Con pies de plomo con Ansu

Después de 67 días de cuidados tras sufrir una rotura en el bíceps femoral de la pierna izquierda en Vigo cuando estaba jugando un partidazo y se sentía al fin liberado, Ansu Fati está en condiciones de reaparecer con el Barça. La recuperación se ha extendido más de lo previsto porque el club, que normalmente ya es conservador de por sí, había fijado la vuelta del internacional en seis semanas. Los más optimistas aseguraron que podría forzar para jugar en Múnich (el partido ante el Bayern se jugó el 8 de diciembre), pero Ansu no jugó ese día. Tampoco en Pamplona, ante el Elche ni en Sevilla. Y no ha podido jugar los tres primeros partidos del año contra Mallorca, Linares y Granada.

La recuperación se ha alargado de manera algo extraña, pero después de haber hibernado más de dos meses en una urna de cristal, a Ansu le toca salir y demostrar que está recuperado para jugar, más en un partido de máxima exigencia ante el Madrid. También resultó raro que Xavi prefiriese dejarlo en Barcelona y no lo probase contra el Granada. Según algunas fuentes, Ansu está para jugar 45 minutos en Arabia, por lo que podría haberse visto como razonable que el nuevo ’10’ del Barça hubiese tenido un cuarto de hora en Los Cármenes.

En todo caso, Xavi y su equipo médico van con pies de plomo con Ansu. Después de diez meses de baja por la lesión en su menisco interno, que fue operado varias veces, y sobre todo de la recaída, no se quieren dar pasos en falso con un jugador que, en un par de ratos, y con goles como el de Kiev, le había cambiado en algo la cara al equipo.

Ansu vuelve en el Clásico, un partido en el que ya sabe lo que es marcar, pero que no ha sido capaz de ganar todavía. Koeman le dio galones este curso, pero el delantero, lejos de su mejor forma aún, algo oxidado y sin chispa, no pudo ayudar a su equipo y el Barça perdió 1-2. Pese a haber hecho golazos como el que le marcó al Valencia, y haber dejado huella en los partidos ante Levante, Celta o Dinamo de Kiev, nunca ha llegado a estar al cien por cien esta temporada. Y cuando ya lo divisaba, en Balaídos, se volvió a romper. Un contratiempo que Xavi no quiere que se repita. Luego, eso sí, está el jugador. Sus sensaciones mandarán y, por lo que se sabe de los últimos entrenamientos, Ansu se siente preparado para salir de la burbuja y regresar en este partido mayúsculo.

La IA desgrana El Clásico: el mejor jugador, la clave Ansu…

La previa de un Clásico se compone de mil y un temas distintos. Desde el ambiente, a los planteamientos, las declaraciones, las posibles variables durante el partido, los antecedentes, las cuentas pendientes, los debutantes y las leyendas de este encuentro entre Madrid y Barcelona que ahora aparecen con nuevos roles. Antes fue Zinedine Zidane. Este martes, será Xavi el que haga su ‘reentré’ desde el banquillo.

El catalán y su rival, Carlo Ancelotti, jugarán su partida sobre el césped y para elegir sus mejores variables para alcanzar la victoria tirarán de cada elemento de análisis. Al instinto del entrenador y el conocimiento de los estados de forma o las lesiones, la tecnología ha aportado herramientas como el análisis de datos a gran escala (big data) o la inteligencia artificial para medir las ‘matemáticas’ del fútbol.

Olocip, compañía fundada por el ex del Real Madrid Esteban Granero, está especializada en el análisis del fútbol profesional a partir de la inteligencia artificial. Sus algoritmos han cubierto cada detalle de este Clásico y arrojan datos que ayudan a entender las claves del encuentro.

Vinicius y Benzema imponen su ley, pero Xavi recupera su mejor baza ofensiva

Que el brasileño y el francés están siendo, en pareja y por separado, una de las sensaciones de LaLiga Santander no es ninguna sorpresa, pero en este análisis de la inteligencia artificial se ve como su rendimiento está muy por encima del resto de jugadores susceptibles de aparecer por el césped.

