Atletico and PSG circle as Henderson talks with Liverpool stall – Paper Round

Hendo talks stall

Atletico Madrid and Paris Saint-Germain are closely monitoring Jordan Henderson’s contract talks at Liverpool, the Mail reports. The club captain has two years left on his contract at Anfield, but with discussions stalling the England midfielder’s future looks uncertain as the Reds look to tie down several players – including Mohamed Salah and Virgil van Dijk – with deals expiring in 2023.

Premier League

‘No set-backs’ – Klopp offers injury update on Gomez and Van Dijk

YESTERDAY AT 13:06

Paper Round’s view: As has been pointed out, there are a lot of contracts to renew at Liverpool with Sadio Mane, Roberto Firmino and Fabinho also with two years left. They will want to avoid another Gini Wijnaldum scenario, and while time is on their side, it will be intriguing to see who signs in the coming 12 months – who doesn’t could dictate who leaves next year for cash or a year later for free.

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Tielemans to sign new contract?

Leicester are eager to tie Youri Tielemans down to a new contract this month amid interest from Liverpool, the Mail reports. After an impressive 2020-21 campaign, which included a stunning FA Cup final goal, a number of clubs want to sign the Belgian, who has two years left on his contract at the King Power.

Youri Tielemans, The Emirates FA Cup Final

Image credit: Getty Images

Paper Round’s view: All about these players with two years left on their contracts, and as Liverpool fear losing Henderson they also look at Tielemans as a midfield option coming in. That team which won the league and Champions League will need refreshing and Tielemans would be an ideal addition – knowing Leicester they’ll demand a high price until perhaps 2022 when they have less bargaining power.

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Ronaldo in a swap deal?

A swap deal between Juventus and Paris Saint-Germain involving Cristiano Ronaldo and Mauro Icardi is in the offing, according to L’Equipe. PSG have already signed Gianluigi Donnarumma, Achraf Hakimi and Sergio Ramos as they look to end their wait for Champions League glory, and now it has been reported 28-year-old Icardi could leave the club and join Juve in a swap deal for Ronaldo. Juve would only be able to afford Icardi’s wages if Ronaldo left.

Mauro Icardi and Cristiano Ronaldo

Image credit: Getty Images

Paper Round’s view: A quite unexpected swap deal, and if Ronaldo is seeking a final (or several) Champions League crown(s) before he retires, then maybe he could leave Juve this summer after all. It depends what he wants, you would imagine, even if Juve are keen for him to stay.

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Not enough for Trips

Atletico Madrid are in no rush to sell Kieran Trippier and will not make it easy for Manchester United, who are interested in signing the England full-back, The Sun reports. United want to pay £18m for the 30-year-old former Tottenham defender, but Atleti are not interested in selling him for that price.

Kieran Trippier (Inglaterra)

Image credit: Getty Images

Paper Round’s view: This story doesn’t seem to be going away so you have to wonder if there is some truth to Trippier fancying a return to England. If United did land him, it would be intriguing to see what it meant for Aaron Wan-Bissaka in the short-term, but let’s see if anything materialises first.

Transfers

Liverpool to open contract talks with Henderson – report

YESTERDAY AT 08:31

Transfers

United offered Vinicius Jr as part of Varane deal – Paper Round

17/07/2021 AT 21:39

Oblak visita la casa de Remiro con ganas de resarcirse

El Atlético visita el Reale Arena con la clara misión de sumar una victoria que permita ampliar a seis puntos la ventaja con la Real Sociedad y continuar en el liderato. Un estadio que siempre ha tenido una dificultad máxima para los rojiblancos y donde se han cosechado tres derrotas en las cuatro últimas visitas.

Oblak sabe que tendrá trabajo ante un equipo que, igualado con Real Madrid y Barcelona, lidera la tabla de goles anotados en Liga y que también ha destacado por su fortaleza defensiva, siendo el segundo que menos ha encajado solo por detrás del propio Atlético. El esloveno es el portero más seguro en lo que marcha de competición pese a los tres tantos encajados en las dos últimas jornadas y solo ha recibido cinco goles en los 12 partidos que ha disputado el equipo rojiblanco

Álex Remiro ha encajado el doble, aunque ha jugado dos partidos más. El guardameta de la Real Sociedad comenzó la temporada a un nivel enorme, aunque los últimos pinchazos del equipo han provocado que reciba seis goles en los tres últimos compromisos ligueros (más que Oblak en toda la temporada). Y es que para el portero del Atlético no será un partido más. Sabe que dejar la portería a cero aseguraría cuanto menos un punto y que la temporada pasada vivió una experiencia de esas que se quedan en el recuerdo.

