Aval de Xavi para Grimaldo

Debutar con el primer equipo del FC Barcelona y jugar en el Camp Nou siempre fue lo que Alex Grimaldo había soñado, tal y como el propio canterano culé ha reconocido en numerosas ocasiones. Es por eso que, a pesar de que en la previa del encuentro que enfrentó al Benfica con el cuadro blaugrana en la Champions League afirmó que está “muy contento” en Lisboa, la posibilidad de volver a “casa” siempre será una tentación para el lateral zurdo. Según ha informado el diario portugués A Bola, el futbolista de 26 años entraría en los planes del nuevo técnico del FC Barcelona.Tal y como informa este medio, Xavi Hernández ha dado su visto bueno para que la directiva culé intente la incorporación del lateral español, actualmente y desde hace 7 temporadas en el Benfica portugués, donde se ha convertido en un indiscutible prácticamente desde su llegada.

Escudo/Bandera Barcelona

Mientras que el jugador se ha dejado querer por su club de formación, durante la etapa de Ronald Koeman al frente del banquillo culé su nombre ya estuvo sobre la mesa para convertirse en la alternativa de Jordi Alba en el costado zurdo. Y es que, exceptuando al canterano Alejandro Balde, el lateral de 32 años no tiene un relevo natural en su puesto, un hecho que ya ha obligado al propio Xavi Hernández a reinventarse cuando los problemas de lesiones han apartado a uno de los capitanes del equipo de los terrenos de juego. A sus 26 años, Grimaldo habría cumplido su ciclo de maduración y explosión en el Benfica, y está abierto a un nuevo desafío. Volver a casa es algo que le seduce al canterano de La Masía. Además, el canterano blaugrana, con un valor de mercado de 22M de €, termina contrato con las Águilas en junio de 2023.

Belenenses pide repetir el partido ante el Benfica

El fútbol portugués vivió un momento insólito días atrás en el partido que enfrentaba a Os Belenenses y Benfica. Aunque el cuadro local cayó derrotado por un histórico 0-7 ante las Águilas, ambos equipos no jugaron en igualdad de condiciones. Un brote de COVID-19 hizo estragos en el equipo de Nuno Oliveira, dejando un total de 17 casos positivos en Belenenses antes del encuentro liguero. Esto les obligó a disputar el encuentro frente al cuadro lisboeta con 9 jugadores en el equipo inicial, siendo dos de ellos porteros. El partido se disputó a pesar de las circunstancias, lo cual generó un gran revuelo, con duras críticas por parte de ambos conjuntos –tanto el presidente de Belenenses como el del Benfica, Rui Pedro Soares y Rui Costa, afirmaron que les obligaron a jugar–. Es por eso que, desde el equipo afectado, han solicitado la repetición del encuentro.

Escudo/Bandera Os Belenenses

A través de un comunicado publicado por el club, del cual se hacen ecos varios medios en Portugal, Belenenses informa que se ha reunido con la Junta Directiva de la Primeira Liga, la liga portuguesa, para “acordar la fecha del nuevo partido de acuerdo con los reglamentos y calendarios de ambos equipos”. El equipo de la capital portuguesa se acoge al apartado 4 del artículo 45 del reglamento de la competición, el cual establece que “cuando el juego haya sido dado por el árbitro como concluido antes de finalizar su tiempo reglamentario, el resultado que registre no será homologado”. Tal y como han informado desde el país luso, Belenenses espera ahora que “la decisión sea favorable”.

Comunicado completo de Belenenses

Habiendo recibido el Belenenses SAD, en la mañana de hoy, el informe del árbitro del partido, resulta que el árbitro dio “(…) el partido por terminado por inferioridad numérica del equipo visitante, en el transcurso del minuto 3 del 2º tiempo, (…)”. El artículo 45.4 del Reglamento de Competiciones Organizadas por la Liga Portugal establece que “cuando un partido haya sido declarado terminado por el árbitro antes del final del tiempo reglamentario, el resultado registrado por el árbitro no será validado y un nuevo partido será convocado por la Liga de Portugal, excepto en los casos expresamente previstos en el reglamento”. El árbitro dio por terminado el partido antes de que finalizara el tiempo reglamentario. El reglamento no prevé expresamente el caso de que el árbitro declare que el partido ha terminado antes de que finalice el tiempo reglamentario, es decir, no especifica lo que debe suceder en tal caso. En consecuencia, la Liga de Portugal no debe homologar el resultado del partido y debe designar un nuevo partido, quedando el Belenenses SAD a disposición para acordar la fecha del nuevo partido de acuerdo con los reglamentos y calendarios de ambos equipos.