El mejor jugador que aparecerá hoy por el verde es Vinicius Jr. El extremo acumula buenas acciones y su impacto en el equipo es crucial siendo el jugador que más aporta con un +/- de +12,62. Disparado por encima de la media y solo seguido por el +11,6 de Benzema. Para la IA, Vini es el mejor jugador ofensivo y constructor de juego que se podrá ver sobre el verde. Estos dos, además, son los jugadores más efectivos de cara a gol que hay sobre el terreno de juego. Benzema es el que más y mejor ha tirado seguido del brasileño, al que se le achacó durante años falta de efectividad de cara a puerta. Con mucho más volumen de tiros, ha mejorado en la definición hasta firmar 14 goles en lo que va de campaña.

Si bien esta amenaza para el Barça es considerable, Xavi tiene una buena noticia. Para la IA, Ansu Fati es el mejor jugador ofensivo que el entrenador tiene en plantilla y este miércoles, está disponible tras su lesión. Su estado físico, eso sí, limitará sus minutos sobre el campo. Su segundo mejor atacante, Memphis, no está contando con su confianza y la oportunidad podría ser para Ferran Torres. 

Los baluartes defensivos estarán, a buen seguro, sobre el verde. El Real Madrid está liderado en estos ranking de zagas por Militao y Alaba. El Barcelona por Piqué junto a un Ronald Araújo que podría caer a banda para tratar de frenar al ya mencionado Vinicius, la gran amenaza. Xavi valoraría incluso un doble lateral con Alves y el uruguayo con el brasileño más adelantado en busca de frenar a su compatriota. También, para aprovechar la calidad de Alves en una banda que dominó durante años. 

Los números dan la razón a Busquets

En la rueda de prensa previa al encuentro, Sergio Busquets mantenía como capitán del Barcelona que, a pesar de la notable diferencia en Liga, la distancia entre Madrid y Barcelona a un partido no es tanta. “Esperamos un partido muy igualado”, aseguró en la primera respuesta. Un concepto, el de la igualdad, que mantuvo durante toda la comparecencia.

Aunque el resultado posterior pueda alterar esta sensación, la IA da la razón a Busquets. Esta analiza hasta 64 acciones distintas de todo tipo sobre el verde (ataque, defensa y distribución) y califica del 3 al 10 a los equipos. Y, si el Real Madrid es favorito con un 7,10, el Barça roza el notable en las métricas con un 6,85. Una diferencia de apenas 0,25 que deja el partido al filo.

Escudo/Bandera Real Madrid

Escudo/Bandera Barcelona

Un tiro y un tiro al aire

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A 6.011 kilómetros de Barcelona y a 6.594 de Madrid se sirve el primer Clásico del año, capricho oriental magníficamente pagado y presidido por un desequilibrio de salida que solo les sirve a los apostantes: se paga el doble la victoria blanca (sigue el partido en directo en As.com). El programa de la primera semifinal de la Supercopa dice que al Madrid le sale todo y al Barça, casi nada, lo cojan por donde lo cojan: el campo, el banquillo, los despachos, las cuentas, el COVID, los médicos… Incluso la historia. Siete veces se han visto en la Supercopa (ninguna en este formato cuadrangular) y en seis de ellas ganó el Madrid.

Esta vez sí, sin Messi, el Madrid parece haberle dado la vuelta al calcetín gracias a una mejor gestión de la crisis del coronavirus y a la conjunción perfecta en un equipo de fútbol: que los veteranos sean duraderos y los jóvenes progresen. Benzema y Vinicius simbolizan lo uno y lo otro. Entre ambos suman 29 goles en la Liga. Todo el Barça ha metido 31. Y lo mismo vale para Modric o Militao, jugadores principales en sus líneas con rendimientos inesperados. Incluso el punto débil, la banda derecha, está en vías de solución. Carvajal, con un largo historial de lesiones y baja desde mediados de diciembre, está recuperado, aunque difícilmente será titular. Lucas Vázquez, su relevo, ejerce de suplente ejemplar y algunas de sus mejores actuaciones fueron contra el Barça. Y Asensio, sin asombrar, ha metido ya siete goles. En eso le lleva ventaja a la competencia.

Lo único que no ha resuelto Ancelotti, y parece difícil que tenga remedio, es el banquillo, con un tercio de la plantilla casi inservible, incluidos los dos más caros del equipo, Hazard y Bale, que ni siquiera viajó por una molestia-no-lesión (la conjunción de términos se inventó para él) de espalda. Pero no parece necesitar repuestos hoy, con todos los titulares disponibles. En evitar lesiones también ha trabajado con éxito el Madrid, que lucirá casi de gala.

