The Pelicans turned the NBA’s least interesting playoff matchup into can’t-miss television

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Of course, Booker’s injury and Brandon Ingram deciding to become Kevin Durant since the original is having some ignition issues against Boston are why this series is tied at 2-2. But what’s making it fun are these feisty youngsters showing last year’s Western Conference champs no respect. It’s Jones blocking 3-pointers and looking like a young Giannis. It’s Alvarado getting his own chant from the New Orleans crowd, and being buddies with Jamie Foxx because of their pickup games in Atlanta while Alvarado was in college.

It would’ve been reasonable to think that this well below .500 eighth seed without their 360 degree basketball dunking phenom wouldn’t provide much entertainment value in the first wrong. But remember folks, don’t judge a book by its cover. These youngsters, with some steady veteran leadership in McCollum, are giving a potential NBA champion all that they can handle. And they’re putting on a damn good show while doing it.

Is it finally winning time for Philadelphia?

What followed was a Jerry Colangelo burner account scandal, the inexplicable drafting of Jahlil Okafor, an all-time worst, 10-72 season, Philadelphia trading up to take Markelle Fultz over Jayson Tatum, and then Fultz somehow forgetting how to shoot a basketball.

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The Sixers are Don’t Look Up on hardwood. Instead of a bungled attempt to destroy a planet-killing meteor, we’ve forgotten how botched The Process has been. During the 2019 season, General Manager Elton Brand made the single-best tactical decision of the last decade by trading two promising Process-era forwards, Robert Covington and Dario Saric, for Jimmy Butler. Before the trade deadline, he cobbled together a trade for Tobias Harris.

Unfortunately, Kawhi Leonard’s rim-rattling buzzer-beater in Game 7 of the Eastern Conference semifinals brought the best iteration of the 76ers we’ve seen yet to an abrupt end. Meanwhile, the Raptors would march past the Bucks and Warriors to the 2019 NBA title. Of all the trades Philadelphia made during The Process years, the one they didn’t make haunts them. The Sixers could have traded the mercurial Simmons for the aloof Leonard in an alternate universe. They’d still have the players that were shipped to Minnesota for Jimmy Butler. An Embiid, Leonard, and Butler core probably would have earned Philadelphia a championship parade down Broad Street.

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After finishing an unlucky bounce from being an Eastern Conference finalist, most franchises would move heaven and earth to keep their key components together. Instead, Philadelphia hit CTRL-ALT-DELETE on their lineup, letting J.J. Redick walk for a big payday and Butler go in a sign-and-trade deal with the Heat. Ultimately, the front office chose Simmons over Butler, who vibed with Embiid’s playing style and personality. Since 2019, Butler has carried Miami to an NBA Finals and has the Heat situated atop the Eastern Conference for now.

The Sixers hadn’t wiped the egg off their faces when Simmons betrayed their loyalty by completing his heel turn from phenom to persona non grata. In the end, Simmons became a conduit for current president of basketball operations Daryl Morey to reunite with James Harden at the additional cost of one of the league’s best shooters, a top-notch backup center, and a bushel of those first-round picks they used to covet.

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The Sixers are out of bullets in their chamber. Noel, Okafor, Fultz, Saric, Covington, and Simmons were discarded in order for this team to become a reality. Embiid and Harden have been spectacular on occasion, but they’re still searching for that Eureka! moment during a high-stakes showdown where everything clicks in crunch-time against a quality opponent.

It’s not so much Embiid who the Sixers should be worried about. However, since Harden’s lousy showing in the 2012 NBA Finals, he’s been found wanting countless times in the postseason. Those questions won’t be answered in the first round against Toronto. A second-round matchup against Miami (or, god forbid, Atlanta) may be the best opportunity for him and the Sixers to forge new reputations. Without at least a trip to the NBA Finals, the Sixers’ error-filled endeavor for a Larry O’Brien Trophy will have been for nothing.