El Atlético vivió cinco minutos trágicos en su última visita a la Real Sociedad, después de recibir el gol de Odegaard en el minuto 58 y solo tres minutos después, a la salida de una falta lateral, un balón que no conseguía atajar Oblak en una acción donde no suele dar segundas oportunidades, lo remataba Monreal golpeando en el mentón del portero para ampliar el marcador y dejarle completamente noqueado sobre el césped. Tras ser asistido, visiblemente mareado, Oblak quiso continuar, pero los servicios médicos recomendaron su sustitución. Finalmente todo quedó en un gran susto y en un fuerte golpe. Ese final de partido desde el vestuario supuso los únicos 24 minutos de la pasada Liga en los que Oblak no estuvo sobre el campo. Una mala experiencia que el esloveno tratará de olvidar con una nueva actuación estelar. De sus guantes depende buena parte del éxito del Atlético en el partido y en esta Liga.

Duelo de colosos

Duelo de titanes en San Sebastián, con dos equipos que están en la parte alta de la clasificación y que quieren hacer cosas importantes esta temporada (sigue el partido en directo en As.com). El Atlético no cede. Y mantiene el pulso con el Real Madrid. Rojiblancos y merengues parecen los dos candidatos más serios al título y cada jornada que pasa resulta más evidente que esa pugna entre los del Cholo y los de Zidane llegue hasta final de temporada.

El Atlético ganó al Elche en un más que aceptable encuentro y firma un inicio esperanzador para la afición rojiblanca. La Real se ha ido desinflando, viene de perder ante el Levante, pero sus miras este año son altas: a Barcelona, Sevilla y Villarreal les ha salido un duro competidor por los puestos Champions. El equipo de Imanol recupera a Oyarzabal y a Silva mientras que el Cholo vuelve a tener de nuevo enchufado a Luis Suárez. Ambos, con siete goles, son los máximos goleadores de sus equipos.

El Atlético sabe que la Real Sociedad le lleva el límite. La pasada temporada cayó derrotado por 2-0 en San Sebastián. Es uno de esos rivales que le hace sufrir al Atleti, se juegue donde se juegue. El Atlético va sacando sus compromisos, va cambiando de sistema (del 3-5-2 al 4-4-2), ha ganado para la causa a Lemar y tiene a toda su artillería, con Suárez y Costa pujando por el 9. El hispano-brasileño no es de al antes, pero sus ganas contagian. Tenerle con el grupo es un extra para el Cholo.

Veremos qué novedades introduce el técnico argentino, quien podría volver a jugar con tres centrales y dos carrileros. Incluso podría entrar Saúl por Lemar. João Félix es la gran duda en ataque, se fue lastimado ante el Elche, se entrenó bien en la previa, pero podría jugar Correa de inicio. El equipo de Simeone suele sufrir lejos del Wanda Metropolitano y la Real a domicilio es una prueba de nivel y servirá para ver dónde está el equipo. En la anterior salida, en el derbi, el Atlético no fue el que acostumbra.

La Real lleva cinco partidos ligueros sin ganar. No pudo con Villarreal, Alavés, Eibar, Barcelona y Levante. El último triunfo liguero fue ante el Cádiz y entre todas las competiciones son ocho partidos sin ganar. Imanol contará con Silva, Oyarzabal, Elustondo y Guridi, pero no tendrá a Zaldua y Januzaj. En casa ha jugado siete partidos y perdió uno: ante el Valencia. Cierto es que Real Madrid, Villarreal y Eibar puntuaron allí. Las bajas han castigado al equipo vasco, inmerso también en la Europa League. El calendario no perdona a nadie.

En su feudo la Real únicamente ha encajado cuatro goles. Nadie hizo más de un gol por partido. Y llega la tropa de Simeone, con los Carrasco, João Félix, Correa, Luis Suárez, Marcos Llorente, Costa y compañía. Un Atlético que lleva el doble de goles en LaLiga que hace un ejercicio. Pero en los partidos grandes se ‘seca’: un gol en tres partidos ante Barcelona, Real Madrid y Villarreal. Para Imanol y Simeone hay motivos para la esperanza y para la preocupación.

El liderato mira a cuatro equipos: Barça, Granadilla, Madrid y Atleti

El 2021 espera conocer hoy el equipo que arrancará el nuevo año como líder de la Primera Iberdrola. La lucha por la primera plaza será cosa de Barça, Granadilla, Real Madrid y Atlético. Los cuatro equipos pondrán el broche de oro a este 2020 en una frenética jornada 13. El Logroño-Athletic (11:00) y el Atleti-Real (18:00) serán los encargados de abrir y cerrar el telón.

Muchos focos estarán sobre las rojiblancas, que vienen de ganar 0-1 en el derbi ante el Real Madrid. Por su parte, las blancas se miden al Sporting de Huelva, que ya dio la sorpresa frente al Atlético (0-0) y el Granadilla (1-1) esta Liga. Las canarias se miden a un Sevilla tocado tras el 6-0 ante el Barça. Y las azulgrana buscan un triunfo ante el Depor para seguir líderes, pese a tener tres partidos menos que sus rivales.

Logroño – Athletic (11:00h)

Logroño y Athletic se miden en un duelo de máximas necesidades, aunque con sensaciones muy diferentes. “El equipo sabe que necesita un punto de inflexión, en cuanto a la actitud y al trabajo no hay nada que reprochar. Somos conscientes y responsables de la situación actual”, declaraba el técnico rojiblanco, Ángel Villacampa, en medio de una situación en la que su equipo encadena siete jornadas sin ganar.

