The Europa League final prize money at stake for Man Utd and Villarreal

Manchester United and Villarreal have already secured substantial sums for reaching the Europa League final but there’s plenty more on offer to the winner of the competition.

Ole Gunnar Solskjaer’s side will battle it out against the Spanish outfit in Gdansk, Poland on Wednesday night as both sides look to cap off their season with a trophy.

United finished second in the Premier League table, 12 points behind rivals Manchester City, and have already secured Champions League football for next season.

Europa League

Emery urges Villarreal to ‘break another barrier’ in Europa League final

10 HOURS AGO

Unai Emery’s Villarreal placed a disappointing seventh in La Liga and can secure their spot in Europe’s elite club competition next term by overcoming the odds to beat United.

Talk about money in football has dominated the news agenda in recent months and both teams will be well aware of the financial boost they’ve received so far by playing in Europe – but how much have the clubs pocketed so far and what’s at stake in the final?

By securing their spots in the final of the Europa League, United and Villarreal bagged themselves a cool €4.5m.

But neither side has come this far just to pick up a runners-up medal and the team that triumphs in Poland will also pocket a further €4m.

United were late arrivals to the Europa League this season having dropped into the competition after failing to reach the last 16 of the Champions League.

The Red Devils had already earned €23.35m from competing in the Champions League this season and have continued to add to that pool each round they’ve progressed in the Europa League.

Gdansk Stadium

Image credit: Eurosport

Here is a complete breakdown of United’s earnings in the Europa League this season.

  • Base fee: €2.92m
  • Last-32 vs Real Sociedad: €0.5m
  • Last-16 vs AC Milan: €1.1m
  • Quarter-finals vs Granada: €1.5m
  • Semi-finals vs Roma: €2.4m
  • Finalists vs Villarreal: €4.5m (winners receive €8.5m)

Victory in their last game of a gruelling 2020-21 season would take United’s total earnings in the competition to €16.92million.

To date United have already earned €36.27million on-field in both competitions combined – and that total will increase to €40.27million if they achieve victory over Villarreal.

Once the TV revenues have been added and the club receive their share of the market pools, United’s overall financial reward for taking part in Europe this year will come in at around €60-80million.

Europa League

Opinion: A good Europa League run should not save Arteta’s job

14/04/2021 AT 14:46

Premier League

Ozil made Arsenal win again – and nobody should forget that

17/01/2021 AT 16:49

Solskjaer: Europa win can be 'stepping stone'; Maguire fitness unclear

Ole Gunnar Solskjaer believes winning the Europa League final could be a “stepping stone” for further success for Manchester United – but the fitness of captain Harry Maguire remains unclear.

United are yet to win any silverware since Solskjaer took charge of the club in December 2018, having previously lost in four semi-finals.

However, they start as favourites to lift the trophy in Gdansk on Wednesday when they face La Liga side Villarreal.

Europa League

Opinion: A Europa League triumph must only be the start for Man Utd

4 HOURS AGO

“These are big nights for us, it might be the stepping stone for something better to come,” said Solskjaer.

It’s a bright future, this team is a young team, it’s a team we’ve rebuilt over the last few years. Hopefully, this is the start of something more.

“When players sign to play for Manchester United they sign to win trophies. They accept the challenge of being the best, because this is the best club in the world so that’s the pleasure of the pressure of Man Utd.”

United could be without their captain and defensive leader as Maguire remains a fitness worry.

He hasn’t played since limping off against Aston Villa in early May and Solskjaer wasn’t giving anything away about his availability.

“Harry is just going to jog up and down the sideline a little bit, I reckon. And he’ll probably try to join in,” he said.

Defender Luke Shaw added: “Harry’s here, he’s travelled with us. There’s another session to go and we’ll see how he is.

We’re hoping he’ll be available but the main focus is for the players who are out there to fit to enjoy the session today and be ready for tomorrow.”

Solskjaer famously came off the bench to help United lift the Champions League in 1999 when he scored the injury-time winner against Bayern Munich.

