La Copa de Madrid

El WiZink Center albergó este lunes el sorteo de la Copa del Rey de baloncesto, un acto que, desde la perspectiva mediática, siempre tiene un foco que alumbra con más potencia que el resto, una pregunta que se repite todos los años: ¿Cuándo puede producirse el Clásico? Si la respuesta es ‘en la final’, todos tan contentos. Luego hay que llegar a ella, claro, lo que en el torneo del KO no es tarea sencilla. El cuadro de 2021 sí ha dejado esa vía abierta, pero con serios obstáculos por el camino: el Real Madrid se medirá en cuartos con el Valencia, equipo de la Euroliga, y el Barça jugará con el Unicaja, vigente subcampeón. El morbo está servido, y mucho más en el Palacio, allá donde protagonizaron hace dos años la polémica final del Instant Replay. Los otros dos cruces también rebosan atractivos, con el retorno del Baskonia tras un año de ausencia para enfrentarse al Joventut, su último verdugo en 2019, y con el debutante Burgos frente al emergente Tenerife. “Va a ser un espectáculo, no tengo dudas”, afirma Antonio Martín, el presidente de la ACB. Deportivamente hablando.

Martín se refiere al espectáculo dentro de la pista, al del “mejor baloncesto”, y también al que llegará a través de televisión, especialmente trabajada para la ocasión. La fiesta, sin embargo, no será completa. Faltará el público presencial, el colorido en la tribuna, la convivencia en la calle, la mejor reunión de aficiones. Febrero está demasiado cerca para que esto cambie. La pandemia manda. Hay que agradecer que Madrid, en estas circunstancias, apoye a la Copa, igual que lo está haciendo con otros deportes en los dos primeros meses del año: balonmano, fútbol sala, rugby, atletismo… Una agenda variada para sobrellevar de la mejor manera las desgracias. El deporte resiste y ayuda a resistir. Aunque nada volverá a ser lo mismo hasta que podamos abrazarnos en las gradas.

Dos huesos para Madrid y Barça en los cuartos de la Copa del Rey

La Copa del Rey es el torneo por excelencia del baloncesto español. Los ocho mejores equipos de la primera vuelta se enfrentan durante cuatro días en partidos a vida o muerte por el segundo título de la temporada en una única sede. ¿Se puede pedir algo más? Sí, unos cruces de cuartos como los sorteados ayer por Sitapha Savané y Amaya Valdemoro en el WiZink Center de la Comunidad de Madrid, sede del torneo del 11 al 14 de febrero. El único pero en esta edición: la ausencia de las ocho hinchadas, la gran salsa copera, por culpa del coronavirus.

El Real Madrid, actual campeón y rey de Copas (28) se medirá con el Valencia, el rival más duro fuera de los cabezas de serie. Los taronjas, campeones en 1998 bajo la batuta del recientemente fallecido Miki Vukovic, enlazan la mejor racha de la ACB en estos momentos con nueve victorias seguidas.

Los blancos disputarán este primer cruce el jueves 11 (21:30, #Vamos) por ser campeones de invierno. Esto les permitirá, si avanzan, tener un día más de descanso antes de las semifinales del sábado 13. “Nos ha tocado el peor rival posible”, asegura Alberto Herreros, director deportivo del Real. “Es un reto complicado”, continúa Chus Mulero, su homólogo valenciano. El cruce entre el Iberostar Tenerife y el Hereda San Pablo Burgos, que debuta en el torneo, abre el primer día (18:30, #Vamos). Son los dos únicos equipos de los ocho clasificados sin Copa. Los otros seis acumulan el 82,1% (69 de 84) de las disputadas.

El segundo turno, el del viernes 12, comienza y se cierra fuerte. Primero, con el TD Systems Baskonia-Joventut (18:30, #Vamos), reedición de los cuartos de 2019, que ganó la Penya con una monstruosa actuación de Nicolás Laprovittola: 36 puntos (8/11 en triples), 4 rebotes y robos y 7 asistencias para 50 de valoración (récord del torneo). Los vascos vuelven a la Copa tras su sonora ausencia del pasado curso. Entre los dos conjuntos suman 14 trofeos: 8 los de Badalona y 6 los vitorianos.

