Balón de Oro: asalto final

La carrera por el Balón de Oro afronta sus últimos metros y Benzema se ha colado de lleno en la lucha. Su exuberante comienzo de temporada 2021/2022 y la consecución de la Nations League teniendo un papel fundamental con Francia han aumentado considerablemente sus opciones de ganar el máximo premio individual que existe.

El 29 de noviembre se conocerá al ganador en una gala que se celebrará en París, pero las votaciones (que realizan periodistas de todo el mundo) se cierran en la madrugada de mañana por lo que este fin de semana cada uno de los candidatos tendrán una última oportunidad de brillar. El Clásico será, por tanto, el mejor escaparate para que Karim rasque algún voto de última hora. Su problema es que, según las apuestas, no está entre los favoritos. Robert Lewandowski, Lionel Messi y Jorginho le sacan cierta ventaja. También aparecen en la pelea Cristiano y Mbappé, aunque con menos opciones.

El Camp Nou será juez. El reto está en que no es un campo que se le dé especialmente bien. Lo ha visitado en 19 ocasiones desde que llegó al Real Madrid en 2009. Ha ganado cinco veces y ha perdido en siete, además de seis empates. De cara a puerta, solo ha marcado tres goles, aunque ha aportado a su equipo cuatro asistencias.

En total le ha marcado diez veces a su máximo rival en 36 encuentros. Sin embargo, en los últimos enfrentamientos entre ambos ha tenido un papel decisivo para los blancos, que han ganado los tres duelos previos al del domingo.

Lewandowski y Messi, sus rivales

Sus 35 goles y 14 asistencias en 2021 lo convierten en uno de los jugadores de Europa que ha participado en mas goles esta temporada. Y sus últimas semanas lo han destacado por encima del resto. En sus últimos 11 encuentros ha perforado la portería rival en 11 ocasiones y ha repartido ocho pases de gol. Esta temporada participa en uno cada 51 minutos. Números que lo colocan como el delantero más influyente del continente por encima de Haaland (cada 52 minutos) y de Lewandowski (cada 58 minutos).

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Messi y Benzema.
Getty Images

Un sueño. Benzema habló para AS el pasado 9 de octubre. Cuando fue preguntado por el Balón de Oro dejó claro que es uno de los objetivos que quiere cumplir antes de retirarse. “Desde pequeño tengo el sueño de ganar el Balón de Oro, que es el sueño que tenemos todos los futbolistas”, comentó en la entrevista. “Desde luego yo voy a hacer todo lo posible y voy a trabajar todo lo que se pueda para tener ese gran trofeo, para, ojalá, ganarlo algún día y cumplir ese sueño que tengo desde niño”, insistió.

De ahí que la motivación del delantero en estos últimos meses sea máxima. Tras muchos años como actor secundario, trabajando a la sombra de Cristiano, ha tomado las riendas del Madrid con fuerza y quiere que su rendimiento se vea recompensado con un mérito a la altura. Lo mismo en Francia, donde ha regresado como estrella. A sus 33 años, nunca ha estado tan cerca del trofeo y va a apurar sus opciones hasta el final. El Clásico puede ser el punto de inflexión para conseguirlo.

Haaland activa a Lewandowski

Todo el mundo está pendiente del futuro de Haaland (sin olvidar a Mbappé). Unos por simple curiosidad; otros porque están inmersos, directa o indirectamente en la decisión del goleador nórdico. El próximo verano, cuando el Dortmund debe cumplir su pacto de caballeros y escuchar ofertas por el noruego, va a ser clave. Y puede provocar una sacudida en la tabla de goleadores de la Bundesliga. Haaland y Lewandowski son los grandes artilleros de la liga alemana y su futuro también está en el aire.

