Messi revienta el cuentakilómetros

Uno de los argumentos por los que mucha gente cree que Messi ya no rinde como antes es su acumulación de partidos y de minutos. A Leo no le gusta descansar. Pese a que este año Koeman ha conseguido que lo haga en un par de visitas en la Champions, los datos del nuevo informe del CIES sobre acumulación de minutos confirman que 2020 fue un año de mucho desgaste para Messi. Quiza excesivo.

De hecho, el argentino es el tercero con más presencia sobre el campo del total de jugadores de las cinco grandes ligas. Messi acumula en el año natural 4.293 minutos de juego entre todos los encuentros disputados con el Barça y la selección. Es el que más de LaLiga española y sólo dos futbolistas de la Premier, Maguire (Manchester United) y Rúben Dias (Manchester City) están por delante de él. El inglés lidera esta particular clasificación anual con 4.745 minutos disputados, mientras que el portugués es segundo con 4.344.

El problema para Messi es que ya tiene 33 años y esta acumulaciónexcesiva de minutos temporada tras temporada juega en su contra. Tampoco la situación actual del Barça de Koeman invita a que pueda descansar más. El equipo no está bien y Messi se considera fundamental partido tras partido. Imposible tomarse un descanso ni ahora ni el pasado curso, cuando con Setién en el banquillo la situación era muy parecida tanto en LaLiga como en la Champions.

En contraste, sólo un futbolista del Real Madrid aparece en el Top-10 de jugadores con más minutos en este año. Se trata de Varane, un defensa, que está en el puesto octavo con 4.123. La realidad es que Zidane ha sabido rotar mejor a sus futbolistas, especialmente los que, como Messi en el Barça, son los encargados de decidir los partidos en ataque y por lo tanto requieren de una chispa especial.

Esta es la clasificación de jugadores con más minutos en 2020

  • Harry Maguire (Manchester United) 4.745
  • Rúben Dias (Manchester City) 4.344
  • Lionel Messi (Barcelona) 4.293
  • Bruno Fernandes (Manchester United) 4.164
  • Bruno Pacheco (Ceará SC) 4.162
  • Romelu Lukaku (Inter) 4.144
  • Victor Lindelöf (Manchester United) 4.142
  • Raphaël Varane (Real Madrid) 4.123
  • Jesús Navas (Sevilla) 4.110
  • Callum McGregor (Celtic) 4.106

El ERTE de Zidane

“Estoy contento con mis jugadores y voy a contar con todos. Claro que pueden pasar cosas. Hasta final de enero pueden pasar cosas en todos los clubes. Mis jugadores son los más importantes, son los mejores y quiero contar con ellos siempre”. En la penúltima conferencia de prensa, previa al encuentro ante el Eibar, Zinedine Zidane volvió a repetir una de sus máximas habituales y que suele remarcar en casi todas sus comparecencias públicas: cuenta con una plantilla de 25 jugadores, que la temporada es larga y que contará con todos sus futbolistas a lo largo de los diez meses de competiciones.

Ahora cuando el Madrid afronta su décimo encuentro en apenas 33 días, el miércoles ante el Granada (19:45 horas), es hora de pensar en la Unidad B de la plantilla blanca… pero todo apunta a que no será así. Desde que el Madrid saliese derrotado de su visita a Kiev para medirse al Shakhtar en la quinta jornada de la Champions (el pasado 1 de diciembre), Zidane ha confiado prácticamente en el mismo grupo central de jugadores a los que ha ido añadiendo a los futbolistas que han ido saliendo de lesiones, caso de Sergio Ramos y Carvajal. En los cinco últimos partidos de los blancos, cinco jugadores han sido fijos para el entrenador blanco: Courtois, Varane, Mendy (el Madrid no ha perdido ni un solo encuentro de Liga con él sobre el campo), Kroos y Benzema. Esa ha sido su columna vertebral: han disputado los 450 minutos de los cinco encuentros. Junto a estos han estado Lucas Vázquez (435 minutos) y Luka Modric (430). Sorprende el caso del gallego, que acumula 13 encuentros consecutivos siendo titular tanto como lateral derecho como de atacante. De esas 13 titularidades, el de Curtis acabó el partido en 11 ocasiones… Junto a ellos se asientan Ramos (360 minutos, titular en los cuatro últimos encuentros), Casemiro (otros 360 minutos y baja ante el Athletic por acumulación de amonestaciones) y Vinicius (que acumula 306 minutos y que estuvo ausente en Ipurua al contraer una gastroenteritis).

Lejos quedan Carvajal (ha salido de una lesión y acumula 259 minutos) y Rodrygo (224 minutos en tres titularidades y participando en los otros dos encuentros entrando desde el banquillo). Atrás quedan otros como Asensio (96 minutos), Nacho (90, fue titular en el triunfo en Sevilla y el regreso de Ramos le ha condenado de nuevo al banquillo) y Valverde (84 minutos: acaba de salir de una lesión de fisura y está empezando a coger minutos de puesta a punto). Isco, con 26 minutos, y el canterano Arribas (16 minutos) son los últimos que han contado con tiempo de juego en este tramo.

Aquí es dónde arranca el ERTE de Zidane: hasta ocho jugadores no han contado para el técnico francés por diversos motivos: Hazard y Odegaard han salido de lesión. Con el primero, Zidane no quiere correr riesgo alguno: acumula nueve lesiones desde que llegase en el verano de 2019 procedente del Chelsea. Con el joven noruego, titular en las dos primeras jornadas ha pasado lo mismo. Igual que con Jovic, que entre parones por COVID-19 y lesiones no acaba de arrancar (se rumorea que su agente puede llegar a Milán para negociar una cesión de seis meses con el conjunto rossonero). Marcelo parece haber caído en desgracia, como su compatriota Militao, pero tanto Zizou como el propio lateral (está trabajando en duras sesiones con el preparador físico de Marcos Llorente) esperan acabar de la mejor manera esta temporada. Mariano, que marcó en Villarreal (precisamente este tramo comenzó con el empate blanco en el Estadio de la Cerámica (1-1) el pasado 21 de noviembre), ha tenido una serie de molestias musculares que le han dejado en el dique seco. Llama la atención el caso de Odriozola que, recuperado para poder jugar como lateral, el formidable rendimiento de Lucas Vázquez le ha condenado al ostracismo del banquillo. Por su parte, los únicos que no han debutado hasta el momento han sido los dos porteros suplentes, el ucraniano Lunin y el joven Altube.