Belenenses players test positive for Omicron variant, entire squad in isolation

Thirteen cases of the new Omicron Covid-19 variant have been found among players of Portuguese top-flight side Belenenses, who had their game against Benfica abandoned on Saturday.

Belenenses named just nine outfield players for the match due to a Covid-19 outbreak and it was called off at 7-0 when injuries reduced the team to six.

It has now been confirmed by Portugal’s national health institute (INSA) that 13 players and four members of staff have tested positive for the Omicron variant.

SuperLiga

Game abandoned as Belenenses name just nine players to face Benfica due to Covid-19 outbreak

YESTERDAY AT 20:58

“Preliminary tests carried out at INSA, strongly suggest that all 13 cases associated with players of Belenenses SAD are linked to the variant of concern Omicron,” the institute said in a statement sent to Portuguese media.

It added that one of the Belenenses players has recently returned from South Africa, where the new strain was discovered last week.

“We’re all in isolation except for the youth team that didn’t play on Saturday, 44 people are in isolation at home,” said a Belenenses club spokesperson.

“Two or three players and two or three staff have symptoms, but nothing too serious, the rest are asymptomatic. Everyone is waiting to repeat the tests, as soon as the health authority authorises it.”

A Benfica spokesman said none of their players were in isolation ahead of their next league match on Friday.

Portugal has now banned flights from Mozambique, its only direct connection to southern Africa, while the country’s Director-General for Health, Graca Freitas, told TSF Rádio Notícias:

We’ll have more proactive isolation and a more intensive testing of contacts.

The game between Belenenses and Benfica caused controversy as it was allowed to go ahead despite the Covid-19 outbreak and the number of players missing.

There will be meetings this week between the league and the clubs to review the incident.

Champions League

Barca’s last-16 hopes in the balance after Benfica stalemate

23/11/2021 AT 19:00

Champions League

Magical Lewandowski nets brilliant hat-trick as Bayern ease into knockout stages

02/11/2021 AT 18:59

Belenenses name just nine players to face Benfica due to Covid-19 outbreak

Belenenses were forced to name just nine players as they prepared to face Benfica in the Primeira Liga on Saturday night.

The Portuguese side could not field a full strength side due to a Covid-19 outbreak at the club, and rather than cancel the fixture and potentially suffer further penalties, the club went ahead without subs, and without the full complement of players.

Two goalkeepers were named to bulk out the team, and Benfica showed little mercy as they went ahead after just one minute through an own goal.

Champions League

Barca’s last-16 hopes in the balance after Benfica stalemate

23/11/2021 AT 19:00

Joao Monteiro, a goalkeeper by trade, started at right-back.

The minimum number of players needed to meet requirements for an official match is seven.

Benfica started the game in third position, hoping to keep the pressure up on league leaders Porto. The game may then represent a chance to pad their goal difference.

Champions League

Magical Lewandowski nets brilliant hat-trick as Bayern ease into knockout stages

02/11/2021 AT 18:59

Champions League

Sane stunner sparks late surge to settle battling Bayern win against Benfica

20/10/2021 AT 17:58

Las quejas de Koeman eran justificadas

Xavi ha llenado de ilusión al barcelonismo, que trata de intuir una nueva idea y un modo más audaz de entender el juego. Pero, como no es mago, Xavi no se ha podido inventar el gol. Aquel lamento de Koeman sobre la falta de efectividad se ha confirmado con el nuevo entrenador del Barça. En dos partidos, un gol, y de penalti discutido. De Memphis, contra el Espanyol. A la portería se han acercado el mismo Memphis, Alba, Gavi, De Jong, Busquets, Dembélé… Sin éxito.

La temporada pasada, Messi y Griezmann marcaron 58 goles del total de 122 que convirtió toda la plantilla, un 47,54 por ciento. Producir juego, en parte, es relativamente sencillo. Culminar acciones es lo más difícil. Y el Barça tuvo a Messi, que convirtió el arte del gol en rutina. Ahora, Memphis lleva cero goles en Europa. Pero tampoco le han acompañado Dembélé, Luuk de Jong, Braithwaite o Agüero. Los dos últimos, por problemas físicos. El holandés, porque el Barça nunca ha creído demasiado en él. Xavi evitó su entrada al campo contra el Espanyol y, lo que es más extraño, contra el Benfica aunque Memphis Depay no podía ni con las botas.