Y, después, el otro gran duelo de cuartos, Barça-Unicaja (21:30, #Vamos). Es la segunda oportunidad para que el proyecto de Jasikevicius obtenga su primer título tras fallar en la Supercopa de Tenerife. También de Mirotic de inaugurar su palmarés como azulgrana después de quedarse a la puertas en la fase final de Valencia y en Canarias. “Nos ha tocado un rival duro”, subraya Jasikevicius, presente en 3 de las 25 Copas culés. “Debemos afrontar el duelo sin presión”, señala Manolo Rubia, director deportiva de los cajistas, campeones en 2005.

Antonio Martín: “Va a ser un espectáculo, no tengo dudas”

“Es especial celebrar en un año tan distinto la Copa del Rey. Muchísimas gracias al Ayuntamiento y a la Comunidad, porque no es fácil apoyar cuando todo no va bien. Es de agradecer el esfuerzo que han hecho. Y también lo que están haciendo los clubes para aguantar, que es muy complicado. La Copa del Rey ofrece el mejor baloncesto y eso no va a cambiar. Va a ser un espectáculo, no tengo dudas ni estoy preocupado”, comentó Antonio Martín, presidente de la ACB.

“Para Madrid es muy importante. Nos hace especial ilusión porque somos una ciudad castigada durante todo el último año. El deporte es una escuela de vida saludable y somos una ciudad muy deportiva. Es una escuela de valores, de vida… Siempre apoyaremos los grandes eventos y los que no son tan grandes. A nivel de imagen también es importante, para transmitir la imagen de esta maravillosa ciudad en la que vivimos”, añadió José Luis Martínez-Almeida, alcalde de Madrid.

Por último tomó la palabra Ignacio Aguado, vicepresidente y consejero de deportes de la CAM. “Vivimos tiempos especialmente difíciles. A pesar de las dificultades, hemos conseguido que Madrid vuelva a ser la sede de esta Copa del Rey. Nos ayudará a evadirnos y el poder ser el km 0 del deporte nacional y del basket… es muy importante para nosotros. Trabajo para ello. Esta instalación es la mejor del mundo para organizar espectaculos deportivos y eventos deportivos”.

Madrid-Valencia: choque de titanes entre Tavares y Dubljevic

El Real Madrid no tuvo fortuna en el sorteo. Al líder, tras la primera vuelta, le ha tocado un Valencia Basket crecido (nueve victorias seguidas en la Liga Endesa) y que seguramente acabará entre los cuatro primeros esta temporada. El morbo lo pone Alberto Abalde, que abandonó el equipo taronja este verano rumbo al Madrid. Prepelic hizo el camino contrario, pero en la casa blanca no contaban con él. En los tres precedentes, triunfo madridista.

Real Madrid

El Real Madrid defiende el título logrado en Málaga, con un equipo casi idéntico aunque con un gran ausente: Facundo Campazzo, que puso rumbo a la NBA en diciembre. A pesar de que la marcha del argentino abrió un debate sobre la necesidad de reforzar el puesto de base (Heurtel era el elegido), el Madrid decidió acudir al mercado en busca de un pívot —poco después de la lesión de Anthony Randolph— para dar descanso a Walter Tavares. El elegido fue Alex Tyus.

Lo mejor del Real Madrid

El Madrid se conoce de memoria y suele crecerse en los momentos importantes. Tavares es el pívot más dominador de Europa y marca las diferencias. El fichaje de Alberto Abalde ha sido todo un acierto y la vieja guardia tiene momentos de gran inspiración. La marcha de Campazzo sirvió como revulsivo para un equipo en el que muchos han dado un paso al frente.

Lo peor del Real Madrid

A pesar del fichaje de Alex Tyus, el juego interior del equipo blanco se queda un poco corto, con la lesión de Anthony Randolph y el rol tan secundario de Felipe Reyes. Tavares está exprimido y tiene momentos en los que se le nota ese cansancio. La dirección, con un Laprovittola que ha pasado de buscar equipo en verano a base titular del equipo y un jovencísimo Carlos Alocén, también puede generar algunas dudas.

