Así será el sorteo de Copa: entran Madrid y Barcelona

Entran los cocos en la Copa del Rey. Real Madrid, Barcelona, Athletic y Real Sociedad estarán presentes este viernes, por primera vez en esta edición, en el sorteo de la siguiente ronda de la del torneo del KO. Los cuatro participantes de la Supercopa se estrenarán en dieciseisavos y lo seguirán haciendo con privilegios frente a los 28 restantes participantes que quedan con vida. Por el camino han sucumbido 84 equipos. Algunos de renombre, como el Atlético de Madrid.

La Ciudad del Fútbol de Las Rozas acogerá este viernes a las 13:00 horas el sorteo de dieciseisavos del torneo del KO, que se jugarán los días 16, 17, 20 y 21. En las distintas copas que habrá estarán presentes equipos de hasta tres categorías diferentes. Desde los equipos Champions como Madrid y Barcelona hasta los Segunda B como son el Ibiza o el Cornellà, verdugos de Celta (5-2) y Atlético (1-0) en la segunda ronda. Varios han sido los modestos que han logrado alcanzar esta nueva ronda: Córdoba, Ibiza, Navalcarnero, Cornellà, Alcoyano y Peña Deportiva. Y, como el sorteo no es un puro y viene condicionado, cuatro de ellos se tendrán que enfrentar ante los debutantes Real Madrid, Barcelona, Athletic y Real Sociedad.

Normas y condicionantes del sorteo

En el sorteo de dieciseisavos habrá implicados 32 equipos, siendo solo 16 los que puedan pasar de ronda. En esta ocasión no habrá exentos. Real Madrid, Barcelona, Athletic y Real Sociedad, clasificados para la Supercopa y como premio no era necesario que jugasen las dos primeras rondas, estarán en las copas del sorteo. Como en las otras ocasiones, habrá tantas copas como categorías del fútbol estén representadas: una para los Primera División, otra para los de Segunda y otra para los de Segunda B. Aunque habrá una cuarta. Será la de los cuatro equipos participantes para la Supercopa. Ya que seguirán teniendo privilegios y condicionarán el sorteo.

Serán estos cuatro equipos los que queden emparejados con los equipos de menor categoría. Es decir, Real Madrid, Barcelona, Athletic y Real Sociedad tendrán como rival en dieciseisavos a Córdoba, Ibiza, Navalcarnero, Peña Deportiva, Alcoyano o Cornellà. El resto del sorteo seguirá condicionado y se seguirán cruzando a los que queden de mayor categoría con los de menor. No habrña choques entre equipos de una misma división.

Formato de dieciseisavos

Los dieciseisavos de Copa tendrán lugar el fin de semana del 16 y 17 de enero y el 20 y 21 del mismo mes. La eliminatoria seguirá siendo a partido único y no habrá ida y vuelta. Hay dos fechas por un motivo. El 17 de enero se disputa la final de la Supercopa de España, en la que participan Madrid, Barcelona, Real Sociedad y Athletic, lo que imposibilita que jueguen sus partidos de Copa ese día y por lo tanto se ha habilitado la fecha del 20 y 21 para jugar. Por lo tanto, el 16 y 17 se disputarán 12 partidos y los cuatro restantes serán el 20 y 21.

Los encuentros, como en las rondas anteriores, seguirán disputándose en el estadio del equipo de menor categoría. Será la última ronda sin VAR. Los vencedores de estas eliminatorias se clasificarán para los octavos, que tendrán lugar el 26, 27 y 28 de enero.

Equipos participantes

De los 116 que estaban clasificados para este torneo, solo quedan 32 y entrarán por primera vez a disputar el torneo del KO los cuatro participantes de la Supercopa: Real Madrid, Barcelona, Athletic y Real Sociedad. De esta forma, se dividirá a todos los equipos en diferentes copas, según en la categoría que militen y una excepcional para los participantes en la Supercopa de España y que seguirán teniendo privilegios. De esta manera, los equipos de menor categoría, los de Segunda B, quedarán emparejados con los de Supercopa; los cuatro restantes de Segunda B se enfrentarán a Primeras, y el resto de equipos de LaLiga Santander serán cruzados con clubes de Segunda.

