivales con el balón en los pies, Adama solía perder los duelos que lo llevaban a chocar con sus adversarios. En el aspecto puramente físico, más allá de que todavía fuera menor de edad, el extremo de L’Hospitalet de Llobregat era un futbolista por hacer. Un hecho que así se refleja en sus primeras imágenes con la elástica culé.

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Adama Traoré debuta como jugador del FC Barcelona ante el Granada CF el 23 de noviembre de 2013.
David Ramos (Getty Images)

Pero este aspecto físico poco o nada tiene que ver con el jugador en el que se ha terminado convirtiendo en el Wolverhampton. El paso de Adama Traoré por la Premier League cambió al canterano del Barça, tanto física como futbolísticamente. A su capacidad de desborde y velocidad endiablada, el internacional español añadió una potencia física sin igual. Y es que la musculatura que ha desarrollado el jugador de 26 años no deja indiferente a nadie. Ahora, chocar contra Adama Traoré no es plato de buen gusto para ningún defensor. Además de ser el jugador de la Premier League que mejor porcentaje de regates completados tiene (81%), sus estadísiticas de duelos ganados, tanto en el suelo como aéreos, superan en ambos casos el 60%. Y es que no hay nada más que ver el desarrollo físico que ha experimentado Adama Traoré en los casi 8 años transcurridos desde que abandonó la ciudad condal para entender en el tipo de futbolista en el que se ha convertido.

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Adama Traoré ha vestido la camiseta del Wolverhampton de la Premier League durante 4 temporadas.
Matthew Ashton – AMA (Getty Images)

Un parón importante para Lodi

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Renan Lodi ha iniciado el año 2022 con un protagonismo completamente ascendente en el Atlético. Simeone ha apostado por ir regresando a una defensa de cuatro, motivado por la ausencia de sus centrales titulares y la sangría atrás que está viviendo el equipo. Y Lodi es el único lateral izquierdo natural en la plantilla… por el momento.

El Atlético ha cerrado la incorporación de Reinildo Mandava, zaguero del Lille que acaba contrato el 30 de junio. El mozambiqueño se desplazó a Madrid el lunes para firmar su contrato de cara a la próxima temporada, aunque el plan del club rojiblanco pasaba por intentar cerrar su llegada en este mismo enero, como ha hecho con Daniel Wass. Sin embargo, el Lille no está poniendo nada fácil la salida del lateral de 28 años y si no le abre las puertas habrá que esperar a verano para verle como colchonero.

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Y mientras el Atlético trata de cerrar otro lateral izquierdo, Lodi se ha quedado en Madrid durante el parón para seguir mejorando posicionamiento y aptitudes defensivas después de quedarse fuera de la última lista de Tite. Un parón donde no compiten los futbolistas europeos, pero sí los americanos. El seleccionador explicaba su ausencia: “No llamé a Lodi porque no está vacunado. Entiendes particularmente que la vacunación es una responsabilidad social. Ella es mía y con la persona a su lado. Aporto eso a mí y a mi familia, a las personas de las que tengo responsabilidad”.

Juninho matizaba que el jugador del Atlético sólo tiene la primera dosis de la vacuna frente a la enfermedad, y no la pauta completa, algo que exigen en Ecuador. Así pues, Lodi es uno de los pocos jugadores que ha estado esta semana trabajando bajo el mando de Simeone, con las ausencias de los internacionales, los lesionados y los casos de COVID de Oblak y Felipe.

Escudo/Bandera Atlético

Lodi ha sido titular en cinco de los seis partidos del Atlético en 2022, y contra el Athletic entró en el descanso en la Supercopa de España. Si previamente sólo había entrado cuatro veces en el once, el año nuevo ha aumentado notablemente su protagonismo, con actuaciones más acertadas, asistiendo a Correa contra el Rayo Vallecano y marcando y asistiendo a João Félix frente al Rayo Majadahonda, también ha sufrido en defensa ante equipos más ofensivos y con el equipo más replegado como frente a Villarreal y Real Sociedad.