 Valencia Basket

El Valencia Basket no comenzó muy bien el curso nacional. Aunque en la Euroliga firmó su mejor arranque de siempre (7-3), en la Liga Endesa las cosas no marchaban tan bien y se ha metido en la Copa del Rey tras un buen sprint final (nueve victorias seguidas). Una plantilla muy potente, que se ha reforzado bien este verano, y que aspira a dar un pasito más este curso. La Copa, la primera oportunidad de hacerlo.

Lo mejor del Valencia Basket

Ha acertado con los fichajes. Kalinic es uno de los aleros más seguros de Europa y Prepelic les ha sacado las castañas del fuego ya en alguna ocasión. Dubljevic continúa siendo el corazón de un equipo con un juego interior muy potente (Labeyrie, Tobey…). Y este verano también ha mirado al futuro con la llegada de un talento como Jaime Pradilla, con minutos en el equipo.

Lo peor del Valencia Basket

Las lesiones han sido una pesadilla para Jaume Ponsarnau, que perdió a principios de temporada a Marinkovic y tampoco ha podido contar con Joan Sastre durante buena parte del curso. Derrick Williams llegó para ser un referente, pero ha generado algunas dudas en este inicio de la campaña. Demasiado intermitente.

Los equipos españoles, los más valorados de toda Europa

Tras un inicio muy complicado, la Euroliga sigue quemando jornadas. Restan 14 para el final de la fase regular más los partidos aplazados, uno de ellos, el Real Madrid-Estrella Roja, se juega hoy lunes (19:00 horas, Dazn). Debía haberse disputado el miércoles pasado, pero el temporal Filomena lo impidió. El equipo serbio por fin está en Madrid, aunque vía Valencia, donde perdió el viernes (91-71).

Llega con novedades respecto a la primera vuelta, cuando el Real le batió por 67-73. Dejan Radonjic ha sustituido en el banquillo a Sasa Obradovic y el cañonero Jordan Loyd, segundo máximo anotador de la competición con 18,7 puntos, es baja. Para echar una mano han incorporado al español Quino Colom (9,8 de media en cuatro encuentros). Ahora, el poderoso ala-pívot Johnny O’Bryant (12,8 y 5,3 rebotes) y el base Corey Walden (10,7) son los referentes. Laso, por su parte, tendrá de nuevo la ausencia de Llull (molestias en una rodilla).

El Barça y el Madrid pelean por el liderato con el CSKA, y el Valencia y el Baskonia lo hacen por acabar también del octavo puesto en adelante. A estas alturas, los cuatro españoles aparecen entre los cinco más valorados de la Euroliga. El Madrid es primero con una media de 96,2 créditos y aventaja a CSKA (93,9), Valencia (93,8), Baskonia (93,5) y Barça (92,8). Una estadística en la que prima el juego de ataque.

¿Y en la Eurocup? Algo parecido: manda el Virtus Bolonia de Teodosic (103,9) y luego el Joventut es segundo (103,7); el Gran Canaria, cuarto (97,4) y el Unicaja, quinto (96).

¿Y en la Champions FIBA? El líder… el Iberostar Tenerife (112,4) y el segundo, el San Pablo Burgos (111,6). Lo dicho, los clubes españoles son los más valorados de Europa.

El Valencia asalta Burgos con un Labeyrie que sigue creciendo

Hereda San Pablo Burgos no pudo con un acertado Valencia Basket, especialmente desde la línea de tres, en un encuentro (78-83) en el que los de Ponsarnau dominaron en todo momento y en el que los burgaleses no supieron aprovechar las oportunidades de ponerse por delante. 

Los 25 puntos de Thad McFadden no fueron suficiente para que los burgaleses sumaran la victoria pero mantienen el ‘basket-average’ a favor frente a los taronja. 

Los primeros minutos fueron una sorpresa con dos equipos que basaron su juego en la pintura (6-4) hasta que Derrick Williams abrió la lata desde el triple para dar paso a un juego más abierto para el 18-23 definitivo. 

El conjunto de Jaume Ponsarnau empezó mucho más acertado el segundo cuarto, consiguiendo la máxima hasta el momento, +7, aunque la entrada de Thad McFadden a la dirección del juego por la baja de Alex Renfroe volvió a meter en partido al conjunto burgalés (32-34). 

