Reagerar på siffran: ”Det visste jag inte”

Reagerar på siffran: ”Det visste jag inte”

Vårvärmen mitt i november försvann snabbt över Stockholm.

Nu är det onsdagskväll och bara två plusgrader över huvudstaden.

Om en dryg timme börjar en ny arbetsdag för kusken Örjan Kihlström.

Solvalla lopp 1 för tvååringar.

Innan kvällen är över har han suttit i sulkyn bakom ytterligare sex hästar.

Expressen träffar en 60-åring, som av sina kolleger beskrivs som iskall med magiska körhänder.

Örjan Kihlström tar en klunk kaffe och tittar ut över Nordens största travarena.

Här står närmare 35 000 åskådare och trängs när det handlar om Elitloppet som alltid avgörs den sista söndagen i maj.

Nu är Solvalla rätt ödsligt.

Åskådarna som kommit sitter i restaurangen eller på inomhusläktaren.

– Väder, årstid eller vad det är för lopp jag kör spelar ingen roll. Du måste och ska alltid göra ditt bästa för den tränare och ägare som vill att du ska köra, säger Örjan Kihlström.

Men tar det inte emot en sån här kall vinterkväll och sätta sig i sulkyn som du gjort i snart ett halvt sekel?

– Nej, jag känner inte så. Det är hela tiden nya förutsättningar som gäller. Nya lopp, nya chanser. Det går inte att leva på gamla meriter. Det kan ingen göra.

Har kört in över en miljard

I mars 1980 vann han sitt första lopp med Jarramas.

– Pappa tränade hästen, det var ett lärlingslopp, säger Örjan Kihlström.

Hur minns du segern?

– Jag satt i ryggen på ledaren och fick luckan in på upploppet. Jag vann ganska enkelt.

En milstolpe att minnas.

Örjan Kihlström föddes till en vinnare. 

Men så mycket koll på siffror och annan statistik har inte Sveriges framgångsrikaste travkusk.

Det är rätt enkelt att förstå.

Här sitter ju en hästkarl som vunnit över 7000 lopp (alla de största loppen man kan vinna i Sverige) och kört hem över en miljard kronor till hästägare och tränare.

– Örjan var först i Sverige med att köra in en miljard kronor. Nu kan han addera ytterligare 70 miljoner till, säger Per Wetterholm, vice sportchef på Solvalla.

– Kul, det visste jag inte, säger den framgångsrika kusken.

Vad säger du om siffran en miljard?

– Det är väldigt mycket pengar, men jag har hållit på också i många år, det ska man komma ihåg. 

– Det är också viktigt i sammanhanget att förstå att det inte är jag som tjänat en miljard. Det är ju hästägaren som får den största delen av vinsten. 

Vad har du köpt för de pengar du tjänat på travet?

– Jag har en hästgård strax utanför Upplands Väsby och en annan hästgård i Hälsingland utanför Bollnäs.

Spelade hockey som ung 

Örjan Kihlström vill ogärna prata om sin förmåga att kunna styra hästar till segrar.

Här sitter en varm och ödmjuk hästkarl som inte vill kalla sig för en stjärna.

Men det är just det han är, mannen som de senaste fem åren kört in 52 miljoner kronor i snitt.

Du beskrivs av många inom travet som världens bästa kusk, hur ser du på det?

– Det är kul förstås, men jag tar det med en nypa salt. Det finns många bra kuskar, både här i Sverige, i Amerika och i Frankrike.

Vad är det som driver dig att att tävla år efter år?

– Jag är intresserad av hästar och älskar att tävla. Svårare än så är det inte.

Har du hållit på med någon annan idrott?

– Ja, som grabb spelade jag fotboll och ishockey i AIK. Hockeyn slutade jag med när jag var 16 år och började jobba heltid med hästar.

Pappa Ivar var travtränare 

Örjan Kihlström föddes i Bollnäs.

När han var två år flyttade familjen till Bromma.

Pappa Ivar blev tränare på Solvalla.

– Jag började jobba hos pappa, han har betytt mest för mig när det handlar om trav. Det var pappa som lärde mig alla grunder.

Var det ett självklart val att du skulle bli travtränare och kusk?

– Det kändes naturligt. Jag har aldrig funderat på något annat yrke. Men varken pappa eller mamma försökte påverka mitt val.

Nu berättar Örjan om saknaden efter sina föräldrar.

Pappa Ivar Kihlström blev 82 år.

– Han gick bort 2006, säger Örjan Kihlström. Han höll på med hästar hela sitt liv. Pappa var alltid på Solvalla och tittade när jag tävlade. Körde jag utanför Stockholm såg han alltid loppen på tv.

Mamma Sonja avled i somras.

– Hon blev 85 år. Mamma var också intresserad av hästar och hjälpte pappa som länge han var tränare. Hon skötte även administrationen till min firma fram till hon gick bort.

Vill inte svara på frågan: ”Jag väntar” 

Örjan Kihlström var 18 år när han vann sitt första lopp och 23 när han blev proffstränare.

Men 1995 slutade han träna hästar och blev kusk på heltid.

– Jag hade funderat ett tag på att sluta träna och satsa på att bli kusk på heltid. Det blev också naturligt när min första son föddes 1995.

Örjan Kihlström har två söner, födda 1995 och 1997 från ett tidigare förhållande.