El internacional polaco acaba contrato, de 33 años, acaba contrato con el Bayern en 2023. Y en el Allianz, a la hora de valorar su renovación, también sopesa opciones de futuro. Como lo que suceda Haaland. Según informa Sport Bild, en el club muniqués esperan una señal clara de Haaland de que desea jugar en el Bayern. Si no se manifiesta, aumentan las posibilidades de que la entidad bávara se lance a asegurarse los goles de Lewandowski (suma seis temporadas consecutivas marcando más de 40 goles por campaña) ofreciéndole la renovación al polaco más allá de 2023.

El Madrid también tiene su ficha bien colocada por si se produce un efecto dominó. Entre las prioridades, junto a Mbappé, está Haaland, pero la competencia por hacerse con el noruego será feroz y el club blanco está en desigualdad de condiciones con los clubes-Estado si la operación de Haaland se mueve sólo en términos económicos. Dependiendo del destino del noruego, pueden precipitarse otros movimientos en el mercado. Entre ellos, el del propio Lewandowski, que así gana enteros para vesrir de blanco ya que se avecina una dura batalla por el noruego.

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BeSoccer Pro

En Alemania también ha trascendido recientemente que el polaco está molesto por el interés del Bayern en Haaland y sopesa marcharse después de ocho temporadas en Múnich. Este verano, con sólo un año de contrato por delante que propiciaría un traspaso relativamente asequible, puede ser el momento idóneo. Y Lewandowski, como contó AS hace unos días, tiene sus preferencias en esa intención de cambiar de aires. El polaco consideraría una oferta del Real Madrid sobre cualquier otra, aun siendo inferior en términos económicos. El dominó, por ahora, sigue en pie hasta que alguien se decida a tocar una pieza.

El Bayern vacila a Everton

Aunque no parezca una publicación seria de un club serio como el Bayern de Múnich, el club alemán se permitió ayer, en medio de la euforia de la goleada al Benfica (0-4) en el partido de la tercera jornada de la Champions, bromear y ridiculizar al delantero brasileño Everton en su acción del autogol.

El delantero, apodado como ‘Cebolinha’, personaje de dibujos animados muy popular en este país sudamericano, dio juego en el Twitter oficial del Bayern de Múnich en su versión brasileña. “Cebolleta, el gol cuenta”, publicó. Jorge Jesús, el técnico del Benfica, defendió a su delantero: “No por tener la desgracia de marcar un autogol, va a ser devaluado”.

El Bayern dio un verdadero repaso al Benfica, en una noche donde marcaron Sané, un doblete, Lewandowski… y ‘Cebolinha’ Everton. Una goleada que encumbra al Bayern como líder del Grupo E, con pleno de victorias y 9 puntos.

Sane stunner sparks late surge to settle battling Bayern win against Benfica

Leroy Sane bagged a brace and Robert Lewandowski was also on target as Bayern ran out 4-0 winners in Benfica.

The result was harsh on the Portuguese giants who were firmly in the game, and forced Manuel Neuer into two fantastic saves, before Sane curled a fantastic free kick home 20 minutes from time.

Bayern also had two goals narrowly ruled out by VAR before they took the lead, close-range finishes from Lewandowski and Thomas Muller, the first the result of the ball striking the Polish striker’s arm and the other through offside in the build up.

Transfers

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18/10/2021 AT 16:49

Muller and Benjamin Pavard also saw efforts come back off the post, the latter after a fine stop from Odisseas Vlachodimos.

Ten minutes from time substitute Everton headed into his own goal to double the lead after substitute Serge Gnabry pulled the ball back from the by-line. The former Arsenal winger was involved again in the third as he found Sane in the box, who unselfishly squared for Lewandowski to tap home.

Sane got his second in the closing stages when another substitute, Josip Stanisic, pulled back for the German international to slam home his second.

Bayern now have scored 12 goals in three Champions League games in Group E. Benfica are in second spot, a point ahead of Barcelona who beat Dynamo Kiev 1-0 at the Nou Camp.

TALKING POINT – WHO CAN STOP BAYERN?