Sin embargo, Louis Labeyrie fue una pesadilla para el conjunto burgalés. Con 14 puntos en esta primera mitad dejó de nuevo una ligera ventaja para el conjunto taronja (35-40). 

El San Pablo empezó mucho más acertado el encuentro con un gran Jasiel Rivero que llegó a poner por delante al equipo burgalés tras un parcial de 8-0 para dar paso a un intercambio de golpes entre los dos equipos intercambiando el dominio del marcador y donde cualquier error era castigado por el rival para llegar al último cuarto con un 60-62 que dejaba el partido abierto. 

Un parcial de 0-7 para los de Ponsarnau dio de nuevo la máxima para el Valencia Basket (60-71) ante un San Pablo que vivió demasiado del acierto de su mejor hombre, McFadden, quien mantuvo a los azulones en partido.

Un último arreón del San Pablo Burgos dio esperanzas a los burgaleses (78-83), pero Rivero falló a falta de 40 segundos y el encuentro terminó con el 78-83.

Datome noquea al Valencia Basket en Milán

El Milán deja fuera al Valencia Basket del Top-8 de la Euroliga. Los de Ettore Messina, con una amalgama de estrellas cuyo mejor momento ya pasó, y con Kevin Punter, el anotador del Bronx, a pleno rendimiento a sus 27 años, no dieron tregua a los taronja. Sin embargo, fue el veterano Luigi Datome el que sembró el pánico en el Mediolanum Forum igualando su mejor marca en la competición (27 puntos), liderando a su equipo hacia el décimo triunfo.

Dos de los mejores ataques de la Euroliga, tercero y cuarto, tuvieron un comienzo errático en el Mediolanum Forum. Tres ataques y tres pérdidas para los taronja y dos minutos sin anotar para arrancar. Fue Ricardo Moraschini el que abrió el marcador con un 3+1 y Joan Sastre respondió con un triple para estrenar a los taronjas. Lo que para el Milán fue un instante, para los de Ponsarnau fue el atisbo de lo que estaba por llegar. Sin embargo, sin Bojan Dublejvic en la rotación, en el primer cuarto se mantuvo el tipo gracias al físico descontrolado de Derrick Wiliams y la irrupción de Louis Labeyrie, con Nikola Kalinic dando un clínic desde el poste. Messina se la olió y metió a Datome para encimar al serbio y poner a pruebas las esquinas para cerrar el cuarto por delante (21-20). La aparición del italiano fue decisiva.

Kalinic abrió fuego en la reanudación para poner al Valencia por delante. Por un instante. Datome, 2+1 y triple mediante, ponía la primera distancia. Ahí apareció Kyle Hynes para picar piedra en la pintura con dos canastas consecutivas y el Chacho se sumó a la fiesta del triple (40-22). Ponsarnau paraba el encuentro y se encomendaba a los santos: San Eme a pista. Él y Williams, el más destacado de los taronja, ponían un punto más de intensidad y esta vez Messina no dudó ni un segundo en frenarlo. Kevin Punter y Zach LeDay, más el acierto en las esquinas, con Michel Roll y Datome como protagonista, dejaron a un Valencia sin reacción y echando en falta la referencia de Dubljevic. LeDay se dio un festín para llevar la ventaja a 18 puntos antes del paso por vestuarios (54-36).

Reacción taronja

El interior texano regresó tras el descanso venido arriba y clavó un mate que firmaría el mismísimo Williams para poner 20 de diferencia ante el número dos del Draft de 2011. Con Derrick como única solución en ataque, los valencianos se diluían en Italia. Malcolm Delaney hacía daño con un 3+1 y tan sólo Kalinic mostraba algo de orgullo con un golpe de rabia: recuperación en cancha propia y canasta. Con más de 20 abajo, su actitud y amor propio es incuestionable. Un triple suyo redujo distancias y Tobey se subió al carro para obligar de nuevo a Messina a intervenir (65-48). Con 17 de diferencia, el coach italiano no quería dar tregua. Datome, con 18 puntos, captó el mensaje con un triple desde, como no, la esquina. Van Rossom replicó al otro lado de la cancha para dar algo de aire. Entre Williams y Kalinic, se propusieron emendar el empastre, maquillando el maquillaje de cara al último cuarto (76-60).