Lodi trata de mejorar en ese aspecto durante el parón, a la espera de conocer si aumentará la competencia por el puesto con la incorporación de un Reinaldo que es todo un seguro en la faceta defensiva. Un perfil opuesto en toda regla. Hermoso es la otra variante que maneja Simeone para el lateral izquierdo, además de regresar a una zaga de cinco con Carrasco como carrilero y dueño de todo el perfil. Lodi ha visto como han aumentado sus minutos y tratará de hacerse fuerte en una defensa que ha sido una de las grandes debilidades del equipo en esta primera mitad de la temporada.

El Villarreal busca una ficha para pelear la cesión de Lo Celso

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El Villarreal CF afrontó este mercado de invierno con la tranquilidad de no tener opciones de refuerzo, ya que los castellonenses contaban con las 25 fichas y con ello cubiertas las fichas de la primera plantilla. Solo un movimiento de salida permitiría a los castellonenses realizar algún refuerzo, algo que dependía de varias opciones. Tras casi un mes de mercado, el club contó con opciones de salida para jugadores como Paco Alcácer, Dani Raba, Rubén Peña o Alfonso Pedraza, entre otros. Unas opciones que han ido cayendo una tras otra, ya que o no interesaban al club, o los jugadores no aceptaban esa posible salida. En el club no había prisa por hacer movimientos, ya que el mercado tampoco ofrecía opciones interesantes por las que moverse.

Escudo/Bandera Villarreal

Una situación que cambió a principios de semana, cuando sobre la mesa del equipo amarillo aparecía el nombre de Giovanni Lo Celso, ya que se abría la puerta a una posible salida como cedido del jugador argentino del Tottenham. Un opción de salida que anunciaba en su cuenta Fabrizio Romano, añadiendo al Villarreal como uno de los interesados.

Una posibilidad que tanto el club como el técnico, Unai Emery, si valoraban como un refuerzo por el que hacer un esfuerzo. Es más, el Villarreal se puso en contacto con el entorno del jugador para conocer su predisposición para jugar de amarillo. Una posibilidad que el futbolistas y si entorno valoraba como una muy buena opción, lo que puso al Villarreal a trabajar por encontrar una posible solución para poder contar con sus servicios.

Pero tras varios días y algunos movimientos, el club no ha sido capaz de encontrar una vía por la que Lo Celso pudiera recalar en el equipo en este mercado. Una opción que pasa por la salida de alguno de los jugadores de la primera plantilla, posibilidad que a día de hoy parece que no se puede dar. Por ello, el Tottenham ya ha abierto la posibilidad de la cesión al Olympique de Lyon, una operación que estaría a un paso de recibir el ok del jugador. Y es que a pocas horas de cierre de mercado, el Villarreal debería encontrar una ficha libre logrando la salida de alguno de sus jugadores, opción que no parece fácil, para después llegar a un acuerdo con el Tottenham, que ya parece tener decidido que juegue en Lyon. La opción amarilla, pasaría por el posible interés del jugador, que entre Francia y España, parece más interesado en regresar a la Liga.

Chust se afianza en la defensa

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Sergio sentó las bases de lo que quería para el Cádiz tanto en la rueda de prensa de su presentación: “Tenemos que mantener la fuerza defensiva e intentar darle nuestro toque para intentar ir hacia adelante”; como en la previa de su primer partido ante el Sporting: “El equipo a nivel defensivo ha demostrado mucha solidez con Álvaro y tenemos que mantenerla”. A nadie se le escapa que el Cádiz es un equipo que crece desde la defensa y en estos tres primeros partidos con Sergio en le banquillo amarillo, se ha visto las intenciones del entrenador.

