Hermoso se hace gigante y manda señales a Luis Enrique

Mario Hermoso es indispensable en este Atlético, da igual si Simeone opta por una defensa de cuatro o de cinco. El central es uno de los rojiblancos cuyo salto de la temporada pasada a esta es más evidente, tanto en minutos jugados como en rendimiento, y ya nadie le saca del once. En San Sebastián, además, aportó un gol de cabeza determinante, como el que consiguió en Salzburgo. Sólido en defensa, peligroso en ataque y notable en la salida de balón, Hermoso llama también a las puertas de la Selección.

El defensa se ha hecho fuerte en este sistema con tres centrales, junto a Giménez (o Felipe ahora) y Savic. Hermoso aporta una gran salida de balón, tanto en conducción como con envíos largos. Sus pases diagonales hacia Trippier han acelerado muchas jugadas. En el Reale Arena, por ejemplo, fue el segundo rojiblanco que más pases buenos dio (36), tras Koke (43). Contra el Elche, en un partido de más posesión, realizó 88 (92% de acierto), el que más, 33 de ellos en campo rival.

Con la pelota destaca y como defensa está siendo clave en el muro rojiblanco. El martes se las vio con Portu, al que anuló. “Desde fuera parece fácil dejar la portería a cero…”, comentaba tras el partido el central, que cada vez se entiende mejor con Carrasco, su acompañante en el lado izquierdo. Además, el belga ha sido su mejor socio en ataque, pues le ha dado las dos asistencias de sus goles, el 0-1 del último partido y el de Salzburgo, también de cabeza.

“Con Mario hemos hablado mucho. Cada uno lleva su tiempo para interpretar lo que queremos”, ha comentado en ocasiones Simeone. De hecho, Hermoso fue uno de los futbolistas que en verano no tenía del todo clara la continuidad en el equipo. Venía de una temporada en la que fue cuarto central (y como segundo lateral izquierdo tampoco cuajó) y sólo las lesiones de Giménez y Savic le daban la titularidad. En otoño lo jugó casi todo junto a Felipe, pues eran los dos centrales sanos. A la vuelta de la Navidad casi desapareció: 350 minutos en Liga y 120 en Copa hasta agosto.

Y llegaron las dudas de cara a esta temporada. La Real Sociedad lo quiso, pero finalmente Hermoso se quedó, dispuesto a pelear y convencer al Cholo y a la afición. Y lo está consiguiendo con creces. En lo que va de curso lleva 1.285 minutos, el séptimo que más de la plantilla, yendo de menos a más, pues al inicio tampoco era titular. Su auge, por otro lado, ha eclipsado a Lodi, uno de los más fiables en el último tramo del pasado curso.

Una vacante en la Selección

Con todo esto, indiscutible en el líder, Hermoso se postula de nuevo para ir a la Selección. Su buena temporada en el Espanyol (18-19) le metió en los planes de Luis Enrique y luego Robert Moreno contó con él también. En total disputó cinco partidos en 2019 y se consolidó como la primera opción para ser la pareja de Ramos. Pero su llegada al Atleti, donde le costó encontrar su sitio le alejó. Ahora el guion ha vuelto a cambiar y, además, la de central no es una posición cerrada en España. Sergio Ramos no admite discusión, Pau se ha hecho fuerte y Eric García gusta al seleccionador como opción de presente y futuro, pero por ahí se intuye una cuarta plaza libre en juego. Hermoso, uno de los defensas más en forma de Primera, levanta la mano con la Eurocopa en el horizonte.