Klemen Prepelic se estrenó desde el triple al comienzo del cuarto cuarto y Labeyrie sacó la cuarta falta en un rebote defensivo a LeDay. Buenas noticias para arrancar el tramo final. Vives, desde la línea, ponía un 5-0 de parcial para soñar. La clave: la defensa. Labeyrie mandaba la distancia a tan sólo nueve puntos (76-67) y hacía temblar a los de Messina, que paraba el encuentro. Todavía había partido en Milán. Prepelic, importante en la reacción, recortaba desde el tiro libre. A siete. Datome era el único que mantenía la calma en un equipo donde los tiros abiertos y los ataques fluidos dejaban lugar a la improvisación y los nervios. Delaney y Vives intercambiaban canastas para dejar el marcador a diez (81-71). Pero Punter irrumpía para cambiar la tendencia. En un momento de inspiración, los italianos volvían al +15 expoleados por Datome. Con 27 puntos igualaba su mejor marca en Euroliga, y aún quedaban dos minutos por delante. Tras pelearlo en el tramo final, el italiano se quedó rin el récord. Así terminó el encuentro.

El Armani prepara el duelo contra el Valencia en La Fonteta

La borrasca Filomena no sólo ha cambiado los planes de muchos equipos españoles. El Armani Milán ha sido uno de los damnificados extranjeros que les sorprendió la nevada en Madrid y aún no ha podido salir de España. Tras ganar en el WiZink al Madrid el pasado viernes no pudieron salir de la capital de España hasta ayer por la noche.

Pero al estar el aeropuerto de Barajas cerrado, lo hicieron en AVE hasta Valencia, desde donde esta tarde volarán hasta Milán para culminar un regreso de lo más rocambolesco. El equipo transalpino se ha entrenado esta mañana en La Fonteta para preparar precisamente el partido que les enfrentará mañana al Valencia Basket en el Mediolanum Forum de Milán. Los dos equipos se trasladarán esta tarde hasta Milán, desde el aeropuerto de Manises, para jugar el partido de la jornada 19 de Euroliga mañana, a las 20:45.

La cuenta oficial de twitter del Olimpia Armani Milán se ha tomado con humor su larga estancia en por España debido al temporal y ha inventado un hashtag llamado #TheTerminal, en alusión a la película en la que Tom Hanks se queda atrapado en un aeropuerto. “Sí. Entrenamiento en Valencia. El partido de mañana es en Milán“, rezaba su publicación en twitter, junto a un vídeo del equipo trabajando en La Fonteta.

Copa del Rey ACB 2021: ya se conocen los ocho clasificados

La victoria del Barça en la pista del Baxi Manresa (76-99) le entregó la última plaza para la Copa del Rey de Madrid al Unicaja, que debería perder por 75 puntos para estar fuera. Algo imposible. De haberse dado un triunfo local en este partido, los de Luis Casimiro deberían haber ganado este domingo al TD Systems Baskonia para clasificarse para la cita del KO. Algo que ya no será necesario.

El equipo malagueño, que el año pasado disputó la Copa del Rey como anfitrión (era noveno al cierre de la primera vuelta y dejó fuera al San Pablo Burgos), estará en un torneo que se disputará en el WiZink Center de Madrid del 11 al 14 de febrero y en el que también pelearán por el título el Real Madrid, el Iberostar Tenerife, el Barça, el TD Systems Baskonia, el Hereda San Pablo Burgos, el Valencia Basket y el Joventut.

Una plaza de cabeza de serie, en el aire

Ya se conocen tres de los cuatro cabezas de serie del sorteo, que será el próximo 18 de enero. Son el Real Madrid, el Iberostar Tenerife y el Barça. La última plaza dependerá de lo que pase en el Unicaja-Baskonia de este domingo (18:30, #Vamos). Si gana el Baskonia, la plaza será suya; si no, el cuarto puesto será para el Burgos tras su triunfo frente al Coosur Betis (76-85).

