“Die 10 steht ihm gut”: Was Aguero über Ansu Fati denkt

Kein Punkt, kein Tor – keine Hoffnung? Der FC Barcelona steht vor dem Spiel gegen Kiew in der Champions League mit dem Rücken zur Wand. Der große Hoffnungsträger wird aber wohl kaum durchspielen.

Er selbst trägt die 19: Barcelonas Neuzugang Sergio Aguero.

Er selbst trägt die 19: Barcelonas Neuzugang Sergio Aguero.

imago images/NurPhoto

Historisch schlecht ist Barcelona in die Champions League gestartet. Zwei 0:3-Pleiten, erst gegen den FC Bayern, dann gegen Benfica. War’s das schon?

Koeman weiß, was die Stunde geschlagen hat. “Morgen kämpfen wir um die Zukunft der Champions League”, sagte der Niederländer am Dienstag. Weshalb die Katalanen um das Achtelfinale bangen müssen statt wie sonst zum Favoritenkreis zu gehören, formulierte er einmal mehr: Die “Großen” hätten sich nun einmal stark verbessert, Barça einen Schritt zurück gemacht. “Es gibt einen Wechsel”, sagte der 58-Jährige. “Es gibt heutzutage Mannschaften, die eine Ausgewogenheit im Kader haben, eine Bank von 23 Nationalspielern, die eine viel bessere wirtschaftliche Situation haben. Das alles ist beeinflussend.”

Gerade aus finanzieller Sicht ist ein Weiterkommen allerdings von extremer Bedeutung für Barcelona. Doch vor dem Schlüsselspiel ist nach dem Schlüsselspiel – Barcelona empfängt am Sonntag Real Madrid zum Clasico. Fest steht jetzt schon, dass Pedri, Ronald Araujo und Ousmane Dembelé bei keinem der beiden zur Verfügung stehen werden. 

Aguero preist die neue “10”

So wird wieder viel von Ansu Fati abhängen, der unmittelbar vor einer Vertragsverlängerung steht, wie auch Koeman bestätigte. “Die Nummer 10 steht ihm sehr gut”, sagte Sergio Aguero, einer der weiteren, endlich zurückgekehrten Hoffnungsträger – und das ist durchaus erwähnenswert. Die alte Nummer 10, Lionel Messi, ist schließlich ein guter Kumpel des Angreifers. Dass er von Messis Weggang enttäuscht ist, daraus macht er keinen Hehl. “Ich bin mit der Erwartung gekommen, mit Leo zu spielen und eine gute Mannschaft zusammenzustellen, was der Verein ja auch versucht hat”, erläutert Aguero jüngst im Interview mit “El Pais”.

Als Querschießer ist der 33-Jährige aber nicht bekannt, vielmehr als Sympathieträger. Im Camp Nou hatten die Fans ihn vor seiner Einwechslung beim 3:1 gegen Valencia mit lautstarken “Kun, Kun, Kun”-Rufen gefordert. “Mit so einem Empfang der Fans habe ich nicht gerechnet. Ich bin sehr dankbar”, sagte Aguero, der mit seiner Persönlichkeit sicherlich mehr Ruhe ins hektische Umfeld bringen wird. 

Wie sehr schont Koeman Fati?

Neben dem Platz ist Aguero auf alle Fälle eine Verstärkung, auf dem Platz trotz seiner 33 Jahre sicherlich auch. Das Zusammenspiel mit Memphis Depay und Fati wird sich allerdings erst einstellen müssen. Aguero feierte in der 87. Minute sein Debüt, Torschütze Fati (zwei Tore in drei Ligaspielen) wurde bereits in der 59. Minute ausgewechselt. “Er hat ein besonderes Talent, das wir nutzen müssen”, sagt Aguero. “Er ist jung, man muss ihm helfen, weiter zu wachsen.” Dies, so der Argentinier weiter, sei auch Aufgabe der Routiniers, wie er einer ist.

Gegen Kiew werden die beiden wohl erstmals zusammen auf dem Platz stehen. Oder doch nicht? Koeman macht keinen Hehl daraus, dass er mit dem lange verletzten Fati sorgsam umgehen will. “Es ist für ihn unmöglich, in sieben Tagen drei komplette Spiele zu absolvieren”, sagte der Coach.  

