'Devastated' Arteta rues Arsenal's Europa League exit

Mikel Arteta admitted Arsenal were ‘devastated’ and insisted his team deserved to progress after a 0-0 draw with Villarreal saw them miss out on a Europa League final showdown with Manchester United.

The Gunners dominated the second period at Emirates Stadium but could not find the goal to avoid semi-final heartache and overturn a 2-1 first leg deficit, leaving Arteta to admit his side came up short.

“We are devastated, really disappointed,” said Arteta. “We have to congratulate Villarreal because they are in the final. We tried everything up until the last minute.

Europa League

Emery dumps Arsenal out as Villarreal set up United showdown

11 HOURS AGO

Over two legs, and what happened today in the second half, we deserved to win the game. The details decide these ties and we had opportunities but didn’t score. We had big chances and they didn’t have anything, but they are through.

Arsenal were forced to replace Granit Xhaka with the recovering Kieran Tierney after the Swiss star suffered a problem in the warm-up and Arteta pointed to injuries and an overall defensive naivety as the reasons for their failure to reach the final.

He said: “The way we started in Villarreal wasn’t good enough. We conceded at a set piece. Then again we didn’t arrive here in the best moment with everyone in top condition like we did last year when we played semi-finals and finals, to be at our best and, over two legs, we weren’t at our best for that reason.

We have a really young team. For most of them this is their first semi-final of any competition and we have to learn from that.

Arsenal’s hopes of maintaining a 25-season run of appearing in European competition are now under threat with the Gunners languishing in ninth place in the Premier League. Asked if he feels under pressure, Arteta added: I feel the pressure all of the time because I want to do as much as good as I can for the team, for every support that I have here and for our fans. Today is a big disappointment because we tried everything to be in the final.”

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04/05/2021 AT 10:00

'We cannot always rely on him' – Arteta calls on Arsenal to help out Saka

Mikel Arteta is confident Arsenal can turn around their Europa League semi-final with Villarreal, but wants the team to step up and help Bukayo Saka.

The Gunners slipped to a 2-1 defeat in Spain, but gave themselves a fighting chance thanks to Nicolas Pepe’s second half-penalty cancelling out early goals from Manuel Trigueros and Raul Albiol.

It was a notable second-half effort from Arsenal, as they played for over half an hour with ten men following the dismissal of Dani Ceballos for two yellow cards.

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23/04/2021 AT 22:06

Arteta was disappointed with how his side performed early on, particularly defensively, but felt there were enough positives to be confident heading into next week’s second leg in north London.

“We didn’t want to come here and lose but after the way the game developed, you have to take the result,” Arteta told BT Sport. “If you have to lose it is probably the best result we could have.

“Two different halves. We started to be us, in the first half there were so many moments we weren’t.

We started to chase and were not precise with the ball, didn’t have enough control. We didn’t have enough threat or desire to attack the box, in the second half it was completely different.

Saka delivered an excellent performance, with the young England international winning the penalty for Pepe to net the away goal, and Arteta feels the rest of the team need to step up and aid the 19-year-old.

“We are very used to that (Saka playing well) this season, but it tells us we need to do much more as we cannot always rely on him,” Arteta said. “Bernd Leno was very good, at 2-0, the chance with Gerard Moreno, he saved us.

“We had a big chance with Auba [Pierre-Emerick Aubameyang] to draw the game.

“I am confident we have a chance to win.”

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22/04/2021 AT 11:54

Emery abre la puerta a reforzar la banda derecha

El técnico vasco del Villarreal, Unai Emery, admite que están abiertos a reforzar el lateral derecho, ante la lesión de Mario Gaspar, y el extremo derecho ante la baja de Kubo. El entrenador del Villarreal segura que no es una obsesión, pero desvela que están “trabajando en ello por si se puede dar”. Además, habló de los siguientes temas:

Uno de los técnicos destacados de la década:Siempre que hay un reconocimiento a la trayectoria es un reconocimiento al trabajo y al esfuerzo realizado. La satisfacción de los logros conseguidos en los clubes que he estado, el agradecimiento a esos clubes y a la gente que ha trabajado conmigo. A partir de ahí, el fútbol es el presente, y ese presente obliga a seguir creciendo. Es verdad que esos reconocimientos te dan un lugar, pero con la idea de seguir avanzando, seguir creciendo y haciendo camino”.

Jugadores con problemas:Estamos recuperando gente, ya tenemos reservas para no acumular fatiga, vamos a acumular muchos partidos y nos viene bien contar con más gente. Vamos a ver qué jugadores están bien, veremos cómo están Coquelin y Paco que ya trabajan con el grupo. Con Moi estamos trabajando con precaución y Chukwueze arrastra unos problemas por lo que vamos a valorar cuando puede estar”.

