Copa del Rey ACB 2021: ya se conocen los ocho clasificados

La victoria del Barça en la pista del Baxi Manresa (76-99) le entregó la última plaza para la Copa del Rey de Madrid al Unicaja, que debería perder por 75 puntos para estar fuera. Algo imposible. De haberse dado un triunfo local en este partido, los de Luis Casimiro deberían haber ganado este domingo al TD Systems Baskonia para clasificarse para la cita del KO. Algo que ya no será necesario.

El equipo malagueño, que el año pasado disputó la Copa del Rey como anfitrión (era noveno al cierre de la primera vuelta y dejó fuera al San Pablo Burgos), estará en un torneo que se disputará en el WiZink Center de Madrid del 11 al 14 de febrero y en el que también pelearán por el título el Real Madrid, el Iberostar Tenerife, el Barça, el TD Systems Baskonia, el Hereda San Pablo Burgos, el Valencia Basket y el Joventut.

Una plaza de cabeza de serie, en el aire

Ya se conocen tres de los cuatro cabezas de serie del sorteo, que será el próximo 18 de enero. Son el Real Madrid, el Iberostar Tenerife y el Barça. La última plaza dependerá de lo que pase en el Unicaja-Baskonia de este domingo (18:30, #Vamos). Si gana el Baskonia, la plaza será suya; si no, el cuarto puesto será para el Burgos tras su triunfo frente al Coosur Betis (76-85).

El criterio de clasificación durante la pandemia

En una temporada tan golpeada por el coronavirus y con muchos partidos aplazados, los clubes decidieron que los equipos clasificados para la Copa del Rey serían los que mejor porcentaje de victorias tuvieran el 10 de enero. En caso de empate, quedaría primero los que tuvieran un mejor average.

Laso: “Aun yendo igualados, parecía que íbamos por detrás”

Pablo Laso, entrenador del Real Madrid de baloncesto, habló del duelo de Euroliga en el que su equipo cayó como local ante el AX Armani Exchange Milán y consideró que en ningún momento tuvieron “la sensación de control del partido“.

En ningún momento hemos tenido la sensación de control del partido. Es más, cuando la hemos recuperado ha sido a base de energía en el último cuarto, con el acierto de Carroll y la defensa. Aunque íbamos igualados, la sensación es que íbamos detrás. Es una enseñanza de cara al futuro. El Milán ha hecho un buen partido y ha jugado muy sólido“, dijo.

Hemos ido encontrando jugadores que han puesto energía en el campo. Hemos seguido luchando, independiente de que el partido se ha abierto mucho en el tercer cuarto y hemos tenido desventaja en el marcador. La sensación es que hemos estado mucho tiempo detrás de ellos dejándoles jugar ofensivamente“, comentó también.

Ahora toca mirar hacia adelante: “Tenemos un calendario muy cargado y rápidamente hay que pasar página. Por el COVID-19 ya no jugamos esta semana, pero la que viene empiezan una serie de partidos que nos van a exigir mucho y debemos pensar ya en el próximo ante el Estrella Roja“.

Por otro lado valoró el debut de Alex Tyus: “Es un jugador que nos va a dar energía. Si ves sus números, son unos números correctos. El trabajo que tiene que hacer para nosotros lo ha hecho. Ha sido capaz de cambiar tiros, ha reboteado, ha corrido el campo… Estoy contento por su debut pero seguro que no es el mejor día para valorarle“.

El Chacho es un diablo

La nevada alucinante sobre Madrid, una de esas que cae cada varios lustros, dejó al Real destemplado. Le costó arrancar, romper a sudar y a jugar, y cuando lo hizo, a la heroica, era tarde. Derrota en Milán en octubre y derrota ahora en la vuelta con un Messina radiante. Y con Sergio Rodríguez de ejecutor, un diablo. Poco utilizado esta vez por su entrenador, pero decisivo por eficacia, templanza y conocimiento del baloncesto. En la ida batió récords con 25 puntos y 37 de valoración y este viernes resolvió con 7 tantos en los últimos 80 segundos, 17 en total en apenas 14:02 en pista. Cortó de cuajo las alas a su exequipo, que aun con ellas mojadas amenazaba con despegar tras reducir a tres (64-67, minuto 35) una desventaja que alcanzó los 17 (41-58, min. 27). Lo hicieron posible el cambio de actitud y el eterno Carroll.