Westbrook tritt gegen Vogel nach: “Weiß nicht, was sein Problem war”

Es war nicht die Saison der L.A. Lakers und auch nicht die von Russell Westbrook. Woran lag es? Vielleicht am Trainer? Von “Russ” gab es nun deutliche Worte an seinen Ex-Coach. 

Hat sich nicht so wirklich mit seinem Ex-Trainer verstanden: Russell Westbrook.

Hat sich nicht so wirklich mit seinem Ex-Trainer verstanden: Russell Westbrook.

Getty Images

Nach einer miserablen Saison samt verpassten Play-offs trennten sich die Lakers von Coach Frank Vogel. Geht es zumindest nach Westbrook, war das nicht unbedingt eine falsche Entscheidung. “Ich denke, es ist unglücklich, um ehrlich zu sein, denn ich hatte nie Probleme mit irgendeinem Trainer vorher”, sagte die Nummer 0 der Lakers und trat dann gegen seinen Ex-Coach nach: “Ich weiß nicht, was sein Problem mit mir war oder warum wir nie eine Bindung aufbauen konnten.” 

Im Sommer kam Westbrook aus Washington nach Los Angeles und sollte zusammen mit LeBron James und Anthony Davis eine neue Big Three bilden. Aber dazu kam es nie. Das lag zum einen natürlich an den Verletzungen von “AD” und dem “King”, denn so konnten sie sich nicht einspielen. Zum anderen gehört auch zur Wahrheit, dass Westbrook nicht an seine Leistungen der letzten Jahre anknüpfen konnte und eine schwache Saison spielte.

Alles in allem führte das zum Scheitern und sogar zum Super-Gau, denn das Erreichen der Play-offs war natürlich sicher einberechnet. Geht es nach Westbrook, hat er bei der Franchise aus Kalifornien nie wirklich eine Chance bekommen. “Als ich im Sommer hierherkam, habe ich nicht wirklich die Gelegenheiten bekommen, das zu tun, was ich in der Lage bin für ein Team oder eine Organisation zu tun. Es gab keine faire Chance”, so der 33-Jährige. 

Gerüchte nerven Westbrook

Auch räumte Westbrook mit  Storys auf, die es immer wieder über ihn gab. “Die berühmten Geschichten, die aus irgendwelchen ‘Quellen’ aufkamen, sei es über meine Beziehung zum Staff, oder zu Frank, oder zu den Fans – sie sind alle kreiert und einfach nicht wahr”, stellte “Russ” klar. “Ich musste ständig dagegen ankämpfen.” 

Auf Nachfrage, eine solche Geschichte im Detail zu nennen, wollte der Aufbauspieler nichts sagen. “Nein, kann ich nicht. Ihr kennt die Beispiele. Ich will keine Details offenlegen, welche Story oder wer sie warum geschrieben hat. Das ist sinnlos. Es ist auch egal, denn es ist einfach nicht wahr.”

Spieleroption von 47 Millionen

Klingt alles irgendwie nicht so, als würde die Beziehung zwischen Westbrook und den Lakers noch eine Liebesbeziehung werden. Wie es weitergeht, liegt größtenteils in der Hand des Spiels, denn die Nummer 0 hat eine Spieleroption für die kommende Saison in Höhe von 47 Million Dollar. Schwer vorstellbar, dass auf dem freien Markt ein Verein so viel für den Aufbauspieler zahlt. “Ich werde eine Entscheidung treffen, deswegen heißt es ja auch Spieleroption”, will sich Westbrook noch nicht in die Karten schauen lassen. 

The Rockets didn’t win much, but they were a blast to watch towards the end of the season

As you can see from the bookend of this sequence, Green isn’t the only exciting player on the Rockets. That is Kevin Porter Jr. flying past Pascal Siakam for the slam. Porter’s blow ups have been what he’s received the most publicity for, but he also has been playing much better basketball post all-star weekend. He’s averaging 18.9 points per game and shooting over 35 percent from the 3-point line. On top of being a high-flyer, and long-range threat, he is a dynamic ball handler. Defenders who are isolated against him, good luck.