The absence of Robert Lewandowski was a big reason for Bayern failing to reach the semi-finals last season, as they fell to PSG on away goals. They look so good this season that it will likely take such an occurrence to keep them from winning the trophy again this year. With key men like Leon Goretzka and Alphonso Davies out there was the possibility they might struggle at one of Europe’s most intimidating venues against a buoyant outfit.

Though the game was far from one-way traffic, with Neuer making sublime stops from Darwin Nunez and Diogo Goncalves, Bayern also could have added to the scoreline on numerous other occasions.

The brilliant return to fitness of Coman gives them the most exciting of dimensions on the left and Gnabry showed with his second-half cameo, where he was involved in three goals, that he will not quietly accept a part-time role. Thomas Muller shows no signs of sliding and Dayot Upamecano looks as solid as any centre back going around. They have no weakness.

MAN OF THE MATCH – KINGSLEY COMAN (BAYERN MUNICH)

Kingsley Coman has been a very good player for Bayern for five years, amassing over 200 appearances and winning all honours at club level, but performances like tonight make you realise he can lift his career up a notch in his first start after minor heart surgery.

Put simply, he was unplayable tonight, showcasing dazzling orthodox wingplay that is seldom seen in the game at the top level.

He was a key figure for France as a youngster in Euro 2016 but was not selected for the World Cup two years later and a periphery figure in the Euros this summer. Next year in Qatar could be his time.

PLAYER RATINGS

Benfica: Vlachodimos 7; Almeida 6, Verissimo 6, Otamendi 6, Vertonghen 6, Grimaldo 6, Weigl 7, Joao Mario 6, Rafa 7, Nunez 7, Yaremchuk 6.

Subs: Goncalves 6, Everton 5, Taraabt 5, Ramos 5, Pizzi 5.

Bayern: Neuer 8; Pavard 6, Sule 6, Upamecano 7, Lucas Hernandez 6; Kimmich 7, Sabitzer 7; Coman 9*, Muller 8, Sane 8; Lewandowski 7

Subs: Gnabry 8, Stanisic 7. Musiala 6, Tolisso 6, Richards 6.

KEY MOMENTS

33′ Great save from Neuer. Nunez couldn’t bring the ball down when beyond the Bayern defence, but then turned inside Suele, who was getting dangerously handsy with the Uruguayan, and then unleashed a rocket which the German keeper dived to his left and parried over the bar.

43′ GOAL FOR BAYERN – NO! Lewandowski turns in Coman’s close-range cross from the by-line, it looks like turned it home with his chest…..no, it was off the arm, surely VAR disallow it…..yes, they do.

52′ GOAL FOR BAYERN – NO! Muller turns home a scrappy goal from short range after Coman again caused havoc down the left, beating the right back then pulling back to Sane. His shot was saved but then Muller turned home.

53′ GOAL RULED OUT! Coman was slightly offside when the ball was played over the top – just his trailing boot. Muller remains on 49 Champions League goals.

70′ GOAL FOR BAYERN! Sane gets his free kick right on this occasion. Curling the ball over the wall and out of the reach of Vlachodimos. A great free kick.

80′ GOAL FOR BAYERN! An own goal doubles the score. Gnabry got to the by-line and seemed to run out of ideas but hopefully guided the ball towards Muller Everton cannot direct his header away from his own goal.

83′ GOAL FOR BAYERN! This is so unfair. Gnabry found Sane in the box and he was a little fortunate to get the ball come back to him after an attempted flick and then side-footed square to Lewandowski to finish.

85′ GOAL FOR BAYERN! Incredible. Again Gnabry is involved playing in Stanisic on the right wing and he pulled back for Sane to sidefoot home.

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With the ceremony set for November 29, the first Ballon d’Or award in two years is set to recognise the best player of the past year – we look at the top contenders.

Lionel Messi – 4/7

At 34, Lionel Messi’s move to Paris Saint-Germain threatens to precipitate the end of his career. Shorn of his comfort zone at Barcelona and at only his second professional club, he has struggled to adjust. There is a sense that given all he achieved last season against the backdrop of Covid-19 and club strife, with 38 goals in 47 club appearances coupled with his 2021 Copa America win, there’s enough cover to give him a final Ballon d’Or ahead of his retirement.