A pesar de no tener un eje de la defensa predefinido por el poco tiempo que lleva el técnico al frente, en estos tres partidos ha crecido la figura de Chust. El central cedido por el Real Madrid fue titular ante el Sporting, siendo uno de los más destacados durante los 120 minutos del partido. Tras el esfuerzo ante los asturianos, comenzó en el banquillo ante el Espanyol; pero Sergio decidió sacarle en la segunda parte, donde volvió a demostrar que no fue casualidad su gran partido ante el Sporting. La consolidación le llegó contra el Levante. Era inevitable que tras dos buenos desempeños Sergio no le incluyera en el equipo inicial y así fue. Por supuesto, el central repitió una gran actuación y en esta ocasión con mucho trabajo: siete despejes, un disparo bloqueado y 37 toques, con un 92,3% de acierto en el pase.

Escudo/Bandera Cádiz

Por tanto, ante el Malloca, se espera que el central repita. Lo que no está del todo claro es quien será su acompañante. Ante el Sporting su pareja fue Haroyan. Contra el Espanyol, los elegidos fueron Fali y Cala (entrando Chust en la segunda parte como hemos mencionado anteriormente); y ante el Levante, fue Fali el que acompañó al central valenciano. Para Mallorca, con la lesión de este último, Haroyan y Cala optan al puesto; aunque el armenio parece que partir con ventaja.

Y a todo esto habrá que sumar la más que posible llegada de un central antes de que acabe el mercado invernal. Urge la llegada de un defensa. A la lesión de Fali hay que añadir la salida de Marcos Mauro, por lo que la posición está muy tocada. En los últimos días son varios los nombres que están sonando como posibles refuerzos. Si hace dos días cobrara fuerza la incorporación de Luis Hernández, del Maccabi Tel Aviv; ayer se conoció el interés por Martín Cáceres, ex del Sevilla y actual jugador del Cagliari. Lo que está claro es que alguno tendrá que llegar.

Karanka: “No me importa que me den palos por proteger a mi equipo”

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Detrás de su sobriedad y discreción, Aitor Karanka (Vitoria, 48 años) encierra a uno de esos profesionales del fútbol que hizo una carrera brillante como jugador y que ahora intenta también hacerse un hueco en la elite como entrenador, sabedor y conocedor de que las dificultades a las que se enfrenta serán infinitamente superiores a las de su primera experiencia. Entonces, medio en silencio, a su manera, jugó ocho años en el Athletic, en dos etapas y por medio cinco en el Real Madrid, donde ganó tres Champions, una Liga, dos Supercopas de España y una Intercontinental.

En el banquillo, después de su paso por las selecciones inferiores de la Federación y estar tres años como mano derecha de Mourinho en el Real Madrid, comenzó su singladura en solitario en el fútbol inglés, donde encadenó tres clubes: Middlesbrough (2013-17) con ascenso a la Premier incluido; el histórico Nottingham Forest (2018-19); y el Birmingham (19-20). Su gran reto ahora es entrenar en el fútbol español, aunque su maleta está preparada para cualquier contingencia.

-Mientras llega el momento, no pierde el tiempo…
-Intento estar lo más actualizado posible. Estuve de observador de la UEFA en la Eurocopa. Ahora continúo en la Champions. Es una gozada. Ves fútbol en directo de altísimo nivel y estás al tanto de todas las tendencias que surgen. También doy conferencias que organiza la UEFA y me permiten estar en contacto permanente con entrenadores. Por último, estoy preparando ya la tercera edición del congreso de entrenadores (AK Coaches’world), que es una experiencia muy bonita que tiene su origen en el ‘tercer tiempo’ que los entrenadores hacen después de los partidos en el fútbol inglés.

-Parece interesante.
-Y lo es. Al principio de llegar a Inglaterra yo no terminaba de entender muy bien esa costumbre de que los entrenadores se reunieran después de los partidos en la ‘manager room’ para hablar del propio encuentro o de fútbol en general, sobre todo cuando habías perdido y no tenías ganas de nada. Posiblemente era porque es algo que no va con nuestra forma de ser. Pero a base de hacerlo, tanto cuando ganabas como cuando perdías, me pareció una experiencia interesante. Te permite conocer a muchísimos colegas como en mi época a Wenger, Pellegrini… y compartir ideas sobre el fútbol. Es lo que intentamos trasladar al Congreso.