Distribución de las copas

Copa participantes Supercopa: Real Madrid, Barcelona, Real Sociedad y Athletic.

Copa Primera División. Villarreal, Sevilla, Valladolid, Elche, Levante, Granada, Betis, Alavés, Osasuna, Valencia, Eibar y Cádiz.

Copa Segunda División. Alcorcón, Almería, Leganés, Rayo, Espanyol, Tenerife, Fuenlabrada, Málaga, Sporting y Girona.

Copa Segunda B. Córdoba, Ibiza, Navalcarnero, Cornellà, Alcoyano y Peña Deportiva.

Fechas de las eliminatorias de la Copa del Rey 2020-21

Dieciseisavos: 16, 17,  20 y 21 de enero. Los dos últimos días serán para los equipos que disputan la Supercopa de España, ya que el 17 se jugará la final.

Octavos: 27 de enero de 2021

Cuartos: 3 de febrero de 2021

Semifinales: la ida se juega el 10 de febrero y la vuelta, el 3 de marzo de 2021

Final:17 de abril de 2021. (Antes se tendrá que jugar la final de la Copa del Rey de la edición 19-20 entre Real Sociedad y Athletic aplazada por el COVID).

¿Qué sucede si no se puede jugar por el COVID?

Ante la amenaza de la pandemia, la Federación ha añadido en sus bases de competición qué hacer y cómo actuar en caso de que el COVID impida jugar algún partido para trata de asegurar la finalización del torneo. Para que la competición se suspenda, se debería dar la circunstancia de que no se disputasen una o varias eliminatorias (sin contar la final) antes del 30 de junio, cuando está establecido el final de la temporada 20-21. En ese caso el título quedaría desierto. Si sólo quedase por jugar la final (como ha pasado en la edición 19-20), se disputaría a lo largo de la siguiente campaña, siempre y cuando se juegue antes que la siguiente final.

Pero, en caso de que no se pudiera jugar uno o varios partidos de alguna eliminatoria, ya sea por positivos en algún equipo o por las medidas de restricción de movimiento de alguna zona geográfica en particular, ha establecido el qué hacer. “Si por cualquier circunstancia de fuerza mayor no se pudieran disputar algunos partidos de la eliminatoria y sí otros, se dará continuidad con los equipos vencedores que sí la hubieren disputado y con aquellos equipos que no habiéndolas podido disputar el motivo no guardara relación con los integrantes de ese mismo equipo o con el territorio donde disputan los encuentros”, dice la RFEF en un comunicado. Es decir, si se enfrentan el equipo A contra el equipo B y no se puede jugar porque el conjunto B tiene varios positivos o no puede desplazarse, A pasará a la siguiente ronda.

Theo 'se dispara' tras el Madrid

“¿Si soy realmente el mejor de Europa en puesto? No lo sé, solo sé que trabajo día tras día para ser el mejor lateral izquierdo del mundo…”, decía Theo Hernández (23 años) días atrás. Pero, si hay algo seguro, es que el exmadridista lleva tiempo en órbita y ha encontrado en Milan su autopista hacia el éxito. Sus cabalgadas por el carril izquierdo se han convertido en seña de identidad del renacimiento rossonero y estas le han llevado a protagonizar un ascenso fulgurante en la escala de valores. Al menos, en lo que a Transfermarkt se refiere.