En los cinco primeros minutos, apenas cuatro puntos el Madrid. Tampoco el Olimpia andaba para lanzar cohetes, de hecho, Delaney y Punter comenzaron anotando y no volvieron a aparecer en el tramo inicial. Buen trabajo de Alocén ahí. El que sí asomaba desde el banquillo era el Chacho, 7 puntos en 7 minutos en la primera parte. Abalde y Tavares, y después la entrada de Thompkins, derritieron la nieve. A Messina no le hacía falta subir su temperatura corporal, y no por el traje de Armani, sino porque se calentó con los árbitros. Probó una zona 3-2 que su equipo había ejecutado con éxito en la última jornada en Italia.

En el segundo cuarto, el pulso individual lo protagonizaron Datome y Deck. El italiano caía al tres por las bajas de Micov y Shields y lo enchufaba todo, el argentino respondía con dos triples y Carroll, mientras, padecía a Roll y a la defensa lombarda, que no le permitía salir de los bloqueos con ventaja. El Real no encontraba la vía hacia el aro, el triple no era un recurso esta vez. Mérito visitante.

Pero si el juego blanco era ya frío (39-39), a la vuelta de vestuarios se congeló. En siete minutos, una sola canasta, mal en ataque y peor atrás, así que el trineo del Olimpia cogía velocidad en plena calle Goya: parcial de 2-19 (y 41-58) con Delaney de castigador.

Carroll, 18 puntos en 7 minutos

Laso había optado en el tercer periodo por Abalde de base. El gallego se metió al poste para superar a Delaney y encadenó una pérdida, una falta de ataque y dos tiros marrados. Taylor tampoco andaba centrado en la contención y todo se descompensó, la vuelta de Laprovittola no solucionó nada y el técnico vitoriano apostó por crecer desde la defensa con la energía de Alocén y Garuba, con Deck, y dejó el acierto para Carroll. Funcionó: Boom Boom.

El de Wyoming, a tres meses de cumplir 38 años, encadenó 18 puntos en 7 minutos y el Madrid creyó en el milagro posnavideño: 64-67. Tyus coincidía en pista con Tavares, gran pareja defensiva, y el fichaje añadía dos canastas (y 5 rebotes). La remontada no se culminó porque Carroll acusó la fatiga y su equipo su exceso de foco arrancando la jugada como no suele, con bote. Y no se culminó porque por ahí andaba el Chacho, diablo rojo.

Público para algunos

El WiZink Center enlaza actividad deportiva durante tres días. Este viernes, el Real Madrid se enfrentó al Milán, en partido de la Euroliga de baloncesto. Sin público. Este sábado, los Hispanos juegan con Croacia, en choque de la Euro Cup de balonmano. Con público. Y este domingo, el Estudiantes recibe al Zaragoza en la jornada de la Liga Endesa. Sin público. Dos deportes distintos, en tres torneos oficiales, y dos criterios diferentes en la grada. Para rematar la paradoja, basta con rebobinar hasta la víspera navideña, a aquellas imágenes virales de unas 4.500 personas cantando al son de Raphael. Dos conciertos celebrados también en el Palacio, allá mismo donde los aficionados al basket no pueden animar a sus equipos, ni siquiera en un número restringido, como pide la ACB. 

Hace unos días pude plantearle la paradoja al ministro de Cultura y Deportes, José Manuel Rodríguez Uribes, que por supuesto defendió “una cultura segura”, aunque tampoco le gustaron esos conciertos en la cresta de la ola. La diferencia entre unos eventos y otros es, sencillamente, que el baloncesto ACB está recogido en la Ley del Deporte como disciplina profesional, igual que el fútbol de Primera y Segunda. Una explicación de Uribes es que estas competiciones pueden verse en televisión. Pues bien: el España-Croacia se emite este sábado en Teledeporte. Otro argumento, lanzado desde el CSD, es que preocupa tanto la asistencia de público, como los prolegómenos sociales. En todo caso, la disonancia de criterios resulta chirriante. Los afectados se aplazaron para buscar una solución después de las Fiestas. O sea, ya. En plena ebullición de la pandemia, quizá no sea el mejor momento para reivindicar público, pero la sensibilidad debe alcanzar también al deporte profesional. En el caso de la canasta, donde los balances no suelen ser boyantes, se juegan incluso su subsistencia.