Peor situación que el Athletic tiene el Logroño, que pese a ganar en la última jornada no logró salir del descenso. Las riojanas cosecharon ante el Betis su primera y única victoria en Liga y quieren sumar los tres puntos para acabar el año de la mejor manera. “Queda un camino muy largo todavía. Lo vamos a luchar por nosotros, por el club, por la afición y por las jugadoras”, declaró en la previa Moncayo, entrenador del Logroño. Como dato, el conjunto riojano no jugará en Las Gaunas a causa del cambio de césped. El duelo se disputará en Mundial’82.

Levante – Madrid CFF (12:30h)

El segundo duelo de este martes nos deja un enfrentamiento entre dos de los equipos que aspiran a entrar en la lucha por Europa. “2020 ha sido complicado pero el equipo está muy unido, queríamos dar guerra y va a ser duro pero muy ilusionante“, decía María Pry antes de recibir al cuadro madrileño, que se ha convertido en una de las revelaciones de este inicio liguero.

“Es un buen rival pero sabemos cómo tenemos que jugar para ganar”, sentenciaba Pry sobre su rival, al que se mide tras ganar al Espanyol (0-1) en la última jornada. La entrenadora andaluza tiene entre sus mejores bazas a la pichichi de la Primera Iberdrola, Esther González, que está demostrando un gran nivel con diez goles en once partidos. Las madrileñas no vienen de ganar, pero sí de empatar (1-1, ante el Depor) y sumar cuatro jornadas seguidas sin perder. Un nivel que dejará una gran cita sobre el verde.

Deportivo – Barça (14:00h, LaLiga Sports TV)

Un Deportivo que parece haber encontrado una reacción o solución a su crisis recibe al gran rival temido de esta Liga: el Barcelona. Las azulgranas son líderes de Primera, pese a sumar tres partidos menos que el resto de equipos en la zona alta, y suman sus victorias por goleadas en este arranque de competición. Su última víctima fue el Sevilla, al que endosaron un 6-0.

Segundo por la cola, el Depor buscará dar la “sorpresa”, tal y como indica su entrenador Manu Sánchez: “Es uno de los mejores equipos de Europa. No sé si es el mejor equipo , pero es la mejor plantilla”. El técnico coruñés intentará ponerle las cosas muy difíciles a las catalanas, frente a las que casi pudo dar el campanazo en Copa en la pasada temporada (1-0, con gol en la prórroga).

Santa Teresa – Rayo Vallecano (15:00h, TDP)

El Rayo Vallecano también mide su mejoría en esta última jornada del 2020. Y lo hace ante un Santa Teresa muy tocado, tras cuatro derrotas seguidas en Liga. El conjunto madrileño visita a las extremeñas tras empatar en Lezama frente al Athletic y ha logrado ponerse fuera de la zona de peligro.

En el ladro contrario está el Santa Teresa que, tras iniciar con buen ritmo la temporada, ha empezado a meterse en problemas tras cuatro jornadas firmando la derrota. Una racha que le ha terminado por meter en zona de descenso, de la que buscará salir frente al Rayo.

Sporting de Huelva – Real Madrid (15:30h)

Quiere sanar las heridas el Real Madrid en Huelva. Las blancas vienen de perder en el primer derbi ante el Atlético y buscan un triunfo que les mantenga en la zona de Champions. Y es que pinchar ante el Sporting de Huelva podría dejar fuera de los puestos europeos al conjunto madridista, en un duro golpe para cerrar el año.

Por ello, el Madrid saldrá a por todas en La Orden. Y con su intensidad deberá estar también el hecho de afrontar la baja de dos titulares como Marta Corredera y Asllani. La delantera sueca es la máxima goleadora del equipo blanco, que sólo ha sumado tres de doce derrotas posibles.

“Está muy bien, ha mejorado muchísimo gracias a esos fichajes. El equipo ahora mismo está rayando a un nivel muy alto. El otro día con el Atlético de Madrid se mantuvo casi todo el partido es verdad que con 0-1 pero tuvo el empate en el último minuto del partido y no da un partido ya por perdido. Va a todos igual y nosotros tenemos que ir igual que ellas”, aseguraba la entrenadora del Sporting de Huelva, que encadena cuatro jornadas sin perder, con tres empates y una victoria. Una dinámica que ha logrado alzarle fuera de la zona de descenso.

Valencia – Eibar (16:00h)

El Valencia quiere empezar a remar fuera de las dudas antes de que acaba el año. Tras el empate de la pasada jornada 2-2 ante la Real Sociedad, el conjunto de Bargués persigue un triunfo que le asiente en la zona media de la tabla. Para ello, deberá de enfrentarse a un Eibar que se reencontró con la victoria y que quiere mantener sensaciones.