Escudo/Bandera Barcelona

Así que el Barça, en el fondo, está en manos de Ansu, que hizo el gol en Kiev, o de la estrategia, gracias a la cual marcó Piqué ante el Dinamo. Ansu, estrategia y jugadas de asociación que puedan terminar en penalti como en el partido ante el Espanyol. Poco más tiene el Barça, que además no tiene ningún delantero de nivel en la cantera. Entregar Griezmann a cambio de nada fue un grave error de Laporta. Gil Marín le regateó con habilidad con Joao Félix y tuvo que aceptar a De Jong porque no tenía mala. Una gestión pésima que, además, no podrá ya corregir en enero. Fichar un nueve de nivel es imposible porque no hay dinero y el Barça no puede interpretar más papelones estilos Boateng, Braithwaite, De Jong.

No será fácil. Xavi ha traído, sobre todo, ilusión. También algo de idea y juego. Pero no ha podido traer gol. 180 minutos después, el Barça no ha sido capaz de hacer ninguno en juego. Veremos en Villarreal.

Xavi: “Somos el Barça y dependemos de nosotros”

¿Cómo vio el partido?

Hemos sido muy superiores al Benfica. Si hubiéramos metido un gol nos hubiese sabido a partidazo. Pero tenemos que ir a ganar a Múnich. Creo que hemos jugado muy bien. Es el Barça que queremos, la idea la van cogiendo. Hemos hecho un gran partido. Tenemos que ser más eficaces. Actitud envidiable, afición espectacular.

Escudo/Bandera Barcelona

¿Qué le puede dar Dembélé?

Ha cambiado un poco el partido. Tener jugadores que desbordan en banda da más miedo al rival. Ha generado ocasiones y es un jugador para marcar diferencias. Hemos merecido ganar pero el fútbol tiene estas cosas.

¿Están capacitados para ganar en Múnich?

Somos el Barça y dependemos de nosotros. Saldremos con actitud, solidaridad, responsabilidad en defensa. En el tema de valores y actitud, me voy satisfecho. Nos ha faltado el gol.

Barcelona v Benfica – Follow LIVE coverage

Follow the Champions League live Football match between FC Barcelona and Benfica with Eurosport. The match starts at 21:00 on 23 November 2021.
Who will come out on top in the battle of the managers: Xavi or Jorge Jesus? Find out by following our live matchcast.

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Barca's last-16 hopes in the balance after Benfica stalemate

Barcelona’s hopes of progressing in the Champions League were dealt a blow as they were held to a goalless draw by Benfica in an absorbing night at Camp Nou in Group E.

Xavi – taking charge of his first European game as Blaugrana boss – must now guide his side to victory at already-qualified Bayern Munich in the final group game to guarantee progression to the last 16. Failing that, Barcelona would need Benfica to drop points at home to Dinamo Kyiv, who are bottom of the group on one point.

Handed a surprise start in attack, 18-year-old Austrian Yusuf Demir went closest for Barcelona in the opening 45 minutes when he struck the woodwork with a delicious curler, but Xavi’s side also survived a couple of first-half scares.

Liga

Depay penalty gives Barcelona first win under Xavi against Espanyol

20/11/2021 AT 19:36

Roman Yaremchuk was brought into Benfica’s XI for his aerial presence and Jorge Jesus’ decision almost paid dividends. He looked destined to break the deadlock but saw his stooped header blocked by the knee of Marc Andre Ter Stegen.

Moments later, Nicolas Otamendi beat the Barcelona goalkeeper with a thumping effort following a corner – but the ball was adjudged to have strayed out of play a moment earlier.

Barcelona failed to replicate their high-tempo performance of the first half after the restart and in the 66th minute, Xavi gambled on the fitness of Ousmane Dembele, who replaced Demir. The 24-year-old made an immediate impact with his skill and pace, creating a chance for Frenkie de Jong, whose bullet header was kept out by Odisseas Vlachodimos.

Barcelona defender Ronald Araujo thought he had won it for the hosts when he converted from Jordi Alba’s delicious cross in the 83rd minute – but he was just a fraction offside.

Gerard Pique then spurned a gilt-edged opportunity when he headed wide from point-blank range, but Benfica ought to have won it right at the death when substitute Haris Seferovic inexplicably toe-poked wide with the goal gaping – a quite unbelievable miss which left his manager sunk to the ground with his head in his hands.

Benfica will still be happiest with the draw and must now be classed as favourites to finish runners-up to leaders Bayern and progress in the competition at Barcelona’s expense.

Barcelona’s Memphis Depay

Image credit: Getty Images

TALKING POINT – Toothless Barca now facing mammoth task to progress

He may only be in the job but new Barcelona boss Xavi has already made a clearly visible difference in style and approach. Blaugrana are pressing much more intensely and passing the ball much more sharply. In the first half particularly, the hosts resembled a Barcelona side fitting of the great name. Gone are the majority of their big names and yet the free-flowing, absorbing football was back on show.