“Si soy entrenador se lo debo a Hierro, que casi me arrastró a sacarme los cursos”


Aitor Karanka

-Para haberse hecho entrenador casi a empujones, se lo está tomando muy en serio.
-Si lo dice porque me hice entrenador por Fernando Hierro, que casi me tuvo que arrastrar para que fuera con él a hacer los cursos, sí es verdad. Pero luego una cosa fue llevando a la otra. Primero estuve en el cuerpo técnico de la Federación y poder trabajar en el equipo de Vicente del Bosque, con Toni Grande y Javier Miñano y el propio Fernando Hierro fue una experiencia apasionante para alguien que empieza. En aquellos años se ganaron el Mundial y la Eurocopa. Después tuve la suerte de que me llamaran el Real Madrid y José Mourinho. De buenas a primeras estás en el banquillo del Real Madrid con el mejor entrenador del mundo y luego ya llegó mi experiencia en solitario y es cuando el venenillo se me metió dentro y ya no puede salir.

-¿Se puede saber ya quién le apadrinó en el Real Madrid para que Valdano llamara a Hierro y le dijera que Mourinho le quería en su cuerpo técnico como asistente? Porque usted no conocía a Mourinho de nada.
-No lo conocía de nada. Cuando me llama Fernando pensé que me estaba vacilando y le dije que no bebiera wiskis por la mañana que eran muy malos. Pensaba que era una broma. Cuando ya fuimos conociéndonos un día Mourinho me dijo que a él siempre le gustaba tener un exjugador del club en su equipo de trabajo y que le presentaron una lista de ‘ex’ con el carné de entrenador. Comenzó a preguntar a gente de su confianza y en mi caso preguntó a Mijatovic, Seedorf y Figo y los tres le hablaron bien de mí. De hecho, me dijo que podía estar orgulloso de tener tan buenos amigos. Por eso digo que mi carácter siempre ha sido el mismo y quiero que no cambie porque me permite tener amistades como estas.

-Un exfutbolista con tres Champions, ¿notaba cuando comenzó a trabajar con Mourinho que él no había sido un futbolista de elite o tenía las ideas tan claras, manejaba tan bien su faceta de entrenador, que esa posible carencia no se notaba en ningún momento?
-Él alguna vez me preguntaba precisamente por eso, por conocer ese vestuario, por conocer el club, me pedía que le dijera detalles en los que podía mejorar y yo lo que le decía es que me hubiera encantado ser jugador suyo. Es un entrenador que lo tiene todo controlado: entrenamientos, organización, rivales… todo lo que te puedas imaginar. Cuando tienes un entrenador así, que haya sido jugador de elite o no, no tiene mucha importancia. Lo que el jugador quiere es tener un entrenador que sepa, que tenga esa personalidad y te convenza de lo que tienes que hacer.

“Fui ayudante de Mourinho porque Mijatovic, Seedorf y Figo le hablaron bien de mí”


Aitor Karanka

-Usted, de entrenadores de todos los estilos estaba sobrado…
-Ya lo creo. Muchas veces se habla de los equipos en los que has jugado, de los títulos que has ganado, pero no de los entrenadores con los que has trabajado: Heynckes, Vicente del Bosque, Valverde, Irureta, Luis Fernández, Clemente, Mendilibar, Hiddink, Toshack, … Tantos, tan buenos y tan diferentes que de todos te quedas algo e incluso recuerdas como hacían determinadas cosas. Lo importante es coger lo mejor de cada uno y guardártelo para ti.

-Para un buen conocedor de Javier Clemente, como es su caso, ¿cree que tiene puntos en común con Mourinho?
-Lo que podían tener de parecido era su carácter, el hecho de sacrificar su imagen, su persona, por el bien del equipo. Les daban igual las críticas que pudiesen recibir mientras dejasen tranquilos a los jugadores. Muchas veces pensé la fuerza que había que tener para aguantar todas esas críticas para liberar al equipo.