El Madrid no ficha a Heurtel… de momento

El reloj marcó las 18:00 de este martes, 6 de enero de 2021, la hora y la fecha límite para el cierre del mercado de la Euroliga, y Thomas Heurtel continuaba siendo jugador azulgrana. No hubo salida para el base francés. El Madrid sí había anunciado el día anterior a Alex Tyus para suplir al lesionado Anthony Randolph, mientras que el propio Barça cerró dentro del plazo a su sustituto y compatriota, Leo Westermann, pero ni rastro de la pieza del conflicto en las transacciones. A pesar de que Albert Soler, el director de las secciones profesionales del Barcelona, había señalado este día como tope para resolver el entuerto de forma pactada, no se consolidó ningún movimiento. Ni al Real Madrid, ni al Fenerbahçe, ni al Khimki, ni a ningún otro… Heurtel permanecerá oficialmente en una plantilla de la que ya ha sido apartado, bajo las órdenes, o seguramente ni eso, de un entrenador, Sarunas Jasikevicius, que no cuenta con sus servicios, a pesar de que haya sido el MVP de los dos últimos títulos conquistados por la formación catalana: las Copas del Rey de 2018 y 2019.

El francés cobra tres millones brutos al año, de los que ya se ha embolsado uno, así que todavía ingresará otros dos por no jugar, sólo por entrenarse. Ese es el precio que el Barça prefiere pagar para no reforzar a su eterno rival. No hace mucho, Tyrese Rice pasó por una situación similar, enviado a las sesiones preparatorias del filial de la LEB Oro, aunque entonces fue por indisciplinas, y las arcas del club no exhibían el actual agujero. Así que Heurtel seguirá cobrando de un Barcelona en crisis a cambio de nada, lo que no evitará que acabe en el Madrid dentro de seis meses, ya libre y descansado. En realidad, el club blanco tampoco tenía prisa. Desde que se marchó Facundo Campazzo, su balance es de 11 triunfos y dos derrotas. No se ha notado tanto. Y se asegura un fichaje estelar para el próximo curso.

Heurtel sigue en el Barça pero puede ser del Madrid en 6 meses

Una vez concluido este miércoles a las 18:00 horas el plazo para que los jugadores que han disputado la presente Euroliga cambien de equipo, Thomas Heurtel (1,89 m y 31 años) no jugará en el Real Madrid esta temporada, pero es muy posible que lo haga la próxima, ya libre para decidir su futuro. Tanto el club blanco como el base francés han negociado en los últimos días este extremo. El contrato de Heurtel con el Barça finaliza en 2022; sin embargo, ambas partes tienen opción de desvincularse del mismo el próximo mes de junio, según informan a AS fuentes conocedoras de la operación.

Heurtel sigue así de momento en el Barcelona, porque, pese a que se había filtrado el interés de otros equipos, como el Khimki ruso, el deseo del jugador era (y es) acabar en el Madrid. Queda claro que, aunque siga ligado a la disciplina azulgrana, no volverá a vestirse de corto a las órdenes de Jasikevicius y resta por determinar si se entrenará con el filial, con un preparador particular o se buscará otra solución.

El salario del base alcanza los tres millones de euros brutos por temporada y estaba dispuesto a renunciar a una cantidad a cambio de su libertad. El Barça acordó pagarle alrededor de un millón de euros y ahorrarse, teniendo en cuentan que ya se llevan disputados más de cuatro meses de competición, cerca de un tercio de su ficha, pero no para que se fuera al Madrid, como pretendía cuando el club pensaba que negociaba con el Fenerbahçe.

“Heurtel ya no cuenta para la disciplina de este club y, por lo tanto, lo más lógico sería encontrar una salida pactada (…)”, dijo Albert Soler, director de las secciones profesionales del Barcelona, que dejó muy claro hace diez días lo siguiente: En ningún momento vamos a indemnizar al jugador si pretende quedarse en un equipo español de la ACB. (…) Los intereses del club están por encima de todo”.