El criterio de clasificación durante la pandemia

En una temporada tan golpeada por el coronavirus y con muchos partidos aplazados, los clubes decidieron que los equipos clasificados para la Copa del Rey serían los que mejor porcentaje de victorias tuvieran el 10 de enero. En caso de empate, quedaría primero los que tuvieran un mejor average.

El Valencia se divierte en Miribilla ante un Bilbao Basket hundido

El Valencia firmó en Miribilla su octava victoria seguida y su candidatura para entrar entre los cuatro primeros sigue siendo muy sólida.Solo faltaba con el equipazo que tiene, aunque Madrid, Barça y Baskonia suelen acaparar la cima de la tabla y el Tenerife este año no hace más que darse ínfulas. El Bilbao Basket pasó un calvario; si el año pasado ganaba a los Euroligas esta vez no le da la calidad y la ambición para gestas. Mumbrú tuvo que parar el comienzo del último cuarto, con 1:13 consumido y 56-85 porque aquello era un toreo de un equipo corriendo la pista y anotando a placer. Un 0-7 de parcial en ese período era puro bochorno. Aquello no paró, siguió hasta el 60-97 como tope. Olía a paliza histórica. Fue el tercer triunfo más abultado de la historia a domicilio del cuadro de La Fonteta, tras el 79-121 (+42) ante el GBC en la 2015-16 y el 62-99 (+37) ante Cantabria Lobos en la 1999-00.

Encima se lesionó Brown. Solo queda que caiga el propio técnico en un paseo por la banda. Las sensaciones son horribles en este Miribilla silencioso y extraño. No hay público pero tampoco equipo local presente. Éste salió con cara de derrota y rehuyó competir durante 35 minutos. Algunos jugadores están fuera de onda y solo hubo cierto tuteo en el primer cuarto.

El Valencia tiene una plantilla tan larga que no echó en falta a Dubljevic ni Prepelic, baja desvelada a última hora y justificada por motivos personales. Dos estrellas de la ACB. Ponsarnau trabaja con un grupo espectacular. Como Williams, un número 2 del draft que hizo un mate ‘tomahawk’ delicioso. Y Mumbrú saca chispas a un colectivo sin bases, por las lesiones de Rousselle y Hakanson. Tampoco está el hombre franquicia, Balvin, ni los que mejor defienden, Rigo y Serron. El balón no conoce la palabra consuelo y había que salir ahí al ruedo a torear con eso. Con Iñigo Betolaza de titular, un chico de la cantera de apellido ilustre que sigue la estela de su padre Josean, aquel buen base de perfil más bien de la extinta Primera B y que militó en Caja Bilbao y Askatuak. El chico no ha jugado ni en EBA y se emparejó de saque con Vives, un tipo con pedigrí Euroliga que se las sabe todas y ha sido campeón de Europa con España. La primera bola que manejó Beto se la arrebataron. ¿Pero qué mejor aula para curtirse que esta? Debutó en la élite otro canterano, Del Val. Otras piezas para esta empresa son Kljajic, un jugador que procede de LEB Plata; Huskic cedido por Burgos para que se vaya fogueando tras pasar el COVID; y unos cuantos debutantes en la categoría. El 60 por ciento del presupuesto del equipo estaba vestido de calle.

Cuatro minutos estuvo de inicio Betolaza, luego le dejó los aperos de labranza a Brown. Se trataba de no cargar demasiado con tiempo y faltas al norteamericano, que mantuvo el tipo con dignidad. El Valencia se ajustó a ese plan que muchos anhelan: traía cansancio por el partido europeo del Palau del jueves y se trataba de bajar del autobús, ganar con el mínimo gasto posible y subirse al mismo caminito de casa. Un 0-7, sobre todo con canastas bajo el aro y sin fallar tiros de dos, puso un claro 12-21 ya a los siete minutos.

Había cierto ritmo en ataque por parte bilbaína, pero faltaban transiciones rápidas. En un momento dado se conectaron de nuevo (21-25). Eso sí, no existía la dureza exigible con los hombres grandes taronjas. Algunas piezas del equipo empezaron a hacer la guerra por su cuenta y la primera rotación de Reyes no fue buena. Los chicos de Ponsarnau triangulaban fácil porque faltaban manos y emboscadas en las líneas de pase. El 25-34, ya con el eterno pecado de las pérdidas, era más un demérito local que valía visitante.

