I december var det proppen ur för Admir Zukanovic och stall Denco.

Det började med att Usain Töll tog hem E3 Revanschen och 150 000 kronor.

Därpå visade Stepping Spaceboy att han hittat nya växlar efter träningsperiod med dubbla V75-segrar, inklusive gulddivisionsfinalen på annandagen värd 400 000 kronor – stallets största framgång under 2019 och ett hejdundrade avslut på ett annars ganska medelmåttigt år.

– Det var härligt. Vi hade problem med infektioner och andra småbekymmer en tid, men de senaste månaderna har vi äntligen fått kontinuitet i träningen. Den milda vintern har gjort att vi kunnat hålla ordning på träningsbanan samtidigt som hästarna fått vara friska och fräscha. Svårare än så är det inte, men det är ju just det som är så svårt, att få alla bitar att fall på plats, säger Zukanovic som emellertid fick sig en kalldusch vid årsskiftet då stallets förstekusk Stefan Söderkvist meddelade att han lägger av.

– Jag fick beskedet någon dag innan det blev officiellt, men det kom väldigt plötsligt för mig också. Jag har haft en känsla av att något varit på gång, efter några segrar när Stefan reagerade på ett sätt som inte var likt honom. Men att det skulle bli så abrupt var jag inte beredd på.

Påverkar det din träningsrörelse på något sätt?

– Inte direkt. Stefan var här och körde några jobb, men det var ganska sällan. Framförallt har han varit ett bollplank för mig, som varit väldigt bra på att höra av sig efter loppen med åsikter om hästarna. Det har hjälpt mig till att bli en bättre tränare. Men först och främst är han en hyvens kille så jag kommer att vårt samarbete.

Slumpmässigt samarbete

Istället blev det Rikard N Skoglund som anlitades då stallet skulle göra sina två första starter för året 2 januari.

Men av det blev intet eftersom Skoglund åkt på en avstängning på Vincennes före jul.

– Rikard hade tackat ja till att köra, men hans avstängning blev inmatad i systemet i samband med anmälningarna så då fick han inte köra på Åby. Då gick man efter kuskligan och det blev Henriette Larsen som fick köra, förklarar Zukanovic hur det nyblivna succésamarbetet tog fart.

För på att sätt kan man inte beskriva resultatet då Gizmo de Veluwe och Great King Wine gjorde slarvsylta av sina konkurrenter.

– Vi kände inte varandra mer än att vi hälsat på stallbacken. Men Henriette gjorde allting rätt och hästarna var bra. Det blir inte alltid som man planerar, ibland kan tillfälligheter bli väldigt avgörande för framtiden, säger Zukanovic som till onsdagen anlitat Henriette Larsen helt frivilligt.

– Hon är en väldigt duktig kusk och för mig var det självklart att hon skulle få fortsätta, hon kör ju Great King Wine på lördag också.

”Gått framåt ytterligare”

På onsdag är det Gizmo de Veluwe som är i fokus som hårt betrodd i V86-1, i en omgång som lockar med jackpot och uppskattningsvis 13 miljoner kronor i åttarättspotten.

Inför comebacken på Solvalla i december så hade den ny sjuårige Brad du Veluwe-brodern varit borta från tävlingsbanan i 15 månader. Tränaren förklarar varför:

– Han drabbades av en hovbensfraktur och eftersom hästen hade haft en liknande skada tidigare så bestämde vi oss för att ge honom extremt mycket tid. Först fick han vila i boxen för att läka ihop, sedan flyttades han till en liten hage och sedan en större. I juni började vi jogga honom och sedan har vi bara byggt och byggt.

Var du överraskad att han kunde vinna på så rejält sätt senast?

– Att han kunde göra det över sprinterdistans var lite överraskande. Hästen är egentligen betydligt bättre på längre distanser, men under vintern hänger han med även på sprint bara loppen körs i jämnt tempo. Jag hade sagt åt Henriette att det var bättre att ta en vilsam dödens än att backa och det kommer att bli samma körorder på onsdag. Han är tuff att stå emot när han går utvändigt.

Hur har han tränat inför det här?

– Han gick fyra intervaller i backen idag (måndag) och bara spänstade ifrån de andra hästarna. När han blev ensam så gnäggade han och tittade bakåt för att se var de andra tog vägen. Det var precis det besked jag ville ha ett tydligt tecken på att han gått framåt ytterligare.

Kommer du och Henriette Larsen att förbli obesegrade efter onsdag också?

– Det måste jag tro, och gärna längre än så. Uppgifterna i veckan ser i alla fall passande ut så jag hoppas att det dröjer innan någon slår oss, säger Admir Zukanovic.

Robin Johansson, Kanal 75