Refuerzos de última hora

Al otro lado, el Barça es un tiro al aire, aunque un tiro al fin y al cabo. Xavi ha conseguido recomponer su Frankenstein sin saber si realmente tendrá vida. Pedri y Ferran Torres llegaron un día más tarde tras un esperadísimo negativo en COVID. Un recorte disfrazado de renovación de Umtiti sobre la bocina permitirá la alineación del ex del City, que no juega un partido desde octubre, cuando se lesionó con la Selección, aunque Guardiola había dejado de ponerle un mes antes. Pedri sólo ha jugado cuatro partidos en toda la temporada, el último en septiembre (derrota por 3-0 ante el Benfica) después del atracón del curso pasado (76 encuentros entre todas las competiciones). Y en las mismas está Ansu Fati, que volvió a finales de septiembre tras 323 días de baja y se lesionó de nuevo a principios de noviembre. No ha jugado desde entonces (y parece que tampoco lo hará hoy de inicio), pero en ocho ratitos marcó cuatro goles. De hecho, es el segundo anotador del equipo tras Memphis, otro que anda en un limbo. Sus 29′ en Granada fueron los primeros en un mes. Lo mejor lo ha hecho en la Liga; en la Champions se quedó en blanco.

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Ferran Torres y Pedri, antes del entrenamiento del Barcelona.
Pablo Garcia / RFEF

Para esa operación rescate ha reclutado también a Araujo, operado de una fractura en una mano el viernes, y a Dani Alves, del que espera una segunda vida con una edad en la que la mayoría ha colgado las botas. Y luego está Dembélé, un caso desde que llegó. Ha jugado diez partidos y se ha perdido 17, no acepta la renovación y lastra el límite salarial. No pareció oportuno que Xavi suplicara en público su continuidad ni que Laporta se calentara hasta el extremo de verle mejor que Mbappé. El resultado es que aparece y desaparece y ha marcado únicamente un gol. Quedará, pues, un once blaugrana con alfileres (hasta doce futbolistas han superado el COVID en las últimas dos semanas) pero repleto de jugadores que, en sus máximos, son competitivos ante cualquiera. Y en él no estará Luuk de Jong, que mientras le abrían la puerta ingresaba cuatro puntos en la cuenta culé. Hasta en eso han fallado las previsiones.

Grande con los grandes

Tampoco ha sido duradero el efecto Xavi, que se presumía más inmediato. Solo cinco victorias en once partidos y, salvo la del Villarreal, el resto tuvieron poca épica: ante los recién ascendidos Espanyol y Mallorca, Elche y Linares. Hasta ahora solo se ha hablado de futuro, con cierta justificación: este Barça que nutre a la Selección tiene la plantilla más joven de Primera. Mientras, el Madrid ha pasado por encima de todos los grandes: Barça, Atlético, Sevilla, Betis e Inter, Athletic y Valencia dos veces.

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Los jugadores del Real Madrid escuchan las indicaciones de Ancelotti antes del entrenamiento en el estadio Príncipe Faisal de Riad.
REUTERS

Estadísticamente, el Madrid es superior en casi todos los registros, incluidos algunos tradicionalmente atribuidos al Barça como los pases, la velocidad de circulación o el remate (casi tres más por partido de los blancos). También culmina mejor las jugadas en estático y a la contra. Los puntos fuertes del Barça son la recuperación alta (ningún equipo de Primera se le acerca) y la posesión, no siempre bien administrada. La cuestión es si los datos irán por un lado y los hechos por otro, que es lo clásico de un Clásico.

Ferran y Pedri sonríen al Clásico

Xavi Hernández tuvo grandes noticias en Riad. El técnico del Barcelona va recuperando efectivos y podrá contar en las semifinales de la Supercopa de España con Ferran Torres y Pedri. El fichaje de relumbrón invernal, procedente del Manchester City, está preparado para debutar como blaugrana contra el Real Madrid después de que se hayan cumplido las dos premisas necesarias: la confirmación de que ha superado el coronavirus y la renovación de Umtiti para facilitar su inscripción.