Pradilla salió y metió cinco puntos seguidos. Buen jugador. Y descarado. Tuvo un buen entrenamiento ante un rival sin pasión. El Valencia doblaba fácil el balón, sin mucho esfuerzo se iba marchando y no había rastro de faltas entre el RETAbet para cambiar algo en esa dinámica hacia otra derrota. Salió Jenkins y, frente a lo visto en la fiesta triplista de Fuenlabrada, esta vez impartió cátedra en tiros de dos.

Tres triples seguidos, de Van Rossom, Vives y Sastre, pusieron el 30-45 a 2:43 para acabar el primer tiempo. La diferencia de calidad es evidente y si el año pasado en Miribilla cayeron todos los Euroligas ahora parece una misión imposible. A Zyskowski le está costando muchísimo adaptarse a una liga tan exigente y Kulboka ya se sabe que no es muy dado a coger responsabilidades.

Labeyrie fue un martillo pilón. Ponsarnau lleva un plan bien medido y alcanzaron una ventaja de 18, suficiente para ir pensando en la siguiente faena. Aunque el Bilbao Basket echó el resto. Kulboka hizo una finta en tiro de tres, un paso adelante y canasta de dos para poner el último toque de incertidumbre: 53-66 a falta de 12:56. Mumbrú puso luego una zona 1-3-1 que rompió Van Rossom con un triple. Cuando el Bilbao Basket se desordenaba un poco, recibía una nevada de puntos como la que ha cubierto Madrid. Acabaron los valencianos con Pradilla, Ferrando y Puerto, la chavalada. Si tiene pocas desgracias el RETAbet, Brown se dañó un tobillo a falta de cinco minutos. Otro bocado de fatalidad a un equipo que está hundido anímicamente, roto, hecho añicos. Al menos tiene el consuelo de que perdió el Betis en casa ante el Burgos.

Mumbrú: “En la charla había más lesionados que jugadores para jugar”

Mumbrú admitió que el Valencia fue “muy superior” al Bilbao Basket en un partido resuelto con un contundente 73-106 que fue “muy difícil” para su equipo “por las circunstancias” en forma de lesiones que le están castigando con crudeza esta temporada.

“En la charla éramos más lesionados que jugadores para jugar. Las circunstancias están viniendo así, pero no podemos poner excusas y hay que seguir trabajando”, señaló el técnico del ‘hombres de negro’ quien espera que “no sean nada” los problemas físicos que sufrió durante el encuentro Jaylon Brown.

Sobre el encuentro, Mumbrú comentó que empezaron “más o menos bien aunque un poco blanditos en defensa”, pero lamentó que en el segundo cuarto, “en tres o cuatro minutos”, encajaron “un parcial rápido” que acusaron anímicamente.

“En el tercer cuarto lo hemos intentado, pero la distancia era importante y no podíamos; y en el último ya no había partido. Estaban jugando a placer y nosotros cabizbajos, normal. Mañana nos vamos a Alemania y a ver si podemos recuperar a algún jugador”, deseó recordando el choque del martes en la pista del Brose Bamberg.

Sobre la participación en el partido de los dos canteranos, Betolaza, que formó en el quinteto inicial, y el debutante Del Val se mostró “contento” de que “jugadores de Bizkaia debuten en la ACB”. “Es difícil por las circunstancias en las que estamos, pero a ver si poco a poco gente de cantera puede entrar”, concluyó.

Ponsarnau cree que la victoria llegó desde “el respeto” al Bilbao Basket

Ponsarnau subrayó que la clave de la abultada victoria que lograron el Miribilla frente al RETAbet Bilbao Basket (73-106) fue “el respeto al rival, a su táctica y a sus virtudes” con la que ha encarado el encuentro.

“El equipo ha estado concentrado. El partido ha empezado arriba y y abajo, pero tuvimos intensidad y buena mentalidad. Hemos encontrado además mucho acierto con jugadores que han estado muy eficaces. Todo nos salía bien y nos hemos aprovechado de esa confianza para acabar ganando el partido bien”, explicó el técnico.