Trippier se perdería más de 10 partidos con el Atlético… y ninguno con la selección

El anuncio de la sanción de dos meses y medio sin poder llevar a cabo ninguna actividad futbolística para Kieran Trippier supone un varapalo enorme para el Atlético. En el caso de hacerse efectiva la inhabilitación de la Federación Inglesa de Fútbol (FA), el equipo rojiblanco perderá a su lateral derecho para más de diez partidos de Liga, la Copa del Rey y la ida de los octavos de final de la Champions contra el Chelsea (23 de febrero)

Un futbolista intocable para Simeone, que ha disputado todos los minutos en lo que va de curso (1.710) salvo el partido de Copa contra el Cardassar y cuyo recambio serían Sime Vrsaljko o el canterano Ricard. Trippier pasa por su mejor momento, totalmente asentado como carrilero a la nueva zaga con tres centrales y cubrir su ausencia sería un quebradero de cabeza para el Cholo. Además, el futbolista inglés no podría ni siquiera entrenarse junto a sus compañeros durante esos dos meses y medio.

Sin embargo, la sanción impuesta por la Federación Inglesa no tendrá tal impacto en la selección, ya que durante el periodo que transcurriría el castigo no tienen ningún compromiso oficial. Pese a que la investigación se lleva a cabo desde hace meses y Trippier fue acusado el día 1 de mayo por violar la normativa de apuestas, la sanción se cumpliría cuando Inglaterra no tiene ningún encuentro hasta el 25 de marzo contra San Marino, cuando ya llevaría más de un mes de vuelta con el Atlético y habría recuperado el estado físico. Hay que tener en cuenta que Trippier ha sido el lateral derecho titular de su selección en los seis últimos compromisos que ha estado disponible, ya que se perdió los duelos ante Dinamarca e Irlanda por testificar. 

Trippier, sancionado durante diez semanas sin fútbol

La Federación Inglesa de Fútbol (FA) ha impuesto una sanción de diez semanas de inhabilitación para Kieran Trippier. El lateral del Atlético fue acusado de violar la normativa sobre apuestas en el verano de 2019, cuando completó su fichaje por el club rojiblanco procedente del Tottenham.

Aunque el jugador de 30 años lo ha negado en todo momento, la FA le sanciona con diez semanas sin poder jugar, además de una multa de 70.000 libras esterlinas, más de 77.000 euros. Una sanción que también afecta al Atlético, ya que “la suspensión, que incluye toda la actividad futbolística y relacionada con el fútbol, es efectiva en todo el mundo a partir de hoy (miércoles 23 de diciembre de 2020) tras una solicitud a la FIFA”.

Trippier es fundamental para Simeone. El inglés ha jugado todos los minutos de la temporada (1.710) salvo el partido de Copa del Rey contra el Cardassar. La sanción de diez semanas afectaría al partido de ida de los octavos de final de Champions contra el Chelsea (23 de febrero) y a más de diez partidos de Liga, pudiendo regresar para el derbi contra el Real Madrid del 7 de marzo. El Atlético lidera la tabla clasificatoria y su baja sería un palo enorme para el Cholo.

En la nueva formación rojiblanca, con Trippier ejerciendo de carrilero, Simeone ha encontrado la mejor versión de un futbolista que ha aportado cuatro asistencias en Liga y que es el jugador de campo que más minutos acumula en lo que marcha de curso. Vrsaljko ha regresado al grupo y contra el Cardassar tuvo sus primeros minutos desde marzo, consiguiendo ver puerta. El Atlético también cuenta con Ricard, lateral del B que también participó en el encuentro copero con gol. Además, el mercado de fichajes se abre en poco más de una semana, por lo que si se confirma la sanción podría buscarse una alternativa a partir del 1 de enero.

La normativa de la Federación es taxativa: cualquiera que participe en la Premier League, la English Football League, la National League y la Super League femenina, así como aquellos que actúen en clubes de las ligas del Norte, Sur e Isthmian, tienen prohibido apostar en el fútbol o en asuntos relacionados con él“. También se prohíbe que un jugador dé información que ha obtenido debido a su posición de privilegio a terceros para que se aprovechen de ella.

En mayo, cuando se inició la investigación, desde el entorno de Trippier se indicó que el jugador “no ha hecho nada malo. Le parece ridículo que alguien pretenda vincularle a algo así. Va a colaborar en todo para aclararlo cuanto antes. Está seguro de que el tiempo dejará claras las cosas“. Sin embargo, tras meses de investigación, la FA ha decidido sancionar al futbolista que también es un fijo con su selección, donde se postulaba como titular para la Eurocopa.