En año y medio, Theo ha pasado de 15 a 45 millones de euros. Se ha triplicado. Nada mal para un jugador que llegó como un robo del Madrid al Atleti y salió del Bernabéu por la puerta de atrás. El intento por recuperar al Theo incisivo y potente del Alavés, ese que hizo a los blancos pagar los 28+2 millones de euros, con una cesión a la Real Sociedad salió rana. En San Sebastián gozó de minutos, fue titular en 22 de las 38 jornadas ligueras, pero su bagaje no fue más allá de un gol y dos asistencias. Pero más allá de los números, fueron las sensaciones. Eso le hizo no recuperar el valor perdido, puesto que llegó al Paseo de la Castellana valorado en 20 y bajó a los 15 que mantuvo durante el final de la 2017-18 y toda la 2018-19, ya como txuri-urdin.

Un paso atrás…

Un atasco que duró hasta que el AC Milan llamó a su puerta. Los rossoneri, inmersos en un eterno proceso por recuperar el brillo pasado, hicieron una fuerte apuesta por un jugador que necesitaba renacer tanto como el equipo. 20 millones de euros le hicieron cambiar el Bernabéu por San Siro y ahí comenzó su ascenso. Si en julio se cerraba su fichaje, en octubre ya había logrado llegar a los 18 millones en Transfermarkt. Un problema en el tobillo le hizo perderse los dos primeros partidos, pero en cuanto recuperó el tono físico, ya no volvió a mirar atrás.

Titular indiscutible, Theo comenzó a regalar actuaciones forma constante, siendo de las notas más positivas de un Milan poco brillante, hasta que la llegada de Stefano Pioli lo transformó todo. El equipo comenzó su escalada hacia el éxito. Cuando el técnico ocupó el banquillo, marchaban en décimo lugar de la Serie A. A final de temporada eran sextos. Vuelta a Europa. Y este año lideran el campeonato italiano, gracias, entre otras cosas, a los siete goles que ha generado su lateral izquierdo (4 tantos y 3 asistencias), sin olvidar muchos otros ingredientes que encabeza Ibrahimovic. Números complementados por dos pases definitivos más, que le colocan como uno de los defensas más prolíficos en área rival del mundo.

… dos adelante

Esta 2020-21 solamente está confirmando lo deslizado la temporada pasada, la cual terminó con 7 goles y 5 asistencias. Si mantiene la media, superará ampliamente lo logrado el curso anterior y conseguirá, al fin, ser llamado a filas por Didier Deschamps. En diciembre de 2019 ya ‘valía’ 25 millones de euros. En marzo subió a 40.

La pandemia, que afectó sobremanera en la consideración de los jugadores, le hizo perder potencial económico (32 M€), pero su fantástico rendimiento le ha llevado hasta los 45 actuales. El valor fue actualizado por última vez en agosto. Ahora, su nivel ha subido otro peldaño, por lo que todo apunta que seguirá su ascenso. A veces, hay que dar un paso atrás, como puede considerarse su salida del Real Madrid, para dar dos adelante. Y eso es lo que hizo nuestro protagonista cuando fichó por el Milan.

Imanol: “Quiero devolver esta confianza con un título”

Imanol Alguacil recibió su regalo de Olentzero (es como Papa Noel en Euskadi) adelantado con la renovación como entrenador de la Real Sociedad hasta 2023. Su actual contrato expiraba al final de la presente temporada, por lo que amplía su vinculación con la entidad txuri-urdin por dos campañas más. El oriotarra se muestra contento por la confianza recibida, y espera devolverla haciendo algo grande con la Real.

-Satisfacción. “Estoy muy, muy contento, no puede ser de otra manera. Estoy orgulloso de seguir creciendo con el club, con estos jugadores, y deseoso de que esto tenga un final feliz. Espero que esta confianza que demuestra el club en mí la pueda corresponder haciendo algo grande este año”.

-Responder con un título. “Me siendo en deuda de querer corresponder esta confianza haciendo algo grande. Tenemos un año por delante maravilloso y espero devolver esta confianza con algún título o haciendo lago grande”.