Tenerife: “Llegan rivales de más entidad y categoría, pasamos a Segunda A, con rivales que buscan reconocimiento y destacar en esta competición. Jugamos en su casa y seguro que tienen mucha ilusión de hacer bien las cosas en la Copa, vienen de no jugar y habrán preparado el partido. El año pasado se lo puso muy complicado al Athletic. Respetamos mucho al rival y esta competición, debemos hacer un partido muy completo y ser capaces de estar muy preparados para que no nos sorprendan”.

Nuevo técnico: “Con Ramis la trayectoria está siendo muy buena, se han reforzado en defensa y no encajan goles. A lo que suman que están creciendo en ataque y están aumentado su capacidad de ver puerta”.

Cambios en el once: “Atendemos a la idea de encontrar el máximo rendimiento, buscamos las combinaciones para que eso se dé. Recuperamos jugadores y tengo dudas positivas para armar un once. Además se suman las opciones de cambio y de una posible prórroga, las referencias anteriores en Copa y Europa son buenas, a lo que sumamos el recuperar jugadores. Haremos un equipo competitivo y con ello buscamos encontrar el mejor equipo y el más competitivo”.

Plantilla para tres competiciones: “Tenemos plantilla para las trescompeticiones, además tenemos jugadores acostumbrados para ello. Debemos controlar que los jugadores estén bien, por lo que debemos trabajar mucho para prevenir las lesiones. Además he visto que muchos jugadores son capaces de dosificar su cuerpo para jugar cada tres días, y eso me vale para poder planificar el equipo. Además, hemos contrastado que todos están dando rendimiento en todas las competiciones y vamos a seguir contando con todos. El equipo está preparado, la lesión de Mario nos condiciona algo ya que son dos meses y la salida de Kubo nos abre una puerta a pensar en reforzarnos, los que están son suficientes, aunque si hay una opción de mercado no la descartamos”.

Eliminatoria: “Ganar o perder está en adaptarnos a lo que nos exijan, en tener el control cuando podamos y ser decisivos con el balón. Ellos son peligrosos en la contra, pueden sacar la pelota de atrás con Ortolá, por lo que debemos estar listos para presionar arriba y robar. Ellos son un equipo con calidad y que nos van a poner las cosas difíciles”.

Muchos goles de córner: “Es una parte más del juego, es verdad que al balón parado le doy mucha importancia, aunque los rivales también lo hacen. Cada vez las sorpresas son menos, pero buscamos sorprender con eso, es una buena opción y trabajamos mucho en ello. A pesar de haberlo hecho bien, debemos seguir trabajando y buscar nuevas vías para seguir sorprendiendo”.

Mercado posiciones:Estoy contento con la plantilla que tengo, las alternativas que tenemos para suplir bajas son buenas, las lesiones largas como la de Alberto e Iborra las suplimos ya, y ahora si se da la opción de mejorar lo analizaríamos. Las posibilidades serían la lesión de Mario y la salida de Kubo en banda derecha… nos dejan una posibilidad, aunque no una necesidad, lo que nos da opción a pensar en algo. No estamos buscando claramente, pero el club está abierto a esta opción ya que lo he hablado con Fernando y están en ello. No estamos buscando claramente, no decimos que buscamos a un jugador, pero estamos abiertos a ello. Si se da una opción estanos abiertos”.

El Barcelona – Athletic, el domingo 31 de enero a las 21:00

Ya se conocen los horarios de la jornada 21 de LaLiga Santander. El plato fuerte será el enfrentamiento entre Barcelona y Athletic el domingo 31 de enero a las 21:00 horas. Por su parte, el Real Madrid recibe al Levante en horario de sobremesa (16:15 horas) el sábado 30. El Atlético de Madrid, líder de la competición, visita el Ramón de Carranza para enfrentarse al Cádiz a las 16:15 horas.

El resto de la jornada es el siguiente:

Viernes 29 de enero

Valladolid – Huesca 21:00

Sábado 30 de enero

Eibar – Sevilla 14:00

Real Madrid – Levante 16:15

Valencia – Elche 18:30

Villarreal – Real Sociedad 21:00

Domingo 31 de enero

Getafe – Alavés 14:00

Cádiz – Atlético de Madrid 16:15

Granada – Celta 18:30

Barcelona – Athletic 21:00

Lunes 1 de febrero

Betis – Osasuna 21:00

El vestuario y los números apuntan a la Champions

El Villarreal se muestra siempre cauto a la hora de hablar de objetivos mayores. El club es amigo de ir poco a poco cumpliendo etapas, huyendo de triunfalismos y de declaraciones exageradas. Es verdad que a veces puede parecer exagerado, algo que desde el mismo club se tiene como algo menor. El Villarreal es y ha sido siempre ambicioso, mucho más en esta temporada, en la que ha llegado un técnico mayor y de grandes ambiciones. Pero este discurso tranquilo y sin ir más allá, no parece que esté en sintonía de lo que parece que ya piensa el vestuario y dicen los números.