Lever du ensam i dag?

– Nej, jag har en sambo, vi har inte varit ihop så länge.

Vilket är det roligaste lopp du vunnit hittills?

– Min första seger i Elitloppet 2003 med From Above. Det var en speciell känsla att vinna på den bana jag sprungit på sedan jag var liten grabb.

Har du haft någon förebild inom travet?

– Pappa förstås som jag sa tidigare. Jag har alltid försökt att titta på de bästa för att lära mig nya saker. Stig H Johansson och Berndt ”Osten” Lindstedt är två som jag sett upp till.

Hur är det att tävla i dag mot för 25 år sedan?

– Konkurrensen är tuff i dag, det finns många duktiga unga tränare och kuskar. Men det var inte så enkelt tidigare heller när du skulle försöka vara bättre än Stig H. Han vann ju allt.

Vilken är den bästa häst du kört?

– Jag har fått frågan många gånger, men jag väntar med att svara på det tills den dag jag slutar. Men Francesco Zet som jag kör just nu tillhör i alla fall en av de bästa.

Vad säger du om 2022 hittills?

– Det har varit ett fantastiskt år.

Hur ser du på framtiden?

– Jag kommer fortsätta tävla. Det är kul och jag har ingen lust att sluta nu.

”Har åkt Vasaloppet några gånger”

Vad gör du när du inte sitter i sulkyn?

– Jag är hemma eller åker till gården i Hälsingland. Jag jagar och åker skoter på vintrarna. Jag gillar även att åka skidor, jag har åkt Vasaloppet några gånger, men bara öppet spår.

Du har problem med din rygg. Hur mår den i dag?

– Jag har haft diskbråck. Jag försöker träna så mycket jag kan när jag inte tävlar för att jag ska bli starkare och få mindre ont.

Du fyllde 60 år i mitten av maj i år. Hur firade du?

– Jag gjorde inget speciellt, inte vad jag minns i alla fall.

Nu är det mindre än en halv timme kvar innan Örjan Kihlström ska köra kvällens första lopp på Solvalla.

Han är lugn och samlad inför uppgiften.

Det kan tyckas vara ett lopp i mängden – men inte för mästerkusk Kihlström.

– Som jag sa tidigare. Gamla meriter gäller inte. Nya lopp ska köras och det är stort för ägare och tränare. Jag älskar verkligen att tävla.

Och att vinna?

– Ja, så är det.


Örjan Kihlström älskar country-musik

Namn: Örjan Kihlström.

Född: 13 maj 1962 i Bollnäs.

Yrke: Travkusk. Blev proffs som 23-åring.

Bor: ”I Bromma och på min gård utanför Upplands Väsby”.

Familj: Sambo, två söner från ett tidigare förhållande

Läser: ”Jag har dåligt med tid, så det blir mest ljudböcker numera.”

Tittar på: Filmer, nyheter, serier och sport.

Lyssnar på: ”Jag gillar musik och det varierar vad jag lyssnar på. Just nu är det mycket country, men det kan vara hip-hop eller svensk musik också.”

Äter: ”Husmanskost, men gärna älg, potatis och sås”.

Dricker: ”Det blir mest vatten, men vid festliga tillfällen gärna ett glas bubbel eller rött vin”.

Fem idrottshjältar du beundrar: Björn Borg, Ingemar Stenmark, Börje Salming, Jan-Ove Waldner och Sven-Åke Lundbäck.

Här är Kihlströms jubileumssegrar

1: Jarramas, 2 mars 1980 på Solvalla

1000: Imposant Sund, 7 november 1995 på Axevalla

2 000: Tamborine Kärn, 7 mars 2000 på Eskilstuna

3 000: Sipper Sisu, 4 juli 2004 på Skellefteå

4 000: De Leone Ås, 21 Juli 2008 på Eskilstuna

5 000: Mellby Amiral, 10 december 2012 på Solvalla

6 000: Cabades, 31 mars 2017 på Solvalla

7 000: Lake’s Dream, 29 oktober 2021 på Solvalla



Några av Kihlströms största segrar i Sverige

Elitloppet

2003: From Above

2015: Magic Tonight

2016: Nuncio

2021: Don Fanucci Zet


Svenskt Travkriterium

2001: From Above

2005: Jaded

2006: Marquis du Pommeau

2007: Sahara Dynamite

2008: Maharajah

2020: Brambling

2021: Francesco Zet

2022: Xanthis Harvey


Svenskt Travderby

2002: From Above

2009: Maharajah

2014: Poochai

2018: Who’s Who

2021: Francesco Zet


Jubileumspokalen

2009: Iceland

2013: Panne de Moteur

2015: Nimbus C.D

2016: Nuncio

2019: Who’s Who

2020: Missle Hill


Sprintermästaren

2004: Gentleman

2008: Dust All Over

2011: Orecchietti

2016: Uncle Lasse

2018: Perfect Spirit

2020: Don Fanucci Zet

2022: Francesco Zet

Hugo Åbergs Memorial

2013: Commander Crowe

2020: Double Exposure

2021: Who’s Who

2022: Don Fanucci Zet


Stochampionatet

1992: Royaling

2002: Pine Dust

2004: Giant Diablo

2008: Lie Detector

2009: Calamara Donna

2011: Tamla Celeber

2020: Diana Zet

2021: Honey Mearas