-Mira al derbi Vasco. “No hubiera estado mal haber ganado también al Atlético pero, una vez que ha pasado, siendo el derbi el siguiente la mejor manera de celebrarlo sería consiguiendo los tres puntos”.

-Valorado por la afición. “Me siento muy valorado por todo el club, desde la dirección deportiva, el presidente, el consejo, el staff, la gente que trabaja en Zubieta, los medios de comunicación, la gente… Sólo tengo palabras de agradecimiento para todos. Todo lo que me llega y me hace sentir la gente es ese cariño y aprecio, así que lo único que tengo son palabras de agradecimiento para todos ellos”.

Olabe: “Queremos seguir aspirando a ser campeones”

Roberto Olabe, director de fútbol, ha valorado en la página web de la Real Sociedad si renovación como Director de Fútbol del club txuri-urdin hasta 2024.

-Agradecido. “Primero dar las gracias al Consejo de Administración y al presidente por la confianza que vuelven a depositar en mí. Contento e ilusionado por poder seguir aportando, colaborando en un proyecto de un club centenario, pero al mismo tiempo en proceso de crecimiento continuo. Con mucha energía e ilusionado en definitiva en poder seguir continuando dándole a este proceso las necesidades que tengamos desde la dirección de fútbol”.

-Mirar a la historia. “Hablamos de un club centenario, campeón, un club con un soporte social importante, un club con ciertos pilares muy definidos respecto al proyecto de desarrollo de los jóvenes, respecto a la relación con nuestra gente. Cuando tenemos tan claro esos pilares nos obliga de alguna manera a profundizar, ahondar en cómo ser mejores en aquello que queremos ser. Ilusionado por poder seguir aportando en lo que venga. Si nos fijamos en su historia hay muchas de las cosas que tenemos que intentar coger como modelo. Sinceramente creo que tenemos que intentar merecer aquello que imaginamos, merecer aquello que soñamos. Merecer no es otra cosa que intentar, intentar ser mejores. Poner todo de nuestra parte en base a un proyecto sólido, muy definido con unos pilares sociales y deportivos muy respetados desde dentro, con los que nos identificamos muchísimo”.

-Ambición con cabeza. “Me gustaría que esto de la ambición no se convirtiera en una pose, lo mejor que nos podría ocurrir es que nuestra gente sienta orgullo de nosotros, de su club, de su equipo. Creo que ha sido clave en estos momentos en los que igual estamos en nuestro nuevo estadio, la posibilidad de volver a reconstruir nuestra relación con nuestra gente. Nuestra afición ha dado un paso importante en cuanto apoyo al equipo. Creo que el equipo una de las obligaciones que tiene es generar esos vínculos emocionales con nuestra gente, y eso lo vamos a poder hacer desde el juego, desde lo que hagamos en el campo”.

-Aspirar a ganar. “Queremos ser ambiciosos, pero no como pose, queremos seguir siendo parte de lo que ha sido la historia de este club. Nos gustaría seguir aspirando, ¿por qué no?, a volver a ser campeones”.

-Tranquilidad en medio de la mala racha. “En estos momentos en los que llevamos una racha de no ganar, los partidos tarde o temprano nos tienen que dejar algo más que los resultados. Ver al equipo, al staff y al club como está afrontando diferentes momentos importantes respecto a lo que va a ser después de ese partido; cómo nos estamos preparando para jugar; cómo nos estamos preparando para competir, cómo los jugadores están afrontando y creciendo respecto a esos retos, yo creo que es algo bonito y bueno. Cada una de esas oportunidades que tengamos de medirnos con los mejores va a ser en sí un estímulo para nosotros extraordinario”.

-Trabajar más, hablar menos. “No por mucho hablar de ganar vamos a ganar, lo que tenemos que hacer es prepararnos bien para merecer ganar. De eso el club es consciente, es algo que el presidente Jokin repite mucho, el ser los mejores entre semana es lo que nos va a llevar al umbral de las posibilidades que tengamos el fin de semana en cada partido”.