Contrato íntegro: tres millones de euros brutos

Aún estaría a tiempo, eso sí, de marcharse a otro club que no dispute la Euroliga o, aunque participe en ella, que su prioridad a estas alturas se centre en las competiciones nacionales y no le importe que se quede fuera en Europa, aunque ese escenario es realmente complicado. De no mediar un pacto en próximas fechas, Heurtel cobrará íntegro su contrato, lo que complicará a la sección azulgrana ajustarse el cinturón como pretendía, y más tras la contratación del también base francés Leo Westermann, firmada desde el mes pasado, aunque hasta ahora no había habido un acuerdo definitivo para incorporarle sin saltarse las exigencias de la junta gestora que controla el club durante el proceso electoral. El Barça lo ha inscrito este miércoles a tiempo en la Euroliga procedente del Fenerbahçe y se ha entrenado con sus nuevos compañeros.

El agente de Westermann es Misko Raznatovic (Beo Basket), el mismo que el de Heurtel, y apenas unas horas antes de conocerse la no salida de su representado decía lo siguiente al medio Sport24, una amenaza no muy velada: “Si digo ahora todo lo que pasó, cómo ha ido paso a paso desde el primer día, creo que realmente perjudicaría a algunas de las personas que me gustan de Barcelona. Por el momento, no voy a decir nada y espero poder mantenerlo así, no hablar mucho sobre estos detalles para arreglar la situación. Si no, probablemente tendré que dar una entrevista más y explicar todo lo sucedido, porque no hay duda de que Heurtel no hizo nada malo y no cometió ni el más mínimo error”.

El jugador se rompió el tendón rotuliano de la rodilla izquierda en 2019 y entre las dos últimas campañas solo suma 38 partidos. Pasarse en blanco, y no nos referimos al Madrid, lo que resta de curso es un golpe para él en este momento de su carrera y con los Juegos Olímpicos en el horizonte. El Real, por su parte, no contempla ahora fichar a otro base hasta final de temporada. Laso tendrá que conformarse con Alex Tyus, que entra por el lesionado Randolph pero como relevo principal de Tavares.

18:00, hora límite para Heurtel y el Real Madrid

El caso Heurtel llega a su fin. Hoy mismo, a las 18:00 de la tarde, terminará el sainete. O, como mínimo, gran parte de él. Esa es la hora límite para que el jugador del Barcelona sea inscrito por otro equipo en la Euroliga y, por lo tanto, la hora límite para que pueda recalar en el Real Madrid, su preferencia. Atrás quedaría su (no) historia con el avión del Barça en Estambul, todo el fuego cruzado que ha venido después y su tiempo sin jugar; pero queda mucho trabajo por hacer y el tiempo apremia. El francés podría cambiar de equipo después de las 18:00 horas, incluso firmar por otro club de Euroliga. Pero lo que ya no podría hacer es jugar en la máxima competición continental.

Será un día de mucho movimiento en las oficinas blaugranas. Thomas Heurtel, que renovó en 2019 por dos temporadas con opción a una tercera, finaliza su contrato como azulgrana en junio de este mismo año. A estas horas, dicho contrato sigue en vigor. De no llegarse a producir la deseada desvinculación, el jugador francés se vería obligado a cumplir sus obligaciones legales. En el ámbito deportivo, todo apunta a que se traduciría en no disputar ni un partido más hasta la finalización del curso. Un drama. Todavía mayor si se tiene en cuenta que, tras romperse el tendón rotuliano de la rodilla izquierda en 2019, Heurtel sólo ha disputado 38 partidos en el último año y medio.

De producirse tal desvinculación, Heurtel tendría vía libre para firmar con el Real Madrid, algo que ya intentó en 2016, cuando llegó a subir una fotografía a Instagram con la camiseta blanca. Eso sí, acarrearía consecuencias: Albert Soler, director de deportes profesionales del Barça, ha dejado claro que el club no indemnizará al jugador francés en el caso de que fiche por otro equipo de la ACB, en clara referencia al Real Madrid.

Dos semanas después de que el Barça bajara a Heurtel del avión por negociar con el Real Madrid (con quien, según Encestando, ya tenía apalabrado medio millón de euros hasta el final de la presente campaña), todo sigue en el aire; pero es cuestión de horas. O no. En caso de que el fichaje no se llegue a producir durante la tarde de hoy (y el jugador no recale en ningún otro equipo), Heurtel y el Real Madrid no tendrían ningún impedimento para entrelazar su futuro en verano. Una fecha muy lejana para los intereses del jugador. 