El equipo está en su mejor momento y nuestro objetivo es sacar algo de su campo antes de las vacaciones de Navidad“, destacó en la previa al duelo en el Antonio Puchades, Iker Dorronsoro, entrenador del Eibar.

Sevilla – Granadilla (16:00, Gol)

Acabar con las dudas y regresar a la senda de la victoria. Este es el gran objetivo del Granadilla, gran equipo revelación en estos primeros meses de Liga. Las canarias empataron 1-1 ante el Sporting de Huelva en la pasada jornada y perdieron el liderato ante la presión del Barça.

Ahora, las de Francis quieren mantener el pulso a las azulgranas y seguir peleando por el título liguero. Su rival de hora será un equipo que también sufrió en la pasada jornada el arroyo del Barça, que endosó una goleada 6-0 a las sevillanas. “La Granadiila viene con la mejor dinámica y buena manera de competir y tenemos que entregarnos al 100%, continuando en la misma línea de trabajo”.

Espanyol – Betis (16:30h)

Duelo de crisis en el Dani Jarque. Cuatro partidos consecutivos perdiendo para las pericas frente a los seis seguidos de las béticas. La victoria es más que una necesidad para ambos equipos, con una mayor gravedad para el cuadro visitante, que es colista. “Somos conscientes de la situación, pero estamos convencidas de que vamos a sacarlo adelante”, decía Núria Ligero tras la última derrota del Betis (1-3, ante el Logroño).

En el caso del Espanyol, perdió el pasado sábado por la mínima ante el Levante. Las pericas quieren abandonar las dudas y, sobre todo, olvidarse de la última goleada en casa ante el Real Madrid (1-3).

Atlético-Real Sociedad (18:00, Gol)

Partidazo en la Ciudad Deportiva Wanda de Alcalá de Henares. El Atlético quiere olvidar su último pinchazo de Liga en casa (0-1, Madrid CFF) con un nuevo triunfo que le mantenga en la lucha por los puestos de arriba. El cuadro rojiblanco sabe que si gana y alguno de sus rivales pierde podría acabar el año en Champions.

Mientras, la Real Sociedad quiere mantener más viva que nunca su ilusión europea, que pasa por ganarle a un rival directo como el Atlético a domicilio. Las de Natalia Arroyo llegan a Madrid tras empatar con el Valencia (2-2) y necesitan volver a la senda del triunfo para mantener lo más altas posibles sus expectativas.

El mercado del gol ya se mueve

En un periodo todavía de pandemia y tras una última ventana de traspasos muy contenida debido a los efectos del coronavirus, enero será una oportunidad para seguir ajustando plantillas. Se hará, evidentemente, de forma comedida. Los clubes siguen manifestando problemas financieros y muchos jugadores han ido aplazando las decisiones sobre su futuro, pendientes de cómo iba a evolucionar un mercado a la baja.

Como siempre, el gol es el bien más preciado y a mitad de temporada es casi una cuestión de supervivencia para muchos. Es la vacuna para muchas crisis deportivas. En ese sentido, el delantero centro es la pieza cotizada, la referencia arriba que puede cambiar una inercia y ayudar al equipo en la zona más decisiva del campo. En ese sentido, hay una extensa nómina de arietes que tienen su futuro por resolver y cuya situación vamos a analizar.

Olivier Giroud (34 años, Chelsea)

El internacional francés termina contrato en junio. Últimamente ha pasado a tener más protagonismo en el Chelsea. Sobre todo, después de los cuatro goles que le endosó al Sevilla. Ha disputado hasta el momento únicamente 523 minutos con el club inglés, pero su promedio es para tener muy en cuenta. Un tanto cada 65’ minutos. En Francia lo quieren de vuelta. El Marsella lo tiene en su punto de mira. En Italia tiene muy buen cartel, ahí los grandes se han interesado por él.

Milik. (26 años, Nápoles)

Uno de los delanteros más cotizados. El Nápoles ya ha dicho públicamente que va a salir y para hacerlo en enero pide 18 millones. En junio es gratis. El Atlético lleva tiempo detrás de él, pero también la Juventus. Es un jugador que pretende firmar un contrato de al menos tres temporadas.

Llorente. (35 años, Nápoles)

En una situación parecida a la de su compañero Milik. El Nápoles también le abre la puerta. Todavía no ha debutado esta temporada. Su gran impedimento es hacerse cargo de su salario. Llorente también tiene firmado hasta junio. Ofertas no le faltaron ya durante el verano pasado, pero finalmente se quedó en Nápoles.

Sory Kaba. (25 años, Midtjylland)

El exdelantero del Elche es uno de los arietes por los que ya hay también movimientos. Sus prestaciones en la Champions y en la competición danesa han llamado la atención, tanto de equipos de la liga española como de clubes importantes de Europa. Una operación asequible, pese a que tiene contrato hasta 2024. Se trata de un delantero en franca progresión que ha superado con muy buena nota la reválida de la Champions. Suma siete goles y cinco asistencias esta temporada.