-¿Y usted, como entrenador, es de esos?
Cuando decides ser entrenador sabes que lo más importante es el equipo y sabes que en determinados momentos te vas a tener que poner en medio y en ese sentido a mí no me importa. Empecé en Bilbao con 19 años y en 25 años de profesional he tenido críticas de todos los colores, así que, si en momentos puntuales, los palos me llegan a mí para salvar a los jugadores, no tengo ningún problema. En Inglaterra las críticas son un poco más suaves que aquí, pero sí, cuando he tenido que hacerlo, lo he hecho.

“Para jugar lo mejor posible, tienes que tener los mejores jugadores posibles”


Aitor Karanka

-Se podría decir que como entrenador fue a la cuna del fútbol, como el estudiante que va a aprender inglés a Oxford y Cambridge.
-Tenía claro que como entrenador quería comenzar a trabajar fuera de España. Ya me hubiese gustado ir de jugador a Inglaterra y nunca se dio. Tuve la inmensa suerte de encontrarme en mi camino con el presidente del Middlesbrough y viendo como está ahora el panorama también la mala suerte de que a lo peor no vuelvo a encontrarme una situación parecida.

-Estar tres años con Mourinho a diario, convalidan muchos cursos de aprendizaje.
-Y con su cuerpo técnico. Intentaba ser una esponja. Cada segundo era una experiencia. Fueron como un Master pagado. Y además en el Real Madrid.

“Ahora tengo la puerta abierta en España, pero no me arrepiento de mi etapa inglesa”


Aitor Karanka

-He leído en alguna entrevista suya que el Real Madrid lo devora todo, que la exigencia en este club es muy abismal.
-Me refería a la exigencia. Los que hemos estado dentro como jugador o técnico, la vemos como normal, pero no lo es. Cuando llegué de Bilbao tenía ya 23 años, pero al primer entrenamiento me di cuenta de que en el Madrid había que ganar los cinco para cinco… y si no tenías la bronca de tus compañeros. Desde el primer día te das cuenta de que no valen las bromas. Aquí es ganar. Y de entrenador es la misma. Lo que tienes que tener es cuidado, porque todo el mundo no tiene esa mentalidad, ni la entiende.

-Extrañó que comenzara su carrera como técnico en Inglaterra y que todavía no haya tenido ninguna oportunidad en el fútbol español. Ahora sí parece abierto a esa posibilidad…
-Sí. En su momento me decidí por el Reino Unido por un tema familiar, por los chicos que estaban en una edad en la que pensamos que una vida en Inglaterra sería muy positiva para ellos sobre todo por los estudios. Después de salir del Middlesbrough, de haber estado en la Premier, tuve bastantes ofertas, pero preferí seguir allí. Ahora todo es distinto, los niños han crecido y por supuesto que estoy abierto a trabajar en el fútbol español, ya estamos asentados en Madrid.

“Athletic y Madrid me marcaron como persona y jugador; es un privilegio, un orgullo”


Aitor Karanka

-De sus palabras se deduce que el fútbol es un libro abierto para usted. Asimiló y defendió los principios futbolísticos de Mourinho y, sin embargo, no tiene problemas en reconocer públicamente que le encanta el juego del City de Guardiola.
-Posiblemente sea por ese carácter del que estamos hablando tanto y de que sé amoldarme a lo que tengo. Ahora estoy pudiendo ver a los mejores equipos de Europa, pero soy consciente de que si encuentro equipo no voy a poder tener esos jugadores del Liverpool, del City, del Chelsea… y tendré que adaptarme a los que tenga. Mourinho, por sus méritos acumulados, pudo ir a los equipos y fichar jugadores de las características que le gustan. Siempre me hizo gracia eso de que es un entrenador defensivo. En la Liga de los 121 goles, un equipo defensivo no lo hubiera conseguido. Yo también venía de la Selección española de su mejor época. A todos nos gusta jugar lo mejor posible, pero para ello necesitas los mejores jugadores posibles. En el Middlesbrough, no jugaba igual de bien el primer año cuando llegué, que peleábamos por el descenso, que el último que estábamos en la Premier y habíamos subido con una plantilla hecha para el estilo de juego que queríamos. Le dije a su dueño que si me fichaban por ser español y porque pensaba que íbamos a jugar como la Selección española, habría que fichar a Iniesta, Xabi, Xavi… y a todos esos jugadores. A todos los entrenadores nos gusta jugar lo mejor posible, pero tienes que tener esos jugadores.