“Ansu no está para tres partidos en siete días”

Ronald Koeman habló en la previa del partido ante el Dinamo de Kiev en el que el club azulgrana se juega su futuro en la Champions. Estas fueron sus declaraciones.

¿Qué debe hacer el equipo para ganar los tres primeros puntos en la Champions?

El año pasado jugamos contra el Dinamo y le ganamos dos veces, pero esta temporada son mejor equipo. Sabemos lo que nos puede esperar. Mañana nos jugamos nuestro futuro en la Champions porque si perdemos los dos partidos, nos toca ganar.

¿El partido de mañana es decisivo?

Sí. Tenemos que ganar para tener opciones de pasar a los octavos. No hay otro remedio que ganar el partido. Sabemos lo que tenemos que hacer, que es sumar puntos. Es la única posibilidad de pasar.

¿Cómo tiene que salir el equipo para ganar al Dinamo?

Como en cualquier partido, vamos a intentar prepararnos bien. Hay que ver cómo están los jugadores físicamente, pero el once que pongamos está capacitado para ganar el partido.

Usted dijo que, con este equipo en construcción, no se pueden esperar milagros. ¿Usted ha cambiado de opinión y cree que se puede competir en la Champions?

Creo que se puede competir, pero no se nos puede exigir ganar la Champions. Hay equipos que están por delante de nosotros, pero vamos a intentar competir. Estamos recuperando jugadores y, aunque no están aún en el mejor momento, nos hacen mejorar. Pero tenemos que competir y pasar esta fase de grupos.

Tiene un grupo de jugadores veteranos, pero también jóvenes. ¿Cómo los ve ante el reto de mañana?

Están preparados. Hay jugadores experimentados que tienen que ser el ejemplo en estos partidos. Y los jóvenes han demostrado que pueden aguantar la presión porque son jugadores del Barça y ya han jugado otros partidos importantes. La experiencia no es un problema a la hora de afrontar un partido como el de mañana.

¿Hasta dónde la exige a su equipo?

No se sabe, depende de muchas circunstancias. Hay que seguir en esta línea. Jugamos una gran primera parte contra el Valencia, bajamos en la segunda. Pero creo que estuvimos a buen nivel. Hay que ser agresivos cuando no tengamos el balón, hacer nuestro juego. Y hay margen para mejorar cosas.

¿Va a tener en cuenta el Clásico?

No tengo en cuenta el nombre del contrario. El primer partido es siempre el más importante. Ya dije el otro día que es imposible que Ansu juegue tres partidos enteros en siete días. Hay que buscar lo mejor para el colectivo y para los jugadores.

¿En qué línea ve a Coutinho?

Philippe ha estado mucho tiempo sin jugar, y tiene que ir teniendo minutos para coger ritmo. Sabemos de su calidad y tiene competencia. Pero sí, es un jugador importante para los próximos partidos.

“Ahora tengo dos días de tranquilidad”, dijo el otro día. ¿Se siente firme?

Lo dije porque era la verdad. Todos dependemos de nuestros resultados y estamos en un país donde las cosas son todavía más exageradas.

Hace mucho tiempo que el Barça compite mejor en la Liga que en la Champions. ¿Por qué le cuesta más al Barça hace años?

Seguramente es porque los equipos grandes han mejorado y el Barça ha bajado su nivel. No sé por qué, porque yo sólo puedo opinar sobre el tiempo que he estado. Hay un cambio. Hay equipos hoy en día que tienen un equilibrio en su plantilla, un banquillo con muchos jugadores internacionales y con una situación económica mejor. Todo influye en esto.

¿Piensa que Daniel Alves podría jugar en el Barça?

Nadie me ha hablado sobre él ni sobre la posibilidad de que venga, así que no me gusta contestar sobre esto.

¿Para usted qué sería hacer una buena Champions?

No lo sé. Siempre depende de las circunstancias y del momento. No es normal que se nos exija llegar a cuartos, semifinales y final. Lo que hay que hacer es ganar mañana, eso es lo que me importa ahora. Porque hemos perdido dos partidos.

¿Sabe algo de la renovación de Ansu, qué supondría que siguiese?