Depay. (26 años, Lyon)

“Si tenemos ambición, debería seguir con nosotros en la segunda mitad de la temporada”, afirmaba esta semana Rudi García, técnico del Lyon sobre la pregunta de la más que posible marcha de su estrella en enero. El Barcelona sigue siendo un candidato firme, es el preferido de Koeman, pero para esta ventana no hay mucho margen de maniobra. La Juve también se ha acercado. Depay es otro que termina contrato en junio, así que el Lyon está en una encrucijada.

Hulk. (34 años, sin equipo)

El brasileño terminó su aventura en China y está buscando equipo. Ha sido ya ofrecido a varios equipos grandes en Europa. Parece que tiene asegurado el retorno a Brasil, pero si pudiera todavía le gustaría alguna experiencia más en el viejo continente. El Oporto sueña con su retorno, pero hay algún tapado más. Lleva años jugando en un fútbol menos competitivo, pero mantiene sus cualidades. A tener en cuenta para reactivar cualquier equipo deprimido, por su nombre y su calidad.

Origi. (25 años, Liverpool)

Totalmente secundario en los esquemas de Klopp. El belga únicamente ha jugado 318 minutos esta temporada y solamente ha marcado un gol. Una pieza valiosa que se está devaluando y de la que el Liverpool querría sacar rendimiento. De momento, ya hay acercamientos de parte de equipos de la Bundesliga, donde ya jugó en el Wolfsburgo. Tiene experiencia en Francia, también. Suma 38 partidos en competiciones europeas.

Sturridge. (31 años, sin equipo)

Ex del Liverpool, precisamente. Aunque su última experiencia fue en Turquía. En verano dejó el Trabzonspor y está libre. En 2013, el Liverpool pagó al Chelsea 15 millones por él. Otro tanque que busca una oportunidad. Ha llegado a ser internacional inglés en 26 partidos y ha marcado 8 goles.

Mandzukic. (34 años, sin equipo)

Podría ser una ganga, pero tiene un caché. El croata coqueteó con el Celta, pero no hubo acuerdo. Sigue sin comprometerse con nadie después de dejar el fútbol de Qatar. Siempre animoso, trabajador. En la Juventus dejó una imagen fantástica desde donde se marchó como uno de los capitanes. La incertidumbre es conocer su estado físico, dado que vive mucho de él. Si encuentra el punto, es una apuesta segura, aunque hay que lidiar con su carácter.

Caicedo. (32 años, Lazio)

El exdelantero del Espanyol es el jugador número 12 del Lazio. Apreciadísimo por Inzaghi como recurso en la última media hora. Tare, el director deportivo, no querría desprenderse de él, pero también es cierto que en verano se firmó a Muriqi por si llegara a cansarse de su situación. Podría darse y su rendimiento es más que notable. Un agitador de partidos que quiere continuidad. Esta temporada suma cinco goles en 582 minutos y tiene el don de ser decisivo.

Jovic. (22 años, Real Madrid)

Su carrera está en punto muerto. Es una inversión de 60 millones a la que el Real Madrid no ha sacado ningún partido y que necesita reactivar. Jugar en un sitio donde se le dé confianza para recuperar, primero su autoestima deportiva. Ya le pasó en el Benfica. Se le cedió a Alemania en otra fase decreciente de su carrera para que encontrara la confianza perdida. Depende mucho de esa sensación para rendir, ya que mentalmente es más frágil, según afirman los técnicos que le han manejado. El Milan ya lo intentó en la pasada ventana y vuelve a la carga.

Piatek. (25 años, Hertha Berlín)

En Italia se sigue especulando su regreso para que reviva a equipos en situación de emergencia como la Fiorentina. Será difícil. En las últimas semanas ha mejorado algo su nivel, aunque sigue sin ser el que fue en el Genoa. El Hertha desembolsó 24 millones por él durante el pasado mes de enero y le firmó un contrato hasta 2025.

Diego Costa. (32 años, Atlético de Madrid)

Acaba de volver y su futuro es una de las cosas a resolver. O renueva o se marcha en junio. El Atlético ya lo puso en el mercado durante la última ventana, pero no llegaron equipos por él que se hicieran cargo de su ficha. Se ha recuperado felizmente de un problema físico y ahora está a pocos días de poder comprometerse con otro equipo libre a partir de junio. El Atlético, que ha sondeado opciones como Milik, podría dejarle marchar si encuentra ese relevo.

Otro estacazo al Barcelona

La victoria ante la Real Sociedad, hasta hace poco líder de la competición y aún en el vagón preferente para luchar por el campeonato, parecía que reenganchaba al Barcelona a LaLiga. Al menos, a nivel de sensaciones. Después de una victoria sufrida contra el Levante y tras dos derrotas seguidas ante Cádiz y Juve, el equipo jugó una buena primera mitad y supo sufrir en la segunda, amén de Pedri y Ter Stegen, absolutos salvadores atrás.