Nuno no resuelve la sequía de Adama Traoré

El Wolverhampton perdió contra el Burnley (2-1) y los Lobos caen a la undécima posición con tres derrotas en los últimos cinco partidos. El equipo de Nuno acusa, entre otras cosas, la baja de Raúl Jiménez, pero ayer muchos aficionados del Wolverhampton se preguntaban por qué con la baja del mexicano, Nuno volvía a dejar a Adama por segundo partido consecutivo en el banquillo. Y no solamente eso, también por qué le sacó al campo con el equipo perdiendo ya por 2-0. La decisión fue un clamor cuando Adama, nada más salir al campo protagonizó una jugada de videojuego, donde los rivales no pudieron quitarle la pelota tras un eslalon y sacó un centro peligrosísimo. Repitió maniobra unos minutos después.

En la previa, Nuno se había detenido en la situación del español y en las razones de por qué ha frenado su inclusión en el once. Según él, nada tiene que ver con que Adama no haya firmado todavía la renovación que el Wolverhampton le ha puesto sobre la mesa. “Creo que con el diálogo las cosas irán bien y todo acabará bien con Adama”, explicó el técnico sobre por qué el jugador no ha sellado su nuevo compromiso, antes de detenerse en las razones de sus suplencias.  “Creo que lo está haciendo bien. Comenzó la temporada en una posición diferente, como lateral, y luego se marchó con la selección nacional y tuvo un problema en el tobillo. No le ayudó, perdió mucho tiempo en cuanto a la preparación (…) los parones internacionales, después, creo que no le han ayudado mucho porque ha perdido mucho tiempo en términos de entrenamiento”, esgrimió el técnico que ya le había dejado en el banquillo en el choque ante el Chelsea, aunque esta vez sí que ganó su equipo.

Hay un dato que llama la atención y que da la razón a Nuno. Adama todavía no ha sumado ni un gol ni ha dado un pase de gol con su equipo en lo que va de temporada. Seguramente la baja de Raúl Jiménez, como rematador a sus centros, también tiene un poco que ver. “Creo que está mejorando. Muchas cosas, por supuesto, tienen que mejorar, pero está comprometido y estoy seguro de que volverá a su nivel más alto, más alto de nuevo. El juego no se trata solo de goles, el juego tiene muchos aspectos. Adama es un buen jugador y llegará”, señaló Nuno antes del choque con el Burnley.

Durante el partido, el Wolverhampton tuvo mucha posesión y su rival le esperó a la contra. Cuando Nuno puso a Adama en el campo, el marcador ya era de 2-0 en contra con media hora por jugarse. Al final, el choque terminó 2-1. Adama consiguió seis goles y nueve asistencias en 3235 minutos la pasada temporada. Ofrecía un rendimiento de 0,16 goles y 0,26 asistencias por partido. Ahora está a cero en 760 minutos disputados. Nuno no consigue que el español vuelva a rendir. Incluso, con la baja de Raúl Jiménez, le ha hecho jugar en punta.

“Benzema solo quería el balón, en plan 'soy el mejor'…”

“Karim Benzema no es delantero para el Real Madrid”. Contra esa frase ha debido luchar el ‘9’ blanco en su etapa en el conjunto blanco en innumerables ocasiones. Ahora, nadie le discute. Su mayor crítica era, a su vez, su mayor virtud: siempre tuvo alma de ’10’. La presencia de Cristiano Ronaldo convirtió al lionés en complemento y le alejó del papel protagonista. Un rol que, con la marcha del astro portugués a la Juventus, ha heredado de manera natural. Karim no ha perdido su alma de ’10’, pero la necesidad ha afilado el ‘9’ que lleva a la espalda. El ‘gato’ de Mourinho es parte del pasado. Sin embargo, el delantero no siempre fue así. Al menos, en palabras de Raymond Domenech, quien le dio la alternativa con Francia.