-Mejora continua. “Se trata de aspirar a más, de tratar de ser mejores, competir contra los mejores y como consecuencia, ¿por qué no?, merecer eso que estamos imaginando y que por momentos pueda ser un sueño, pero que el tiempo nos ha enseñado también que un buen trabajo te puede llevar a la realidad”.

-Deseos para el nuevo año. “Estamos hablando de un año especial en varias competiciones, estamos hablando de momentos que estamos viviendo francamente bonitos, pero yo creo que el mayor de los deseos, más allá de hablar del fin ganador, es poder volver a compartir, a estar juntos, volver a sufrir y a disfrutar juntos, y como consecuencia de eso, todas estas experiencias que estamos teniendo competitivas nos hagan seguir compitiendo, creciendo, mejorando, ganando y aspirando a más, pero sin duda el mayor de los deseos es que lo podamos compartir todos juntos en nuestro estadio, en el Reale Arena con nuestra gente, como antes fue y como queremos que siga siendo siempre”.

Villalibre purga su contusión, pero estará contra la Real

El Athletic sumó tres puntos de oro puro en el encuentro frente al Huesca, pero Asier Villalibre tenía que retirarse magullado tras un golpe duro de Siovas en un costado del león. El delantero rojiblanco ya se había llevado otro golpe en el pómulo del mismo central oscense. El parte médico, tras las pruebas pertinentes, indicaba una contusión en cresta ilíaca izquierda.

Una dolencia que le produce una importante limitación funcional y que le ha hecho pasar por diferentes exámenes médicos estos días por los galenos del Athletic. Va a mejor, aunque el dolor le ha laminado y le dejó descabalgado del partido ante el Villarreal justo en su mejor momento, siendo titular de 9 para Gaizka Garitano tras luchar como un titán por ese status. No obstante, se va a incorporar paulatinamente al lote en cuanto pase Nochebuena. El golpe fue mayúsculo. Se dosificará para poder jugar en el derbi ante la Real Sociedad, uno de sus rivales preferidos desde categorías inferiores, el próximo día 31, a las 14 h. y cerrar este año accidentado en San Mamés.

Encima, en el pasado mes de febrero, Villalibre ya subrió una lesión lumbar en El Sadar por la que tuvo que ser relevado por Sancet antes del confinamiento y le mantuvo varias semanas en talleres. Por lo tanto, llueve sobre mojado. Por su parte, Mikel Vesga, que se tuvo que retirar por problemas estomacales en el estadio de La Cerámica, también ha superado el trance. Por tanto, solo Peru Nolaskoain apunta a ser la única baja ante la Real por culpa del tobillo.

Nerea Eizagirre, un realidad forjada a base de golazos

Nerea Eizagirre es sinónimo de golazos en la Primera Iberdrola. A sus 20 años, la joven de Tolosa se ha convertido en uno de los estandartes de la nueva y ambiciosa Real Sociedad de Natalia Arroyo. Y lo ha hecho con un gran nivel sobre el verde, donde su calidad y goles están siendo decisivos para las donostiarras. Tanto que Eizagirre es la pichichi del equipo txuri-urdin con un total de seis dianas anotadas en trece jornadas, con gran valor en algunas de ellas para victorias y empates determinantes en el buen curso de su equipo en la clasificación (6º).

Pero, su categoría no sólo deleita a la hinchada realista, sino que llega hasta cualquier aficionado de este deporte. Con un guante en sus botas, Eizagirre está dejando obras de arte en forma de goles en este arranque de temporada, en el que su juego y liderazgo parecen ser de toda una veterana jugadora. El último golazo llegó ante el Atlético de Madrid en un duelo en el que la Real plantó cara a las rojiblancas, sin premio en forma de victoria (3-2) en Alcalá de Henares.