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The Rockets also have another first-round pick from this season, Alperen Şengün. They traded a couple of future first-rounders to the Oklahoma City Thunder who selected the young talent from Turkey for the Rockets. During summer-league play, he showed natural footwork in the paint, nice touch at the rim, and also some playmaking ability along with being a strong presence in the paint. He and Jonathan Kuminga were two of my favorite players to watch during the 2021 Summer League.

Şengün has not been a double-double machine, or even averaged double digits this season. But he has also improved, and if you watched him play in the post recently, you would see that he’s starting to get a great feel for the game, even though he will probably play another year of summer league.

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The Rockets have another impressive young athlete in Jae’Sean Tate, and let’s not forget the one player everyone expected to produce once they traded for him, their No. 1 option— Christian Wood. Since the Rockets traded for him, he’s averaged 19.1 points per game, a shade under 10 rebounds, and shot 50.1 percent from the field. Wood is also a long player capable of snatching an alley-oop from the heavens.

Unfortunately for the Rockets, all of this fun did not result in consistent winning at any point this season. They had the worst record in the NBA. They’re the classic play fast, second in the NBA in PACE, to cover for their lack of efficiency on either end of the court, 26th on offense and second to last on defense. At least their win total improved by three wins from last season.

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Even though the Rockets finished 2021-22 with another dreadful record, there is hope. There is talent on the rosters, the players are just going to have to be more consistent on offense and play at least a little defense. Until they make these changes, by adding to the roster or their players’ games maturing, personally I’m satisfied with the Rockets entertaining me for two months before the playoffs begin. In these final months, the league is sometimes at its best with young players bouncing around the floor just trying to make plays and get better.

Frank Vogel found out he got fired via Woj’s tweet and Adam Schefter reduced Dwayne Haskins’ life to his NFL career — ESPN spent $80 million on the duo

Ramifications…

It’s a thing that people like Schefter are immune to, as it feels like there are never any consequences for their actions. We may get an apology tweet here and there, and there could be a suspension that takes place behind the scenes that isn’t reported, but none of that means anything when your employer pays you a salary that screams” keep up the good work,” despite how “ungood” your work might be.

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That mentality is what allowed what happened on Sunday night in Denver, when former Lakers head coach Frank Vogel found out from reporters that he was indeed a former Lakers head coach when he was asked about it during the team’s final postgame press conference, after Woj tweeted his unemployment before he was notified.

“I haven’t been told shit,” said Vogel.

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While it had been presumed that Vogel was done after this season and rumors had swirled for months, Twitter finding out that you’re fired before your bosses tell you is a new low. But, this is the Lakers we’re talking about. A franchise that has endured their best player quit as team president in an impromptu press conference outside of the locker room as players were walking in just three years ago.

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However, as messy as the Lakers have been, Woj doesn’t work for them. And while we know he got his information from someone within the organization, it doesn’t mean he had to share it before Vogel found out.

There’s a difference between breaking news and creating it. And what we saw this weekend was the latter, as Adam Schefter and Adrian Wojnarowski became the news instead of just reporting it. Every journalist would love to be first when it comes to breaking a huge story, but the smart, and good, ones understand that being second and right is always better than being first and incorrect. And in the case of Schefty and Woj, it appears they’d rather be ethically wrong and rich.

Lakers feuern Vogel – Mavs bangen um Doncic

Die Los Angeles Lakers haben nach der misslungenen Saison Konsequenzen gezogen. Daran hat auch der letzte Sieg nichts mehr geändert. Bei den Dallas Mavericks hätte Luka Doncic mal lieber nicht gespielt. Die NBA am Montagmorgen.

Frühzeitiger Abschied: Frank Vogel wird seinen Vertrag bei den Lakers nicht erfüllen.

Frühzeitiger Abschied: Frank Vogel wird seinen Vertrag bei den Lakers nicht erfüllen.