Ponsarnau, por otro lado, valoró positivamente la primera vuelta realizada por los taronja, que han cerrado con ocho victorias consecutivas, después de superar “varios aprendizajes” a lo largo de la tremporada hasta ir “creciendo como grupo, sumando jugadores, aprovechando las virtudes y siendo un poco más sólidos”.

El técnico, por último, aclaró que la baja de Prepelic fue por un “motivo personal” que el club atendió “con buen criterio” y que el escolta esloveno estará disponible para el partido de Euroliga del próximo martes en la pista del Olimpia Milán.

El Barça se orienta en Europa

La temporada del Barça está siendo enrevesada. Difícil de entender. Muchos frentes abiertos y direcciones encontradas. En ACB, el conjunto blaugrana llegó al Clásico tercero y zarandeado por el huracán Heurtel; pero logró imponerse. En Euroliga, después de rugir como nadie hasta la jornada 15, se quedó sin aire y desfalleció: tres derrotas en los últimos tres partidos. Hoy, de alguna manera, las dos líneas de acción colisionaban. Tanto en lo geográfico como en lo tendencial. Un camino, de menos a más, se cruzaba con el otro, de más a menos. Frente al Valencia, en el Palau y en el inicio de la segunda vuelta de la Euroliga. La ecuación dio resultado: victoria holgada y cómoda (89-72), de esas en las que el marcador no engaña.

Era el tercer asalto de la temporada entre el equipo blaugrana y el taronja. En el segundo, en ACB, se imponía el Valencia con unos Dubljevic y Derrick Williams inmensos. Hoy, el primero no estaba (lleva dos partidos sin jugar tras anunciarse un positivo en el equipo) y el segundo ha terminado en unos míseros 4 puntos. Malos augurios. Todo lo contrario en el lado blaugrana, donde, hoy sí, los Abrines (16 puntos y 4 de 6 en triples para 18 de valoración), Higgins (13 y 15) o Hanga (13 y 15) han dado un paso al frente en ausencia, nuevamente, de su líder: Nikola Mirotic. A ellos, se sumó un Leo Westermann de dulce debut: 16 minutos, 5 puntos y destellos de gran calidad, como un pase sin mirar a Sergi Martínez.

Un quiero y no puedo

El Valencia arrancó el partido golpeando. En los primeros minutos, endosó al Barça un parcial de siete puntos y se mostró correoso y agresivo en la pintura. Llegó a parecer que el conjunto de Sarunas podría sufrir por ahí, donde Rolands Smits y Artem Pustovyi se han quedado solos. Pero nada. Y eso que Pustovyi, después de jugar los primeros cuatro minutos y colocar dos tapones, sólo sumaría un minuto más en todo el partido. El tiro exterior, de la mano de Labeyrie (17 puntos y 4/6 en triples), fue lo que mantuvo, más o menos, a los hombres de Ponsarnau en pie. Eso y un imponente Mike Tobey, que terminó el partido con 14 puntos, 10 rebotes, 22 de valoración y un exultante mate frente a Roland Smits, de los que dejan cicatriz (en la memoria). Mucha voluntad y poca eficiencia.

Mientras tanto, al Barça le salía casi todo. Sarunas pudo hasta hacer probaturas con una doble base formada por Westermann y Calathes (8+7+7), en detrimento de Bolmaro, con sólo un minuto en su contador. Parecía que lo del primero en 2014 no fue sólo un espejismo. Como si llevara toda un vida de azulgrana. Hanga, por el camino, le decía a Mike que él también sabía machacar: brazo estirado y perfecto para el póster. El Barça se lo podía permitir. Sólo tuvo dos borrones: al término del primer (18-12) y del segundo cuarto (38-22). El resto lo solventó con gracia. En este cara o cruz al que está jugando últimamente, le salió la parte ganadora.

Tras empezar 2021 con dos sólidos triunfos en ACB, el Valencia se ha encontrado con la primera piedra puntiaguda. Por delante, dos más: en sus feudos, ya le esperan Bilbao Basket y Armani Milán. Malos lares para resarcirse. En clave Barça, la segunda vuelta de la Euroliga empieza igual que la primera. En sus manos quedará no volver a desorientarse.