24 de febrero, otra fecha clave

El caso de Thomas Heurtel es muy concreto: el de un jugador que ya ha participado en la Euroliga. Tanto él como cualquier otro en su situación sólo tienen hasta las 18:00 para inscribirse en otro club de la máxima competición continental. Pero los equipos de Euroliga sí que podrán seguir firmando nuevos jugadores hasta el 24 de febrero a las 18:00 horas, un día antes del comienzo de la jornada 26. En ese caso dará igual que hayan jugado NBA, Eurocup o simplemente la liga nacional en la que estén, que sí podrán ser inscritos en la Euroliga. Esa será la última oportunidad en lo que queda de curso.

¿Por qué Raphael canta ante 5.000 personas y el baloncesto se juega a puerta cerrada?

El pasado sábado, Raphael ofreció un concierto en el Wizink Center que ha generado mucha polémica. El motivo se debe a que el recinto madrileño acogió a 5.000 personas que asistieron al recital del cantante. Pese a cumplir con todas las medidas de seguridad, muchos usuarios compartieron su indignación a través de las redes sociales por el peligro de contagio que entraña un evento de estas características.

Además, el concierto tuvo lugar sólo un día después de que las autoridades de la capital española anunciaran la prohibición de reunirse más de seis personas durante las fiestas navideñas. Esto motivó que el concierto se convirtiera en trending topic a lo largo de todo el día.

A puerta cerrada

Desde que el pasado mes de marzo esas mismas gradas congregaran a 10.000 personas para disfrutar de Camela, ningún otro evento musical en España había recibido a tanto público. Da la casualidad de que este recinto es utilizado por la sección de baloncesto del Real Madrid y el Movistar Estudiantes para sus partidos en la Liga Endesa. 

Pero para disputar sus encuentros, ambos equipos se ven obligados a hacerlo a puerta cerrada. Existe una razón para explicarlo: los espectáculos deportivos dependen del Gobierno y del Consejo Superior de Deportes (CSD). Hasta la fecha, no han sido autorizados estos eventos con público, por lo que deben jugar sin espectadores en las gradas.

Mosqueo

Según adelantó el diario La Razón, los jugadores madridistas no han sido ajenos a la polvareda levantada por el concierto del intérprete. Tal y como informa el citado medio, la plantilla blanca no entiende cómo en el pabellón en el que tienen que jugar a puerta cerrada pudieran entrar 5.000 personas.

Nuestro hombre en Estambul

A Heurtel le han hecho un Macaulay Culkin: le han dejado en tierra la víspera de Navidad. Al menos la madre de “Solo en Casa”, aunque reincidente, tenía el atenuante del despiste. En el caso del base francés, el Barça lo ha hecho a conciencia y teniendo contrato en vigor con el jugador. El atropello al sentido común es inaudito y el tiro en el pie institucional resulta hasta cómico. Ni los malos de “Jungla de Cristal” tomando el Nakatomi en Nochebuena mostraron tan poco tacto hacia el derecho laboral.

Sarunas Jasikevicius, el mismo que dio la vuelta al mundo por una rueda de prensa en la que decía que su entonces jugador, Augusto Lima, hacía muy bien en perderse unas semifinales por el nacimiento de su hijo, porque lo importante era lo importante, la familia y todo eso, parece que ahora ve lógico dejar tirado a uno de los suyos en Estambul, en mitad de una pandemia, lejos de su familia y en Navidad. Desconozco si los compañeros de Heurtel estaban al tanto de la situación, pero tampoco salen bien retratados.

No considero que el Real Madrid sea necesariamente modélico en todas sus formas y maneras (algunos no olvidamos aquel comunicado de despido de Lopetegui). Pero me relaja, como madridista, que mi club venda a Marcos Llorente al Atlético de Madrid o que permita que Tomic o Mirotic jueguen para el eterno rival sin aspavientos y sin dramas desde el club. Saldrá luego todo mejor o peor, serán decisiones deportivas más o menos discutibles, pero Zidane y Laso demuestran clase, seguridad y criterio en esas decisiones. Si un jugador se quiere ir, que se vaya. Y si eres tú además el que no cuenta con él, ni qué decir tiene. Pero nunca puedes tomar decisiones cegado por el odio y por el miedo a la felicidad del rival. Porque ahí es cuando empiezas a perder el control y a actuar en función de los demás. Y todo empieza desde el banquillo, siendo de verdad un líder. Porque no hay mejor orden que el ejemplo. Y uno nunca deja atrás a un compañero. #FreeHeurtel.