Con 1-0 en el luminoso, la de Tolosa apareció y plantó el balón en la red en un golazo propio de las grandes estrellas desde fuera del área. Una diana que ya se ha convertido en marca de la casa, dejando varias del estilo durante estos primeros compases de la Liga. De hecho, la sensación general era una mezcla de sorpresa y un “lo ha vuelto a hacer”.

Por esta y otras tantas razones de mérito, no le faltan galones a Eizagirre en la Real Sociedad, desde donde se ha ganado este año la llamada de la Selección Absoluta. Su rendimiento y trayectoria, habiendo superado ya el centenar de partidos en Primera pese a su temprana edad, representan a una jugadora que ha pasado de ser una promesa del fútbol español a ser toda una realidad. Una realidad que no deja de brindarnos espectáculos sobre el verde. Ella es éxito presente y un valor de futuro para la Real.

Imanol renueva hasta 2023 y Olabe hasta 2024

Imanol Alguacil renueva hasta 2023. Roberto Olabe amplía su contrato hasta 2024. Las dos figuras más relevantes de la parcela deportiva de la Real Sociedad han extendido su vinculación con el club donostiarra para las próximas temporadas, asegurando la viabilidad del actual proyecto deportivo. Ambas renovaciones, muy importantes y mediáticas, han sido anunciadas por el presidente de la Real, Jokin Aperribay, en su discurso de apertura de la Junta General de Accionistas, que por primera vez en su historia, se está desarrollando de forma telemática.

Se puede decir que era el as en la manga que se tenía guardado el presidente de la Real Sociedad, Jokin Aperribay, para esta Junta General de Accionistas diferente a las que hasta ahora se habían celebrado. Tenía a su favor los números positivos que va a presentar el club donostiarra, con un presupuesto de 110 millones de euros, sin tener casi incidencia negativa de la pandemia global del coronavirus. Pero además, dio un golpe de efecto anunciado dos noticias muy esperadas por la afición realista, que dejan patente la apuesta del club por la continuidad del proyecto deportivo.

Imanol Alguacil continuará como entrenador de la Real Sociedad durante lo que resta de temporada y las dos próximas. Se trata de una noticia muy esperada, porque pese al bache reciente en el que está el equipo realista, nunca ha habido dudas respecto a la confianza de de la Real en el entrenador oriotarra, y mucho menos sobre su intención de continuar al frente del primer equipo txuri-urdin.

Junto a Imanol Alguacil, Aperribay ha anunciado también la ampliación de contrato de Roberto Olabe como director de fútbol, la persona más importante de la parcela deportiva de todo el club donostiarra, gestionando tanto el fútbol masculino y femenino, haciendo especial hincapié en el trabajo con la cantera, siendo Zubieta la joya de La Corona de la Real Sociedad. El técnico vitoriano es la persona más relevante del área deportiva de toda la Real Sociedad, una persona de la total confianza del presidente, Jokin Aperribay. Tanto es así que su vinculación expiraba a finales de la presente temporada, y ha renovado su contrato para las tres próximas temporadas y media, es decir su nuevo contrato se alarga hasta junio de 2024.

En Roberto Olabe recae la responsabilidad del actual proyecto deportivo, llevando a la Real junto a Imanol a jugar silueta primera final de Copa en las tres ultimas décadas y clasificando al equipo realista de nuevo para jugar en Europa. Entre ambos seguirán construyendo el futuro de la Real Sociedad después del anuncio de Aperribay en el comienzo de la Junta General de Accionistas.

Garitano gana crédito fuera de casa

Cada quince días parece que Gaika Garitano se somete a un pelotón de fusilamiento si no le acompaña el resultado de turno poniendo en el alero su puesto. El técnico del Athletic, como gato panza arriba, trata de salir airoso de cada envite. Con picos de sierra en el juego, lo cierto es que el entrenador rojiblanco va ganando crédito fuera de San Mamés. Las últimas cuatro salidas, saldadas con tres empates y una derrota más que decorosa ante el Real Madrid, le permiren salir a flote y continuar perseverando en su labor sorteando las voces discordantes.