Así, uno de los capitanes y hombres de peso, como es Raúl Albiol, aseguraba este martes que: “el objetivo es mejorar lo logrado la temporada pasada y ese objetivo es la Champions”. Reconociendo la “máxima dificultad de la empresa”, el defensa destaca que “tenemos esa ilusión y esa ambición, tenemos una plantilla con calidad y cantidad para poder pensar en ello, y estamos muy motivados para pelear por ello hasta el final”.

Esa ambición de Albiol, se ve corroborada por los números y las sensaciones que deja el equipo. Las sensaciones son las de un equipo muy sólido, que solo ha perdido dos encuentros en liga y que ha sido capaz de solventar problemas como las lesiones de Iborra y Alberto Moreno. Y en los números, el equipo arroja registros idénticos o muy parecidos q los de las campañas en las que el equipo llegó a la Champions. Tres veces ha logrado el Villarreal clasificase entre los cuatro primeros, como fue en las campañas 04-05, 07-08 y 10-11.

En aquellas temporadas el equipo era octavo con 25 puntos en la 04-05, pero el equipo de Pellegrini hizo una segunda vuelta espectacular. El la campaña 07-08 el equipo era quinto con 32 puntos, los mismos que se tienen ahora. Mientras que en la temporada 10-11 el equipo era tercero con 36 puntos, siendo este su mejor registro histórico.

Por ello, esta situación actual del equipo invita a pensar que ese objetivo Champions es posible, por ello las palabras de Albiol toman mucha más fuerza. Aunque la clave para será ver como el equipo afronta tres competiciones al máximo nivel y con las máximas aspiraciones.

Albiol: “El objetivo es clasificarnos para la Champions”

Raúl Albiol, defensa del Villarreal, tiene claro que la ilusión y el objetivo de la plantilla es “clasificar al equipo para la Champions”. Un sueño que admite será “complicado”, pero a la vez “una motivación y un gran premio para jugadores y club”. Asegura que son “un equipo que cree en el trabajo que viene haciendo y que va mejorando cada partido”, lo que le hace ser “optimista de cara a poder alcanzar un gran objetivo final”. Respecto al partido de Copa en Tenerife, ha explicado que “son finales a un partido en las que debes igualar la intensidad y la motivación del rival”.

El equipo crece partido a partido:

“Creo que hemos tenido bastantes momentos buenos, hemos ido creciendo y hemos madurado bastante. A pesar de las dos derrotas el equipo ha tenido una tendencia creciente, creo que los jugadores hemos ido creciendo también y esa es la línea que debemos seguir si queremos estar arriba. Tenemos una buena plantilla y una idea clara de cómo debemos competir, esa es la clave para alcanzar un gran objetivo final”.

Presión por alcanzar un gran objetivo:

“Presión no, es una responsabilidad bonita el poder ganar por nosotros y por el club. Es bueno estar ilusionados y que la gente lo esté. El premio gordo es jugar la Champions el año que viene, es un reto complicado pero tenemos que pensar en nosotros, en el día a día y tener ilusión por lograrlo”.

Ilusión por jugar la Champions:

“El objetivo es el colectivo, lo importante es el equipo. El objetivo es ser cuartos y mejorar lo logrado el año pasado. Lo bonito sería jugar en Champions, lo difícil es crear una mentalidad ganadora”.

Es factible pelear por las tres competiciones:

“Es posible luchar si estamos todos, somos una plantilla amplia y todos están demostrando que pueden aportar y mantener el nivel. Son tres competiciones y todos somos importantes. Hay que estar preparados para cada partido, necesitamos de todos y la plantilla lo sabe. Creo que hasta ahora lo estamos haciendo bien”.

Regreso de Alcácer:

“La vuelta de Paco es muy importante para el equipo, lo necesitamos, y aunque todos están dando la cara en ataque, Paco es un goleador que necesitamos y su regreso es muy importante. Más opciones en ataque y eso es bueno”.

Capoue:

“Hacia falta un refuerzo tras la baja de Vicente, el equipo se nota cómodo con un jugador ahí por delante de los centrales. Ya hemos visto que es un buen jugador y con mucha experiencia, es un muy buen refuerzo”.

