Arsenal ready to seal £50m White deal – Paper Round

Arsenal target White

The Athletic reports that Arsenal are keen on signing Brighton’s central defender Ben White. The 23-year-old England international has impressed on the south coast and has been linked with a move to the top four clubs in the Premier League. David Ornstein suggests that a fee of between £40-50 million should be enough to secure his signature.

Transfers

Arsenal target Onana has doping ban cut, could play this year

YESTERDAY AT 17:20

Paper Round’s view: White has stepped up into the Premier League and then into the England national team adeptly and he could presumably continue to improve into a Champions League footballer. Obviously he won’t have the chance to do that under Mikel Arteta next season but Arsenal would be a chance to develop further.

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‘Massive boost to play in Denmark’ Lossl on home advantage at Euro 2020

Pique: I want Haaland at Barcelona

Barcelona central defender Gerard Pique hopes that Borussia Dortmund striker Erling Haaland will join him at Barcelona, but admitted that he does not have any influence over the potential transfer. Spanish paper Marca quoted him as saying: “I have no idea, I hope that he comes [to Barcelona. The great players should be with us, but that’s a decision for the club to make. They will know.”

Paper Round’s view: Haaland would be an exceptional signing for Barcelona but they are presumably unable to sign him this summer, at least. If they keep Lionel Messi on what will be huge wages, and also add Sergio Aguero to the front line, then there isn’t room on the pitch or on the salary books to bring in a player such as Haaland.

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Arsenal keen on permanent Ryan deal

As well as Ben White, the Sun suggests that Arsenal boss Mikel Arteta is looking for another defensive addition, this time Brighton’s 29-year-old goalkeeper Mat Ryan. The Australian spent the second half of last season on loan with Arsenal, and with uncertainty over Alex Runarsson and Bernd Leno at the Emirates, he could come back.

Paper Round’s view: Ryan did enough to suggest that if he could be brought in for a relatively low sum – he has just a year left on his contract on the south coast – then it would give Arteta the chance to take a punt on a younger goalkeeper with more potential, while knowing that he has a stopper with Premier League experience if needed.

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Liverpool weigh up Neuhaus move

Jurgen Klopp is looking for a replacement for Netherlands midfielder Georginio Wijnaldum, who is due to join Ligue 1 side Paris Saint-Germain in the summer on a free transfer. They have turned their attention to Borussia Monchengladbach’s 24-year-old German international Florian Neuhaus, also wanted by Bayern Munich, says the Mirror.

Paper Round’s view: Neuhaus is a more attacking player than Wijnaldum, but Klopp might be looking to rejig the tactical approach he takes after a difficult, covid-blighted season. Neuhaus’ arrival might allow Liverpool to get rid of Xherdan Shaqiri, and may ultimately help prepare for the exit of any of their famous front three.

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Euro 2020

Spain Euro 2020 Team Preview – Will mixing old and new work for Luis Enrique?

09/06/2021 AT 08:12

Transfers

Sancho edges closer to Dortmund exit as Chelsea sound out Haaland – Transfer Notebook

08/06/2021 AT 10:33

Barca to sacrifice Griezmann to afford Messi contract – Paper Round

Barcelona ready to sell Griezmann

Spanish newspaper Marca reports that Barcelona will take the drastic step of selling Antoine Griezmann this summer if the right offer comes in, as his wages increase every year of his contract. The 30-year-old French international is respected as a player, but if Lionel Messi leaves then other cuts need to be made. Samuel Umtiti, Junior Firpo, Matheus Fernandes and Martin Braithwaite are also up for sale.

Premier League

‘Next question’ – Pep Guardiola refuses to rule out Harry Kane bid

9 HOURS AGO

Paper Round’s view: At 30, Griezmann is probably at his peak now and will be able to offer less and less in each future season. Getting rid of him now would allow Barcelona to balance the books a litte, but another advantage would be that the club could finally start to lower the age of the team after becoming one of the most superannuated line-ups across Europe.