Lo único que sé es que la renovación está cerca y es una noticia muy importante. Tiene calidad y tiene que marcar el futuro de este club.

Escudo/Bandera Barcelona

Gavi, a estrenar titularidad en la Champions

Todo está yendo a la velocidad de la luz en el caso de Pablo Gavira, alias Gavi. Este jovencísimo sevillano, de tan sólo 17 años, es ya oficialmente el jugador español más precoz en la historia de la selección y va camino también de romper más de un récord de precocidad en el FC Barcelona, con permiso de Ansu Fati.

Ahora mismo, Gavi es un jugador indiscutible para Ronald Koeman, como demuestra el hecho que encadena cuatro titularidades consecutivas en La Liga, a las que hay que sumar dos más con la selección española en la Nations League.

Sin embargo, aún no ha sido titular en la Champions, una situación que seguramente se romperá este miércoles ante el Dinamo de Kiev en el Camp Nou. Y es que la baja de Pedri por lesión, y su excelente rendimiento, le han abierto las puertas de par en par en el once de Koeman.

En la sesión de este martes, Koeman pudo contar con todos los hombres disponibles, a excepción de los lesionados Pedri, Araújo y Braithwaite. Tampoco podrá contar para el partido de este miércoles con Eric Garcia, sancionado, así como tampoco con Dembélé, que pese a estar en la recta final de su recuperación, aún no está previsto que reciba el alta médica.

El extremo Dest

A Koeman se le encendió la bombilla durante el parón. El holandés ha insistido desde principio de temporada, frente a los críticos que le censuran por utilizar en ocasiones el 3-5-2, que su sistema de partida es el 4-3-3. El Barça, sin embargo, carece de extremos puros si se exceptúa a Dembélé. Ni siquiera Ansu lo es, ya que su (bendita para el Barcelona) tendencia es pisar el área. Koeman habló recientemente con Sergiño Dest y le recordó sus inicios como extremo derecho, e incluso izquierdo, en el Ajax. Y le advirtió de que podría utilizarlo pronto en esa posición. Aprovechando que regresaba en forma del parón de selecciones, donde había hecho un golazo frente a Costa Rica, Koeman se decidió a probarlo contra el Valencia. Y funcionó.

El partido de Dest contra el Valencia resultó interesante, y le abrió una puerta a Koeman: dio una asistencia de gol, completó cuatro de cinco regates intentados, sólo falló dos pases (31/33), ganó siete de doce duelos y forzó dos faltas. Dest no es un jugador fino, pero garantiza intensidad, persistencia y obediencia en el plan de abrir el campo. A punto de cumplir 21 años, fichado del Ajax por 21 millones de euros, Dest, el jugador que creció admirando a Ronaldinho y que dijo que, si era necesario, se quedaría sin oxígeno por correr por Messi, está ante la temporada de su confirmación. Y parece convencido en dar un paso adelante.

Aunque nacido en Almere (Países Bajos) y de madre holandesa, Dest es hijo de un militar estadounidense de origen surinamés y decidió jugar con el país americano después de que Dave van der Bergh, su ex seleccionador Sub-20, diese con él en Amsterdam. Aprovechando que había jugado en el Ajax en los 90, preguntó en el club ajacied si había algún chico en la cantera de origen estadounidense mientras reclutaba jugadores. Ahí dio con Dest, amante del baloncesto (sorprendió su vestimenta en el adiós de Messi, con la equipación completa de los Bulls) y de las patatas fritas. Su progresión le llevó al Barça, club al que eligió por delante del Bayern. Su sueño, asentarse como titular en el Barça y jugar el Mundial con Estados Unidos en la nueva generación que lidera junto a Christian Pulisic, Timothy Weah, Weston Mckennie o Josh Sargent., avanza. El extremo Dest podría tener continuidad contra el Dinamo.

Ansu, la esperanza del Barça en la semana del Clásico

Ansu volvió a dejar otra estampa para el recuerdo contra el Valencia. Su golazo, con un toque sólo al alcance de los elegidos, levantó al Barça, que se había metido en un problema con el 0-1 de Gayá. Todavía debe consolidar su carrera, pero es obvio que tiene la magia de los elegidos y que, con continuidad, va a convertirse en el jugador franquicia del Barça. Además del gol, el segundo que hace esta temporada después del de su regreso contra el Levante, estuvo en el sitio exacto para forzar el penalti de Gayá en la jugada del 2-1 y casi hace otro gol en la segunda parte. Su disparo, esta vez sí, fue contestado por Cillessen.