Las buenas sensaciones, una vez más este 2020, han tenido una continuidad relativamente breve en Can Barça. Este fin de semana, el Valencia, de los pocos clubes que pueden decir que viven un momento similar y peor que del Barcelona en lo institucional y en lo deportivo respecto a lo esperado, visitaba el Camp Nou y rascó la mitad del botín. Un premio que no fue completo gracias a Ter Stegen y Jaume Domenech. El partido, un caótico intercambio de golpes, se resolvió con un resultado insuficiente para ambos y más, dados los resultados del resto de rivales.

A pocos minutos de que empezara el partido del Camp Nou, acababa el encuentro del Wanda Metropolitano con un 3-1 en el marcador. Luis Suárez, ex del Barcelona, metía presión a sus antiguos compañeros con un doblete rematado por Diego Costa. Tres puntos ante el Elche que le acabarían asegurando el liderato. con dos partidos menos que el Real Madrid, uno menos que el Barcelona y tres menos que la Real Sociedad. El resultado se hizo mejor a las 18:00 h, cuando terminó la cita en Barcelona.

Conocedor de todo esto, el Real Madrid salió con ambición en Eibar y supo sacar partido de su mejor media hora para adelantarse en el marcador. Después de sendas derrotas ante Alavés y Shakhtar, los de Zidane se vieron al filo y así, han dado con su mejor forma. El Madrid ganó en el Pizjuán, cerró en media hora su clasificación europea ante el Gladbach, salió victorioso en un derbi capital ante el Atlético para estar en la pelea por LaLiga y clavó sus resultados ante ambos equipos vascos: 3-1 ante el Athletic y 1-3 ante el Eibar. La diferencia de dos goles puede llevar a engaño. Los de Zidane volvieron a sufrir pero supieron sobrellevarlo gracias también a un excelso Karim Benzema que se ha alzado una campaña más desde la salida de Cristiano como el goleador del equipo. De nuevo, un resultado que no favorecía a los de Koeman en su vuelta a la lucha por LaLiga, que ellos se ponen difícil y que los rivales le complican aún más. 

¿Cómo queda LaLiga para el Barcelona en 2020?

El Barcelona tiene dos compromisos más este 2020, igual que Atlético y Real Madrid. Los culés tienen, a priori, un calendario más sencillo. Este miérrcoles se enfrentan a un Valladolid que lucha por salir del descenso y cerrarán el año ante el Eibar, que ya demostró ante el Real Madrid ser capaz de todo. Las dos victorias son exigidas antes de que acabe el año para seguir en 2021 en la pelea por LaLiga ante dos conjuntos de la parte baja de la tabla. 

Real Madrid y Atlético tendrán mitad y mitad. Uno de arriba y uno de abajo. Los blancos jugarán entre semana ante el Granada de Diego Martínez, que suma dos victorias seguidas y calca la temporada del Barcelona (21 puntos en trece partidos) con bastante menos recursos. El año lo acabará contra el Elche, metido en una lucha por el descenso con multitud de candidatos, pero que demostró competir bien ante los grandes en el Metropolitano a pesar del resultado.

El Atlético, por su parte, tiene el compromiso más difícil. Los de Simeone juegan este martes ante la Real, que viene sufriendo en los últimos cinco encuentros (tres empates y dos derrotas consecutivas) y mermado por las lesiones. Ni Aritz, ni Silva, ni Januzaj, ni Oyarzabal y la lista sigue… El encuentro, sin duda, se presenta favorable para los rojiblancos en busca de mermar a otro candidato al título que no se rendirá con facilidad. Luego, visita del Getafe, un rival más irregular que en las últimas campañas pero no precisamente cómodo para cerrar el año.

La ventana se abre para Real Madrid y Barcelona de cara a esperar un tropezón rojiblanco, que por otra parte, parece complicado dado el buen estado de forma de los de Simeone.

Una anomalía en cabeza

Con el duopolio histórico de la competición entre Real Madrid y Barcelona, LaLiga de este año es una anomalía en lo que a la última década se refiere. Los dos grandes, convertidos en gigantes en la pasada década con equipos históricos de la competición (el Barça del Sextete, los 100 puntos de Mourinho…), se repartieron los títulos en la gran mayoría de las campañas y si el Atlético de Simeone estaba en la lucha, esta siempre fue de tres y… nunca se resolvió a favor de los blancos. Este año, por tantos y tantos motivos, es distinto. Dado el mal inicio del Barcelona, la lucha por la cabeza está siendo a brazo partido entre Real Madrid, Atlético y Real Sociedad.

En las últimas ligas que la lucha fue de tres, ninguna salió cara para los del Bernabéu. En la 15-16, Zidane reenganchó a los suyos con su llegada de manera magistral luchando hasta la última jornada pero, el Barcelona se impuso por un punto al ganar en Granada. En la 13-14, la última victoria atlética en LaLiga se dirimió en el Camp Nou y fue resuelta por un cabezazo de Godín. El Real Madrid aguantó en la pelea durante un buen tramo de competición. Salió líder de la jornada 28 pero empezó a caer acumulando una derrota en el Clásico (3-4, J.29), otra en el Pizjuán (2-1, J.30) y el empate en Valladolid, en la jornada 34, que les dejó a cinco puntos de los rojiblancos. El Barcelona si apretó pero el Atlético acabó ganando el duelo definitivo. 