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‘Revolution’ at Barca will see ‘untouchables’ sold – Euro Papers

Cavani may not stop Kane move for United

Manchester United boss Ole Gunnar Solskjaer has claimed that Edinson Cavani’s contract extension at Old Trafford does not mean another forward won’t come in this summer. The Mirror reports the Norwegian as saying: “We’re looking to strengthen the squad this summer. Of course there’s many things you have to consider when putting a squad together. I’m not saying if Edi [Cavani] stays that means someone else in a forward position won’t come in.” That means United may still move for Kane, who may also be wanted by Manchester City.

Paper Round’s view: Kane is an exceptional striker but he has played the best part of 500 games and at 27 he is not becoming less injury prone. Some clubs can handle those problems better than others, but it nevertheless represents a huge risk to bring in Kane for a club like United, who generally are awful with their spending, particularly on older players.

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Dalot wants to join Milan

One player who is unlikely to be at Manchester United next season is their defender Diogo Dalot. The 22-year-old has impressed on loan at AC Milan this year and he could be sold for around 10 to 15 million euros. One option might be for the Portuguese defender to return to Italy on loan for one more year, the Sun reports, before joining on a permanent deal later.

Paper Round’s view: Dalot was a reasonable player for United but he offered little remarkable throughout his time under Jose Mourinho and then Solskjaer. If he has found his rhythm at Milan then, given the relatively low quality in Italy, then he should try to get more time on the pitch there and try a more demanding league when he has had time to improve his performance level.

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Odegaard could stay at Arsenal

The Daily Mail reports that Real Madrid’s on-loan Arsenal playmaker Martin Odegaard would be content to stay in London next season. The 22-year-old midfielder admitted that much of the decision rests with his parent club, saying: “I am happy here at Arsenal, we will see after the season what will happen. I’m owned by Real Madrid, so we have to speak to them. It’s important to understand what they want.”

Paper Round’s view: Odegaard struggled at Real Madrid and he might not be keen to go back to a club that is in a state of upheaval, with no obvious sign of who will replace Zinedine Zidane. However, Arsenal are hardly stable right now and the Danish player might see a chance to return to Spain and impress whomever might come in for next season.
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Premier League

Mason claims he has no idea over Kane transfer request

14 HOURS AGO

Transfers

Mbappe’s Real move at risk, Kane will have to force exit – Transfer Notebook

18 HOURS AGO

Barcelona ready to prioritise Haaland ahead of Messi – Paper Round

Barcelona target Haaland over Messi

The Sun reports that Barcelona are prioritising the signing of Borussia Dortmund striker Erling Haaland over getting their current star forward Lionel Messi to extend his deal, with the club focusing on the future. The 34-year-old Argentine is out of contract this summer, but club president Joan Laporta believes that this transfer window offers a rare opportunity to take a run at the Norwegian while other clubs are financially constrained, while Jadon Sancho looks set for Manchester United.

Premier League

Normality returns as Keane rants, and Mane ‘disrespects’ Klopp – The Warm-Up

A DAY AGO

Paper Round’s view: The paper claims that Barcelona are around £1 billion in debt, but if they are able to secure Haaland this summer and keep Messi, it would certainly keep the sponsors interested in the club, and would probably set them on the way back to challenging for La Liga and the Champions League. If they can cut the fat elsewhere in the squad, they may be able to justify the expenditure.

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Man City step up chase for £60m Portuguese wonderkid – Euro Papers

Arsenal weigh up Luiz replacements

The Telegraph reports that Arsenal have told 34-year-old Brazilian central defender David Luiz that his contract will not be extended beyond the summer, meaning the former Chelsea man can sign for another club on a free transfer. Mikel Arteta could be interested in Joachim Andersen, the Lyon defender who is on loan at Premier League club Fulham, but Spurs are ahead of them in the race for the 24-year-old Dane.

Paper Round’s view: Luiz has hardly been a disaster for Arsenal but he did not exceed expectations: he made mistakes but he was also pretty capable over the course of two seasons. It makes sense though that Arteta wants to do better than Luiz, and Andersen has the promise and potential to become one of the best defenders in the league, Lyon are likely to be ready to sell.

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Milan want Brahim stay

Serie A side AC Milan are looking to extend the stay of Brahim Diaz at the club. The 21-year-old Spanish playmaker has four goals and four assists with his loan club this season, and his parent side are unwilling to let him go out permanently, reports Spanish newspaper Marca. However Milan would also like to take him on a further loan for next season.