Real Madrid set for bombshell announcement – Euro Papers

Asked what he had learned from that night he said: “What did I learn? Trust your team, trust your gut instinct, I’ll tell the subs that aren’t starting that they might have to play a big part from us. It’s happened before.

“Be disappointed, be angry with me, but be ready when you come, and whoever starts, make sure you enjoy it because you don’t play too many finals in your life.

“It’s always difficult to leave players out, but throughout the whole season, a final is a reward for what you’ve done the whole season, then if there’s a doubt between a couple then it’s the form in the latter stages.

“We’ll enjoy the last session and the players will get the team tomorrow.”

Transfers

Dortmund eye Hudson-Odoi as Sancho replacement, Torres’ United audition – Transfer Notebook

7 HOURS AGO

Premier League

Maguire: Man Utd improving but second place not good enough

10 HOURS AGO

'It's physically impossible' – Solskjaer slams United's busy schedule

Ole Gunnar Solskjaer criticised the decision to make Manchester United play four games in eight days, saying it is “physically impossible” and “made by people who have never played football at this level”.

United eased into the Europa League final with an 8-5 aggregate win over Roma, but now face a tough run of games over the next week.
They play Aston Villa on Sunday, Leicester on Tuesday and then Liverpool on Thursday, the latter being a rearranged fixture that was postponed due to protests at Old Trafford last weekend.

Europa League

Man Utd beaten but ease into Europa final thanks to Cavani double

11 HOURS AGO

“It’s unheard of,” Solskjaer told BT Sport.

It’s made by people who have never played football at this level. It’s physically impossible for the players to do it after being here, doing Sunday, Tuesday, Thursday, is impossible.

“We have not been dealt a good hand but we will have to play it as well as we can. We will need everyone in these games and we will see how everyone is on Sunday morning. It’s a short turnaround but we will have to be ready, that’s just how it is.”

After winning the first leg 6-2 at Old Trafford, United could afford a 3-2 defeat in Rome as they comfortably secured their place in the final.

Edinson Cavani scored both goals for United as they set up a meeting with Villarreal, who overcame Arsenal.

“We played one very good half at Old Trafford, which has brought us through,” said Solskjaer.

‘It has to be in a civilised manner’ – Solskjaer on United protest

“Disappointed to lose the game, especially the way we did, but it was always going to be open and could have been 6-6 or 8-6 to them. It was a strange game.

“We kept giving them the ball and losing it in difficult positions, but luckily we have one of the best goalkeepers in the world and a No 9 up front who wants to score goals. Edi and David [De Gea] two top performances from them.”

United captain Harry Maguire added: “It’s a great achievement. Obviously we didn’t win tonight so that’s disappointing, but we did the hard work in the first leg and put ourselves in a great position.

“We knew we needed to start the first half well and we were a bit edgy, but we had chances, they had chances, and we got a good result at half-time. Second half we gave them too many chances. We need to improve for the final but it’s a great achievement. Now we have to go there and win it.”

Premier League

Fernandes: Pogba and Cavani vital to Man Utd and must stay

21 HOURS AGO

Transfers

PSG target Salah as Mbappe replacement – Paper Round

YESTERDAY AT 22:14

'Devastated' Arteta rues Arsenal's Europa League exit

Mikel Arteta admitted Arsenal were ‘devastated’ and insisted his team deserved to progress after a 0-0 draw with Villarreal saw them miss out on a Europa League final showdown with Manchester United.

The Gunners dominated the second period at Emirates Stadium but could not find the goal to avoid semi-final heartache and overturn a 2-1 first leg deficit, leaving Arteta to admit his side came up short.

“We are devastated, really disappointed,” said Arteta. “We have to congratulate Villarreal because they are in the final. We tried everything up until the last minute.

Europa League

Emery dumps Arsenal out as Villarreal set up United showdown

11 HOURS AGO

Over two legs, and what happened today in the second half, we deserved to win the game. The details decide these ties and we had opportunities but didn’t score. We had big chances and they didn’t have anything, but they are through.