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Robert Lewandowski – 5/2

Lewandowski’s best finish in the Ballon d’Or is fourth place in 2015. He has scored more than 250 club goals since then, and has 15 goals in 11 appearances for Bayern Munich so far this season. Aged 33, he shows signs of becoming better, rather than entering decline caused by age. He is a ridiculous player who continues to win European and domestic trophies with Bayern, and for all their dominance, his club would struggle without him even if they brought in a replacement.

Jorginho – 7/1

Jorginho is perhaps the obvious choice outside of Messi and Lewandowski. Not many players win the Champions League and European Championships in the same season, but the Italian international held the respective teams together with his usual poise and incisive passing – and that is before mentioning his nerveless penalties. After struggling at times under Maurizio Sarri and then Frank Lampard, his emergence as an essential midfielder at Stamford Bridge is a huge achievement.

Mohamed Salah – 10/1

As Salah showed while discombobulating half of Vicarage Road to the extent they all cranially imploded and had to sit down to recover, there are few players with such technical ability linked to his quick wit. It is not the first time he has operated in such small confines and emerged not just with space, but with a goal, and it will probably not be the last. Aged 29, he could be worth the £500,000-a-week reported wages of a proposed new contract.

Salah is ‘the best in the world’, everything he touches ‘turns to gold’ – Klopp

Karim Benzema – 16/1

The Real Madrid striker has faced challenges from one player after another for his space, but nobody has been able to dislodge him from Gonzalo Higuain onwards. At 33, one would expect the arrival of Kylian Mbappe to trouble him, but as Didier Deschamps has shown, it appears many believe that there will be even greater reward by turning them into a partnership. After four Ligue 1 titles, four Ligas, three Champions Leagues and now the Nations League after years away from the French national side, his is a career that deserves recognition.

N’golo Kante – 20/1

Kante was also integral to Chelsea’s Champions League success, and after a year of relative underperformance, there was speculation that he might be moved on. Instead, Thomas Tuchel has got the Frenchman back to something like his best. If Jorginho had not also taken his country to success as well, then Kante would have a similar claim to the Ballon d’Or.

Cristiano Ronaldo – 25/1

Ronaldo has also left a major European club to go to relative strugglers, just as his peer and nemesis Messi did this summer. Already, he is cutting a frustrated figure, and who can blame him? He signed up for a season that would start with McFred in midfield and with Ole Gunnar Solskjaer in charge on the bench. That hasn’t stopped him being typically excellent, just as he was at Juventus, but it might not be enough to win any more awards.

Cristiano Ronaldo (Manchester United)

Image credit: Getty Images

Kylian Mbappe – 33/1

Mbappe is a long shot. He is a player who burst onto the scene almost fully formed, but if this is far as he comes, we might even be disappointed. Until the 22-year-old striker is tested regularly, and given the chance to play with a squad such as Real Madrid’s, observers will want to know if he can deliver more on the pitch. To become even more dangerous, and even more of a leader. He did nothing wrong at PSG last year – though this season promises to be more difficult – but others played better.

Lorenzo Insigne – 33/1

With two goals at Euro 2020, including a vital contribution against Belgium, Insigne was a key part of the Italian side under Roberto Mancini that brought back the trophy. He is 30 now, and until then he had little to show for a playing career that had mainly been spent with Napoli. There is perhaps little hope that he will get honours on the domestic front, so a sympathy vote this year for the Ballon d’Or has an outside chance.

Kevin De Bruyne – 33/1

De Bruyne was Pep Guardiola’s most important player across the title-winning season, and if he were not for injury then perhaps he could have taken Belgium further. The midfielder is perhaps underrated because his brilliance is no longer remarkable – it is just what he does. Perhaps Belgium or City need to win a major international trophy before he will be given the pre-eminent individual award.