Los chispazos de Ansu son la esperanza del Barça para la semana del Clásico, que tiene trampa porque este miércoles los azulgrana se juegan, literalmente, la clasificación para octavos en la Champions. Está obligado a ganar al Dinamo de Kiev, así que aunque Koeman dijese anoche que hay “un plan” para Ansu y que la hora que jugó estaba pactada, pocos dudan de que Ansu será titular contra los ucranianos aunque el Madrid espere el domingo a las 16:15 horas. Otra cosa es que, como parte de ese plan, el delantero de Bissau repita 60 minutos.

Durante el partido quedó claro que Ansu todavía no está al cien por cien. Perdió 17 balones en 60 minutos (sólo Memphis perdió más, 19, pero en 90′) y, sobre todo, le faltó algo de chispa en varios unos contra uno. Él mismo lo notó. Ahí todavía le falta confianza. Todo eso, sin embargo, se compensa en este Barça porque su presencia pesa más que ninguna. Nadie tiene su capacidad para definir, lo que le convierten ya en indiscutible y en jugador referente.

Posiblemente, Ansu no llegue al cien por cien al Clásico de este domingo, pero es la gran esperanza del barcelonismo, que también salió satisfecho del Camp Nou por su entendimiento con Memphis. “Los dos pueden jugar en la banda, pueden jugar por el centro. Y tienen libertad para intercambiar posiciones. Sí, son complementarios”, explicó Koeman al final del partido ante el Valencia .

De fondo está el asunto de la ampliación de su contrato. El Barça quería cerrarla antes del Clásico de este sábado, pero podría no ser inminente, más después del pinchazo en la Asamblea de Laporta, que tendrá que centrarse en la segunda parte de la misma. Jorge Mendes también pretende pausar los tiempos, aunque el club azulgrana cree tener bien atada la opción de la ampliación unilateral hasta 2024 si el asunto se complicase. Ansu, no obstante, quiere seguir en el Barça. Es la gran esperanza azulgrana.

Koeman: “Se puede dudar del penalti a Ansu Fati”

Ronald Koeman respiró aliviado tras superar el primer gran obstáculo. Ahora le quedan dos más en el Camp Nou si no quiere moverse en arenas movedizas. De ahí que asegure que esta victoria ante el Valencia “me dará tranquilidad dos días”.

¿Cómo valora el partido?

Importante la victoria. Sabemos que vamos a jugar tres partidos muy importantes. Hemos sabido reaccionar bien al gol inicial de Valencia. Hemos merecido ganar el partido.

¿Y Fati?

La cuestión no es si tiene gran cualidad sino que ha de ir cogiendo físico. Ha jugado casi una hora. El objetivo es tenerlo en un futuro al máximo. No queríamos que se cargue. Si fuera por mí, seguiría todo el partido. No es un cambio que quiera hacer, pero tengo que seguir los consejos médicos.

¿Qué le ha parecido Agüero?

Es importante recuperar a los delanteros porque son jugadores diferentes. Con el Kun además la experiencia es un plus.

¿Ha sido penalti a Fati?

Lo he visto después del partido por la televisión y se puede dudar de si es penalti o no, pero el árbitro no ha dudado.

¿Qué le ha parecido Dest como extremo?

En el Ajax ha jugado mucho en esta posición. No es nada nuevo. Ha jugado un gran partido, dando profundidad.

¿Memphis y Ansu se entienden?

He visto mucho potencial entre ellos. Estoy muy satisfecho.

¿Qué le ha parecido Coutinho?

Estuvo bien. Ha jugado con libertad y dando soluciones en el mediocampo. Desde el primer día he creído en Coutinho. Ha dado un paso adelante.

¿Va a dormir tranquilo?

Tengo dos días de tranquilidad y voy a aprovecharlo. El partido ante el Dinamo es muy importante. Hay que seguir con esta actitud y energía para sorprender a los contrarios.

¿Le sorprende la poca gente que ha venido al campo?