El propio técnico rojiblanco entiende este extremo, como comentó tras el 1-1 ante el Villarreal este martes en el estadio de La Cerámica: “Fuera de casa el equipo está dando buenas sensaciones desde hace tiempo y es una pena que no haya llegado la victoria hoy por el trabajo del equipo en uno de los campos más difíciles”, señalaba Garitano. Por esta razón se resiste la segunda victoria consecutiva, lo que lamina en la tabla a un Athletic que no termina de entrar en zona noble como de manera natural estaría predestinado. Pero este curso de la pandemia cualquier pronóstico salta por los aires y muchos equipos conviven en el tronco de la tabla a expensas de que los pequeños detalles decanten los encuentros.

Los leones, en un lado el cuadro más que exigente, sumaron un punto en el Alfonso Pérez Muñoz más que merecido, en Valencia dejaron buenas sensaciones ante otro rival de empaque, en Valdebebas mantuvieron el tipo pese al potencial del equipo de Zidane y en Villarreal plasmaron una primera parte más que notable para resistir en la segunda con valentía y ocasiones. Solo la entrada del talentoso Yeremy Pino consiguió doblegar a los bilbaínos. El equipo rojiblanco goza ahora de unos días de asueto por la Navidad, resetear y tomar impulso para el derbi del día 31 ante la Real Sociedad en San Mamés.

Magistral Simeone y perfectos los tres centrales

En el partido más redondo de esta temporada, el Atlético ganó con solvencia, fiabilidad, ambición y buen gusto con el balón a una Real Sociedad desprevenida por la declaración de intenciones del Simeone (¡mamita querida, 300 victorias ya!). El técnico argentino sorprendió a su homólogo sumando mucha gente de calidad habitando en campo contrario, provocando robos de balón y sentido en la elaboración.

Estuvo magistral Diego Pablo a la hora de montar el guion del partido. Me gustó mucho más esta puesta en escena que los primeros tiempos de Salzburgo y Real Madrid, equipos similares a la Real a la hora de someterte. Destacar, en esas labores bien hechas en San Sebastián, la continuidad en el esfuerzo de Lemar, Carrasco y Llorente y la templanza de un Koke sublime, manejando el tiempo del partido a su antojo.

Pero no, no me voy a parar a analizar a los jugones hoy, me voy a quedar con el tridente defensivo, Savic, Felipe y un Hermoso mucho más cómodo con Portu por dentro que si lo sacan a campo abierto. Los tres cuajaron un partido perfecto, sacando a relucir durante los 90 minutos el manual del buen central. Vivos en la anticipación, concentrados en centros laterales y con las ideas claras a la hora de sacar la pelota por césped o por aire. Noche tranquila la que le regalaron los tres a Oblak, que hasta el minuto 81 no se llevó el primer sobresalto. Un ejemplo que reafirma el trabajo de lo más importante en los equipos de Simeone: la plantilla por encima de los nombres.

Imanol, un líder anónimo

Imanol Alguacil (Orio, Gipuzkoa, 4-7-71) es el entrenador de moda del fútbol español. Haber logrado liderar la clasificación de Primera división con la Real Sociedad durante siete jornadas, por delante de superpotencias como el Real Madrid, el Barcelona y el Atlético de Madrid, en el contexto del fútbol actual, tiene un mérito tremendo. Al técnico oriotarra, de forma inevitable, le ha puesto en los focos mediáticos más que nunca, algo que siempre quiere evitar. “Yo hago poco, el mérito es de ellos, de los jugadores, son los que tienen un mérito terrible por todo lo que están haciendo”, dice siempre Imanol cuando se le pregunta por su papel en este inicio glorioso de la Real Sociedad en LaLiga. Poco amigo de ser protagonista en los medios, le gusta hablar sobre todo sobre el campo, con los resultados, cediendo todo el protagonismo a los jugadores. “Ellos son los que juegan”, dice siempre. Él se queda en un segundo plano, prefiere pasar siempre desapercibido.