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“Tempo, Tiefe und Torgefährlichkeit”: Kimmich erklärt Bayerns Erfolgstaktik

Der FC Bayern hat das Topspiel in Leverkusen gewonnen – und dies so dominant, dass noch nicht einmal Trainer Julian Nagelsmann damit gerechnet hat. Robert Lewandowski erklärte, warum man zufrieden sein könne, während Joshua Kimmich einen kleinen Kritikpunkt fand.

Er hat den Bayern einen starken Auftritt in Leverkusen zugetraut:&nbsp;Joshua Kimmich.

Er hat den Bayern einen starken Auftritt in Leverkusen zugetraut: Joshua Kimmich.

imago images/Revierfoto

“Das ist heute nicht einkalkuliert gewesen, weil der Gegner zuvor sehr gut gespielt hat”, gestand Nagelsmann nach den 5:1-Triumph in Leverkusen bei “DAZN” und zeigte sich von der Leistung seiner Schützlinge beeindruckt. “Wir hatten unfassbar viele Abschlusssituationen in herausragenden Räumen. Leverkusen hatte sehr wenig Zugriff in der ersten Halbzeit.”

Der 34-Jährige lobte im Speziellen sein Vierermittelfeld. “Josh (Kimmich, Anm. d. Red.) war unfassbar gut, Thomas (Müller) und Leroy (Sané) machen das seit Wochen in den Halbräumen gut – und Leon (Goretzka) war der Schlüsselspieler, weil er Gegner gebunden hat.” Auch freute sich der Trainer darüber, dass man die enorme Konterstärke der Werkself neutralisiert habe.

Kimmich lobt Raumaufteilung

Kimmich stellte derweil fest, dass die “Raumaufteilung heute richtig gut war. Wir hatten viele Spieler zwischen den Ketten, gerade hinter den Sechsern des Gegners, somit haben wir Tempo, Tiefe und Torgefährlichkeit bekommen.” Der Nationalspieler sagte zudem, dass er seinen Mitspielern einen derart starken Auftritt “schon zugetraut” habe und er keineswegs “überrascht” sei. Vor allem die letzte Viertelstunde der ersten Halbzeit sei “gigantisch” gewesen.

Ehrlicherweise fand ich die ersten zehn, 15 Minuten nicht so deutlich. Da ging es hin und her, es war ein intensives Spiel.

Joshua Kimmich

Kimmich gab aber auch zu, dass ihm der Beginn nicht so gefiel. “Ehrlicherweise fand ich die ersten zehn, 15 Minuten nicht so deutlich. Da ging es hin und her, es war ein intensives Spiel.” Doppelpacker Lewandowski führte dies darauf zurück, dass “wir vielleicht ein bisschen zu tief gespielt” haben. Dennoch war der Pole rundum zufrieden. “Das Ergebnis zeigt, was für Fußball wir gespielt haben. Wir können zufrieden sein – mit der Leistung, den Toren und allem, was wir auf dem Platz gezeigt haben.”

Lewandowski prefiere el Madrid

El Madrid tendrá una baza importante para reforzar su delantera de cara al verano que viene. No sólo Haaland (21 años) estará en el mercado. Al contrario, el noruego será muy complicado de fichar con el City y el PSG detrás de él. Lewandowski (33 años), en cambio, tiene muy claro que jugar en el Madrid sería un gran colofón a su carrera. Según ha podido saber AS, Lewy daría prioridad al conjunto blanco sobre cualquier otra oferta que pudiera llegar, aunque con ello perdiera dinero.

Lewandowski pedirá salir el próximo verano. Su intención es afrontar nuevos retos, una nueva experiencia en un campeonato diferente a la Bundesliga, en la que ya ha jugado doce temporadas: 339 partidos y 307 goles con el Bayern y 187 partidos y 103 goles con el Borussia.

Lewandowski es, junto con Benzema, Messi y Jorginho, el jugador que tiene más opciones de levantar el próximo Balón de Oro. Segundo en las apuestas tras Messi. Era, de hecho, el principal candidato para ganar el de 2020, pero no se entregó. Sí que alzó el The Best imponiéndose a Messi y Cristiano.