No sé por qué no ha venido más gente. Pero quiero destacar la actitud de los que han venido, han estado fenomenal.

¿Ha sido el mejor partido de la temporada?

Ante la Real Sociedad también estuvimos muy bien. Hemos mejorado defensivamente, muy compactos y presionando con acierto.

¿Quién ha fallado en el gol de Gayá?

Hay goles en contra que no se puede hacer nada. Es un rechace de un córner, pero hay que destacar el chut.

El Kun: el hombre de los 384 goles ya está aquí

No hay duda de que la presencia del Kun Agüero eclipsó el resto de novedades de la convocatoria que ofreció esta mañana Ronald Koeman de cara el partido ante el Valencia. Y es que el delantero argentino aún no se ha estrenado: una inesperada rotura muscular en el gemelo interno de la pierna derecha, a principios de agosto en la previa del Gamper, dio al traste las aspiraciones del delantero de debutar con su nuevo equipo.

Diez semanas después, el Kun ya ha recibido el alta y ha entrado, por primera vez, en una convocatoria. Evidentemente, al exjugador del City todavía le falta ritmo y continuidad, pero Koeman espera que la aportación del delantero suponga un salto cualitativo en el bloque ofensivo del equipo. Ante el Valencia se espera que el Kun pueda jugar entre diez a quince minutos.

El Kun, a sus 33 años, es ya toda una leyenda. Tras marcar 23 goles en su primer club, el Independiente, 101 con el Atlético y 260 con el Manchester City, es actualmente uno de los delanteros en activo más letales del planeta, sumando un total de 384 goles.

Además de Agüero, Koeman recupera a Alejandro Balde, tras haber estado casi tres semanas de baja por una lumbalgia, mientras que se garantiza la presencia en el once titular de Jordi Alba, que ya fue convocado ante el Atlético, pero no llegó a jugar por precaución al llegar muy justo de su lesión en los isquios.

Con estas tres ‘novedades’ se presenta el Barcelona de Koeman, que también tendrá que lidiar con alguna ausencia importante, como la baja del central uruguayo Ronald Araújo, por una lesión en el bíceps femoral de la pierna derecha.

Tampoco podrá contar con el recién renovado Pedri y los delanteros Ousmane Dembélé y Martin Braithwaite.

El resto de jugadores sí están disponibles, destacando la presencia de los jóvenes Gavi y Ansu Fati, llamados a ser los salvavidas de un Barcelona que últimamente navega a la deriva tanto en LaLiga como en la Champions.

La lista completa de jugadores para el partido ante el Valencia (21 horas) de este domingo en el Camp Nou es la siguiente: Ter Stegen, Neto, Piqué, Dest, Lenglet, Mingueza, Umtiti, Sergi Roberto, Alba,De Jong, Eric, Sergio Busquets, Fati, Memphis, Riqui Puig, Coutinho, Agüero, Luuk, Demir, Peña, Gavi, Balde y Nico.

“Es el mejor momento de los últimos 25 años para jugar ante el Barcelona”

El Camp Nou se vestirá de gala esta noche para acoger el partido de la jornada que disputarán el Barcelona y el Valencia. Culés y ches necesitan regresar a la senda del triunfo, los primeros para reengancharse a la cabeza de LaLiga y los segundos para mantenerse firmes en la zona europea y ganar tras cuatro jornadas, por ello el duelo se prevé de alta tensión, más si se le añade el ‘componente Koeman’ quien acabó mal en el Valencia y a día de hoy genera debate en la grada catalana.

Quizás por todo ello, el encuentro tiene muchos puntos de análisis pese a que aun no se haya disputado y algunas leyendas del Valencia dieron a AS su opinión sobre la cita de esta noche. Sin ir más lejos, para Fernando Gómez Colomer, futbolista con el record de partidos disputados con la camiseta che, el actual es “el mejor momento en los últimos 25 años para jugar en el Camp Nou” dada la situación que se vive ne la entidad.

Veo al Valencia capaz de competir en el Camp Nou, ojalá lo consigan. Con Bordalás se han convertido en un equipo muy difícil e derrotar. Es el mejor momento para ir a Barcelona de los últimos 20-25 años, pero nunca se sabe porque tienen muy buenos jugadores. Me preocupa la manera en la que afronten este partido dado que su delicada situación les lleva a tener cada partido como una final.