Paper Round’s view: Brahim has started his career with Real Madrid slowly since his arrival from Manchester City, but it seems he has found it hard to force his way through into the first team under Zinedine Zidane. He clearly has talent, so a compromise for player and both clubs would be to let him stay where he is for now and develop his talent so Zidane has little choice but to use him more regularly.

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West Ham want next Michail Antonio

The Mirror reports that Premier League surprise package West Ham United are planning for the future as they look to sign a prospect for the future, 17-year-old Kesna Clarke. Clarke is a product of the Tooting & Mitcham United academy, the club where Michail Antonio also started his career. He is currently playing in the Isthmian League South Central Division.

Paper Round’s view: West Ham are fortunate to be in London and able to cast their net relatively wide to go through much of the best talent in the south east. If Clarke really is as good as Antonio, then he could help the club with a player who could contribute for a decade. David Moyes could well be given the chance to spend big this summer after an impressive showing.

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Transfers

Memphis to sign for Barcelona on free transfer – Paper Round

YESTERDAY AT 22:17

Premier League

Arteta hits out at press: I can’t accept someone putting words in my mouth

YESTERDAY AT 09:40

Memphis to sign for Barcelona on free transfer – Paper Round

Memphis set to make Barca switch

Memphis Depay has an agreement to join Barcelona, according to a report in Spanish newspaper Marca. The 27-year-old Dutch international has agreed to lower his wage demands in order to join the club, and is keen to get back together with his former Netherlands boss Ronald Koeman – which means that the deal still hinges on Koeman being kept on for next season. Memphis could join Sergio Aguero at Barcelona, who is set to join on a two-year deal.

Premier League

Arteta hits out at press: I can’t accept someone putting words in my mouth

19 HOURS AGO

Paper Round’s view: Koeman has done neither an awful or exceptional job at Barcelona but given the difficulties he has had to deal with, as the coronavirus pandemic has ravaged Spain and the club’s finances, and the Lionel Messi sideshow continues, he could consider the first year a relatively decent success. Adding reinforcements this summer could tee him up for a stronger Liga challenge.

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Atletico rush to tie down United, PSG and Bayern target – Euro Papers

Lingard may be offered to Dortmund

Jesse Lingard’s £100,000-a-week salary could prevent him from joining West Ham, with the Sun saying that Manchester United currently value him at £20 million after his exceptional performances this summer. As such, with Borussia Dortmund impressed by the England international, he could be used as a makeweight to help United sign Jadon Sancho at the end of the season.

Paper Round’s view: Lingard is so inconsistent that United can’t afford to take him back and earmark him for a place in the squad next season. Nor, really, should any side aiming for a top-four finish given how unreliable his form is. If they can somehow get £20 million knocked off the asking price for Sancho at the same time as getting rid of Lingard, they should be delighted – though that might not be enough to stop continued protests.
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Bielsa set for new Leeds deal

Marcelo Bielsa is set to sign a new deal with current club Leeds United, and the Yorkshire side are not concerned by his habit of signing one-year contract extensions. The Telegraph says that the 65-year-old manager is committed to the side and is already preparing for next season. He would have told Leeds if he was intending to step down in the summer.

Paper Round’s view: Biesla has a track record of exhausting his players in a couple of years, but it appears that his Leeds players continue to play for him despite the exertions demanded. Perhaps he has adapted his approach since his arrival, or perhaps he has benefited from the coronavirus pandemic by allowing his players some unexpected time off when they could have become fatigued.

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Wilshere future unclear

Jack Wilshere joined Bournemouth in January after leaving West Ham in the summer as he struggled to get minutes under manager David Moyes. The former midfielder is only 29 years old, and his deal on the south coast runs out in the summer. The Mirror reports that it is unclear if his wage demands will affect Jonathan Woodgate’s decision to keep him or not.

Paper Round’s view: Wilshere was an exceptional talent at 17 but he is merely a pedestrian one 12 years later. He does not have the physical attributes to impose himself on the game in the way he did when he broke onto the scene, and it is up to Woodgate to decide if he would like a more physically robust player at the heart of his side for a tilt at promotion to the Premier League.