El exseleccionador francés hizo debutar a un Karim Benzema de 19 años el 23 de marzo de 2007 con Les Bleus. Y lo hizo con el gol de la victoria en un amistoso ante Austria (1-0). Su asistente fue otro debutante, Samir Nasri. La pareja de adolescentes estaba llamada a liderar a Francia en los años venideros. El uno, Karim, no ha podido completar la tarea por razones extradeportivas (Deschamps le apartó tras el escándalo con Valbuena); el otro, porque su rendimiento cayó en picado con el paso de los años. Ese Karim, el que se abría paso en el Olympique de Lyon, no era complemento, si no protagonista, como él mismo se sentía.

“Un monstruo, pero no explotó su potencial”

“Él creía que estaba escrito para siempre, que iba a hacer su carrera, contentándose con poco. Físicamente es un monstruo, pero no explotaba todo ese potencial que tiene. Fue suficiente con decirse a sí mismo: ‘Yo estoy aquí para marcar, los demás tienen que hacer el trabajo’. Estaba en esa etapa de su vida y no era el único”, recuerda Domenech en France Football. El exseleccionador no estaba contento con la actitud de ese primer Benzema e insiste en su juicio al ya veterano delantero: “Debido a que estaba en ese punto que solo quería el balón, en plan ‘no me esfuerzo, soy el mejor y punto’, la gente lo veía rápidamente. Es fácil reconocer a quienes se esfuerzan y trabajan para los demás. Era brillante, pero se contentaba con poco”.

Aterrizaje en Madrid y cambio de paradigma

Sin embargo, todo cambió el 1 de julio de 2009. El Real Madrid dejaba 35 millones de euros en las arcas de Les Gones y sumaba a nuestro protagonista a su causa… En el Lyon, él aglutinaba todos los focos. En Madrid, Cristiano Ronaldo y Kaká llegaron ese mismo verano. En la constelación blanca, había estrellas que brillaban más que Karim. Además, Gonzalo Higuaín le impediría ser considerado titular indiscutible en sus inicios. Esta guerra particular con el Pipa, también la ganó.

El joven Karim supo asumir su nuevo rol y Domenech destaca esa capacidad para cambiar su papel en la película de su carrera: “Ha tenido esa inteligencia para adaptarse a la situación y explotar todo su potencial. Le he visto bajar a defender, hacer esfuerzos, intercambiar posiciones, pedir el balón en carrera…, mientras que antes quería el balón al pie. Karim ayudó a Ronaldo. Y Ronaldo ayudó a Karim. Lo mejoró”.

Esta simbiosis convirtió a Benzema en un jugador más completo y el adiós de Cristiano le ha hecho recuperar ese olfato goleador que le hizo ganarse la comparación con el ‘otro’ Ronaldo, Nazario. Ahora, Karim es medio Madrid, como en su día lo fue Cristiano, y el debate sobre su presencia en la selección francesa es pura actualidad. ¿Es uno de los mejores delanteros franceses de la historia? “Mucha gente lo piensa, y con razón”, indica Domenech. ¿Es el mejor de la actualidad? Francia lo tiene claro, por mucho que su historia con la selección parezca un libro cerrado. Mientras tanto, Benzema sigue a lo suyo y pelea por hacerse con su primer trofeo pichichi

El Xacobeo, baza de Galicia para organizar la fase de ascenso a 2ª

Hace casi dos meses que el Deportivo puso en marcha una iniciativa para organizar el playoff de ascenso a Segunda en A Coruña. Poco a poco el proyecto, que tuvo una gran acogida por parte del presidente de la Federación Gallega Rafael Louzán, ha ido tomando forma hasta convertirse en la candidatura más firme. La propuesta gallega incluiría los estadios de Riazor, A Malata, Vero Boquete, Pasarón e incluso si fuese necesario y posible, el Anxo Carro. La cercanía de todos ellos, las buenas comunicaciones y campos de entrenamiento como los de Abegondo son argumentos de peso, pero hay más.