Escudo/Bandera Valencia

Si hay alguien que sabe lo que es plantarle cara al Barcelona, ganarle y arrebatarle títulos ese es Rubén Baraja. El que es uno de los mejores centrocampistas de la historia del club también es optimista de cara a la cita y más si se tiene en cuenta que cuando estaba Messi el Valencia “ya arañó recientemente algunos empates, como la temporada pasada”.

El Valencia puede ganar en el Camp Nou, el Valencia llega en buena dinámica pese a los últimos resultados, además el Valencia siempre ha hecho buenos partidos en el Camp Nou y en los últimos años ha arañado algunos empates, por lo que esta temporada dada la situación del Barcelona pueden conseguir la victoria.

Compañero suyo de vestuario fue el lateral derecho Curro Torres, quien es precavido con la forma con la que los de Koeman afrontarán el partido. Para Curro el hecho de que lleguen tras un mal inicio les hace “más peligrosos”, sin embargo considera la vuelta de Carlos Soler al equipo clave, un jugador al que entrenó en el filial y que “ha sabido asumir la responsabilidad”.

Creo que este Valencia puede ganar en el Camp Nou, pero es verdad que es un equipo siempre peligroso. Creo que el hecho de que lleguen un poco en crisis les hace más peligrosos, pero el Valencia recupera jugadores importantes, entre ellos Carlos Soler. A él le entrené yo en el filial y su explosión ha sido muy grande, ha cogido mucha responsabilidad y ha entendido el momento del equipo, me alegro por él.

Escudo/Bandera Barcelona

Y de Carlos Soler a José Luís Gayà, otro que regresará hoy al equipo che tras una lesión y quien es “un jugador que aporta en todos los sentidos y no para de correr“. Así lo define Pablo Hernández un jugador que sabe lo que es marcarle al Barcelona y que admite que por Gayà encendería la TV para ver un partido. Hernández, cree que los de Koeman están “faltos de confianza” y que el Valencia si juega como Bordalás les pide “pueden ganarles”.

Veo capaz al Valencia de ganar en el Camp Noy y más viendo la situación del Barcelona, que están faltos de confianza y no están jugando como saben. Es verdad que siguen siendo un gran equipo pero no están en su mejor momento y si juegan como Bordalás les pide: Con intensidad y presión, creo que pueden ganarles. Creo que para ese partido será clave Gayà, es un jugador que no para de correr y da muchísimo al equipo, encendería la TV solo por verle jugar.

Koeman, con muchas dudas y una bala en la recámara

Ronald Koeman afronta el primero de los tres partidos en el Camp Nou, que decidirán su futuro en el banquillo blaugrana, con muchos frentes abiertos y más de una incertidumbre. El técnico holandés ya sabe que no podrá contar ni con Ronald Araújo, su mejor baza en defensa en este inicio de temporada, ni tampoco con Pedri, que recibió una calurosa ovación de sus compañeros antes de la sesión por su flamante renovación. Asimismo son baja Ousmane Dembélé, inédito aún esta temporada y al que todavía le queda una semana más de entrenamientos como mínimo, y Martin Braithwaite, que no reaparecerá hasta el próximo año.

Un panorama ciertamente desolador y que aún podría ser peor, ya que Koeman recupera a Sergio Agüero, que podría jugar sus primeros minutos como blaugrana este domingo ante el Valencia, ya que se espera que reciba el alta y entre en la convocatoria mañana mismo. El delantero argentino se presenta como una de las últimas balas que tiene el equipo para recuperar la efectividad arriba. Se espera que el Kun pueda jugar entre 15 a 20 minutos. También está por ver si finalmente Ansu Fati sale de inicio o sigue con su proceso de gestión de minutos tras haber estado casi diez meses fuera de los terrenos de juego. El joven delantero suma tres partidos, acumulando un total de 59 minutos, siendo el día del Atlético el que jugó más, con un total de 27 minutos.

