Lucas Veríssimo, la nueva joya de Santos que tiene atada el Benfica

Después de superar a Boca, Santos jugará la final de la Copa Libertadores contra Palmeiras. Un duelo brasileño por el trofeo más apreciado de Sudamérica que no se daba desde 2006, cuando Internacional venció a Sao Paulo. El Peixe ha demostrado ser uno de los conjuntos más sólidos del torneo y Cuca, que asumió el banquillo en agosto y que ya sabe lo que es conquistar América (lo hizo en 2013 con Atlético Mineiro), uno de los técnicos más inteligentes. La apuesta de Santos por jóvenes talentos como Kaio Jorge, Marcos Leonardo o Angelo Gabriel, le han valido para plantarse con todas las de la ley en la final de una Copa atípica. Pero si hay un jugador que está despuntando por encima del resto es Lucas Veríssimo, que ya tiene su fichaje cerrado por el Benfica.

El central de 25 años ha cuajado una Copa Libertadores completísima. Jefe de la zaga de Santos, sus últimas actuaciones han llamado la atención del club portugués, que se hará con sus servicios por 6.5 millones de euros, según confirmó Andrés Rueda, presidente del Peixe. También estuvo en la agenda la Roma, pero los lusos hicieron la propuesta más seria. Tras el partido contra Palmeiras el próximo 30 de enero, el brasileño viajará a Portugal y se pondrá a las órdenes de Jorge Jesús, que busca con su fichaje recuperar la solidez defensiva.

Veríssimo ya venía realizando una buena campaña, pero en la eliminatoria contra Boca Juniors ha terminado de destaparse. El zaguero fue clave para que Santos sacara un valioso empate de La Bombonera y anoche en Vila Belmiro se dejó todo por su equipo. En la primera parte dio el susto en un choque que le provocó un fuerte sangrado, pero pudo recuperarse y se mostró imperial. El jugador de Santos, que se encuentra en plena madurez de su juego, aporta jerarquía atrás y ayuda a romper líneas con sus conducciones. Se anticipa con mucho criterio, está atento a las coberturas, cortando con solvencia cada posible ocasión. Ante Boca, maniató a Soldano y no le permitió a Tevez a recibir con comodidad

Se formó en el José Bonifácio y el Linense y a principios de 2016 debutó con el primer equipo de Santos, pero no fue hasta 2017-2018 cuando comenzó a tener continuidad y se asentó en el conjunto brasileño. En 2019 fue elegido como uno de los mejores jugadores del Brasileirao. Ahora, Lucas Veríssimo quiere despedirse de Santos ganando la Copa Libertadores y comenzar su andadura en Europa por todo lo alto.

El Valencia piensa en Ferro, que quiere salir del Benfica

El Valencia está necesitado de fichajes. La mala dinámica del equipo en LaLiga y las constantes lesiones que han desestabilizado a una plantilla que de por sí ya era corta han aceleardo la urgencia de incorporaciones, la cual ha llegado a su punto más caliente con la lesión de Gabriel Paulista para varias semanas (un mes, más o menos). El Valencia lleva semanas trabajando el mercado de fichajes para el cual esta vez sí que tendrá algo de margen de maniobra económica y uno de los nombres que más concuerda con lo que se busca es el de Francisco Ferro.

El defensa central del Benfica de 23 años es la opción que dentro de la estructura che consideran más viable. El zaguero apenas cuenta en el club portugués, donde ha jugado tres partidos en lo que va de curso y solo uno de La Liga Nos, por ello la entidad de Mestalla está interesada en poder incorporarle en calidad de cedido, dado que la economía no le permite realizar ningún desembolso elevado.

En cualquier caso la opción de Ferro, nombre adelantado por Cope, se valora también por la proyección de un futbolista cuyas condiciones físicas son notables (1,92 cm) y porque casa con la filosofía del proyecto de club actual: apuesta por jóvenes con posibilidad de crecimiento. Por todo ello, el club blanquinegro no descarta incluir una opción de compra (opción, lo que no implica obligatoriedad), por el futbolista aunque no es algo prioritoario ahora mismo dado que el mercado todavía no ha empezado.

Lo que lleva a que esta operación sea viable también es la voluntad del propio futbolista la cual está  bastante definida según pudo saber AS: quiere jugar y en el Benfica no lo está haciendo. A sus 23 años Ferro considera que está en el momento para jugar y crecer para explotar su potencial, algo que no está sucediendo actualmente y por ello quiere salir del club. La opción del Valencia le convencía ya en verano, cuano estuvo muy cerca de firmar pero a última hora se paralizó todo, y ese pensamiento todavía permanece en su mente.

Pese a lo dicho, el mercado todavía no se ha abierto y la complejidad y volatilidad de la ventana de invierno es algo habitual por ello hay otras opciones encima de la mesa, aunque son un tanto más complejas. Entre ellas la de Andrea Rugani, futbolista de la Juventus cedido en el Rennes la cual deportivamente convence pero es difícil porque el futbolista está cedido en Francia y los che tendrían que negociar con tres clubes.

 

Supercampeón Pepe

El Oporto se proclamó este miércoles supercampeón de Portugal tras ganar al Benfica pero la verdad es que el adejtivo de ‘súper’ le queda muy grande. Es triste ver como el Oporto-Benfica, gran escaparate de fichajes para los grandes de Europa, da sensación de haberse quedado sin joyas. En el último atraco de verano, PSG, United y City se llevaron como grandes diamantes a Danilo, Telles y Ruben Dias, respectivamente, todos hombres defensivos, una muestra de cómo se ha rebajado el nivel del gran clásico portugués.

Aun así, ninguno de los dos ha perdido su esencia. El Benfica sigue apostando por un juego vistoso y alegre, mientras que el Oporto se declina más por lo táctico, la rocosidad y la llegada al área más por empuje que por calidad. No es de extrañar por tanto que en un despite defensivo del Benfica, más blando atrás, Vlachidimos terminara derribando a Taremi en el área. El árbitro, tras confirmar con el VAR que no había fuera de juego previo, señaló el penalti y Oliveira se encargó de anotar el primer tanto de su equipo.

El Benfica reaccionó al gol y tomó la inciativa del juego pero se topó con un Pepe recién recuperado de su lesión que estuvo inmeso. El exmadridista, con una máscara protectora, parecía en el Oporto lo que Iron Man para el planeta Tierra en los cómics de Los Vengadores: su mejor defensor, el mayor de sus superhéroes.

Una vez aguantado el asedio, en la segunda parte fue el Oporto el que tuvo las ocasiones más claras pero entonces la figura que sobresalió fue la de Otamendi. Si el argentino y Pepe fueron los mejores del duelo, dos centrales que ya están de vuelta, poco más se puede decir de la mediocridad actual de ambos equipos.

Grimaldo estuvo a punto de llevar el partido a los penaltis (no había prorroga) pero su lanzamiento de falta en descuento dio en la cruceta. Un minuto después, Luis Díaz sentenciaba el partido con un remate cruzado con la derecha dentro del área.