La candidatura gallega no es la única y otras, como la andaluza con el Marbella a la cabeza, también pugnan por organizar el playoff. Por ello, la Federación Gallega ha buscado también el respaldo de la Xunta, que está dispuesta a apoyar el proyecto con un patrocinio para la Selección: el Xacobeo. Este 2021 se celebra es Año Santo y la Xunta ve en la Roja uno de los mejores escaparates para promocionar el Camino de Santiago, máxime cuando es año de Eurocopa. El acuerdo, que ya se está negociando, incluiría también un partido oficial de la Selección en Galicia.

El local no jugará en su estadio

Uno de los puntos que exige la RFEF a las sedes que quieren organizar el playoff es que el equipo local no juegue en su estadio para que ningún club cuente con esa ventaja. A esta fase de ascenso llegarán 16 equipos, de los que cuatro ascenderán a Segunda en eliminatorias a partido único. Eso significa un total de 12 encuentros en pocos días, lo que obliga a las candidaturas a contar con varios estadios. Así, si Galicia organiza el evento y el Deportivo consigue clasificarse para el playoff jugaría en cualquiera de los campos (A Malata, Pasarón…) excepto Riazor.

“El balonmano será el doble de seguro en el WiZink Center”

El pasado 26 de enero, en Estocolmo, un golazo tras un movimiento espectacular de cadera de Álex Dujshebaev ante Croacia dio a los Hispanos su segundo europeo consecutivo. Pocas semanas después, estalló la pandemia. Una larga travesía, con meses de parón incluida, tras la que ambas selecciones se volverán a ver las caras. Será el 9 de enero en el WiZink Center de Madrid, de la EHF Euro Cup, y habrá público.

La idea inicial era 3.000 espectadores, pero la evolución de la pandemia tras la Navidad marcará la cifra. “Recientemente hubo un concierto que nos dio quebraderos de cabeza posteriormente, pero todas las medidas se cumplieron a la perfección. Lo único llamativo puede ser la imagen de la gente, aunque siempre se mantuvo la distancia”, contó Manuel Saucedo, consejero delegado de las instalaciones.

También presenciaron el acto Paco Blázquez (presidente de la Federación), Sofía Miranda (concejala de Deportes), Roberto Núñez (viceconsejero de Deportes de la Comunidad) y José Javier Hombrados (presidente de la Federación Madrileña). “El balonmano será el doble de seguro, ya que duplicaremos todas las medidas de seguridad. En lo referido al público, no tomaremos ningún riesgo. Cuando se acerque el momento, las autoridades nos dirán finalmente la cifra permitida para presenciar el partido. Queda demostrado que los deportistas no rinden igual con público que sin público, necesitan a la gente”, destacó Blázquez.

El encuentro también servirá para homenajear a Juan de Dios Román, una de las figuras más importantes de la historia del balonmano español que falleció el pasado mes de noviembre. Claudio Gómez, exportero y exgerente de la Asociación de Jugadores de Balonmano, y Ernest Enríquez, exdirector de la Escuela Nacional de Entrenadores, también serán recordados. Este será el primero de los grandes eventos de balonmano previstos para Madrid en 2021. “También tendremos la Copa del Rey en esta misma sede (5 al 7 de marzo) y el Torneo Internacional de las Guerreras antes del Mundial de diciembre que acogeremos en España. Queremos demostrar que, desde Madrid, el deporte emana a todo el país”.

Estos eventos servirán para impulsar el balonmano en una ciudad que no cuenta con un equipo en la máxima categoría y que tuvo años atrás al desaparecido Atlético de Madrid como último gran exponente. “Es un sueño que todos tenemos, tener un equipo en Madrid que milite en la máxima categoría, pero para ello es necesario que la gente lo demande, que quiera balonmano y esta es una oportunidad para generar esa ilusión”, coincidieron los presentes. Madrid y el balonmano irán de la mano el próximo año.