Con quien ya podrá contar, y desde inicio, es con Jordi Alba. El lateral zurdo, que ya entró en la convocatoria ante el Atlético de Madrid, será una de las bazas de Koeman para equilibrar la retaguardia. También recupera a Alejandro Balde, tras superar una lumbalgia que le ha dado más de un quebradero de cabeza durante este último mes. De esta forma, el Barcelona vuelve a tener cubierta la banda izquierda.

Quien seguro que agradecerá esta situación es Sergiño Dest, que se reincorporó este sábado a los entrenamientos tras ver como su gol contra Costa Rica daba la vuelta al mundo. El internacional estadounidense podrá volver a jugar en la banda derecha, si bien no está claro que sea titular este domingo, al contabilizar tan pocas sesiones de trabajo, siendo Sergi Roberto o Mingueza los otros candidatos a ocupar su plaza en el lateral.

Koeman también está deshojando la margarita para decidir el dibujo que saldrá en el Camp Nou. Por ahora, todos los indicios apuntan a un 3-5-2, con tres centrales y dos carrileros avanzados. Al menos ese es el sistema que probó ante el Cornellà en el amistoso del miércoles. Si fuera así repetiría el mismo sistema que tan pobres resultados dio ante el Benfica en Champions.

Aparte del número de centrales, también tendrá que decidir los nombres, teniendo en cuenta que Araújo es baja. En el mediocampo, todo parece mucho más claro y decidido, con la presencia del recién nombrado MVP de la Nations League, Sergio Busquets, junto al holandés Frenkie de Jong y la revelación de este inicio de curso, Gavi.

Y en ataque, aparte de la incógnita del número, sólo hay una cosa clara: jugará el holandés Memphis Depay. Tanto Philippe Coutinho como Luuk de Jong y Ansu Fati serían las opciones disponibles para acompañar a Memphis.

Eric, otro caso Busquets

Eric Garcia ha sido uno de los jugadores más discutidos del Barça en el inicio de temporada. Fichado a coste cero, pero por decisión absolutamente personal del jugador, que se desnudó ante Guardiola para decirle que él sólo quería volver a vestir la camiseta azulgrana, todos tienen claro que es un central para años en Can Barça. El comienzo, sin embargo, está siendo difícil.

El caso de Eric se parece peligrosamente al de Sergio Busquets. Mientras en la Selección ha estado notable en la Eurocopa, sobresaliente en los Juegos, y el pasado domingo aguantó todas las acometidas de los delanteros franceses hasta que una de las decisiones con menos pies y cabeza de la historia del fútbol después del VAR acabó con la Selección en San Siro; en el Barça ha rozado el desastre, salvo en el debut contra la Real. Devastado por los Williams, fue expulsado en San Mamés. Contra el Bayern, un gesto indebido suyo después de un disparo de Müller terminó en el 0-1, aunque la culpa de ese gol la comparte con un portero, Ter Stegen, que se tiró antes de la cuenta. Finalmente, el día del Benfica estuvo blando ante Darwin en el 1-0, sufrió la pequeña humillación de tener que cambiar de perfil en la defensa de tres para no exponerse más ante el delantero; y, finalmente, fue expulsado, lo que le impedirá jugar contra el Dinamo de Kiev este miércoles.

Sin embargo, la lesión de Araújo le va a dar revancha y Eric va a poder ser titular este domingo contra el Valencia. Es fácil pensar que Eric pueda tener un problema similar al de Busquets en la Selección. Acostumbrado a la forma de vida en el City, y ahora con Luis Enrique, el central no tiene ningún temor en adelantar su posición para que la presión sea compacta. Con Laporte, no tuvo ningún problema ante Francia. Con Piqué de compañero de baile en el Barça le está costando. Veterano, Piqué intenta protegerse para no descubrir sus limitaciones actuales en velocidad. Eso termina por lastrar al resto de jugadores que van ‘a la verdad’ en la presón. Eric no estaba en el Wanda, pero ese fue el problema del Barça en el 1-0 del Atlético. Este domingo, es posible que repita con Piqué como pareja de baile. Eric tiene ante sí la oportunidad de revancha exprés. En un momento oportuno, además, porque puede ser el momento perfecto para ganarse un sitio para el Clásico, ya que no podrá jugar en Champions. Por cómo se expresa y cómo siente el fútbol y el club, la afición tiene tantas ganas o más que él de que le vaya bien el fin de semana.