Partido Copa Tenerife:

“Lo de Tenerife es una final, no puedes fallar o desconcentrarte, sabemos que es a un partido y que no puedes despistarte. Se iguala todo y lo hace muy complicado, por lo que vamos con la idea de las eliminatorias anteriores: igualar la intensidad y la motivación del rival”.

Modelo de Copa:

“Es una competición más bonita e igualada, es difícil ya que te pueden eliminar en cualquier momento, pero es mucho más bonita. También puedes caer en cualquier momento, pero es verdad que es más interesante y abre más las opciones para todos los equipos”.

Situación personal:

“Me encuentro muy a gusto desde el primer día y eso lo hace todo más fácil. La motivación es disfrutar de cada momento hasta el final de mi carrera y la motivación de que mucha gente pensaba que venía a pasar el tiempo en casa y he demostrado que no es verdad. Vine de Italia a demostrar que podía competir aquí y hacerlo al nivel que lo hacía allí”.

Balance primera vuelta:

“El balance es bueno, pero a mitad de temporada no vale todavía. La clave es seguir igual, queremos seguir creciendo y pensando que podemos alcanzar el objetivo. Tenemos una idea y una manera de trabajar, por lo que debemos seguir en esta línea hasta el final de temporada”.

El gobierno de Parejo y la tendencia a mirar en LaLiga

El poder es él

No hay equívocos con Dani Parejo, reacio al sensacionalismo futbolístico y cuyo efecto en el juego de su equipo es único. Lo fue en el Valencia y lo es ahora en el Villarreal. La goleada al Celta, huérfano tanto sin Iago Aspas como sin Renato Tapia, alude a la orden y visión del medio centro, impagables su capacidad de asociación (73 pases buenos) y gestión en el trabajo defensivo (10 recuperaciones). Como su hechizo con Gerard Moreno, instantáneo desde el primero día. Parejo fue la autoridad en el campo y su actuación constituyó la dictadura del talento. En él conviven elementos aparentemente antitéticos como la elegancia y el control. Su fútbol, en definitiva, transmite una credibilidad al alcance de muy pocos. A sus 31 años, nunca ha disputado una gran competición con España. La potestad creativa que exhibe demanda hoy una oportunidad.

Papel cambiado

Otros jugadores ejercen una influencia similar desde lugares distintos. El lucimiento de En Nesyri frente a la Real Sociedad recolectó todo tipo de alabanzas, muy merecidas, pero camufló la enérgica actuación de Fernando (33 años). Estuvo inconmensurable. Lopetegui desencadenó al centrocampista brasileño en la presión con el propósito de trabar la construcción realista. El sentido posicional y reflejos en la anticipación de Fernando hicieron el resto, con un protagonismo destacado en los dos primeros goles del Sevilla. Se le vio ocupar espacios más adelantados que en otros partidos e incluso invadió el área contraria. El jugador que acostumbra a equilibrar al Sevilla amplió el catálogo de sus funciones.

La idoneidad

El regreso a la victoria del Cádiz señaló la importancia del Choco Lozano (27 años) en la estrategia de Álvaro Cervera. No hay delantero más adecuado para interpretar lo que quiere el entrenador cadista. El nivel de aceleración a campo abierto, el olfato para atacar los centros y la disposición para la pelea encajan como un guante con la propuesta del Cádiz. La confluencia de estas cualidades quedó demostrada ante el Alavés: gol, asistencia, 35 toques… Y la expulsión de Tachi. Pero no se trata de un simple partido, su incidencia va más allá. En un equipo hecho para las transiciones y las acometidas por las bandas, el hondureño emerge como el jugador ideal para este estilo.

Ganar desde lejos

El respiro del Valencia en Valladolid llegó de una forma poco habitual. El disparo desde fuera del área de Carlos Soler, con la colaboración inexcusable de Masip, alivió la delicada situación del conjunto de Javi Gracia. No es que fuera extraño que el Valencia ganara, sino el cómo. Cada vez se ven en LaLiga menos lanzamientos desde larga distancia. Es esta la temporada que menos remates desde fuera del área se producen, sin llegar a los ocho por encuentro. La cifra responde a una tendencia descendente e imparable desde la 2005-06, curso que deparó 13 disparos de media en este apartado. Ahora se ve un gol de este tipo cada cuatro partidos. El hecho en sí se ubica en la línea de burocratización del fútbol, cada día más metódico, donde la espontaneidad y la calidad individual han sido relegadas. Convendría no acotar tanto la inspiración individual. Que se lo digan a Soler y al Valencia.