El jueves tenemos un majestuoso Athletic-Real Madrid de Copa. Sus dos equipos. Como jugador ganó, empató y perdió con las dos camisetas. ¿Qué partidos guarda en su memoria?
-Nunca podré olvidar el primero que jugué con el Athletic. Heynckes era el entrenador y yo debía tener 20 años recién cumplidos. Además, ganamos. Aquello fue inolvidable. El ambiente de San Mamés. En el Madrid estaba Del Bosque de entrenador. Era la temporada 93-94. Con el Real Madrid, recuerdo uno con Del Bosque recién llegado al cargo. Yo venía de no jugar con Toshack e Hiddink y Vicente me puso. Ganamos en el Bernabéu.

-Preguntarle quién quiere que gane el jueves es preguntarle a quién quiere más, si a papá o a mamá.
-Es así. Son los dos clubes que me formaron. Si tengo este carácter, esta forma de ser, es porque tuve la suerte y el privilegio de pertenecer a ellos. A Bilbao fui con 15 años. Vivir el Lezama de aquella época fue impresionante. Estaba Howard Kendall de entrenador del Athletic y te cruzabas con él por las instalaciones. Yo era un niño y además de los valores que mis padres me habían inculcado en mi casa, me encontré con los que me inculcaron allí. Y vine al Madrid con 23 años, que entonces eras un crío, y me encontré con esa formación, esa exigencia. Fue el paso a la elite total. Son dos clubes que me han marcado como profesional y como persona. Los he vivido en dos épocas diferentes cada uno y puedo decir que, aunque puedan tener objetivos diferentes, en la lucha por defender ese escudo tienen muchísimas similitudes.

El último impulso de Joaquín

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Joaquín quiere más en este tramo final de temporada a las puertas de una retirada que ya dejó sobre la mesa en varias ocasiones. El portuense encara este momento clave del curso con el Betis bajo el deseo de tener cabida en el esquema de Manuel Pellegrini. Pone todo de su parte en cada entrenamiento y es uno más para su técnico tras haber estado sin jugar desde mediados de diciembre. El extremo jugó 656 minutos en lo que va de campaña, aunque casi todo su protagonismo se reflejó en la Europa League, con seis titularidades y con vistas a ser también importante en el envite del próximo mes de febrero ante el Zenit de San Petersburgo.

El capitán verdiblanco dejó entrever que se trata de su última temporada como futbolista ante la dificultad creciente de encontrar tiempo de juego y pretende ayudar en todo lo posible a su equipo, tanto sobre el césped como desde fuera, en este segundo tramo de temporada. Hay un puñado de ilusiones sobre la mesa, como la eliminatoria de Copa del Rey del próximo jueves o esa eliminatoria europea que puede conducir al cuadro verdiblanco a dar un paso más en su intención de dar un salto cualitativo a nivel deportivo. Y Joaquín espera ser una carta de relevancia en ese plan de rotaciones que Pellegrini ejecutó a lo largo de toda la campaña.

Escudo/Bandera Betis

LaLiga Santander

*Datos actualizados a fecha 28 de enero de 2022

Joaquín espera su momento a sabiendas que el gran momento de algunos de sus competidores frena su posibilidad de entrar en el once inicial. También es consciente que sus papeletas se multiplicarán cuando Europa vuelva a escena y los duelos exijan más del plantel verdiblanco. En ese contexto respondió hasta el momento para dar aire a piezas fijas como Canales, Fekir o Juanmi. El portuense ejerce de capitán también sin que intervenga sobre el césped y eso es un aliciente para Pellegrini, que siempre insiste en la importancia de su figura y su afán por ganarse un sitio sobre el campo. Joaquín quiere un último impulso, el que ponga un broche de oro a una carrera repleta de brillantez.