IMAGO/ZUMA Wire

Nach dem Verpassen der Play-offs trennen sich die Los Angeles Lakers einem Medienbericht zufolge von Trainer Frank Vogel. Dieser habe zum letzten Mal das Team um Superstar LeBron James gecoacht, berichtete ESPN nach dem 146:141-Sieg nach Verlängerung bei den Denver Nuggets im abschließenden regulären Saisonspiel. Ihm sei diesbezüglich nichts mitgeteilt worden, sagte Vogel zu den Berichten.

Aktuelle Spiele

Der 48-Jährige hatte mit den Lakers 2020 die Meisterschaft gewonnen. Nach einem Play-off-Erstrunden-Aus 2021 verfehlten die Kalifornier diese Saison die K.-o.-Runde mit nur 33 Siegen aus 82 Spielen als Elfter der Western Conference. Für die Nachfolge Vogels gebe es noch keinen klaren Favoriten, berichtete ESPN weiter. Die Entscheidung zur Trennung solle dem Trainer am Montag (Ortszeit) offiziell mitgeteilt werden. Vogel besitzt noch einen Vertrag für die kommende Saison.

Celtics auf Rang zwei im Osten

Die Boston Celtics um Daniel Theis – Double-Double in 26 Minuten Einsatzzeit mit elf Punkten und zehn Rebounds – haben die Regular Season indes auf Rang zwei im Osten abgeschlossen. Dem Team droht damit ein Erstrundenduell in den Play-offs mit den Brooklyn Nets um Kevin Durant und Kyrie Irving. Gegen die Memphis Grizzlies holten die Kelten ein abschließendes 139:110 und überholten damit noch die Milwaukee Bucks, die 115:133 gegen die Cleveland Cavaliers verloren.

Die Miami Heat konnten am letzten Spieltag nicht mehr von Rang eins verdrängt werden und verloren ohne ihre Topspieler bei den Orlando Magic 111:125. Moritz Wagner kam in seinem letzten Saisonspiel auf 14 Punkte, elf Rebounds und fünf Vorlagen für Orlando. Sein Bruder Franz fehlte weiterhin verletzt.

Rang vier in der Eastern Conference ging an die Philadelphia 76ers, Fünfter sind die Toronto Raptors, auf Platz sechs stehen die Chicago Bulls. Die Brooklyn Nets sicherten sich Rang sieben durch 134:126 gegen die Indiana Pacers. Achter sind die Cavaliers, Neunter die Atlanta Hawks, auf Rang zehn stehen die Charlotte Hornets.

Play-offs: Bucks vs. Bulls – Sixers vs. Raptors

Die Top sechs der Eastern Conference haben ihr Play-off-Ticket sicher. Die Mannschaften auf den Plätzen sieben bis zehn spielen in einem sogenannten Play-In noch zwei weitere Tickets aus. Die Nets treffen dabei auf die Cavaliers. Der Gewinner dieses Duells ist Gegner der Celtics. Der Verlierer spielt gegen den Gewinner der Partie Hornets gegen Hawks um das letzte Ticket. Wer weiterkommt, trifft auf Miami.

Titelverteidiger Milwaukee Bucks spielt gegen die Chicago Bulls in der ersten Play-off-Runde. Die 76ers bekommen es mit den Toronto Raptors zu tun.

Clippers treffen auf Timberwolves – Doncic verletzt sich

Im Westen zeigten sich Isaiah Hartenstein und die Los Angeles Clippers vor Beginn der Play-offs weiter in bestechender Form. In ihrem abschließenden Spiel gewannen die Kalifornier gegen die Oklahoma City Thunder deutlich mit 138:88 und feierte den fünften Sieg in Folge. Hartenstein zeigte dabei eine solide Leistung, er steuerte in 25 Minuten zwölf Punkte, sechs Rebounds und sechs Assists bei. Bester Werfer bei den Clippers war Amir Coffey, der auf 35 Punkte kam. Um die Play-offs zu erreichen, müssen die Clippers als Achter der Western Conference den Weg über das Play-in-Turnier gehen. Dort treffen sie in der Nacht auf Mittwoch auf die Minnesota Timberwolves.