El delantero polaco ya tuvo un amago de salida del Bayern en el pasado mercado veraniego. Cuando el Real Madrid planteó la oferta por Mbappé, la primera reacción del PSG fue hacer dos consultas: al Bayern sobre la situación de Lewandowski y al Borussia por la de Haaland. En los dos casos, como informó AS, las entidades alemanas se negaron a vender a sus estrellas en rotundo.

El verano que viene todo será distinto. A Lewandowski sólo le quedará un año de contrato, pues termina en 2023, y el Bayern estará obligado a escuchar ofertas por él. O eso o dejarle ir gratis… y ya es sabido que en el Bayern la prioridad siempre es cuadrar balances y no tener pérdidas. De cualquier manera, la entidad bávara ya está haciendo esfuerzos para intentar renovar al futbolista, que sigue firme en su idea de esperar al verano sin firmar nada para dejarse abierta la posibilidad de cumplir su sueño de jugar en el Real Madrid.

Una lista de la compra galáctica

El próximo será un mercado movido para el Real Madrid. El gran objetivo es asegurar el fichaje de Mbappé, que puede quedar atado antes incluso de que se abra la ventana de fichajes. Pero varios nombres más estarán en el candelero. La inminencia del fin de contrato de varios jugadores hace que el mercado ofrezca oportunidades para reforzarse con jugadores de renombre.

Escudo/Bandera Real Madrid

Mbappé (22 años)

El gran objetivo y la prioridad del Madrid. Después del culebrón de este pasado verano, el del próximo muy probablemente no aguante ni a la apertura del mercado. El crack francés termina contrato con el PSG en junio y el club blanco puede dejar rubricado el acuerdo con el jugador el 1 de enero. Kylian puede comprometerse con el Madrid en cuanto den las campanadas.

Haaland (21 años)

El pacto de caballeros que el noruego tiene con el Dortmund para que el club renano escuche ofertas por él en 2022 va a hacer que Haaland esté más codiciado que un caramelo a la puerta de un colegio. Mino Raiola, agente del delantero, y el padre del noruego se hicieron una minigira la pasada primavera por los despachos de Real Madrid, Barcelona y varios grandes de la Premier. El próximo mes de enero, el Manchester City tiene cita con Raiola.

Robert Lewandowski y Erling Haaland en un partido de la Bundesliga.

Robert Lewandowski y Erling Haaland en un partido de la Bundesliga.
ANDREAS GEBERT (AFP)

Lewandowski (33 años)

El polaco no para de hacer goles. Ha superado el listón de los 40 tantos en las últimas seis temporadas. Termina contrato en 2023 y su futuro en el Bayern ha estado en entredicho en más de una ocasión. Las últimas informaciones procedentes de Alemania se hacen eco de su malestar por el interés del conjunto bávaro en hacerse con Haaland. El noruego puede provocar un efecto dominó y llevar a Lewy al Madrid a un precio módico ante la inminencia del final de su contrato.

Pogba (28 años)

A la tercera puede ir la vencida con el mediocentro francés. El Madrid lo quiso en 2016 y 2019, pero el interés no fructificó. Termina contrato con el Manchester United en junio de 2022, por lo que será otra de las piezas más cotizadas del mercado. La ‘vía Mbappé’ también puede funcionar con otro de los artífices de la Francia campeona del mundo.

Paul Pogba y Raheem Sterling en un amistoso entre Francia e Inglaterra en junio de 2017.

Paul Pogba y Raheem Sterling en un amistoso entre Francia e Inglaterra en junio de 2017.
THOMAS SAMSON (AFP)

Rüdiger (28 años)

Otra ganga que puede deparar el próximo mercado. El central alemán también termina contrato con el Chelsea a finales de la presente temporada. Puede ser un gran refuerzo para una posición que el Madrid no terminó de reforzar tras la marcha de Ramos y Varane. El modus operandi para su fichaje sería el mismo que el de Alaba: aprovechar que acaba contrato para que llegue y así poder ofrecerle un suculento contrato. 12 millones de euros, igual que el austriaco.