Arsenal were forced to replace Granit Xhaka with the recovering Kieran Tierney after the Swiss star suffered a problem in the warm-up and Arteta pointed to injuries and an overall defensive naivety as the reasons for their failure to reach the final.

He said: “The way we started in Villarreal wasn’t good enough. We conceded at a set piece. Then again we didn’t arrive here in the best moment with everyone in top condition like we did last year when we played semi-finals and finals, to be at our best and, over two legs, we weren’t at our best for that reason.

We have a really young team. For most of them this is their first semi-final of any competition and we have to learn from that.

Arsenal’s hopes of maintaining a 25-season run of appearing in European competition are now under threat with the Gunners languishing in ninth place in the Premier League. Asked if he feels under pressure, Arteta added: I feel the pressure all of the time because I want to do as much as good as I can for the team, for every support that I have here and for our fans. Today is a big disappointment because we tried everything to be in the final.”

Premier League

Arsenal fans have right to protest – Arteta

YESTERDAY AT 10:47

Transfers

New Sancho asking price still too high for Man Utd, Arteta job safe – Transfer Notebook

04/05/2021 AT 10:00

£90m wouldn’t buy Harry Kane’s dogs – The Glazers’ ploy won't appease Man Utd fans

“Manchester United plot £90 million Harry Kane transfer bid.”

And there it was. Just two days after the fan protest that forced Manchester United’s game against Liverpool to be postponed, out came the inevitable transfer story.

It’s a trick almost as old as the game itself: face a tough situation; leak a transfer story.

League Cup

‘I’m buzzing for him’ – Kane hopes to enjoy cup success with Mason

24/04/2021 AT 09:48

Of course, it’s not just United who use or have used such a ploy. See all of those Arsenal “transfer war chest” stories during Wenger’s tenure – many that just so appeared to come out in and around the week of season ticket renewals – as another example.

But the Glazers are very much mistaken if they think that a suggested move – or even an actual move – for Kane will be enough to suppress the mood of unrest amongst the supporters. And not least because £90m would barely buy Kane’s dogs, let alone one of the best strikers in the world.

Sunday’s protests went far deeper than just a dissatisfaction at a lack of success and spending at Old Trafford. In fact, spending has barely been the issue – United have spent well over a billion pounds on players since 2010, second only to Man City and Chelsea in transfer outlay.

It’s the lack of buy-in that has upset the supporters, the sense of a club at a standstill, being stripped of its financial and footballing advantages by owners who have limited interest in matters on the pitch. All of which was encapsulated in the Glazers’ leading role in trying to force through the European Super League.

One story about trying to sign the England captain isn’t going to change how their tenure is perceived. Particularly when fans return to an increasingly ramshackle Old Trafford, where flaking paintwork and tired concourses offer reminders of the owners’ perceived attitude towards the club.

All of this leaves manager Ole Gunnar Solskjaer in a tricky position, one he tried to negotiate when speaking to the assembled media ahead of Thursday’s Europa League semi-final second leg against Roma.

“The last few weeks have been tough,” admitted Solskjaer, who also briefly mentioned a personal apology from the Glazers.

“Sometimes frictions and challenges can move things forward,” the United boss added. “I know our fans want a team that is likeable, playing attacking football, scoring goals, winning trophies and being humble — that can identify back with them. My job is the results. We want to get back to winning trophies, we haven’t won for a while and that’s something we’re working on.”

‘It will be a dream come true’ – Ole Gunnar Solskjaer on lifting a trophy with Manchester United

For Solskjaer, the best job he could do for his club’s owners right now is to lead the team to a major trophy. And, with United 6-2 up against Roma after the first leg of their semi-final, he will surely have a chance to do that in the Europa League final later this month.