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Transfers

Manchester United target £77m Sancho and five more – Paper Round

A DAY AGO

Football

Messi decision will define Barcelona for a generation – The Warm-Up

YESTERDAY AT 07:18

Eto'o nombra al heredero de Messi

Es uno de los que mejor conoce a Leo Messi, no en vano formó pareja ofensiva con el argentino en el Camp Nou con Pep Guardiola dirigiendo el rumbo del Barcelona. Y, aunque alejado hace años de España y del barcelonismo, sigue de cerca al club azulgrana y la evolución del equipo. Con la fecha de la extinción del contrato de Messi cercano a su fin (30 de junio de 2021), Etoo hace cábalas sobre quién será el llamado a asumir el difícil papel de ocupar su lugar.

En una entrevista concedida a Sport Bible, Etoo habla de Messi y se atreve a dar el nombre de su heredero natural: Ansu Fati. El exdelantero se deshizo en elogios a la nueva perla del Barcelona y la Selección, que en estos momentos está recuperándose de una rotura del menisco interno de la rodilla izquierda. Fue operado en noviembre y está previsto que esté de baja durante cuatro meses.

“Creo que Ansu Fati es el indicado. Está haciendo cosas increíbles, así que creo que el club realmente necesita prepararlo y cuidarlo muy bien. Esperemos que sea él quien sustituya a Messi”, aseguró Etoo.

Desde su debut con el Barça Ansu Fati ha jugado 43 partidos, ha marcado 13 goles y ha dado cinco asistencias. Además, en este tiempo se ha convertido en internacional absoluto y es uno de los jugadores indiscutibles con los que cuenta Luis Enrique.

Messi, mejor 'playmaker' de la década

La Federación Internacional de Historia y Estadística de Fútbol (IFFHS) ha publicado el ránking de los últimos diez años en cuanto a constructores de juego ofensivo. La IFFHS elabora una clasificación anual para elegir al mejor playmaker del fútbol mundial. A cada ocupante del Top 20 de cada año le asigna una puntuación descendente. El ganador obtiene 20 puntos hasta uno del vigésimo clasificado. Por debajo de ese puesto 20 no se le anota ningún punto. El vencedor del año 2020 fue De Bruyne, pero la Federación Internacional ha anunciado ya quién ha sido el mejor playmaker de la década desde 2011 hasta 2020 y ese no es otro que Messi.

El jugador del Barcelona ganó el premio anual en los años 2015, 2016, 2017 y 2019. Además, quedó también segundo en 2011, 2014, 2018 y 2020. En total, Messi ha obtenido 174 puntos en ese periodo. Le sigue en el podio un excompañero: Iniesta. El talento español suma 127 puntos. Modric es el tercer clasificado con 113 y De Bruyne es el cuarto con 103. Kroos completa los cinco primeros puestos con 90 puntos. 

Messi ha sigo uno de los dominadores de esta época a todos los niveles, ganando 4 Balones de Oro entre 2011 y 2020, 6 títulos de Liga, 5 Copas del Rey, 4 Supercopas de España, 2 Ligas de Campeones, 2 Supercopas de Europa y 2 mundiales de clubes con el FC Barcelona. Cristiano Ronaldo, por su parte, aparece en el puesto duodécimo en esta clasificación.


CLASIFICACIÓN DEL MEJOR JUGADOR HOMBRE DEL MUNDO DE LA DÉCADA 2011-2020 DE LA IFFHS

Nombre País Puntos
     
1. Lionel Messi Argentina 174
2. Andrés Iniesta España 127
3. Luka Modric Croacia 113
4. Kevin De Bruyne Bélgica 103
5. Toni Kroos Alemania 90
6. Eden Hazard Bélgica 77
7. Neymar Brasil 71
8. Mesut Özil Alemania 69
9. Andrea Pirlo Italia 63
10. Yaya Toure Costa de Marfil 60
11. Xavi España 55
12. Cristiano Ronaldo Portugal 54
13. David Silva España 52
14. James Rodríguez Colombia 42
15. Schweinsteiger Alemania 40
16. Christian Eriksen Dinamarca 38
17.Riyad Mahrez Argelia 38
18.Paul Pogba Francia 35
19. Thiago Alcántara España 33
20. Isco España 25


 

Özil desvela por qué considera a Cristiano mejor que Messi

Mesut Ozil ha hecho una ronda de preguntas y respuestas en su cuenta de Twitter y ha dejado unos cuantos titulares llamativos. Uno de ellos responde a una clásica duda de uno de sus lectores: ¿Messi o Cristiano Ronaldo? El futbolista del Arsenal, que fue compañero del portugués en el Real Madrid, deja a un lado su amistad y argumenta por qué considera que el ‘7’ es mejor: “Messi ha demostrado ser uno de los mejores en España, pero Ronaldo siempre fue el mejor en todos los países donde ha jugado“.