Teuer bezahlten die Dallas Mavericks den abschließenden 130:120-Sieg über den texanischen Rivalen San Antonio Spurs. Superstar Luka Doncic (26 Punkte, neun Rebounds, acht Assists) zog sich gegen Ende des dritten Viertels in diesem bedeutungslosen Spiel eine Zerrung zu – sein Mitwirken in den Play-offs ist damit zunächst fraglich. Am Samstag geht es für den Meister von 2011 mit einem Heimspiel gegen die Utah Jazz los.

aho/dpa/sid

The end of the NBA regular season is nigh

But that’s really what it’s about now, isn’t it? The NBA is about drama, and it’s at its best in the offseason, and then in the playoffs, and then at the trade deadline, and then way after that, the regular season. Opening Night and Closing Night are the two best nights the NBA has, and we should celebrate that — also because with some actual stakes, it’s kinda important.

The NBA helpfully put together the full guide to what those actual stakes are, I’m still gonna watch the Knicks’ last game of the season, taking copious mental notes to prepare for strong draft and free agency opinions (I will be cautiously optimistic about whatever they do, unless it’s obviously craptastic from the jump), because I’m a sicko, but it’s going to be a cool highlight show to watch on Monday morning.

It really is something that LeBron James and I have something in common besides our receding hairlines: not participating in this year’s NBA playoffs. Just incredible stuff. With all those Hall of Famers on the roster. Who could’ve seen it coming? They could lose their FIFTIETH game today, and they’re playing a Nuggets team that does want to avoid being the No. 6 seed, because that probably means Golden State, even though Denver doesn’t really control its own fate on seeding.

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The NBA release just says “The Lakers have already been eliminated.”

Doncic führt Mavs zu Kantersieg – und wird im letzten Spiel gesperrt fehlen

Die Dallas Mavericks haben sich das Heimrecht in der ersten Play-off-Runde im Westen gesichert. Bester Spieler war einmal mehr Luka Doncic, der allerdings das Finale der Regular Season verpassen wird.

Verpasst das Finale der Regular Season: Luka Doncic.

Verpasst das Finale der Regular Season: Luka Doncic.

Getty Images

Die Dallas Mavericks haben einen deutlichen 128:78-Heimerfolg über die Portland Trail Blazers eingefahren. Nach dem sechsten Sieg aus den vergangenen sieben Partien bleiben die Texaner auf dem vierten Platz der Western Conference. Mit einer Bilanz von 51:30 Siegen können die Mavericks aber noch die Golden State Warriors (51:29 Siege) vom dritten Rang verdrängen. Abrutschen kann Dallas nicht mehr, womit das Team zum ersten Mal seit 2011 in der ersten Play-off-Runde den Heimvorteil genießen wird.

Aktuelle Spiele

Die Mavericks dominierten am Freitag (Ortszeit) gegen Portland das erste Viertel und lagen nach zwölf Minuten mit 23 Zählern Differenz in Führung. Bester Spieler der Mavericks war Luka Doncic mit 39 Punkten, elf Rebounds und sieben Assists. Der slowenische Nationalspieler traf dabei sieben Dreier. Jedoch kassierte Doncic wegen Meckerns auch sein 16. technisches Foul in dieser Saison. Damit wird der 23-Jährige ein Spiel gesperrt und den Mavs im letzten Spiel der Hauptrunde fehlen. Der deutsche Nationalspieler Maxi Kleber verpasste die Partie wegen einer Knöchelverletzung.

Die Phoenix Suns holten einen 17-Punkte-Rückstand im vierten Viertel auf und feierten bei den Utah Jazz letztendlich einen 111:105-Sieg. Topscorer Devin Booker erzielte 33 Punkte. West-Schlusslicht Houston Rockets verlor ohne den weiterhin verletzten Dennis Schröder mit 115:117 knapp gegen die Toronto Raptors.