As for Kane, he may well leave Tottenham this summer if his comments last week are anything to go by. The striker, speaking after picking up another individual gong at the London Football Awards, told reporters that: “as much as this is great, I want to be winning the biggest team prizes”. Those are the sort of comments that tabloid headline writers describe as a ‘come-and-get-me plea’.

But Kane has three years left on his contract at Tottenham. And at 27 years old he is not yet the sort of over-the-hill forward that United have signed up with remarkable regularity of late.

Still very much among the leading forwards in world football, Kane is both the top scorer in the Premier League and the top assist maker; it’s going to take an awful lot more than £90m for Tottenham chairman Daniel Levy to let the team’s best player and biggest asset go.

But whether winning the Europa League or signing Kane would be enough to distract from the owners’ handling of the club is doubtful at this stage. It feels very much like the smokescreen era is over at United; it’ll take major changes for the Glazers to get over this.

Transfers

Southgate a target for Spurs, United waiting on Sancho – Transfer Notebook

23/04/2021 AT 10:20

Transfers

Man Utd handed Varane boost after Real Madrid ultimatum – Paper Round

22/04/2021 AT 22:56

“Unser Ziel ist es, die Europa League zu gewinnen”

Den letzten und entscheidenden Schritt in die K.-o.-Runde ist Bayer 04 Leverkusen am Donnerstagabend gegangen. Abwehrmann Aleksandar Dragovic machte kurz nach Abpfiff klar: Weitere sollen folgen.

Torschütze und Vorbereiter: Aleksandar Dragovic (li.) und Nadiem Amiri feiern das zwischenzeitliche 2:1 gegen Nizza.

Torschütze und Vorbereiter: Aleksandar Dragovic (li.) und Nadiem Amiri feiern das zwischenzeitliche 2:1 gegen Nizza. imago images

Er scheint auf den Geschmack gekommen zu sein. Nach dem 2:1-Siegtreffer in Bielefeld erzielte Aleksandar Dragovic am Donnerstag beim 3:2 in Nizza schon wieder ein Tor. Innerhalb von zwei Wochen hat der Österreicher damit genau so viele Treffer für Bayer 04 Leverkusen erzielt wie in den vier Jahren zuvor.

Seinen Treffer zum zwischenzeitlichen 2:1 – nur sechs Minuten nach dem ersten Nizza-Ausgleich – sah er im anschließenden “Nitro”-Interview als symbolisch für die Leverkusener Stärke am Donnerstagabend. “Den Ausschlag gegeben hat, dass wir bei jedem Rückschlag weiter an uns geglaubt haben”, analysierte er. Schließlich hatte Bayer 04 auch nach dem zweiten Ausgleichstreffer der Südfranzosen nur wenige Minuten später wieder zurückgeschlagen. “Wir haben nie aufgegeben, an unsere Spielstrategie geglaubt und unser Spiel durchgezogen.”

Wir müssen uns große Ziele setzen. Wenn man das nicht tut, wird man sie nie erreichen.

Aleksandar Dragovic

Nun, wo die letzten Zweifel am Einzug in die K.-o.-Runde ausgeräumt sind, schaute Dragovic gleich ein wenig weiter voraus. “Unser Ziel ist es, die Europa League zu gewinnen”, stellte er unmissverständlich klar. “Wir müssen uns große Ziele setzen. Wenn man das nicht tut, wird man sie nie erreichen.”

In der vergangenen Saison war Leverkusen im Viertelfinale am späteren Finalisten Inter Mailand gescheitert. Und jetzt? “Warum nicht?”, meinte Dragovic. “Wir haben eine sehr gute Mannschaft. Hoffentlich bleiben wir verletzungsfrei. Dann ist auch einiges möglich.”

Gegen Prag um den Gruppensieg

Allerdings betonte der Abwehrmann auch, man müsse jetzt “Schritt für Schritt” gehen. Der nächste führt Leverkusen erst einmal zum Endspiel um den Gruppensieg: Für den benötigt Bayer 04 am kommenden Donnerstag nämlich einen Heimsieg gegen Slavia Prag.