Donde está en primer plano es en Zubieta. Es el primero que llega y el último en marcharse. Trabaja sobre el césped, visita el gimnasio y sus reuniones técnicas con su equipo y con Roberto Olabe son tan largas como constantes. No elude ni un segundo de su responsabilidad. Vive con pasión su trabajo, pero sobre todo vive con pasión la Real Sociedad. Entrenador hecho a sí mismo, si trabajo en la cantera fue muy valorado, y él no olvida sus orígenes, hasta el punto de que no para de mirar al filial, haciendo debutar hasta ahora a 11 potrillos, contando con ellos en los entrenamientos y hablando constantemente con Xabi Alonso para conocer la evolución de los chavales. Sabe mejor que nadie que el presente y el futuro de la Real está en Zubieta. Tan convencido está que cuando subió al primer equipo por primera vez, pidió como condición indispensable que después volviera a entrenar al filial.

Ahora pensar en bajar al filial es ya una quimera. Se ha ganado ser el entrenador de la Real Sociedad durante mucho tiempo. Hay quien le considera algo así como el Arsene Wenger o el Alex Ferguson de Anoeta. Tiene una personalidad tan marcada que parece que vive al margen de lo que se estila del fútbol moderno. Termina contrato a final de esta temporada y aún no ha firmado su renovación. Pero ha pedido a sus representantes que no escuchen nada de fuera. “Ni aunque llamara el Barcelona”, dijo en tono jocoso recientemente. Su intención es clara, aprovechar la primera semana de enero, sin partido entre semana, para reunirse con Jokin Aperribay y renovar por otra temporada más. Tan desapercibido quiere pasar que hasta cuando se crea una polémica a su alrededor lo pasa mal. Como cuando sus palabras sobre Maradona incendiaron Nápoles en la Europa League. Lo pasó tan mal que esperaba con ganas la rueda de prensa post partido para que le volvieran a preguntar y pudiera matizar sus palabras. Es el peso de ser una persona pública. Pero él ansía ser anónimo y que sólo se le reconozca en la manera de jugar de su Real Sociedad.

Posible alineación del Atlético de Madrid hoy contra la Real Sociedad

El Atlético de Madrid tiene cita grande antes de Nochebuena. Visita a la Real Sociedad, que no pasa por su mejor momento pero a cambio recupera a grandes jugadores para intimidar a los rojiblancos. Los de Simeone afrontan un examen de nivel para llegar a este miniparón navideño como líder. El Real Madrid acecha.

El equipo viene de ganar al Elche (3-1) y, junto a los blancos, cogen ventaja en la clasificación, aunque los de Zidane tienen dos partidos menos. Por eso el Cholo sacará lo más parecido a un once de gala, ya que luego sus futbolistas podrán descansar durante una semana hasta el partido del miércoles 30 (Getafe).

No obstante, hay una gran incógnita en la alineación: João Félix. El portugués se llevó un gran golpe el sábado y ha entrenado bien, pero Simeone no confirmó si va a ser titular o no. Correa se postula para entrar en esa posición si se queda fuera el portugués. En la convocatoria sólo faltan Grbic, Herrera y Giménez.

Alineación del Atlético hoy

De este modo, Simeone podría apostar por este once ante la Real: Oblak; Savic, Felipe, Hermoso; Trippier, Llorente, Koke, Saúl, Carrasco; João Félix o Correa y Luis Suárez. Esta alineación permite al Cholo mutar al 1-4-4-2 también.

La Real Sociedad de Imanol podría salir con este equipo titular: Remiro; Gorosabel, Zubeldia, Le Normand, Monreal; Zubimendi, Merino; Portu, Silva, Oyarzabal; y Willian Jose.