Su respuesta ha sido aplaudida y criticada a partes iguales por el universo Twitter. Rápidamente sumó muchísimas interacciones. Cuenta con más de 9.000 retuits, casi 3.000 menciones y más de 50.000 me gustas. Desde luego, no ha dejado indiferente a nadie, como tampoco lo hicieron otras de sus contestaciones.

El atacante alemán revela que continuará su carrera deportiva una vez que se marche del Arsenal. Reconoce que le gustaría retirarse o, al menos, probar la experiencia en Turquía y Estados Unidos. Además, si bien no habla de ningún club en concreto al otro lado del charco, sí que pone nombre y apellidos a su destino turco: el Fenerbahçe.

Más curiosidades: prometió a un aficionado regalarle su camiseta firmada, siempre y cuando su tuit llegase a 25.000 retuits. Por el momento, está bastante lejos de esa cifra. También reconoce no arrepentirse de vestir la elástica de la Selección alemana, pese a que su final no fuera el soñado. Para terminar, Özil se deshace en elogios hacia Sergio Ramos, al que define como “el mejor defensor del mundo” en su generación.

“Ha sido un jugador de talla mundial durante más de una década y en menudo líder se ha convertido. Su ambición y ganas de ganar es asombrosa“, define el exjugador del Real Madrid. Una vez más, dejó patente que su amor por el club blanco no se ha desvanecido con el paso del tiempo, tal y como ha mostrado en decenas de ocasiones.

El 'Ferrari' del Sassuolo que admira a Messi y debutó ante Cristiano

Además de Cristiano Ronaldo y su histórico gol número 759 para igualar a Bican, en el encuentro entre la Juventus y el Sassuolo disputado ayer en el Allianz Stadium de Turín hubo otro jugador en el punto de mira: Brian Oddei (Ghana, 18/09/2002). El joven extremo del equipo neroverde, de apenas 18 años, saltó al terreno de juego en el 73′ para hacer su debut oficial en la Serie A.

Admirador de Leo Messi, al extremo nacido en Accra, capital de su país de origen, le tocó jugar sus primeros minutos ante el futbolista portugués, con el que el astro argentino mantiene una rivalidad deportiva que ya es histórica. Potente, veloz y con buen regate, Oddei llegó a Italia hace apenas siete años para reencontrarse con su madre, Jessica. En territorio transalpino, el primer lugar en el que jugó al fútbol fue Maranello, la cuna de los bólidos de Ferrari. Ayer, en la recta final del choque, Bonucci, Demiral y Frabotta probaron la velocidad de un futbolista que ha llegado para quedarse.

Del Primavera a la Serie A

Esta no era la primera vez que De Zerbi, entrenador del Sassuolo, convocaba a Oddei con el primer equipo. En noviembre ya tuvo su primera llamada, aunque se quedó en el banquillo ante el Nápoles. Su progresión en el Primavera, campeonato juvenil, hizo que el técnico italiano pusiera sus ojos en él.

La temporada pasada fue la estrella de los suyos. Determinante en cada partido, acabó el curso con tres goles y ocho asistencias. Esta campaña, en los escasos cuatro encuentros que ha podido disputar en el Primavera, ha marcado un gol y repartido otros seis en un total de 351 minutos disputados.

Anoche, en el Allianz Stadium, Oddei mostró su gran velocidad, regate y disparo, probando al portero juventino Wojciech Szczesny en el 84′. Había pasado de jugar a la pelota en las calles de Accra mientras soñaba con imitar a su ídolo Leo Messi a jugar en la máxima categoría del fútbol en Italia, y hacerlo ante todo un Cristiano Ronaldo.