Europa League: Diese Teams stehen in der Zwischenrunde

Diese Klubs stehen bereits als Teilnehmer in der Zwischenrunde der Europa League fest …

Um diesen Pokal geht es: Die Trophäe in der Europa League.

Um diesen Pokal geht es: Die Trophäe in der Europa League. Getty Images

Die Gruppenphase in der Europa League neigt sich dem Ende zu. Die ersten Klubs haben sich bereits für die Zwischenrunde – auch Sechzehntelfinale genannt – qualifiziert (18. und 25. Februar 2021). Insgesamt werden 32 Mannschaften in der ersten K.-o.-Runde an den Start gehen. 24 Teams lösen das Ticket als Erst- oder Zweitplatzierter in der EL-Gruppenphase. Hinzu kommen die acht Drittplatzierten der Champions-League-Gruppen.

Die Begegnungen werden am 14. Dezember 2020 in Nyon ausgelost. Die Gruppensieger sowie die vier besten Gruppendritten aus der Königsklasse sind gesetzt und haben im Rückspiel Heimrecht.

Über die Europa League qualifiziert:

FC Villarreal (Sieger Gruppe I)
Dinamo Zagreb (Sieger Gruppe K)
TSG Hoffenheim (Sieger Gruppe L)
AS Rom (Sieger Gruppe A)
FC Arsenal (Sieger Gruppe B)
Roter Stern Belgrad
Leicester City
Sporting Braga
OSC Lille
AC Mailand
Royal Antwerpen
Tottenham Hotspur
Slavia Prag
Bayer Leverkusen

Glasgow Rangers
Benfica Lissabon
FC Granada
PSV Eindhoven

Über die Champions League qualifiziert:

FK Krasnodar (Dritter der CL-Gruppe E)

Baumgartlinger köpft Leverkusen eine Runde weiter

Bayer 04 Leverkusen steht vorzeitig in der K.-o.-Runde der Europa League. Beim Auswärtsspiel in Nizza feierten die Rheinländer einen deutlich zu knappen 3:2-Erfolg – und das Profi-Debüt eines 18-jährigen Youngsters.

Sechzehntelfinale fix: Bayer 04 Leverkusen bejubelt das 2:1 durch Aleksandar Dragovic (#6).

Sechzehntelfinale fix: Bayer 04 Leverkusen bejubelt das 2:1 durch Aleksandar Dragovic (#6). Getty Images

Für Nizza kam das Spiel gegen Bayer 04 mitten hinein in eine handfeste Krise. In der Liga hatte der OGC zuletzt zu Hause mit 1:3 beim Tabellenletzten Dijon verloren, zudem plagten Trainer Patrick Vieira personelle Probleme. Kapitän Dante fällt wegen eines Kreuzbandrisses aus, auch andere namhafte Stammkräfte wie Schneiderlin (gesperrt) und Dolberg (Corona-Infektion) mussten passen.

Auf Seiten der Leverkusener lichtete sich das vollbesetzte Lazarett zumindest ein bisschen. Amiri und Bellarabi, die beim 0:0 gegen Hertha BSC verletzt gefehlt hatten, kehrten zurück und ersetzten in der Startelf Wirtz und Bailey. Außerdem durfte Wendell hinten links für Sinkgraven ran.

Demirbay und Diaby machen’s ganz fein – Nizza antwortet prompt

Die erste Chance in einer recht verhaltenen Anfangsphase verzeichneten die Franzosen, Claude-Maurice verzog freistehend aber recht klar (4.). Leverkusen hatte zwar extrem viel Ballbesitz und etwas Pech, dass ein Einsteigen von Robson Bambu gegen Diaby nicht mit einem Elfmeter geahndet wurde (5.), ansonsten fehlte es den Rheinländern aber noch an der Durchschlagskraft. Die erste gute Chance der Werkself vergab Schick leichtfertig (17.).