Bucks untermauern Platz zwei

Die Milwaukee Bucks haben unterdessen ihren Anspruch auf Platz zwei in der Eastern Conference vor den Boston Celtics rund um Nationalspieler Daniel Theis untermauert. Nach dem 131:101-Sieg gegen die Detroit Pistons haben Topstar Giannis Antetokounmpo und Kollegen in ihrem letzten Spiel am Sonntag gegen Cleveland die Chance, ihre Position hinter den führenden Miami Heat zu sichern.

Kevin Durant führte die Brooklyn Nets zu einem 118:107-Heimsieg gegen die Cleveland Cavaliers. Der Superstar der Nets stellte mit 36 Punkten den Topscorer der Partie. Nach ihrem dritten Erfolg nacheinander verdrängen die Nets die Cavaliers vom siebten Platz der Eastern Conference. Beide Teams könnten sich im Play-in-Turnier gegenüberstehen, der Sieger jenes Duells wird sich für die Play-offs qualifizieren. Als Siebter würden die Nets gegen den Achten ein Heimspiel austragen dürfen.

Die Los Angeles Lakers stoppten ohne ihre Stars LeBron James, Anthony Davis und Russell Westbrook ihre Serie von acht sieglosen Spielen. Mit 120:101 bezwangen die Lakers zu Hause die Oklahoma City Thunder. Schon vor der Partie stand fest, dass die Lakers in dieser Saison die Play-offs verpassen werden.

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dpa/sid/cfl

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Für LeBron James endet eine völlig verkorkste Saison mit den Los Angeles Lakers in einer zusätzlichen Enttäuschung. 

Für ihn ist die Saison beendet: LeBron James.

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Getty Images

Wie die Lakers mitteilten, kann der 37-Jährige wegen seiner Knöchelverletzung auch die letzten beiden Saisonspiele in der NBA nicht bestreiten. Damit verliert James die Chance auf seinen nach 2007/08 zweiten Topscorer-Titel.

“Ich habe alles gegeben, was ich hatte, wenn ich auf dem Feld war”, schrieb James bei Twitter. Ein Karriereende ist für ihn kein Thema: “Wir sehen uns alle im Herbst wieder.”

Gemäß der NBA-Regularien muss ein Spieler mindestens 58 der 82 Spiele der regulären Saison bestreiten, um in die Wertung für den besten Punktedurchschnitt einzugehen. James, der seit Ende März verletzt ausfällt, kommt auf 56 Spiele. Mit 30,3 Punkten im Schnitt erzielte James seinen zweitbesten Karrierewert nach 2005/06 (31,4). Knapp besser ist in der laufenden Saison nur Joel Embiid (Philadelphia 76ers/30,4).

Die Lakers hatten in der vierten Saison mit James zum zweiten Mal die Play-offs verpasst. 2019/20 hatte “Purple and Gold” den Titel geholt, 2020/21 in der ersten Play-off-Runde verloren. Ohne James gab es zuletzt acht Pleiten in Serie.

It should be demolition derby time for this Lakers team after finally being put out of their misery

LeBron James sat out last night’s loss to Phoenix with a bad ankle, and I’d be surprised if we saw him on the court again this season. I mean, what’s the point, right? James was leading the NBA in scoring until Joel Embiid went out and dropped 45 points against the Pacers last night in a 131-122 victory. That performance by Embiid combined with James not playing propelled Joel “the troll” past King James for the scoring lead at 30.4ppg.

So, with the Lakers’ playoff hopes completely shot and LeBron’s second scoring title likely out of reach now, it’s time for him and the Lakers organization to look at what went wrong this year and how they fix it. It’s easy to blame James for many of the moves made by the team since he arrived in Los Angeles in 2018. But someone granted LeBron this alleged power to play “co-general manager” like he’s done everywhere else he’s played in the NBA. So, Jeanie Buss and Rob Pelinka need to take on some of the blame right alongside James. This debacle was a team effort if I’ve ever seen one.