Sin embargo, poco pudo hacer Oddei para que el Sassuolo, con diez, sacara algo positivo de Turín, pues precisamente el astro portugués acabó sentenciando el encuentro en el 92′. Eso sí, el ‘Cavallino rampante’ nacido en Ghana y formado en Maranello tiene todo el futuro por delante

Joan Laporta: “La continuidad de Leo Messi es prioritaria”

Joan Laporta, precandidato a las elecciones presidenciales al Barcelona, ha concedido una entrevista a Goal.com en la que habla de sus planes si sale elegido, con Messi como epicentro.

Messi, en el nuevo estadio: “Me gustaría que el 125 aniversario lo pudiéramos celebrar en el nuevo Camp Nou y con Leo con nosotros. El tema del estadio no es fácil porque construirlo son dos años. Es más fácil el tema de Leo que el campo. Sería muy bonito llegar a esta efeméride con Messi, sería una buena traca final”.

Objetivo: convencerle: “Me llena de orgullo que él me diga que todo lo que le dije se cumpliera. Esto me da una posición y, si soy presidente del Barcelona, y ese es uno de los motivos, veré qué puedo ofrecerle dentro de las posibilidades del club en lo económico y en lo que le interesa a Leo, lo deportivo. Él quiere volver a ganar la Champions con el Barça y hay que hacerle ver que eso será posible”.

Imprescindible que siga: “Es muy importante, a nivel prioritario. Por el Barcelona pasaron grandísimos jugadores, los mejores en sus momentos, pero Leo es especial. Él salió de esta casa, es el mejor del mundo y seguramente de la historia, por lo que es tan sensible el tema, es tan bueno para el Barça, que tenemos que hacer lo que sea para mantener el idilio. Si no se produce habrá que seguir adelante y tarde o temprano deberemos aceptarlo. Tiene todavía un largo recorrido en el fútbol de élite pero a todos se les acaba la carrera deportiva pero el Barça continúa. Ya apuntamos con nuevos jugadores que piden paso, hay que dar confianza a la secretaría técnica y al entrenador para que cuente con los de casa”.

Estrellas: “Pienso en los jugadores que tenemos, en motivarles. En el Barça no hay temporadas de transición. Dejamos el club a un nivel muy alto y ver a Leo en San Mamés disfrutando con Pedri, verle sonreír es muy grande. Ver la luz del túnel a tanto desgobierno es interesante, cómo madura el proyecto deportivo, cómo Leo lidera, Dembélé ayuda, De Jong se está consolidando, Pedri combina bien con él, el otro día fue Ilaix Moriba con el primer equipo, suben Araújo y Mingueza, está Riqui… y a ver si Piqué, Roberto y Ansu regresan pronto. Creo que podemos aspirar a todo”.

Su entrenador y director deportivo: “Estoy preparado en el caso de que haya que hacer cambios en la estructura deportiva. Los profesionales saben que en el pasado dejé trabajar y di confianza a sus capacidades, ahora veo que hay mucho interés en venir a trabajar al Barça y ayudar para construir otra etapa gloriosa. Lo primero, no obstante, es ver lo que tenemos y en el caso de que haya que hacer retoques, estaré preparado. Son unas elecciones a media temporada y desde fuera no podemos, y este es un posicionamiento mío, estar dando nombres. No creo que sea bueno porque sé lo que puede legar a desestabilizar cualquier comentario puede desestabilizar en plena competición. Si digo jugadores subiré el precio y devaluaré los nuestros y si hablo de entrenadores desmotivaré al cuerpo técnico”.

Primera decisión como prsidente: “Saludar a los empleados del club, al comité de empresa y a todas las personas que están haciendo un trabajo extraordinario en un momento de desgobierno absoluto para motivarles. Eso incluye una salutación a nuestro cuerpo técnico y jugadores para decirles que hay un nuevo presidente y que viene a ayudar a que crean en ellos mismos”

Fichaje soñado: “Es la motivación. Es una prioridad que tengo, la motivación de retornar la alegría del barcelonismo”.

Aprobados y suspensos del Barcelona en Granada

Ter Stegen: Tuvo que emplearse a fondo cuando prácticamente se estaba acomodando aún los guantes tras un fuerte remate de Puertas desde fuera del área, al que respondió con una gran intervención a mano cambiada. Parecía que iba a tener trabajo a destajo, pero la verdad es que fue sólo una anécdota. El resto del encuentro fue muy plácido para el alemán.