La Real no llegaba tan arriba en condición de pelear el título desde la 02-03, donde solo dos puntos le privaron de hacerse con LaLiga, que acabó en las vitrinas del Real Madrid.

Este duelo capital y con los vascos viene siendo la tónica de la campaña con un Villarreal que, abonado al empate (7 en catorce partidos) podría llegar a entrar. El Barcelona, preso de su irregularidad, tiene a favor el factor del tiempo pero debe mejorar los resultados. Ahora, los de Koeman deben golpear en cada oportunidad que cedan blancos y rojiblancos después de perder ambos duelos directos (1-3 ante el Real Madrid, 1-0 ante el Atlético). De otra manera, el invierno se puede hacer realmente largo. 

Portazo del Atlético al Chelsea por Oblak

El Atlético resistió un nuevo asalto por Oblak. Según ha explicado el Daily Mail, el club rojiblanco se mostró intransigente a la hora de hablar de su portero cuando, durante la última ventana del mercado de fichajes, el Chelsea buscaba reforzar el puesto con el esloveno. Querían dar un salto de calidad en la posición, dado el errático momento que había vivido Kepa. El Chelsea se estaba rearmando y uno de los grandes sueños era Oblak, pero el rotativo inglés explica que “fue imposible, porque el Atlético se negó a negociar una cifra por debajo de la cláusula de rescisión de 120 millones”.

Fue por esa razón por la que el Chelsea tuvo que cambiar de objetivo en el mercado y aspirar a una solución más a bajo coste. Finalmente, se lanzó a por Mendy. Firmó al portero procedente del Rennes por 25 millones. El Mail sigue subrayando que Oblak es un objetivo, pero que en este momento, es el PSG el club que mejor podría pujar por él. En París se le considera el mejor portero del mundo en la actualidad y seducirle con ganar títulos es el camino, según se explica.

Oblak no pudo llevarse el premio The Best al mejor portero, finalmente Neuer fue el elegido. Tampoco levantó ningún título con el Atlético al final de la pasada temporada, siendo decepcionante el final anticipado en la Champions. En la liga, el equipo estuvo lejos de su mejor nivel y no pudo pelearla. Ahora el Atlético avanza en la máxima competición continental y ahora es líder con los mismos puntos que el Real Madrid, pero con dos partidos menos.

El fútbol se va de las manos

El mundo del fútbol atraviesa momentos de desconcierto tras el vaivén que está teniendo el reglamento. Año tras año International Board está modificando las leyes del fútbol y en especial el criterio para señalar mano. Este cambio creó un gran desconcierto, pero ahora cuando muchos de los actores (jugadores, entrenadores y aficionados) parecían comprender dicha nueva norma, IFAB ha pedido a los árbitros que dejen de ser tan estrictos provocando un nuevo giro y mayor confusión. Las manos de Capa en el Real Madird-Athletic o de Ramos en el Eibar-Real Madrid son una muestra de este nuevo escenario. Lo que hace unos meses se consideraba penalti o intervención asegurada del VAR, se ha pasado a considerarse legal o gris, lo que impide que rectifique la tecnología. Desde que el 23 de noviembre IFAB lanzase aquel comunicado, los penaltis por mano han caído casi en el olvido en España.

Desde hace un par de temporadas, los árbitros para dictaminar mano tienen que atender diversos factores: si es una posición natural o antinatural, si ocupa un espacio, si es voluntaria o no, si está por encima del hombro o si genera una ocasión o gol inminente. Sin olvidar la complicación que trae que ya sea de rebote. Con dicho juicio se llevó a que casi toda mano se considerase infracción (algunos equipos tiraban a los brazos de los rivales dentro del área para que les pitasen penalti). Prueba de ello fue récord de penas máximas señaladas la temporada pasada. Fueron pitadas 149, de los cuales 48 (32,2%) fueron por mano. La tendencia continuó esta temporada y al alza. Hasta el 23 de noviembre, el 33,33% de los penaltis señalados fueron por dicho motivo, según datos de Opta. Pero dicho día International Board anunció que había que seguir aclarando dicho concepto y pidió a los árbitros que tuvieran en cuenta a la hora de dictaminar si un brazo estaba ocupando un espacio o en posición natural en relación con el movimiento que estén haciendo. Es decir, habría que atender si la mano de Capa es natural en cuanto a la caída y la velocidad que va o si la de Ramos lo es tras dar un salto y estar girando. Eso consideraron en el campo los árbitros y sus compañeros en el VAR.