Ferran dio negativo ayer en la PCR por segundo día consecutivo y se pudo desplazar hoy mismo a la capital de Arabia Saudí junto a su compañero Pedri (ambos recibieron el chándal del Barça al llegar ya a la ciudad), el presidente Joan Laporta, Ferran Reverter, director general, y Enric Masip, exjugador de balonmano y ahora asesor deportivo. El valenciano se ejercitó con el grupo, ya recuperado también de una fractura metatarsiana que sufrió en octubre con la Selección, y copa las esperanzas de la afición blaugrana como gran incorporación en mitad de curso. Además, la renovación de Umtiti hasta 2026 acerca su inscripción y su presencia en la Supercopa, donde Ferran podría ser titular a las primeras de cambio.

Escudo/Bandera Barcelona

Pedri por su parte también está de vuelta. El coronavirus supuso un nuevo frenazo en su recuperación cuando contaba las horas para volver a disfrutar sobre el césped. El canario, que la temporada pasada disputó 73 partidos, únicamente ha podido participar en cuatro encuentros en lo que marcha de esta (310 minutos), con las recaídas y los problemas musculares como grandes enemigos. Inédito desde el 29 de septiembre (en Champions contra el Benfica), Pedri es un ‘fichaje’ importantísimo para Xavi.

En la sesión de entrenamiento previa al clásico de mañana, Xavi también pudo contar con Ansu Fati, de baja desde el 6 de noviembre, Araujo y Frenkie de Jong. El central uruguayo fue intervenido el pasado viernes de una doble factura en la mano derecha, pero quiere estar ante el Real Madrid y podrá participar con una férula. No tuvo problema para trabajar como uno más en una sesión donde reinó el buen ambiente, las collejas para los recuperados y para el recién llegado Ferran. 

Ovación y collejas para Ferran y Pedri

Ferran Torres y Pedri centraron buena parte de las miradas en el entrenamiento de esta tarde en el FC Barcelona.Cuando pisaron el césped, el primero que se les acercó fue el capitán Sergio Busquets, para seguidamente ir al círculo central, donde estaban esperando el resto de compañeros. Xavi realizó una breve arenga a los jugadores, empezando por dar la bienvenida tanto a Ferran como a Pedri, que fue respondida con aplausos, pero aún faltaba el tradicional bautismo de fuego para los que reaparecen tras tanto tiempo fuera: el pasillo de las collejas.

Ni Pedri ni Ferran se libraron de la tradición, aunque en honor a la verdad fue un pasillo más benévolo que en otras ocasiones. Seguramente porque sus compañeros son conscientes que se trata de dos jugadores que han de ser vitales para el partido de mañana ante el Real Madrid, por lo que conviene cuidarlos con mimo.

En principio, todo apunta que Ferran podría empezar en el once titular, siempre y cuando el club pueda inscribirlo definitivamente -tiene tiempo hasta el miércoles a media tarde-, mientras que Pedri saldría en la segunda parte. Y es que la lesión del ex delantero del City al ser ósea y no muscular, posee menos componentes de riesgo de recaída, por lo que los técnicos se plantean que podría jugar unos 70 minutos, mientras que el tinerfeño se calcula unos 20 o 25 minutos.

¡Gavi estará en Granada!

Poco a poco va recuperando efectivos Xavi Hernández para el partido de este sábado ante el Granada. Esta misma mañana, el club ha confirmado que tres jugadores de la plantilla han dado negativo en el test de PCR, por lo que podrán estar a disposición del entrenador en el entrenamiento de esta tarde. Estamos hablando de Gavi, Balde y Dest. Así pues, la nómina de jugadores en la plantilla se reduce ahora a cinco.

Escudo/Bandera Barcelona

Además de estos tres jugadores, todo está a punto para que tanto Ansu Fati como Memphis Depay reciban el alta médica, mientras que Luuk de Jong también estará a disposición del míster tras cumplir su partido de sanción.

También se confía en la recuperación de Umtiti y Lenglet, que fueron baja por indisposición gástrica. Así pues, recuperará ocho efectivos de una tacada, esperando aún los resultados del PCR de otros jugadores con el fin de poder completar la plantilla, sobre todo en el caso de Pedri, uno de los jugadores más esperando tanto por los técnicos como por la afición.