Für die zunächst verhaltenen Angriffsbemühungen entschädigte Leverkusen aber mit einem äußerst sehenswerten Treffer: Demirbay chippte die Kugel aus dem Fußgelenk in den Lauf des eingestarteten Diaby, der den Ball direkt aus der Luft nahm und volley unter die Latte setzte (22.). Bayer 04 legte direkt nach, der zweite Treffer durch Schick wurde vom Schiedsrichtergespann wegen einer angeblichen Abseitsstellung des Tschechen allerdings fälschlicherweise aberkannt (24.). Doppelt bitter für Leverkusen, denn nur wenige Momente später glich Nizza aus: Eine OGC-Freistoßflanke köpfte Lars Bender auf den Fuß von Kamara, der mit einer starken Direktabnahme genau ins rechte Eck traf (26.).

Die dritte Direktabnahme sitzt: Dragovic belohnt überlegenes Leverkusen

Leverkusen ließ sich trotz des überraschenden Ausgleichs aber nicht aus der Ruhe bringen und spielte weiter nach vorne, Benitez parierte einen harten Distanzschuss von Demirbay (30.). Der fällige Führungstreffer fiel dann durch die dritte feine Direktabnahme des Tages, Dragovic verwertete eine Amiri-Ecke per Dropkick (32.). Nizza, das offensiv so gut wie gar nicht mehr in Erscheinung trat, war mit dem 1:2-Halbzeitstand sogar noch gut bedient: Diabys Schlenzer strich rechts vorbei (41.), Schick verdaddelte eine Überzahlsituation (45.+1).

Europa League, 5. Spieltag

Nizza

Nizza

Leverkusen

Leverkusen

Sl. Prag

Sl. Prag

Hap. Beer Sheva

Hap. Beer Sheva

Hradecky sieht nicht gut aus – Baumgartlingers schnelle Antwort

Unmittelbar nach Wiederanpfiff schlug Nizza aber glatt wieder zu – erneut ziemlich unvermittelt, erneut nach einer Standardsituation. Einen Freistoß-Hammer von Reine-Adelaide konnte Hradecky nicht festhalten, der eingewechselte Ndoye bedankte sich und staubte aus kurzer Distanz ab (47.). Doch wieder ließen die Leverkusener den Ausgleich nicht lange auf sich sitzen und erzielten ihrerseits den zweiten Standardtreffer: Amiri fand mit einer harten Freistoßflanke von links Baumgartlinger, der die Kugel am ersten Pfosten per Kopf ins Netz verlängerte (51.).

Leverkusen, im zweiten Durchgang mit Tapsoba (erster Einsatz nach Corona-Infektion) und Bailey statt Lars Bender und Schick, riss schnell wieder das Ruder an sich, dominierte die Partie und kam durch Amiri (59.), Demirbay (60.) und Bailey (66.) zu weiteren Gelegenheiten. Trotz des nach wie vor engen Spielstands wechselte Bosz bereits früh zwei Spieler aus der U 19 des Vereins ein: Neben Gedikli kam auch Türkmen – Profi-Debüt für den 18-jährigen Mittelfeldspieler (68.).

In der Schlussphase verlor die Partie merklich an Tempo. Leverkusen kontrollierte das Geschehen, nahm aber einen Gang raus. Die Südfranzosen wurden etwas offensiver, stießen aber gerade spielerisch an ihre Grenzen. So gehörten auch die letzten Chancen der Partie den überlegenen Gästen durch Demirbay (83.) und Bailey (90.).