El adiós de Alex Morgan

Este lunes el Tottenham hacía oficial el adiós de Alex Morgan. La delantera de Estados Unidos, que llegó al equipo de la Premier en septiembre, no seguirá después de las Navidades militando en Inglaterra. Morgan volverá a su país, y con toda seguridad a pertenecer al Orlando Pride de la NWLS. Se han oído críticas desde que se conoció la noticia del adiós a los Spurs de la goleadora, pero eso ya estaba más que hablado. 

Morgan lleva tiempo un objetivo claro en su carrera: los Juegos Olímpicos de Tokio. La idea de volver a disputar un torneo grande con su selección, la mejor del planeta, lleva mucho tiempo rondando por la cabeza de la jugadora. Morgan se quedó embarazada tras proclamarse campeona en el Mundial de Francia. Tenía el tiempo justo, para dar a luz y prepararse para estar en Tokio. Sin embargo, la crisis del COVID lo cambió todo. Con la olímpica aplazada, Morgan se replanteó su futuro. 

El fichaje por el Tottenham era la mejor opción: volver a la dinámica de competir y entrenar al más alto nivel. Así podría recuperar cuanto antes su forma física tras haber sido madre. Ahora, con esto logrado, vuelve a EE UU, donde en breve comenzarán la competición y también la dura preparación con la selección antes de los JJ OO. Ya fue Oro en Londres, pero en Río se les atragantó. A sus 31 años, todavía le quedan muchos sueños por cumplir sobre los terrenos de juegos…

El defensa de moda en Francia que dejó 'seco' al PSG

El Lille sigue en lo alto de la liga francesa tras un valioso empate sin goles ante el campeón PSG. Parte del mérito fue de la defensa francesa, personalizada por la figura de Sven Botman. El central neerlandés dio todo un curso intensivo de condiciones defensivas ante el feroz ataque del equipo de Tuchel. Un muro, para algo mide 1,95m, que tiraba por tierra todas las acometidas ofensivas del PSG. No hubo nadie que no destacara el gran partido de Botman. Al igual que toda su temporada, que está siendo un escándalo, y que le convierten en uno de los centrales de mayor progresión de la Ligue 1.

Botman, 20 años, es un nuevo fenómeno de la productiva cantera del Ajax pero que en Ámsterdam no ha encontrado su sitio. Salió el pasado verano a cambio de 8 millones de euros y, a lo visto en este primer tercio de la temporada, se pueden convertir en la ganga del año. El espigado central zurdo nunca ha vestido en partido oficial la camiseta del primer equipo del Ajax, ya que la temporada pasada ya brilló pese a su juventud en las filas del Heerenven, en calidad de cedido. Ahora su cotización se ha disparado.

No se esconde y se cree capaz de ganar la liga

Esta temporada ha jugado en todos los partidos posibles del Lille, los 16 de Ligue 1 y los 6 de Europa League, dejando en todos un gran sabor de boca. Por su madurez, contundencia, anticipación, rapidez y desplazamiento de balón, sobre todo en largo. Su estatura le permite ser muy eficaz en el juego aéreo. Por algo es de los jóvenes que más duelos por alto gana en toda Europa. Reúne todas las características para ser un gran central. Su salto de calidad en estos meses de liga francesa así lo atestigua. Tan asombrados están de sus actuaciones, que el PSG ha preguntado por su situación para un futuro. Botman tiene contrato hasta 2025 y mucho margen de mejora.

Sigo pensando que podemos ser campeones esta temporada. ¿Por qué no? Es un muy buen resultado para nosotros, seguimos siendo primeros y seguimos creyendo que podemos hacer algo especial esta temporada en la liga. Si los equipos líderes logran mantener este ritmo, el desenlace de esta Ligue 1 podría ser dudoso hasta el final”, afirmó un ambicioso Botman, tras brillar ante el PSG.

A sus 20 años, todavía no ha debutado con la selección oranje aunque ha sido citado en el último parón de selecciones por Frank de Boer, pero se quedó en el banquillo. No tardará en hacer pareja junto a De Ligt.