Kessié (24 años)

El mediocentro acaba contrato con el Milan y no sólo acapara el interés del Madrid, también el del Barça. Pero hay un tercero en discordia temible. El PSG quiere repetir la maniobra que le hizo al Milan con Donnarumma y arrebatárselo gratis aprovechando que expira su contrato.

Sterling (26 años)

El propio jugador se ha puesto en el mercado con unas declaraciones en una publicación estadounidense: “Si hubiera una oportunidad de ir a otro lugar, estaría abierto a ello en este momento. Debería aprender un idioma. Me gusta bastante el acento francés y el español”. El momento no puede ser más oportuno. Acaba contrato en 2023 y está en período de renovar con el City o que el club skyblue se planteé su marcha para hacer caja. Un objetivo apetecible.

Es macht großen Spaß, Leverkusen zuzuschauen – nur eine Frage bleibt

Sascha Mölders (36) schreibt in seiner kicker-Kolumne dieses Mal über das Spitzenspiel zwischen Leverkusen und Bayern. Und gibt einen Tipp ab.

Freudiger Erwartung:&nbsp;Sascha Mölders über Wirtz, Lewandowski und Co.

Freudiger Erwartung: Sascha Mölders über Wirtz, Lewandowski und Co.

imago images

Servus zusammen, ich wollte mich anlässlich des Topspiels in der Bundesliga mal wieder melden. Manche von euch wissen vielleicht, dass ich bei 1860 München spiele. Und dass 1860 München ja traditionell eine große Rivalität zum FC Bayern pflegt. Ich komme zwar aus dem Ruhrgebiet, spüre diese Rivalität in der Stadt aber natürlich trotzdem, auch wenn die Vereine gerade in unterschiedlichen Kreisen verkehren.

Ich spreche sowieso über jeden Verein ganz offen, da habe ich gar keine Probleme mit. Ob es jetzt Bayern oder Bayreuth ist. Natürlich wäre es schön, wenn ich demnächst am Samstagnachmittag vor dem Fernseher sitze, die Bundesliga-Konferenz einschalte und Sechzig gegen die Bayern spielt. Das wünscht sich, glaube ich, ganz München.

Bis dahin reden wir über Bayern gegen Leverkusen. Der allmächtige FCB hat vor der Länderspielpause zum ersten Mal ein Pflichtspiel unter Julian Nagelsmann verloren. Krise!? Spaß. Irgendwann verlierst du halt mal. Frankfurt hat es in München gut gemacht, aber rundum können die Bayern schon zufrieden sein. Nagelsmann macht bislang sehr viel richtig.

Seoane hat aus vielen begabten Kickern eine Einheit geformt

Was Bayern hat und immer schon hatte: die brutale Qualität der Einzelspieler. Das macht es immer schwieriger, aber, und das gilt nicht nur für zuletzt Frankfurt oder jetzt Leverkusen, in einem Spiel kannst du jeden schlagen. Das klingt banal, aber es ist nun mal so. Natürlich ist Bayern München fast immer der große Favorit.

Das wird ein sehr spannendes Spitzenspiel. Leverkusen kann Bayern mit seinem enormen Tempo im vorderen Bereich wehtun. Da würde ich Florian Wirtz ausnahmsweise mal nicht hervorheben. Ich habe bei Bayer das Gefühl, dass Gerardo Seoane da wirklich eine ganz starke Mannschaft geformt hat. Da schaut jeder auf seinen Nebenmann, wie er ihm helfen kann. Es macht großen Spaß, Leverkusen beim Fußballspielen zuzuschauen.