Sure, we could mention the Russell Westbrook trade, and that cost the Lakers three good players, two of which helped LA win championship No. 17 in 2020. We can also mention how the Westbrook deal squashed an agreement that was already in place for the Lakers to acquire three-point sharpshooter Buddy Hield from the Sacramento Kings. No one ever said Hield is a better player than Russ. No. But he would have been a better fit for this team that could have used a consistent deep ball sniper-like Hield. DeMar DeRozan also wanted to head home to LA to become a Laker. Nothing was guaranteed there, but DeRozan was interested until he visited the Lakers organization.

What’s happening with the Lakers seems to be a recurring theme for James over the last 12 years now. Ever since leaving Cleveland the first time, it’s been a string of four-year stints for James. Somewhere in the middle, his teams win at least one title, then by year four, things begin to fall apart, then James is onto the next destination. We’re now at the end of season four in this episodic adventure that is LeBron James’ career. Although, this time, I don’t see him packing up and heading for another city.

In 2014, the Miami Heat culture wasn’t enough in the NBA Finals to make it much of a series against the San Antonio Spurs. The Heat flamed out in five games to the Spurs, and James was soon on his way back to Cleveland just weeks later. James left, and Miami fell apart the following year, winning just 37 games after winning 54 the previous season. In James’ second Cleveland stint, they went to four NBA Finals in a row, winning the Cavs’ first NBA title in year two. After that fourth season of 2017-18, James headed west for Hollywood. The Cavs are just now recovering from that departure, making the postseason this year for the first time since James bounced (a second time) in 2018.

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LeBron has a reputation for destroying a team’s roster and rebuilding it to his liking with mostly veteran players; then, once he’s moved on, those teams are left devoid of young talent. But this time, he’ll be sticking around after the destruction. Blame whomever you want. It’s time for Lakers’ management to take back control of their franchise. They had 16 championships before James ever thought about moving to LA.

The first thing the Lakers need to do is figure out what they’re going to do about Anthony Davis. Yes, this is a higher priority than Westbrook. It’s going to be hell moving Westbrook if that’s the route they even want to go. But there’s still value in Davis’ stock on the trade market. Davis is 29 years old, he’s finishing up year 10 in the league, and he’s only played 75 games twice in his career. Davis had a down year. And it wasn’t just because of the injuries. He just hasn’t played like the top 10 player he was once considered. But we know that injuries are at least part of the concern with Davis.

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LA needs to decide on either trading Davis this offseason or riding it out and to watch his value likely continue to plummet. Of course, you never get equal value for trading a star, but a star is no good to the team if he’s constantly sidelined due to injury. Unless the Lakers can talk Portland into shipping out Damian Lillard or maybe Washington for Bradley Beal, LA would have to settle for taking pretty good role players, and draft picks for Davis. James wouldn’t like this, but at this point, the Lakers need to begin preparing for post LeBron in LA. He’ll probably play a couple more years, but the Lakers don’t want to end up like the Heat, Cavs, or even themselves after Kobe Bryant retired.

Aside from James, any and everybody should be on notice. Nobody, not even Davis, should feel like their spot with the Lakers is untouchable. This team desperately needs to get younger. Dwight Howard, Carmelo Anthony, Trevor Ariza, Wayne Ellington, D.J. Augustin, Kent Bazemore, and Avery Bradley are all expendable. Every one of these players is 31 or older. Five of them, not including James, are at least 34 years old. Now that we’ve seen an entire season of this experiment, we know it doesn’t work.

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So, why not blow this thing up and start over? Get a little younger and surround James with better-fitting pieces? If the Lakers bring back most of this same roster next season, they won’t compete in their own division. Forget about the conference. The Lakers should be grateful to have the Sacramento Kings in the same division. Think about this. The Lakers will finish the year more than 30 games behind first-place Phoenix. That isn’t very Laker-like.

Forget “showtime” or “winning time.” The time has come for the Lakers to keep it real with themselves. It’s go time. Meaning just about everyone on this team can go somewhere else. It’s time to hit the reset button in LA. There’s no other way around it.