Este mensaje de IFAB ha llevado a que desde entonces solo se hayan pitado tres penaltis por mano. Tres en 42 partidos. En dicho tiempo se han señalado un total de 16 penas máximas lo que supone que un 18,75% fueron por mano. Casi la mitad de las que se señalaron en el primer tercio de la temporada. Pero para ver más el cambio de criterio hay que acudir a las intervenciones del VAR. Son ellos los que tienen que entrar siempre y cuando se produzca un error claro y manifiesto, y con esta matización por parte de IFAB hace más complicado que se dé. El VAR hasta la décima jornada (terminó justo el mismo 23 de noviembre) entró en 12 acciones de mano. De 48 intervenciones, una de cada cuatro fueron dicho motivo. Esto supone que el 25% de las irrupciones de la herramienta servían para corregir a sus compañeros por no aplicar correctamente el criterio de la mano. Tras la nota de IFAB se han producido diez intervenciones del VAR, ninguna por dicho concepto. Solo ha actuado por fueras de juego o entradas con las piernas o agarrones…

Las manos ya no son tan manos. O por ahora. Y esto ha provocado desconcierto. Así lo reconocen los protagonistas de este deporte, que son los futbolistas. “Sinceramente no lo tenemos claro. Hay jugadas en las que se pitan y jugadas en las que no. No sabemos claramente el criterio, en qué se basa. Creo que se debería aclarar tanto a favor como en contra, porque lo jugadores estamos en entredicho”, aseguraba Carvajal ayer al ser preguntado por el posible de Ramos. Mendilibar también apuntó a ese mar de dudas respecto a la norma: “No tenemos ni idea, está semana ha habido unas cuentas manos y no sabemos cuándo se puede pitar y cuando no. Hoy se ha tomado la decisión en 20 segundos cuando normalmente están dos o tres con imagen lenta, imagen rápida, de una cámara, de la otra. Se ha visto que le ha dado en la mano, el mismo Ramos ha comentado que le ha dado en la mano, pero como no sabemos cuándo se pita y creo que los árbitros tampoco”. Un debate al que se ha sumado Koeman: “No entiendo el criterio de los árbitros. Pero me quedo con lo que dije el día del Madrid. Hay cosas que no se pueden entender. Si preguntas incluso a diez personas de Madrid, nueve dicen que sí. Pero el árbitro decidió no pitarlo”. Con tanto cambio en el reglamento ni los propios futbolistas saben cómo acertar.

Luis Suárez, seguro de gol

El gol es lo más caro del fútbol. Y hay jugadores que han nacido con el don de ver la portería enorme cuando la encaran. Uno de ellos es Luis Suárez, que parece convencido a demostrar que, pee a la edad, nunca va a perder esa habilidad para hacer goles. 

Ante el Elche, el uruguayo sumó dos tantos más en su casillero para un total de siete goles en nueve partidos de Liga. Un tanto cada 84 minutos, sin haber llegado a poder aumentar sus cifras desde el punto de penalti. Los dos señalados por el colegiado en los que cogió el balón para lanzarlos acabaron invalidados por el VAR (ante el Granada por no existir la infracción y frente al Elche por fuera de juego previo) y los otros cuatro que lanzó el equipo el ‘9’ no estaba sobre el campo. 

Pese a esto, y a perderse tres partidos consecutivos por contraer el coronavirus, Suárez se encuentra a un solo tanto de Gerard Moreno, Pichichi de LaLiga con ocho tantos (la mitad de penalti). Pero los datos de Suárez mejoran si se tiene en cuenta su precisión. Ante el Elche hizo dos goles en sus dos únicos remates a portería. En total, ha necesitado únicamente once remates para hacer sus siete tantos, por lo que hace un gol cada 1,57 remates a puerta. A esas cifras hay que añadir 14 disparos que no encontraron portería. La temporada pasada, Morata acabó como máximo goleador del equipo con 12 goles en Liga en 31 remates a puerta y 26 disparos fuera.  

Suárez ha marcado con el Atlético un gol de cabeza, cuatro con la pierna izquierda, a pesar de ser diestro, y los dos ante los ilicitanos con su pierna natural. Un doblete que además se produjo en su partido 200 en Liga. Sumando su etapa en el Barcelona, ha conseguido un total de 151 tantos, lo que le convierte en el séptimo jugador de la historia de la competición que menos partidos ha necesitado para llegar a los 150 goles, según los datos de Míster Chip. De los anteriores, solo Cristiano Ronaldo pertenece al fútbol moderno (el resto son Mundo, Zarra, Puskás, Di Stefano y Pahiño).  

Es obvio que el uruguayo no está tan rápido ni en la buena forma que le permitió cosechar dos Botas de Oro, una como blaugrana y otra con el Liverpool. Pero ha traído una eficacia en el área de la que el año pasado adolecía. A estas alturas de la temporada pasada, el Atlético sumaba únicamente 12 goles en Liga, la mitad que en la actualidad. Y no solo por falta de luz en los metros finales, ya que era el equipo de la competición que más ocasiones generaba. Suárez sufre lejos del área y cuando el equipo se repliega tiene pocas posibilidades de aparecer. Sin embargo, los metros finales sigue siendo un killer y siempre tiene la escopeta cargada. Si sus compañeros le suministran balones, el ‘9’ estará ahí para hacer honor a su dorsal.