Jetzt geht es für Seoane und Co. nur darum, das auch mal über zwei Saisonhälften zu bestätigen. Wir wissen ja wohl alle, dass gerade Leverkusen das in den letzten Jahren nur ganz selten gelungen ist. Jede Mannschaft, ob in der ersten, zweiten oder dritten Liga, wird mal einen Durchhänger haben, der bleibt selten aus. Auch die Bayern hatten in den letzten Jahren ja zum Beispiel im Herbst öfter mal ihre Problemchen. Die Frage ist, wie du da wieder rauskommst.

Ich glaube, dass Leverkusen gewinnt

Leverkusen hat es in der Vergangenheit nicht geschafft, sich von diesen Tiefs zu erholen, aber ich glaube schon, dass es in diesem Jahr anders laufen und Bayer bis zum Ende der Saison eine gute Rolle spielen wird.

Ich erinnere mich noch gut an das Spiel zwischen Leverkusen und Bayern letztes Jahr kurz vor Weihnachten, als Jonathan Tah kurz vor Schluss der Fehler unterlief und die Bayern noch 2:1 gewinnen konnten. Das war sehr typisch, aber man hat auch gesehen, wie nah dran Leverkusen war. Ich traue ihnen zu, dass sie die Bayern dieses Mal besiegen. Und das tippe ich auch – 2:1 für Leverkusen.

Sascha Mölders (36) hat 103 Bundesliga-Spiele für Augsburg und Duisburg absolviert und kämpft als Kapitän des TSV 1860 München um die Rückkehr in die 2. Liga. Dazu fungiert er als Experte bei DAZN und schreibt in seiner neuen Kolumne für den kicker über die Bundesliga.

Nagelsmann: “Lewandowski muss den Ballon d'Or gewinnen”

Geht es nach Julian Nagelsmann, hat Robert Lewandowski (33) den Ballon d’Or verdient – und womöglich noch eine längere Karriere vor sich.

Voll des Lobes:&nbsp;Julian Nagelsmann über Robert Lewandowski.

Voll des Lobes: Julian Nagelsmann über Robert Lewandowski.

imago images/Passion2Press

Als Robert Lewandowski das letzte Mal in zwei aufeinanderfolgenden Bundesliga-Spielen nicht traf, hatte Hansi Flick gerade erst seinen Job als Bayern-Trainer aufgenommen. 22 Monate ist das inzwischen her, seitdem konnten den Polen lediglich kleinere Verletzungen bremsen.

Aktuell wartet der amtierende FIFA-Weltfußballer schon seit ganzen zwei Liga-Partien auf einen Treffer, in Leverkusen will er die “Flaute” am Sonntag (15.30 Uhr, LIVE! bei kicker) beenden. Um sich dann auf die Vergabe des Ballon d’Or am 29. November einzustellen.

Geht es nach Trainer Julian Nagelsmann, räumt er auch diesen Preis – den er im Vorjahr wohl sicher bekommen hätte (Vergabe fiel aus) – auch noch ab: “Den Ballon d’Or hätte er verdient”, sagt Nagelsmann im Interview mit der “Abendzeitung”. “Und in meinen Augen muss er die Auszeichnung auch gewinnen, da er in den letzten drei Jahren so unglaublich konstant wie im Grunde kein anderer gespielt hat.”

Wenn sein Körper so bleibt, ist noch lange nicht Schluss.

Nagelsmann über Lewandowski

Wenngleich der Ballon d’Or ebenso wenig wie die Wahl zum FIFA-Weltfußballer nach Konstanz über mehrere Jahre vergeben wird. Apropos: Mehrere Jahre traut Nagelsmann seiner Nummer 9 auch weiterhin auf diesem Niveau zu: “Wenn sein Körper so bleibt, ist noch lange nicht Schluss. Er ist extrem dynamisch, hat keine Verletzungen, er kann viel trainieren: Ich traue ihm auf jeden Fall zu, dass er noch einige Jahre auf Top-Top-Niveau spielt – auch deshalb, weil er alles in seinem Leben danach ausrichtet, in einer Top-Verfassung zu sein.”