Huracán amarillo en Vigo

El Celta no volvió de Ibiza. Sigue allí, de verbena. Por eso no se presentó a jugar ante el Villarreal, que aprovechó la incomparecencia para darse un festín. A la media hora ya iban ganando 0-4 y ni siquiera habían sudado. Coudet bufaba en su área técnica. Emery estaba tranquilo, lo nunca visto.

Apenas tardó cinco minutos el equipo castellonense en abrir la herida celeste. Un mal control de Denis fue suficiente para que Parejo filtrara un balón entre los centrales. Allí estaba Gerard Moreno para fusilar. La zaga olívica fue una cabalgata estática en todo momento. Ni a balón parado estaban pendientes del que tenían a lado. Así ni se enteraron de la jugada ensayada que montaron los de Emery en un saque de esquina. Cuando se dieron cuenta Fer Niño ya estaba rematando. No entró por centímetros.

El segundo tanto fue un resumen perfecto del partido. Error de Rubén en la salida de balón y entre Trigueros y Moi Gómez dibujan el tanto en un santiamén, mientras los de azul se dedican a mirar, cual mero espectador en su sofá. El tercero llegó poco después en una falta lanzada por Parejo. No hizo falta que ningún compañero rematase, porque nadie del Celta supo despejar y el balón acabó en la red. Y para rematar una primera media hora de escándalo, Fer Niño firmó el cuarto tras una gran asistencia de Gerard Moreno. El área técnica de Coudet fue su zulo particular. Era un león enjaulado que necesitaba desatar su ira ante unos pupilos que le habían dejado en evidencia.

Sin más daño. Los dos equipos firmaron al descanso un acuerdo tácito de no agresión, por lo que la segunda parte fue un auténtico trámite en el que el Villarreal no quiso hacer más sangre, mientras que el Celta se conformó con no sufrir una humillación aún mayor. El Villarreal asciende hasta la tercera plaza y el equipo vigués entra en crisis al sufrir su tercera derrota consecutiva, con once goles en contra en los tres últimos encuentros y una imagen indecente.


Coudet: “En quince minutos se acabó el partido”

El argentino Eduardo Coudet no escondió su enfado por la contundente derrota de su equipo ante el Villarreal, en un duelo en el que cometieron “tres errores muy groseros” en el primer cuarto de hora que resultaron determinantes.

“Ahí se terminó el juego. En el minuto 15 ya no había más partido con el 0-3 ante un rival de esta jerarquía, que con cinco tiros nos hizo cuatro goles. Por eso, se me hace difícil hacer un análisis futbolístico”, comentó el entrenador del Celta de Vigo.

Reconoció que a su equipo le cuesta generar “situaciones de riesgo” sin Iago Aspas y Nolito, por eso volvió a mandar un mensaje a la directiva de que necesitan reforzar la plantilla para no sufrir.

“Este partido nos marca un poco la realidad, la diferencia que tenemos con un rival de Europa”, lamentó Coudet, quien, pese a todo, insistió en que su equipo necesita ser “más competitivo” y “más inteligente” aunque tenga bajas tan importantes.

“Siempre que no contemos con Iago lo vamos a sentir, es el jugador más determinante que tenemos. Tampoco el Barcelona es el mismo con Messi que sin Messi. Pero no nos podemos quedar con eso”, reiteró. -EFE


Emery: “Pelearemos la Champions a los favoritos”

Unai Emery, entrenador del Villarreal, no escondió su enorme satisfacción por el contundente triunfo de su equipo ante el Celta (0-4), en un “gran partido” de su equipo, al que ve capacitado para pelear una de las cuatro plazas de Liga de Campeones a los que, a su entender, son los favoritos: Real Madrid, Barça, Atlético y Sevilla.

“Nuestro objetivo es estar en puestos europeos sabiendo que hay unos favoritos. Será difícil pero nosotros seguimos con la regularidad que nos permite estar en esa lucha”, comentó Emery, para quien su equipo hizo un partido “casi perfecto” ante un Celta que venía “en una muy buena dinámica” con Coudet.

“Hoy hemos hecho cosas muy bien que antes no lográbamos: tener posesión, pero a su vez presionar como un equipo que juega al contragolpe. A partir de ahí, es cierto que la pelota ha sido más suya que nuestra, pero hemos estado cómodos por la venta del rival”, apuntó. Sobre el debut liguero del francés Capoue, dijo que “lo ha hecho muy bien, ha sido una ocasión de mercado muy bonita y con él ganamos tranquilidad, pero Juan Foyth por ejemplo también lo ha hecho muy bien cuando ha jugado ahí. -EFE