Tore und Karten

0:1 Diaby (22′, Rechtsschuss, Demirbay)

1:1 Kamara (26′, Linksschuss)

1:2 Dragovic (32′, Rechtsschuss, Amiri)

2:2 Ndoye (47′, Rechtsschuss, Reine-Adelaide)

2:3 Baumgartlinger (51′, Kopfball, Amiri)

Tore und Karten

0:1 Diaby (22′, Rechtsschuss, Demirbay)

1:1 Kamara (26′, Linksschuss)

1:2 Dragovic (32′, Rechtsschuss, Amiri)

2:2 Ndoye (47′, Rechtsschuss, Reine-Adelaide)

2:3 Baumgartlinger (51′, Kopfball, Amiri)

OGC Nizza

Ndoye (39. ), Daniliuc (90. + 3 )

Bayer 04 Leverkusen

Demirbay (12. )

OGC Nizza

Nizza
OGC Nizza

Nizza
Aufstellung

Einwechslungen

Reservebank

Trainer:
Bayer 04 Leverkusen

Leverkusen
Bayer 04 Leverkusen

Leverkusen
Aufstellung

Einwechslungen

Reservebank

Trainer:
Schiedsrichter-Team
Maurizio Mariani

Maurizio Mariani Italien

Schiedsrichter-Team
Maurizio Mariani

Maurizio Mariani Italien

Spielinfo

Stadion

Allianz Riviera

Spielinfo

Anstoß

03.12.2020, 21:00 Uhr

Stadion

Allianz Riviera Nizza

Dass der Leverkusener Erfolg deutlich zu knapp ausfiel, war am Ende egal – Bayer 04 steht sicher im Sechzehntelfinale der Europa League. Am letzten Gruppenspieltag geht es am kommenden Donnerstag (18.55 Uhr) im direkten Duell gegen Slavia Prag noch um den Gruppensieg. Zuvor tritt Leverkusen noch in der Bundesliga am Sonntag (18 Uhr) auf Schalke an. Nizza ist eine Stunde zuvor bei Stade Reims gefordert.

Hoffenheim nach Remis in Belgrad Gruppensieger

Die TSG Hoffenheim hat sich den Gruppensieg in der Europa League gesichert. Den Kraichgauern reichte dafür ein 0:0 bei Roter Stern Belgrad in einem Spiel, das wohl kaum jemandem großartig in Erinnerung bleiben wird – mit einer Ausnahme.

Auf dem Weg nach vorne: Hoffenheims Marco John, hier im Duell mit Milan Gajic und Srdjan Spiridonovic (r.).

Auf dem Weg nach vorne: Hoffenheims Marco John, hier im Duell mit Milan Gajic und Srdjan Spiridonovic (r.). Getty Images

Während die Hoffenheimer bereits vor dem Spiel eine Runde weiter waren, ging es für die Serben noch darum, ihr Ticket zu lösen. Das Team von Trainer Dejan Stankovic benötigte dafür einen Punkt, um das Ziel aus eigener Kraft zu schaffen. Personell hatten die Gastgeber aber durchaus Sorgen: So fielen mit dem etatmäßigen Linksverteidiger Rodic (COVID-19) und Angreifer Katai (muskuläre Probleme) gleich zwei aktuelle serbische Nationalspieler aus, ebenso der formstake Mittelfeldmann Ivanic (Wade). Dafür kehrten der genesene Kanga sowie Sanogo (nach Gelb-Sperre) ins Mittelfeld zurück und standen ebenso in der Startelf wie Ex-Löwe Degenek.

Doch auch TSG-Coach Sebastian Hoeneß konnte nicht aus dem Vollen schöpfen, da die Verletztenliste durchaus eine gewisse Länge hat. Außerdem durfte es sicherlich Überlegungen gegeben haben, manch einem Stammspieler eine Pause zu gönnen – gerade mit Blick auf die Bundesliga, in der Hoffenheim seit sieben Spielen (!) sieglos ist (0-3-4). Das war dann auch der Fall. Gegenüber dem 1:1 in Mainz wurde kräftig rotiert, lediglich Baumann (Tor) und Geiger, der in der Bundesliga Rot-gesperrt pausieren muss, waren noch mit dabei. Auch Top-Stürmer Kramaric saß auf der Bank, dafür gab der erst 18-jährige John sein Debüt bei den Profis.