Rufete, el ‘interiorista’

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Que la plantilla del Espanyol no está totalmente compensada es una realidad que se constata analizando el perfil de los jugadores, aunque Vicente Moreno considere que “tenemos un buen equipo y mi objetivo es sacarle rendimiento“. Uno de los mayores ejemplos, después de la llegada de Tonny Vilhena, es la colección de interiores de distintas cualidades que convergen, hasta siete que complementan un mediocampo sin un seis claro posicional al margen de David López, pero con futbolistas que pueden actuar en posiciones idénticas. Cromos repetidos con sus matices.

La plantilla confeccionada por Rufete ha sumado este enero al mediocentro holandés para ese mediocampo poblado que tiene el Espanyol. Vilhena, que ha actuado de lateral izquierdo y de mediapunta, ya comentó en sala de prensa que “jugaré dónde me pongan“, aunque su posición formativa y en la que se siente más cómodo es la de interior. De buen disparo y conducción, el futbolista también aporta cualidades defensivas. Sin ser tan versátil, un rol como el de Yangel Herrera.

Escudo/Bandera Espanyol

También Melendo es un futbolista idóneo para cubrir esa demarcación de mediapunta o de interior derecha, espacios que ha ocupado con Vicente Moreno en esta campaña y media. Con menos minutos y más posicional, Mérida, también zurdo, solo ha disputado 145 minutos, y ha tenido que cubrir esa posición por delante de la defensa sin ser aquella en la que se desenvuelve mejor. Igual que Sergi Darder, a quien le gusta ver el fútbol de cara como interior o acompañante de otro mediocentro que aguante esa posición en mediocampo.

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Bare, Melendo, Morlanes y Darder.
GORKA LEIZA

El famoso seis es, según comentó el director deportivo en septiembre al cierre del mercado, “algo más de puertas para fuera que dentro… Le hemos querido dar al técnico esas herramientas de versatilidad que es lo que sucede en el fútbol moderno, donde no hay tanta especificidad“. Una afirmación que está respetando Rufete. No obstante, con problemas estructurales, Keidi Bare y Manu Morlanes han sido los escogidos para cubrir esa posición de mediocentro posicional, dos jugadores que no responden al perfil pero que se han adaptado con sus virtudes y carencias.

Siete interiores de los cuáles al menos cuatro de ellos, teniendo en cuenta el fin de la cesión de Morlanes y Herrera y el fin de contrato de Melando y Mérida, abandonarán la plantilla la próxima temporada, mientras que Vilhena estará a la espera de que se ejecute su cláusula de compra de tres millones. Por el momento, en los cuatro meses que restan de campeonato, todos convergerán si no hay salidas en los escasos días que restan del mercado.

Lopetegui se ve en el Sevilla por “muchísimo tiempo”

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El acto de oficialización de la renovación de Joan Jordán por el Sevilla hasta 2027 dio para mucho. Tanto es así, que hasta hubo una declaración de intenciones por parte de Julen Lopetegui de cara a su futuro. Un futuro que, por lo que parece, seguirá ligado al Sevilla y no por poco.

Escudo/Bandera Sevilla

“Nos seguiremos viendo muchísimo tiempo”, concluía Lopetegui su video de felicitación a Joan Jordán. Y el caso es que el catalán ha renovado hasta 2027. Lopetegui, en cambio, tiene contrato hasta 2024, dos temporadas más, tras la ampliación que firmó hace poco más de un año con la entidad sevillista.

El pasado verano Lopetegui tuvo una suculenta oferta para hacer las maletas rumbo al Tottenham. Dicha oferta fue transmitida al Sevilla y las dos partes optaron por desecharla. Ahora mismo, el técnico vasco afronta su tercera temporada en Nervión, un trienio que sólo ha completado Unai Emery en la última década, quedándose la marca del paisano de Lopetegui en tres años y medio. Y por lo que se deduce de las declaraciones del actual técnico del Sevilla, dicha marca quedará batida.