Vallejo conoce el plan

Jesús Vallejo (24 años) afronta una temporada decisiva en su carrera que, de momento, no ha comenzado de la forma que le hubiera gustado. Es, junto a Mariano, el único futbolista de campo de la plantilla blanca que todavía no ha tenido minutos en lo que va de temporada (Mendy y Ceballos tampoco han jugado, pero porque han estado lesionados).

A pesar de que esperaba tener más protagonismo, el aragonés no está preocupado. Hay un factor clave: se incorporó más tarde a la pretemporada (el 10 de agosto) porque estuvo con España en los Juegos Olímpicos. Esa situación, unida a que es el cuarto central de la plantilla, ha provocado que todavía no haya tenido oportunidades. La defensa, después de la salida de Ramos y Varane, es la zona más sensible del equipo y la prioridad para Ancelotti es consolidar cuanto antes a una nueva pareja de centrales (Militao-Alaba). Pero la temporada es larga y Vallejo sabe que va a tener oportunidades. Si rinde, su protagonismo aumentará.

Esta temporada es clave, porque afronta su tercera campaña en la primera plantilla blanca (estuvo entre 2017 y 2019). Después de dos años de cesión (medio curso en el Wolverhampton y temporada y media en el Granada), es el momento de que demuestre que está preparado. Ha sumado minutos de nivel en el equipo nazarí (21 partidos en la 2019-20 y 37 encuentros en la 2020-21) y siente que es un jugador mucho más maduro que aquel que tuvo su primera oportunidad de blanco de la mano de Zidane.

Confianza

El central se siente respaldado por el Real Madrid, que demostró su confianza en él en 2019. Cuando acordó su cesión al Wolverhampton, el club blanco cerró una ampliación de contrato por seis años más, hasta junio de 2025. Es decir, a Vallejo le queda de contrato esta temporada y tres más.

No obstante, este curso será el que marque su futuro. Con 24 años, cambia su rol de jugador de futuro a futbolista de presente. Está en plenitud física, porque en Granada ha dejado atrás el calvario de lesiones que vivió en su primera etapa de blanco, y ha ganado la experiencia necesaria para poder competir por minutos de calidad en el Madrid. Si da el nivel, se consolidará. Si esta temporada deja dudas, el club le pondrá en el mercado el próximo verano, porque no se contemplan más cesiones. Consciente del calendario cargado que espera, Vallejo se machaca en este parón para convencer a Ancelotti…

La 'unidad B' de la nueva generación

Junto a los alumnos más aventajados de la camada de jóvenes que se abre paso en este Madrid de transición a la espera de su nuevo galáctico, Ancelotti cuenta también con una unidad de reemplazo. Una combinación de apuestas de futuro que se espera que terminen de romper con la camiseta blanca y canteranos que ya han tenido protagonismo en los últimos meses.

Escudo/Bandera Real Madrid

El que ha contado con más minutos en este arranque de temporada es Miguel Gutiérrez. Pese a que el lateral izquierdo es quizás la posición en la que Ancelotti cuenta con más alternativas (ahí pueden jugar Marcelo, Mendy, Alaba y Nacho) la acumulación de bajas ha dado a Miguel (20 años) la titularidad en los dos últimos partidos de Liga. El lateral mantiene ficha del Castilla, en el que alternará su presencia con el primer equipo. Idéntico papel al que tendrá su compañero en el filial Antonio Blanco (de 21 años), aún inédito esta temporada, pero que la pasada ya disputó cuatro partidos con el primer equipo e incluso se estrenó como internacional en aquel rocambolesco amistoso ante Lituania. Marvin (21 años) y Arribas (que cumple 20 el día 30) esperan su momento después de que Zidane contara con ellos la campaña pasada y haber disfrutado de minutos con Ancelotti en pretemporada.

Entre las apuestas de futuro, hay cuatro jugadores con perspectivas muy diferenciadas. En la portería, Lunin (22 años) espera su regalo de Reyes en forma de la primera ronda de Copa que, por esas fechas, afrontarán los blancos. Courtois frena a los rivales y la presencia del ucraniano en el once. Vallejo (24) ha regresado, tras dos años de cesión en el Wolverhampton y el Granada, como cuarto central. Ceballos (25) también ha vuelto tras dos años a préstamo, en el Arsenal, con la esperanza de disfrutar con Ancelotti de los minutos que no tenía con Zidane. Y Jovic (23) tendrá, también de regreso de una cesión (seis meses en el Eintracht), su tercera oportunidad para confirmarse como una alternativa fiable a Benzema.

Plantilla del Real Madrid en la temporada 2021-2022.

Plantilla del Real Madrid en la temporada 2021-2022.
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Las cesiones siguen siendo una fórmula para que sumen minutos y experiencia quienes no tienen sitio en el primer equipo. El Madrid tiene fogueándose a otros jóvenes con proyección por delante. Brahim (22 años) cumple su segunda temporada en el Milan, donde ha rendido a un nivel excelente. El miércoles marcó un gol al Liverpool en Anfield, el 1-2. El japonés Kubo (20), cedido en el Mallorca, sigue sumando experiencia en su tercera temporada en Primera mientras el club hace hueco en el cupo de extracomunitarios (Vinicius, Rodrygo y Militao ocupan actualmente las tres plazas disponibles). El brasileño Reinier (19), cedido en el Dortmund por segundo año, sigue sin disfrutar de minutos…