However, one glaring weakness is still evident: a killer touch in attack. And it is this weakness that may well end up costing Barcelona a place in the latter stages of Europe’s elite competition for the first time in 20 years.

They certainly have it all to do when they travel to the formidable Allianz Arena for a titanic clash with Bayern Munich. Of course, the Bavarians are already safely through, but they’ve won all five of their games so far and will be relentless in their effort to maintain a perfect record.

MAN OF THE MATCH – Nicolas Otamendi (Benfica)

The former Manchester City defender looked back to his best in the colours of Benfica as he proved a rock at the back for the visitors, making countless blocks and interceptions and winning headers. It would have been fitting for his star performance had his first-half goal counted.

KEY MOMENTS

34′ – Benfica should score! Set-pieces probably represent Benfica’s best chance of breaching Barcelona’s tonight and now they have a corner. Everton delivers… Yaremchuk attacks it with a stooped header and Ter Stegen keeps it out with his leg!

35′ – Goal ruled out! Benfica have the ball in the back of the net – but it’s not going to count! Otamendi thrashes it home from the edge of the box, but the ball had strayed out of play a moment earlier!

43′ – Off the crossbar! Oh, how has this not gone in?! Demir looks to have broken the deadlock with a delicious curler from the right side of the penalty area. With the goalkeeper beaten, it looks for all the world it’s creeping in at the far post… but no, it crashes off the woodwork and bounces to safety.

68′ – De Jong… no! Dembele makes an immediate impact! With lightning pace, he creates the space for a cross and puts it right on the head of De Jong. But his bullet header from point-blank range is tipped over by Vlachodimos!

83′ – Goal ruled out! What a delivery from Alba to pick out Araujo at the far post and he makes no mistake with his finish to send the home supporters wild! But their celebrations are cut short – he’s a fraction offside! And to make matters worse, Araujo has either pulled a muscle or is suffering from cramp!

90’+2 – Miss! Depay delivers the corner… Pique has a great chance to win the game for Barcelona but fails to find the target with a header from point-blank range! Ought to do better! It fell to the wrong man!

90’+4 – Miss!!! How have Benfica not won this game?! An unbelievable miss here from Seferovic! With the goal gaping, he inexplicably misses the target! Jorge Jesus is on the ground holding his head!

Transfers

Barcelona working on Salah transfer, Wolves monitoring Van de Beek – Paper Round

15/11/2021 AT 22:29

Liga

Barcelona agree deal to re-sign Dani Alves

12/11/2021 AT 22:56

Memphis, desafío Champions

Después de clasificar a Países Bajos para el Mundial y resolver el partido contra el Espanyol provocando el penalti que él mismo convirtió, Memphis Depay tiene un tercer reto en menos de una semana: la Champions. Si en la Liga su rendimiento está siendo óptimo (siete goles que han significado siete puntos), al holandés se le ha atragantado la Champions hasta el momento. No ha marcado ningún gol en los cuatro partidos anteriores y, de hecho, ha creado muy pocas opciones.

Cortísimo como está de delanteros, Memphis es de las pocas esperanzas de gol del Barça con vistas al partido ante el Benfica. No se puede negar que el holandés está dando la cara. Ha jugado ya 2.145 minutos en lo que va de temporada (solo se ha perdido 15′ en todo el curso) y se pelea por todo el frente de ataque. Eso sí, los partidos grandes le han engullido. Se le vio poquísimo en el Wanda ante el Atlético y decepcionó en el Clásico, pese a que tenía una buena oportunidad con la presencia de Ansu para abrirle espacios y la ausencia de Carvajal en los blancos. Los días de Champions también han sido oscuros. Contra el Bayern casi no tuvo opciones de gol y ante el Benfica estuvo tan negado como Luuk de Jong. Ni siquiera ante el Dinamo de Kiev consiguió hacer gol. De hecho, y en el colmo de la mala fortuna, impidió un gol cantado en Kiev después de un cabezazo de Nico que se colaba y que el holandés desvió de manera involuntaria.

Escudo/Bandera Barcelona

El partido ante el Benfica no sólo es importante para el Barça a nivel institucional, de prestigio deportivo, o para su maltrecha economía. También lo es para los jugadores, que tienen en la Champions su mayor escaparate hacia el mundo y corren el riesgo de verse fuera a las primeras de cambio si los portugueses sorprenden en la Ciudad Condal. Es un día grande y para Memphis, a quien se supone escoltarán Gavi por un lado y Dest o Coutinho en el otro dependiendo de la evolución del estadounidense y de la idea de partido de Xavi, la oportunidad de reivindicar que tiene el talento suficiente para ser uno de los líderes del Barça.