Zähe Kost in Hälfte eins

KAA Gent

KAA Gent

Liberec

Liberec

Roter Stern

Roter Stern

Hoffenheim

Hoffenheim

Spielerisch hatte die Partie dann nicht allzu viel zu bieten. Die Hoffenheimer sorgten zu Beginn zwar noch für einigen Wirbel bei den Belgradern, die sich allerdings nach gut zehn Minuten stabilisierten. Danach entwickelte sich ein zerfahrenes und chancenarmes Spiel. Hüben wie drüben blieb vieles Stückwerk, Fehlpässe und zahlreiche kleinere Fouls sorgten dafür, dass es kein Fußballfest war.

Hoffenheim hatte mehr Ballbesitz, war die aktivere Mannschaft und machte insgesamt den besseren Eindruck. Allerdings taten sich die Sinsheimer aber auch recht schwer, kamen gegen defensive Belgrader, die offensiv kaum zu sehen waren, nicht wirklich zu klaren Chancen. Zwei Ausnahmen gab es allerdings: Borjan parierte nach 37 Minuten klasse gegen Dabbur, während sich Gacinovic kurz vor Halbzeitpfiff zuerst stark behauptete, nur um dann kläglich beim Abschluss zu scheitern (45.).

Stankovic und Hoeneß reagieren – erfolglos

Beide Trainer reagierten in der Pause: Stankovic brachte Vukanovic für den blassen Spiridonovic, Hoeneß ließ Kramaric von der Leine – der Kroate ersetzte Dabbur, der bis auf seine Chance immer wieder unglückliche Aktionen hatte. Am Spielverlauf änderten die zwei Wechsel dennoch nichts. Im Grunde zeigte sich das gleiche Bild wie in Durchgang eins: Belgrad sehr auf Sicherheit bedacht und mit viel, ja zu viel Respekt und Hoffenheim mit mehr Spielanteilen, aber zu wenig Durchschlagskraft.

Zähes Ringen: Hoffenheims Mijat Gacinovic im Zweikampf mit Milos Degenek (vorne).

Zähes Ringen: Hoffenheims Mijat Gacinovic im Zweikampf mit Milos Degenek (vorne). Getty Images

Höhepunkte blieben bis zum Schluss rar gesät – und wenn, dann sorgten die Gäste dafür. Weil Gacinovic (59.), Skov (78.) und Klauss (87.) kein Abschlussglück hatten, blieb es bei der Nullnummer, mit der unter dem Strich beide Klubs gut leben konnten.

Tore und Karten

Tore Fehlanzeige

Tore und Karten

Tore Fehlanzeige

Roter Stern Belgrad

Kanga (24. )

TSG Hoffenheim

Vogt (69. )

Roter Stern Belgrad

Roter Stern
Roter Stern Belgrad

Roter Stern
Aufstellung

Einwechslungen

Reservebank

Trainer:
TSG Hoffenheim

Hoffenheim
TSG Hoffenheim

Hoffenheim
Aufstellung

Einwechslungen

Reservebank

Trainer:
Schiedsrichter-Team
Bobby Madden

Bobby Madden Schottland

Schiedsrichter-Team
Bobby Madden

Bobby Madden Schottland

Spielinfo

Stadion

Rajko Mitic

Spielinfo

Anstoß

03.12.2020, 18:55 Uhr

Stadion

Rajko Mitic Belgrad

Beide Mannschaften erwartet nun der Liga-Alltag: Roter Stern, klarer Tabellenführer der serbischen Liga, dürfte dabei am Sonntag (16 Uhr) drei Punkte bei Aufsteiger Zlatibor Cajetina fest eingeplant haben und hat am Donnerstag darauf das wichtige Europapokalspiel bei Slovan Liberec vor der Brust (21 Uhr). Die Hoffenheimer dürften ihren Fokus nun erst einmal voll und ganz auf die Bundesliga richten – und werden am Montag (LIVE! ab 20.30 Uhr bei kicker) gegen Augsburg in der Liga endlich die Trendwende einleiten wollen.