Dest: Dio el susto cuando se tocó la pierna y parecía que tenía problemas para seguir en el campo. Afortunadamente pudo seguir sin mayor contratiempo, aunque se le vio con el freno de mano puesto en algunas acciones por la banda derecha

Mingueza: El joven central jugó en la derecha, ofreciendo unas prestaciones inmejorables, sobre todo gracias a su velocidad y capacidad de anticipación. Nunca arriesgó en la salida de balón. Cada día se le ve más asentado en el primer equipo. Eso sí, jugando como central y no como lateral derecha.

Umtiti: Jugó los 90 minutos. Empezó dando poca seguridad atrás, jugando muy espeso y con una lentitud alarmante, donde Soldado le estaba comiendo todo el rato la tostada. Pero poco a poco fue cogiendo en confianza y hasta se le vio al final con soltura y confianza. El francés difícilmente olvidará este partido, ya que llevaba siete meses sin jugar un partido completo.

Alba: Extraordinario, tanto en derroche de facultades como en capacidad de monopolizar su banda. Vio una amarilla por protestar. En esta ocasión buscó más a Pedri que a Messi.

Busquets: Protagonista accidental del primer gol de Messi, al tocar involuntariamente el balón con la mano al intentar un control, que protestaron y mucho los jugadores del Granada. Aparte de esa jugada puntual, su juego desbordó calidad y talento por todos los poros. Hacía tiempo que no se le veía jugando tan cómodo al de Badia.

De Jong: Superlativo. Está seguramente en su mejor momento desde que viste la camiseta blaugrana. Monopoliza el juego de mediocampo con una autoridad casi insultante. Potente en la conducción, estuvo cerca de completar un ‘coast to coast’, pero el balón se le fue excesivamente alto. Koeman decidió darle descanso con el luminoso 4-0, consciente que va a necesitar su mejor versión en los próximos partidos.

Dembélé: Pese a dar una asistencia medida a Griezmann para que marcara el cuarto gol, no estuvo tan preciso como en otras ocasiones. En todo caso, su juego siempre es un recurso ofensivo potente en el juego del Barcelona. Intentó marcar en dos ocasiones, partiendo desde la banda derecha. La mejor noticia es que suma su tercer partido como titular sin secuelas. Koeman le dio un respiro a partir del minuto 71.

Pedri: Genial. El canario está siendo la revelación de LaLiga. Espectacular a la hora de dar velocidad al balón, jugando siempre con criterio, sacrificado en el trabajo defensivo y buscado siempre a Leo Messi, como su mejor socio en ataque. Una falta que le hicieron al borde del área sirvió para que Leo marcara el tercero. Otro que fue sustituido para citas próximas.

Griezmann: El francés empieza a dar soluciones más que problemas sobre el campo. Marcó dos goles y dio una asistencia a Messi. Además, se sacrifica en el trabajo defensivo y no se esconde en ataque, buscando siempre los desmarques. El ‘Principito’ empieza a coronarse. Veremos si acaba abdicando o estamos ante el inicio de un largo reinado.

Messi: Koeman le preguntó en el minuto 63 si podía cambiarle y el argentino dio el visto bueno. Hasta ese momento, el argentino había firmado, nuevamente, un partido espectacular, con dos goles, uno de ellos de falta, tras mucho tiempo intentándolo de manera infructuosa. Jugando así y con el ‘feeling’ que está exhibiendo con sus compañeros en el campo, parece que el próximo presidente lo va a tener muy fácil para convencer al crack argentino sobre su continuidad.

CAMBIOS:

Braithwaite: Siempre un recurso interesante, tanto por su garra como por su sacrificio. Provicó una falta muy peligrosa, con roja incluida del rival, que desaprovechó Pjanic.

Pjanic: El bosnio jugó un partido correcto en los 26 minutos que estuvo sobre el campo.

Riqui Puig: En los pocos minutos que le concedió Koeman, 19, sigue demostrando que siempre tiene algo diferente que aportar.

Trincao: Le falta soltarse un poco más, pero es joven y tiene mucho futuro.

Junior: Jugó poco más de diez minutos, jugando a banda cambiada.